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¿Por qué fueron tan altas las bajas en la batalla de Okinawa?

¿Por qué fueron tan altas las bajas en la batalla de Okinawa?


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La Batalla de Okinawa comenzó el 1 de abril de 1945 con el mayor asalto anfibio de la Guerra del Pacífico. Estados Unidos, habiendo “saltado” su camino a través del Océano Pacífico, planeaba usar la isla como base para un asalto al continente japonés.

La campaña de Okinawa duró 82 días y finalizó el 22 de junio y fue testigo de algunas de las tasas de bajas más altas de la guerra, tanto entre combatientes como entre civiles.

Una posición clave

Okinawa es la más grande de las islas Ryukyu, ubicada a solo 350 millas al sur del continente japonés. Estados Unidos, creyendo que sería necesaria una invasión de Japón para poner fin a la Guerra del Pacífico, necesitaba asegurar los aeródromos de la isla para proporcionar apoyo aéreo.

Tan crítica fue la captura de la isla, que Estados Unidos reunió la mayor fuerza de asalto anfibio de la campaña del Pacífico, con 60.000 soldados desembarcando el primer día.

Los marines atacan un sistema de cuevas en Okinawa usando dinamita

Fortificaciones japonesas

La defensa japonesa de Okinawa estaba bajo el mando del teniente general Mitsuru Ushijima. Ushijima basó sus fuerzas en la región montañosa del sur de la isla, en un sistema fuertemente fortificado de cuevas, túneles, búnkeres y trincheras.

Planeaba permitir que los estadounidenses llegaran a tierra casi sin oposición, y luego desgastarlos contra sus fuerzas atrincheradas. Sabiendo que una invasión de Japón era el próximo movimiento de Estados Unidos, Ushijima quería retrasar el ataque a su tierra natal el mayor tiempo posible para darles tiempo de prepararse.

Kamikaze

En 1945, el poder aéreo japonés era incapaz de emprender ningún desafío serio uno a uno contra sus homólogos estadounidenses. La flota estadounidense fue testigo de los primeros ataques kamikazes organizados en la batalla del golfo de Leyte. En Okinawa vinieron en masa.

Casi 1500 pilotos arrojaron sus aviones contra los buques de guerra de la Quinta Flota del Pacífico estadounidense y británica, hundiendo o dañando unas 30 embarcaciones. El USS Bunker Hill fue alcanzado por dos aviones kamikaze mientras repostaba aviones en cubierta, lo que provocó 390 muertes.

El portaaviones USS Bunker Hill en medio de un ataque kamikaze frente a Okinawa. Las cubiertas de madera de los portaaviones estadounidenses, favorecidas debido al aumento de capacidad, los dejaron más vulnerables a tales ataques que los portaaviones británicos.

Sin rendición

Los estadounidenses ya habían sido testigos de la voluntad de los soldados japoneses de luchar a muerte en batallas como Iwo Jima y Saipan.

En Saipán, miles de soldados llevaron a cabo una carga suicida frente a las ametralladoras estadounidenses por orden de su comandante. Tales acusaciones no eran la política de Ushijima en Okinawa.

Los japoneses mantendrían cada línea de defensa hasta el último momento posible, gastando una gran cantidad de mano de obra en el proceso, pero cuando se volviera insostenible se retirarían a la siguiente línea y comenzarían el proceso de nuevo. Sin embargo, cuando se enfrentaban a la captura, los soldados japoneses a menudo seguían favoreciendo el suicidio. Cuando la batalla entró en sus etapas finales, el propio Ushijima cometió seppuku, un suicidio ritual.

En las horas más oscuras de la Segunda Guerra Mundial, miles de hombres de Birmania (ahora Myanmar) dieron su vida librando una guerra brutal por Gran Bretaña contra los japoneses, y para llevar a cabo la campaña de guerrillas más exitosa de la guerra. Ahora solo queda un puñado de veteranos, ¿obtendrán el reconocimiento que merecen antes de que sea demasiado tarde? Una determinada banda de británicos está en una batalla contra el tiempo para asegurarse de que lo hagan.

Ver ahora

Víctimas civiles

Hasta 100.000 civiles, o una cuarta parte de la población de antes de la guerra de Okinawa, murieron durante la campaña.

Algunos quedaron atrapados en el fuego cruzado, asesinados por artillería estadounidense o ataques aéreos, que utilizaban napalm. Otros murieron de hambre cuando las fuerzas de ocupación japonesas acumularon los suministros de alimentos de la isla.

Los japoneses también presionaron a los lugareños para que prestaran servicios; utilizado como escudos humanos o atacantes suicidas. Incluso se movilizó a estudiantes, algunos de tan solo 14 años. De 1500 estudiantes reclutados en el Cuerpo Imperial de Hierro y Sangre (Tekketsu Kinnotai), 800 murieron durante los combates. Pero lo más notable de todos fueron los suicidios.

La campaña de Kokoda duraría cuatro meses y causaría una profunda impresión en los corazones y las mentes del pueblo australiano. Este emotivo documental fue filmado por el fotógrafo de guerra australiano Damien Parer y compartió el Oscar al mejor documental en 1943. Parer fue asesinado en septiembre de 1944 en la isla de Peleliu.

Escucha ahora

La propaganda japonesa describió a los soldados estadounidenses como inhumanos y advirtió que los civiles cautivos serían sometidos a violaciones y torturas. El resultado, ya sea voluntario o impuesto por los japoneses, fueron suicidios masivos entre la población civil.

Cuando la Batalla de Okinawa llegó a su fin el 22 de junio, las fuerzas estadounidenses habían sufrido más de 45.000 bajas, incluidas 12.500 muertos. Las muertes japonesas pueden haber sido superiores a 100.000. Añádase a esto el número de muertos civiles y el terrible costo de Okinawa se hace evidente.

Este alto número de víctimas persuadió al presidente Truman de buscar en otra parte un medio para ganar la guerra, en lugar de enviar una fuerza de invasión a Japón. En última instancia, este fue un factor en la aprobación del uso de bombas atómicas contra Hiroshima y Nagasaki en agosto de 1945.


Batalla de Okinawa

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Batalla de Okinawa, (Del 1 de abril al 21 de junio de 1945), batalla de la Segunda Guerra Mundial entre las fuerzas estadounidenses y japonesas en Okinawa, la mayor de las islas Ryukyu. Okinawa se encuentra a solo 350 millas (563 km) al sur de Kyushu, y su captura fue considerada como un precursor vital de una invasión terrestre de las islas de origen japonesas. Apodada "el Tifón de Acero" por su ferocidad, la batalla fue una de las más sangrientas de la Guerra del Pacífico, cobrando la vida de más de 12.000 estadounidenses y 100.000 japoneses, incluidos los generales al mando de ambos bandos. Además, al menos 100.000 civiles murieron en combate o el ejército japonés les ordenó suicidarse.


Víctimas y legado

Al final, los japoneses perdieron Okinawa simplemente porque se habían quedado sin cuevas y rocas para luchar y hombres para luchar. La rigidez de la oposición se refleja en el siguiente calendario: del 4 de abril al 26 de mayo, las fuerzas estadounidenses en el sur de Okinawa habían avanzado solo 4 millas (6,4 km). Les tomó del 26 de mayo al 21 de junio cubrir las 10 millas (16 km) restantes hasta el extremo sur de la isla.

Los estadounidenses consideraron a Okinawa como una de sus mayores victorias durante la campaña del Pacífico, pero el precio pagado por ambas partes fue enorme. Las bajas estadounidenses ascendieron a unos 12.000 muertos y 36.000 heridos. Buckner, el comandante terrestre de Estados Unidos, murió en acción el 18 de junio mientras visitaba un puesto de observación avanzado. Fue el oficial estadounidense de más alto rango asesinado por fuego enemigo durante la Segunda Guerra Mundial. El 22 de junio, Ushijima, el comandante japonés, y su jefe de personal, el teniente. El general Cho Isamu, cometió un suicidio ritual (seppuku) en lugar de rendirse a los estadounidenses. En total, se estima que 110.000 soldados japoneses murieron, mientras que menos de 8.000 se rindieron. La población civil de Okinawa se redujo quizás en una cuarta parte de los 100.000 hombres, mujeres y niños de Okinawa que murieron en los combates o se suicidaron bajo las órdenes del ejército japonés. En algunos casos, las familias recibieron una granada de mano para detonar cuando la captura por parte de los estadounidenses parecía inminente.

Los aviones Kamikaze, que habían aparecido por primera vez en la batalla del golfo de Leyte en octubre de 1944, hicieron su máximo esfuerzo contra los buques de guerra y transportes estadounidenses en Okinawa. Estratégicamente, el kamikaze era un arma de último recurso que los planificadores japoneses esperaban que paralizara la flota estadounidense y evitara la invasión programada de las islas de origen japonesas. Las caracterizaciones de los ataques kamikaze por parte de los oficiales navales estadounidenses inicialmente habían minimizado su efectividad. Mitscher declaró el 5 de junio que los ataques no eran "demasiado graves" y que sólo el 1 por ciento había alcanzado sus objetivos. Esta cifra resultó ser una subestimación significativa. Si bien otros oficiales navales también menospreciaron el efecto de los ataques kamikaze, admitieron que el uso de esta novedosa arma por parte de los japoneses requeriría cambios en las tácticas y el diseño de barcos de los EE. UU. De hecho, el kamikaze había sido brutalmente efectivo: de los 34 barcos hundidos en la batalla, 26 fueron el resultado de ataques suicidas. Las bajas entre el personal naval también fueron extremadamente elevadas. De los 12,281 estadounidenses que murieron en la campaña de Okinawa, 4,907 eran personal de la Marina de los EE. UU. Esta cifra supera las muertes en batalla sufridas tanto por el Ejército de los EE. UU. (4.582) como por los Marines (2.792) que participaron en la ofensiva terrestre de castigo.

El bloqueo naval aliado había cerrado efectivamente las islas de origen a las importaciones extranjeras, y la campaña de bombardeo estratégico del general Curtis LeMay había reducido a escombros muchas ciudades japonesas, pero el ejército japonés se negó a considerar la rendición. Sobre la base de la experiencia en Okinawa, los planificadores estadounidenses estimaron de manera conservadora que Estados Unidos sufriría 225.000 bajas durante una invasión de las islas de origen japonesas.Las evaluaciones más pesimistas llevaron esta cifra a 1.000.000. Al tener éxito en la presidencia de los Estados Unidos después de la muerte de Franklin D. Roosevelt el 12 de abril de 1945, Harry S. Truman se enteró del Proyecto Manhattan, el programa de alto secreto de la bomba atómica de los Estados Unidos. Truman le dijo a su personal que esperaba que "existiera la posibilidad de evitar que un Okinawa de un extremo a otro de Japón", y esto sin duda jugó un papel importante en su decisión de utilizar la bomba atómica.

A principios de agosto de 1945, Estados Unidos arrojó bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki, y los japoneses se rindieron el 2 de septiembre de 1945. Las fuerzas estadounidenses ocuparon Okinawa durante casi 27 años y la isla no fue devuelta a la administración japonesa hasta el 15 de mayo de 1972. Incluso después del traspaso, Estados Unidos mantuvo considerables bases militares en Okinawa hasta el siglo XXI. Aunque las bases estadounidenses allí ocuparon un lugar destacado en la postura de defensa compartida entre Estados Unidos y Japón en el Pacífico, hubo una oposición local significativa a la presencia continua de miles de tropas estadounidenses más de 70 años después de la guerra.

Los editores de Encyclopaedia Britannica Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Michael Ray, editor.


Contenido

Aliados Editar

En total, el Ejército de los EE. UU. Tenía más de 103.000 soldados (de ellos, más de 38.000 eran artillería no divisional, apoyo de combate y tropas del cuartel general, con otras 9.000 tropas de servicio), [22]: 39 más de 88.000 infantes de marina y 18.000 personal de la Armada (en su mayoría Seabees y personal médico). [22]: 40 Al comienzo de la Batalla de Okinawa, el 10º Ejército de los Estados Unidos tenía 182.821 efectivos bajo su mando. [22]: 40 Se planeó que el teniente general Simón Bolívar Buckner Jr. reportaría al vicealmirante Richmond K. Turner hasta que se completara la fase anfibia, luego de lo cual reportaría directamente al almirante Raymond A. Spruance. El total de aviones de la Armada estadounidense, la Marina y la Fuerza Aérea del Ejército superó los 3000 en el transcurso de la batalla, incluidos cazas, aviones de ataque, aviones de reconocimiento, bombarderos y bombarderos en picado. La invasión fue apoyada por una flota compuesta por 18 acorazados, 27 cruceros, 177 destructores / escoltas de destructores, 39 portaaviones (11 portaaviones, 6 portaaviones y 22 portaaviones) y varios buques de apoyo y transporte de tropas. [23]

El contingente naval británico acompañó a 251 aviones navales británicos e incluyó una flota de la Commonwealth británica con barcos y personal de Australia, Nueva Zelanda y Canadá. [24]

Japonés Editar

La campaña terrestre japonesa (principalmente defensiva) fue llevada a cabo por 67.000 efectivos (77.000 según algunas fuentes) del 32º Ejército regular y unas 9.000 tropas de la Armada Imperial Japonesa (IJN) en la Base Naval de Oroku (solo unos pocos cientos de los cuales habían sido entrenados y equipados para el combate terrestre), con el apoyo de 39.000 habitantes locales de Ryukyuan reclutados (incluidas 24.000 milicias de retaguardia reclutadas apresuradamente llamadas Boeitai y 15.000 trabajadores no uniformados). Los japoneses habían usado kamikaze tácticas desde la Batalla del Golfo de Leyte, pero por primera vez, se convirtieron en una parte importante de la defensa. Entre el desembarco estadounidense el 1 de abril y el 25 de mayo, siete importantes kamikaze Se intentaron ataques en los que participaron más de 1.500 aviones.

El 32º Ejército inicialmente estaba formado por las Divisiones Novena, 24ª y 62ª y la 44ª Brigada Mixta Independiente. La 9ª División se trasladó a Taiwán antes de la invasión, lo que provocó una reorganización de los planes defensivos japoneses. La resistencia primaria sería dirigida en el sur por el teniente general Mitsuru Ushijima, su jefe de personal, el teniente general Isamu Cho y su jefe de operaciones, el coronel Hiromichi Yahara. Yahara abogó por una estrategia defensiva, mientras que Cho abogó por una ofensiva.

En el norte, el coronel Takehido Udo estaba al mando. Las tropas de la IJN fueron dirigidas por el contralmirante Minoru Ōta. Esperaban que los estadounidenses desembarcaran entre 6 y 10 divisiones contra la guarnición japonesa de dos divisiones y media. El personal calculó que la calidad superior y la cantidad de armas daban a cada división estadounidense cinco o seis veces la potencia de fuego de una división japonesa. A esto, se agregaría la abundante potencia de fuego naval y aérea de los estadounidenses.

Soldados japoneses que llegan a Okinawa

Chicas de secundaria japonesas se despiden de un kamikaze piloto partiendo a Okinawa

Un diagrama militar estadounidense de túneles e instalaciones defensivas típicas de colinas japonesas

Un cañón japonés Tipo 89 de 150 mm escondido dentro de un sistema defensivo de cueva.

Un mapa de los aeródromos de Okinawa, 1945

Uso militar de niños Editar

En Okinawa, los chicos de secundaria se organizaron en servicios de primera línea. Tekketsu Kinnōtai, mientras que los estudiantes de Himeyuri se organizaron en una unidad de enfermería. [21]

El Ejército Imperial Japonés movilizó a 1.780 niños de secundaria de entre 14 y 17 años al servicio de primera línea. Fueron nombrados Tekketsu Kinnōtai (ja: 鉄 血 勤 皇 隊, "Cuerpo Imperial de Hierro y Sangre"). Esta movilización fue realizada por ordenanza del Ministerio del Ejército, no por ley. Las ordenanzas movilizaron a los estudiantes como soldados voluntarios en aras de la forma en realidad, las autoridades militares ordenaron a las escuelas obligar a casi todos los estudiantes a "ofrecerse como voluntarios" como soldados a veces falsificaron los documentos necesarios. Aproximadamente la mitad de Tekketsu Kinnōtai murieron, incluso en ataques suicidas con bombas contra tanques y en operaciones de guerrilla.

Entre las 21 escuelas secundarias masculinas y femeninas que componían este cuerpo estudiantil, 2000 estudiantes morirían en el campo de batalla. Incluso si las estudiantes actuaran principalmente como enfermeras de los soldados japoneses, seguirían estando expuestas a las duras condiciones de la guerra. [25]

Vicealmirante C.R. Brown, Marina de los EE. UU. [26]: 711

La Fuerza de Tarea 58 de la Armada de los Estados Unidos, desplegada al este de Okinawa con un grupo de piquetes de 6 a 8 destructores, mantuvo 13 portaaviones (7 CV y ​​6 CVL) en servicio del 23 de marzo al 27 de abril y un número menor a partir de entonces. Hasta el 27 de abril, un mínimo de 14 y hasta 18 transportistas de escolta (CVE) se encontraban en la zona en todo momento. Hasta el 20 de abril, la Fuerza de Tarea británica 57, con 4 portaaviones grandes y 6 de escolta, permaneció frente a las islas Sakishima para proteger el flanco sur. [12]: 97

La prolongada duración de la campaña en condiciones estresantes obligó al almirante Chester W. Nimitz a dar el paso sin precedentes de relevar a los principales comandantes navales para que descansaran y se recuperaran. Siguiendo la práctica de cambiar la designación de la flota con el cambio de comandantes, las fuerzas navales estadounidenses comenzaron la campaña como la Quinta Flota de los Estados Unidos al mando del Almirante Raymond Spruance, pero la terminaron como la Tercera Flota al mando del Almirante William Halsey.

La oposición aérea japonesa había sido relativamente ligera durante los primeros días después de los aterrizajes. Sin embargo, el 6 de abril, la reacción aérea esperada comenzó con un ataque de 400 aviones desde Kyushu. Los ataques aéreos intensos periódicos continuaron hasta abril. Durante el período del 26 de marzo al 30 de abril, veinte barcos estadounidenses fueron hundidos y 157 dañados por la acción del enemigo. Por su parte, para el 30 de abril, los japoneses habían perdido más de 1.100 aviones solo a manos de las fuerzas navales aliadas. [12]: 102

Entre el 6 de abril y el 22 de junio, los japoneses volaron 1.465 kamikaze aviones en ataques a gran escala desde Kyushu, 185 individuos kamikaze salidas de Kyushu, y 250 individuos kamikaze salidas de Formosa. Si bien la inteligencia de EE. UU. Estimó que había 89 aviones en Formosa, los japoneses en realidad tenían alrededor de 700, desmantelados o bien camuflados y dispersos en aldeas y ciudades dispersas que la Quinta Fuerza Aérea de EE. UU. kamikaze procedente de Formosa. [27] [ aclaración necesaria ]

Los barcos perdidos fueron barcos más pequeños, particularmente los destructores de los piquetes de radar, así como escoltas de destructores y barcos de desembarco. Si bien no se perdió ningún buque de guerra aliado importante, varios portaaviones resultaron gravemente dañados. En los ataques suicidas japoneses también se utilizaron lanchas suicidas clase Shin'yō con base en tierra, aunque Ushijima había disuelto la mayoría de los batallones de botes suicidas antes de la batalla debido a la baja efectividad esperada contra un enemigo superior. Las tripulaciones de los barcos se volvieron a formar en tres batallones de infantería adicionales. [28]

El súper acorazado Yamato explota después de los persistentes ataques de aviones estadounidenses.

Portaaviones estadounidense USS Bunker Hill quema después de ser golpeado por dos kamikaze aviones en 30 segundos.

Operación Ten-Go Editar

Operación Ten-Go (Ten-gō sakusen) fue el intento de ataque de una fuerza de ataque de 10 buques de superficie japoneses, liderados por Yamato y comandado por el almirante Seiichi Itō. A este pequeño grupo de trabajo se le había ordenado luchar a través de las fuerzas navales enemigas, luego Yamato y luchar desde la costa, usando sus cañones como artillería costera y su tripulación como infantería naval. los Diez go La fuerza fue detectada por submarinos poco después de que abandonara las aguas de origen japonesas y fue interceptada por aviones de transporte estadounidenses.

Bajo el ataque de más de 300 aviones durante un lapso de dos horas, el acorazado más grande del mundo se hundió el 7 de abril de 1945, después de una batalla unilateral, mucho antes de que pudiera llegar a Okinawa. (Los torpederos estadounidenses recibieron instrucciones de apuntar a un solo lado para evitar un contraataque efectivo por parte de la tripulación del acorazado, y apuntar a la proa o la popa, donde se creía que el blindaje era más delgado). Yamato fuerza de cribado, el crucero ligero Yahagi y 4 de los 8 destructores también fueron hundidos. La Armada Imperial Japonesa perdió unos 3.700 marineros, incluido el Almirante Itō, a costa de 10 aviones estadounidenses y 12 aviadores.

Flota británica del Pacífico Modificar

A la Flota Británica del Pacífico, que participó como Task Force 57, se le asignó la tarea de neutralizar los aeródromos japoneses en las islas Sakishima, lo que hizo con éxito del 26 de marzo al 10 de abril.

El 10 de abril, su atención se centró en los aeródromos del norte de Formosa. La fuerza se retiró a la bahía de San Pedro el 23 de abril.

El 1 de mayo, la Flota Británica del Pacífico volvió a la acción, sometiendo los aeródromos como antes, esta vez con bombardeos navales y aviones. Varios kamikaze Los ataques causaron daños importantes, pero como los portaaviones de la Royal Navy tenían cubiertas de vuelo blindadas, solo experimentaron una breve interrupción en las operaciones de su fuerza. [29] [30]

Los Vengadores, los fuegos marinos y las luciérnagas de la Royal Navy Fleet Air Arm en el HMS Implacable calientan sus motores antes de despegar.

HMS Formidable en llamas después de un kamikaze ataque el 4 de mayo. El barco estuvo fuera de combate durante cincuenta minutos.

La batalla terrestre tuvo lugar durante aproximadamente 81 días a partir del 1 de abril de 1945. Los primeros estadounidenses en tierra fueron soldados de la 77.a División de Infantería, que desembarcaron en las islas Kerama, a 24 km al oeste de Okinawa el 26 de marzo. Siguieron aterrizajes subsidiarios, y el grupo Kerama estuvo asegurado durante los siguientes cinco días. En estas operaciones preliminares, la 77 División de Infantería sufrió 27 muertos y 81 heridos, mientras que los japoneses muertos y capturados superaron los 650. La operación proporcionó un fondeadero protegido para la flota y eliminó la amenaza de los botes suicidas. [12]: 50–60

El 31 de marzo, los infantes de marina del Batallón de Reconocimiento Anfibio desembarcaron sin oposición en Keise Shima, cuatro islotes a solo 13 km al oeste de la capital de Okinawa, Naha. Un grupo de piezas de artillería "Long Tom" de 155 mm (6,1 pulgadas) desembarcó en los islotes para cubrir las operaciones en Okinawa. [12]: 57

Norte de Okinawa Editar

El desembarco principal fue realizado por el XXIV Cuerpo y el III Cuerpo Anfibio en las playas de Hagushi en la costa occidental de Okinawa el día L, el 1 de abril. La 2.a División de Infantería de Marina realizó una demostración frente a las playas de Minatoga en la costa sureste para engañar a los japoneses sobre las intenciones estadounidenses y retrasar el movimiento de reservas desde allí. [12]: 68–74

El 10.º Ejército barrió la parte centro-sur de la isla con relativa facilidad, capturando las bases aéreas de Kadena y Yomitan pocas horas después del aterrizaje. [15]: 67–9 [12]: 74–5 A la luz de la débil oposición, el general Buckner decidió proceder inmediatamente con la Fase II de su plan, la toma del norte de Okinawa. La 6ª División de Infantería de Marina encabezó el istmo de Ishikawa y, para el 7 de abril, había sellado la península de Motobu. [12]: 138–41

Seis días después, el 13 de abril, el 2.º Batallón del 22º Regimiento de la Infantería de Marina llegó a Hedo Point (Hedo-misaki) en el extremo norte de la isla. En este punto, la mayor parte de las fuerzas japonesas en el norte (nombre en código Fuerza Udo) estaban arrinconados en la península de Motobu. Aquí, el terreno era montañoso y boscoso, con las defensas japonesas concentradas en Yae-Dake, una masa retorcida de crestas rocosas y barrancos en el centro de la península. Hubo fuertes combates antes de que los marines finalmente despejaran Yae-Dake el 18 de abril. [12]: 141–8 Sin embargo, este no fue el final del combate terrestre en el norte de Okinawa. El 24 de mayo, los japoneses montaron la Operación Gi-gou: una compañía de Giretsu Kuteitai Los comandos fueron transportados por aire en un ataque suicida en Yomitan. Destruyeron 70.000 galones estadounidenses (260.000 l) de combustible y nueve aviones antes de ser asesinados por los defensores, que perdieron a dos hombres.

Mientras tanto, la 77.a División de Infantería asaltó Ie Island (Ie Shima), una pequeña isla en el extremo occidental de la península, el 16 de abril. Además de los peligros convencionales, la 77.a División de Infantería encontró kamikaze ataques e incluso mujeres locales armadas con lanzas. Hubo intensos combates antes de que el área se declarara asegurada el 21 de abril y se convirtiera en otra base aérea para las operaciones contra Japón. [12]: 149–83

Sur de Okinawa Modificar

Mientras la 6ª División de Infantería de Marina despejaba el norte de Okinawa, las 96ª y 7ª Divisiones de Infantería del Ejército de los EE. UU. Giraron hacia el sur a través de la estrecha cintura de Okinawa. La 96.a División de Infantería comenzó a encontrar una feroz resistencia en el centro-oeste de Okinawa por parte de las tropas japonesas que mantenían posiciones fortificadas al este de la Carretera No. 1 y a unas 5 millas (8 km) al noroeste de Shuri, desde lo que llegó a conocerse como Cactus Ridge. [12]: 104–5 La 7.ª División de Infantería se encontró con una oposición japonesa igualmente feroz desde un pináculo rocoso situado a unos 1.000 yd (910 m) al suroeste de Arakachi (más tarde apodado "El Pináculo"). En la noche del 8 de abril, las tropas estadounidenses habían despejado estas y varias otras posiciones fuertemente fortificadas. Sufrieron más de 1.500 bajas en batalla en el proceso mientras mataban o capturaban a unos 4.500 japoneses. Sin embargo, la batalla apenas había comenzado, porque ahora se comprendió que "estos eran simplemente puestos de avanzada" que protegían la Línea Shuri. [12]: 105–8

Cuando el asalto estadounidense contra Kakazu Ridge se estancó, el teniente general Ushijima, influenciado por el general Cho, decidió tomar la ofensiva. En la noche del 12 de abril, el 32º Ejército atacó posiciones estadounidenses en todo el frente. El ataque japonés fue intenso, sostenido y bien organizado. Después de un feroz combate cuerpo a cuerpo, los atacantes se retiraron, solo para repetir su ofensiva la noche siguiente. Un asalto final el 14 de abril fue nuevamente rechazado. El esfuerzo llevó al estado mayor del 32º Ejército a concluir que los estadounidenses eran vulnerables a las tácticas de infiltración nocturna, pero que su potencia de fuego superior hacía que cualquier concentración de tropas japonesas ofensivas fuera extremadamente peligrosa, y volvieron a su estrategia defensiva. [12]: 130–7

La 27ª División de Infantería, que había desembarcado el 9 de abril, tomó el control por la derecha, a lo largo de la costa occidental de Okinawa. El general John R. Hodge ahora tenía tres divisiones en la línea, con la 96 en el medio y la 7 en el este, y cada división tenía un frente de solo aproximadamente 1,5 millas (2,4 km). Hodge lanzó una nueva ofensiva el 19 de abril con un bombardeo de 324 cañones, el más grande jamás realizado en el Teatro del Océano Pacífico. Acorazados, cruceros y destructores se unieron al bombardeo, al que siguieron 650 aviones de la Armada y la Infantería de Marina que atacaron las posiciones japonesas con napalm, cohetes, bombas y ametralladoras. Las defensas japonesas estaban ubicadas en pendientes inversas, donde los defensores esperaron el bombardeo de artillería y el ataque aéreo con relativa seguridad, emergiendo de las cuevas para lanzar granadas y proyectiles de mortero sobre los estadounidenses que avanzaban por la pendiente delantera. [12]: 184–94

Un asalto de tanques para lograr un gran avance al flanquear Kakazu Ridge no pudo conectarse con su apoyo de infantería que intentaba cruzar la cresta y, por lo tanto, falló con la pérdida de 22 tanques. Aunque los tanques de fuego despejaron muchas defensas de cuevas, no hubo ningún avance y el XXIV Cuerpo sufrió 720 bajas. Las pérdidas podrían haber sido mayores excepto por el hecho de que los japoneses tenían prácticamente todas sus reservas de infantería amarradas más al sur, retenidas allí por otra finta frente a las playas de Minatoga por parte de la 2.ª División de Infantería de Marina que coincidió con el ataque. [12]: 196–207

A finales de abril, después de que las fuerzas del Ejército atravesaran la línea defensiva de Machinato, [31] la 1ª División de Infantería de Marina relevó a la 27ª División de Infantería y la 77ª División de Infantería relevó a la 96ª. Cuando llegó la 6ª División de Infantería de Marina, el III Cuerpo Anfibio se hizo cargo del flanco derecho y el 10º Ejército asumió el control de la batalla. [12]: 265

El 4 de mayo, el 32º Ejército lanzó otra contraofensiva. Esta vez, Ushijima intentó realizar asaltos anfibios en las costas detrás de las líneas estadounidenses. Para apoyar su ofensiva, la artillería japonesa salió a la luz. Al hacerlo, fueron capaces de disparar 13.000 rondas de apoyo, pero el eficaz fuego de contrabatería estadounidense destruyó docenas de piezas de artillería japonesa. El ataque fracasó. [12]: 283–302

A finales de mayo, las lluvias monzónicas, que habían convertido las colinas y carreteras en disputa en un pantano, exacerbaron las situaciones tanto tácticas como médicas. El avance terrestre comenzó a parecerse a un campo de batalla de la Primera Guerra Mundial, ya que las tropas se enredaron en el lodo y las carreteras inundadas inhibieron en gran medida la evacuación de los heridos hacia la retaguardia. Las tropas vivían en un campo empapado por la lluvia, en parte vertedero de basura y en parte cementerio. Los cuerpos japoneses y estadounidenses insepultos se descompusieron, se hundieron en el barro y se convirtieron en parte de un estofado nocivo. Cualquiera que se deslice por las pendientes grasientas podría encontrar fácilmente sus bolsillos llenos de gusanos al final del viaje. [32] [12]: 364–70

Del 24 al 27 de mayo, la 6.ª División de Infantería de Marina ocupó con cautela las ruinas de Naha, la ciudad más grande de la isla, y la encontró en gran parte desierta. [12]: 372–7

El 26 de mayo, los observadores aéreos vieron grandes movimientos de tropas justo debajo de Shuri. El 28 de mayo, patrullas de la Infantería de Marina encontraron posiciones recientemente abandonadas al oeste de Shuri. Para el 30 de mayo, el consenso entre la inteligencia del Ejército y la Marina era que la mayoría de las fuerzas japonesas se habían retirado de la Línea Shuri. [12]: 391-2 El 29 de mayo, el 1.er Batallón, 5.º de Infantería de Marina ocupó un terreno elevado a 700 yardas (640 m) al este del Castillo de Shuri e informó que el Castillo parecía indefenso. A las 10:15, la Compañía A, 1/5 infantes de marina ocuparon el castillo [12]: 395–6

El castillo de Shuri había sido bombardeado por el acorazado USS Misisipí durante tres días antes de este avance. [33] Debido a esto, el 32º Ejército se retiró hacia el sur y, por lo tanto, los marines tuvieron la tarea fácil de asegurar el castillo de Shuri. [33] [34] El castillo, sin embargo, estaba fuera de la zona asignada de la 1ª División de Infantería de Marina y sólo los esfuerzos frenéticos del comandante y el personal de la 77ª División de Infantería impidieron un ataque aéreo estadounidense y un bombardeo de artillería que habría resultado en muchas bajas debido a amistades. fuego. [12]: 396

La retirada japonesa, aunque acosada por fuego de artillería, se llevó a cabo con gran habilidad por la noche y fue ayudada por las tormentas monzónicas. El 32º Ejército pudo trasladar a casi 30.000 efectivos a su última línea de defensa en la península de Kiyan, lo que finalmente condujo a la mayor matanza en Okinawa en las últimas etapas de la batalla, incluida la muerte de miles de civiles. Además, había 9.000 soldados de la IJN apoyados por 1.100 milicianos, con aproximadamente 4.000 escondidos en el cuartel general subterráneo en la ladera con vistas a la Base Naval de Okinawa en la Península de Oroku, al este del aeródromo. [12]: 392–4

El 4 de junio, elementos de la 6.ª División de Infantería de Marina lanzaron un asalto anfibio en la península. Los 4.000 marineros japoneses, incluido el almirante Ōta, se suicidaron dentro de los túneles construidos a mano del cuartel general naval subterráneo el 13 de junio. [12]: 427–34

El 17 de junio, los restos del destrozado 32º ejército de Ushijima fueron empujados a un pequeño bolsillo en el extremo sur de la isla, al sureste de Itoman. [12]: 455–61

El 18 de junio, el general Buckner fue asesinado por fuego de artillería japonesa mientras monitoreaba el avance de sus tropas desde un puesto de observación avanzado. Buckner fue reemplazado por el general de división Roy Geiger. Al asumir el mando, Geiger se convirtió en el único infante de marina de los EE. UU. En comandar un ejército numerado del Ejército de los EE. UU. En combate. Fue relevado cinco días después por el general Joseph Stilwell. El 19 de junio, el general Claudius Miller Easley, comandante de la 96.a División de Infantería, fue asesinado por el fuego de las ametralladoras japonesas, también mientras verificaba el avance de sus tropas en el frente. [12]: 461

Los últimos restos de la resistencia japonesa terminaron el 21 de junio, aunque algunos japoneses continuaron ocultándose, incluido el futuro gobernador de la prefectura de Okinawa, Masahide Ōta. [35] Ushijima y Cho se suicidaron al seppuku en su cuartel general de mando en Hill 89 en las horas finales de la batalla. [12]: 468–71 El coronel Yahara había pedido permiso a Ushijima para suicidarse, pero el general rechazó su solicitud, diciendo: "Si mueres, no quedará nadie que sepa la verdad sobre la batalla de Okinawa. qué vergüenza, pero aguanta. Esta es una orden del comandante de tu ejército ". [26]: 723 Yahara fue el oficial de mayor rango que sobrevivió a la batalla en la isla, y más tarde fue autor de un libro titulado La batalla por Okinawa. El 22 de junio, el Décimo Ejército celebró una ceremonia de izamiento de la bandera para marcar el final de la resistencia organizada en Okinawa. El 23 de junio se inició una operación de limpieza, que concluyó el 30 de junio. [12]: 471–3

El 15 de agosto de 1945, el almirante Matome Ugaki fue asesinado mientras formaba parte de una incursión kamikaze en la isla de Iheyajima. La ceremonia oficial de rendición se celebró el 7 de septiembre cerca del aeródromo de Kadena.

Okinawa fue la batalla más sangrienta de la Guerra del Pacífico. [36] [37] El recuento más completo de muertes durante la batalla se encuentra en el monumento Piedra angular de la paz en el Museo Conmemorativo de la Paz de la Prefectura de Okinawa, que identifica los nombres de cada individuo que murió en Okinawa en la Segunda Guerra Mundial. A partir de 2010, el monumento enumera 240,931 nombres, incluidos 149,193 civiles de Okinawa, 77,166 soldados imperiales japoneses, 14,009 soldados estadounidenses y un número menor de personas de Corea del Sur (365), el Reino Unido (82), Corea del Norte (82) y Taiwán. (34). [6]

Las cifras corresponden a las muertes registradas durante la Batalla de Okinawa desde el momento del desembarco estadounidense en las Islas Kerama el 26 de marzo de 1945, hasta la firma de la rendición japonesa el 2 de septiembre de 1945, además de todas las bajas de Okinawa en la Guerra del Pacífico en los 15 años desde el Incidente de Manchuria, junto con los que murieron en Okinawa por eventos relacionados con la guerra en el año anterior a la batalla y el año posterior a la rendición. [38] En el momento de la inauguración se inscribieron 234.183 nombres y cada año se agregan nuevos nombres. [39] [40] [41] 40.000 de los civiles okinawenses muertos habían sido reclutados o impresionados por el ejército japonés y, a menudo, se cuentan como muertos en combate.

Pérdidas militares Editar

Estadounidense Editar

Los estadounidenses sufrieron más de 75.000 - 82.000 bajas, incluidas bajas que no fueron de combate (psiquiátricos, lesiones, enfermedades), de los cuales más de 20.195 murieron (12.500 murieron en acción, 7.700 murieron por heridas o muertes no relacionadas con el combate). Murieron en acción 4,907 miembros de la Armada, 4,675 del Ejército y 2,938 efectivos del Cuerpo de Marines. [9] Los varios miles de personas que murieron indirectamente (por heridas y otras causas) en una fecha posterior no se incluyen en el total.

La víctima estadounidense más famosa fue el teniente general Buckner, cuya decisión de atacar las defensas japonesas de frente, aunque extremadamente costosa en vidas estadounidenses, finalmente tuvo éxito. Cuatro días después del cierre de la campaña, Buckner fue asesinado por fuego de artillería japonesa, que arrojó letales astillas de coral en su cuerpo, mientras inspeccionaba a sus tropas en la línea del frente. Fue el oficial estadounidense de más alto rango en ser asesinado por fuego enemigo durante la Segunda Guerra Mundial. El día después de la muerte de Buckner, el general de brigada Easley fue asesinado por disparos de ametralladoras japonesas. El famoso corresponsal de guerra Ernie Pyle también fue asesinado por el fuego de una ametralladora japonesa en Ie Shima, una pequeña isla cerca del noroeste de Okinawa. [42]

Las pérdidas de aeronaves durante el período de tres meses fueron de 768 aviones estadounidenses, incluidos los que bombardearon los aeródromos de Kyushu lanzando kamikazes. Las pérdidas en combate fueron 458 y las otras 310 fueron accidentes operacionales. En el mar, 368 barcos aliados, incluidas 120 embarcaciones anfibias, resultaron dañados, mientras que otros 36, incluidos 15 barcos anfibios y 12 destructores, fueron hundidos durante la campaña de Okinawa. Los muertos de la Marina de los Estados Unidos superaron a los heridos, con 4,907 muertos y 4,874 heridos, principalmente de kamikaze ataques. [43]

Las bajas del personal estadounidense incluyeron miles de casos de colapso mental. Según el relato de la batalla presentado en Gaceta del Cuerpo de Marines:

Surgieron más problemas de salud mental en la Batalla de Okinawa que en cualquier otra batalla en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. El constante bombardeo de artillería y morteros junto con las altas tasas de bajas llevaron a que una gran cantidad de personal cayera fatigado en combate. Además, las lluvias provocaron lodo que impidió que los tanques se movieran y que las orugas sacaran a los muertos, lo que obligó a los marines (que se enorgullecen de enterrar a sus muertos de manera adecuada y honorable) a dejar a sus compañeros donde yacían. Esto, junto con miles de cuerpos tanto de amigos como de enemigos esparcidos por toda la isla, creó un aroma que casi se podía saborear. La moral estaba peligrosamente baja en mayo y el estado de disciplina sobre una base moral tenía un nuevo barómetro bajo para el comportamiento aceptable. Las despiadadas atrocidades de los japoneses a lo largo de la guerra ya habían provocado un comportamiento alterado (considerado así por los estándares tradicionales) por muchos estadounidenses, lo que resultó en la profanación de los restos japoneses, pero la táctica japonesa de usar al pueblo de Okinawa como escudos humanos provocó una nueva aspecto de terror y tormento a la capacidad psicológica de los estadounidenses. [13]

Los ganadores de la Medalla de Honor de Okinawa son:

    - 13 de abril - 16 de abril - 2 de mayo - 14-15 de mayo - 31 de mayo - 14-17 de mayo - 29 de abril - 21 de mayo - 7 de mayo - 2 de mayo - 15 de abril - 10 de mayo - 7 de mayo - 14 de mayo - 4 de mayo - 8 de junio - 19-21 de abril - 10-11 de junio - 7 de junio - 19 de junio - 9 de abril - 15-16 de mayo - 28 de abril - 7 de mayo - 11 de mayo

Pérdidas japonesas Editar

El ejército estadounidense estima que 110.071 soldados japoneses murieron durante la batalla. Este total incluye a los civiles de Okinawa reclutados.

Un total de 7.401 japoneses regulares y 3.400 reclutas de Okinawa se rindieron o fueron capturados durante la batalla. En los meses siguientes se capturaron o se rindieron más japoneses y renegados de Okinawa, lo que elevó el total a 16.346. [12]: 489 Esta fue la primera batalla en la Guerra del Pacífico en la que miles de soldados japoneses se rindieron o fueron capturados. Muchos de los prisioneros eran nativos de Okinawa que habían sido puestos en servicio poco antes de la batalla y estaban menos imbuidos de la doctrina de no rendición del Ejército Imperial Japonés. [21] Cuando las fuerzas estadounidenses ocuparon la isla, muchos soldados japoneses se vistieron con ropa de Okinawa para evitar ser capturados, y algunos okinawenses acudirían en ayuda de los estadounidenses ofreciendo identificar a estos japoneses del continente.

Los japoneses perdieron 16 buques de combate, incluido el súper acorazado. Yamato. Las primeras reclamaciones de pérdidas de aviones japoneses sitúan el total en 7.800, [12]: 474, sin embargo, un examen posterior de los registros japoneses reveló que las pérdidas de aviones japoneses en Okinawa estaban muy por debajo de las estimaciones estadounidenses repetidas a menudo para la campaña. [14] El número de aviones convencionales y kamikazes realmente perdidos o gastados por la 3ª, 5ª y 10ª Flotas Aéreas, combinado con unos 500 perdidos o gastados por el Ejército Imperial en Okinawa, fue de aproximadamente 1.430. [14] Los aliados destruyeron 27 tanques japoneses y 743 piezas de artillería (incluidos morteros, cañones antitanques y antiaéreos), algunos de ellos eliminados por los bombardeos navales y aéreos, pero la mayoría noqueados por el fuego de contrabatería estadounidense.

Pérdidas civiles, suicidios y atrocidades Editar

Algunas de las otras islas que vieron grandes batallas en la Segunda Guerra Mundial, como Iwo Jima, estaban deshabitadas o habían sido evacuadas. Okinawa, por el contrario, tenía una gran población civil indígena Los registros del Ejército de los EE. UU. De la fase de planificación de la operación suponían que Okinawa albergaba a unos 300.000 civiles. Según diversas estimaciones, entre una décima y una tercera parte de ellos murieron durante la batalla [32], o entre 30.000 y 100.000 personas. El recuento oficial del Décimo Ejército de los EE. UU. Para la campaña de 82 días es un total de 142.058 cuerpos enemigos recuperados (incluidos los civiles presionados por el Ejército Imperial Japonés), con la deducción de que alrededor de 42.000 eran civiles no uniformados que habían muerto. en el fuego cruzado. La estimación de la prefectura de Okinawa supera las 100.000 pérdidas [44].

Durante la batalla, a las fuerzas estadounidenses les resultó difícil distinguir a los civiles de los soldados. Se hizo común que dispararan contra las casas de Okinawa, como escribió un soldado de infantería:

Hubo algunos disparos de respuesta de algunas de las casas, pero las otras probablemente estaban ocupadas por civiles, y no nos importó. Era algo terrible no distinguir entre el enemigo y las mujeres y los niños. Los estadounidenses siempre tuvieron una gran compasión, especialmente por los niños. Ahora disparamos indiscriminadamente. [45]

En su historia de la guerra, el Museo Conmemorativo de la Paz de la Prefectura de Okinawa [44] presenta a Okinawa atrapada entre Japón y Estados Unidos. Durante la batalla de 1945, el Ejército Imperial Japonés mostró indiferencia por la seguridad de los habitantes de Okinawa, y sus soldados incluso usaron a civiles como escudos humanos o simplemente los asesinaron. El ejército japonés también confiscó alimentos a los habitantes de Okinawa y ejecutó a quienes los escondían, lo que provocó hambrunas masivas y obligó a los civiles a abandonar sus refugios. Los soldados japoneses también mataron a unas 1.000 personas que hablaban en idioma okinawense para reprimir el espionaje. [46] El museo escribe que "algunos fueron destrozados por proyectiles [de artillería], algunos se encontraron en una situación desesperada y fueron llevados al suicidio, algunos murieron de hambre, algunos sucumbieron a la malaria, mientras que otros fueron víctimas de las tropas japonesas en retirada. " [44]

Con la inminente derrota japonesa, los civiles a menudo se suicidaban en masa, impulsados ​​por los soldados japoneses que les decían a los lugareños que los soldados estadounidenses victoriosos harían un alboroto de asesinatos y violaciones. Ryūkyū Shimpō, uno de los dos principales periódicos de Okinawa, escribió en 2007: "Hay muchos okinawenses que han testificado que el ejército japonés les ordenó suicidarse. También hay personas que han testificado que soldados japoneses les entregaron granadas" para que se volaran hasta. [47] Miles de civiles, después de haber sido inducidos por la propaganda japonesa a creer que los soldados estadounidenses eran bárbaros que cometieron atrocidades horribles, mataron a sus familias ya sí mismos para evitar ser capturados a manos de los estadounidenses. Algunos de ellos se arrojaron a sí mismos y a sus familiares desde los acantilados del sur donde ahora se encuentra el Museo de la Paz. [48] ​​Los habitantes de Okinawa "a menudo se sorprendían del trato comparativamente humano que recibían del enemigo estadounidense". [49] [50] Islas del descontento: respuestas de Okinawa al poder japonés y estadounidense de Mark Selden alega que los estadounidenses "no siguieron una política de tortura, violación y asesinato de civiles como habían advertido los oficiales militares japoneses". [51] Traductores de combate del Cuerpo de Inteligencia Militar Estadounidense [52] como Teruto Tsubota lograron convencer a muchos civiles de que no se suicidaran. [53] Los supervivientes de los suicidios masivos culparon también al adoctrinamiento de su sistema educativo de la época, en el que a los okinawenses se les enseñó a volverse "más japoneses que los japoneses", y se esperaba que lo probaran. [54]

Testigos e historiadores afirman que los soldados, principalmente tropas japonesas, violaron a mujeres de Okinawa durante la batalla. Según los informes, la violación por parte de las tropas japonesas "se volvió común" [ atribución necesaria ] en junio, después de que quedó claro que el ejército imperial japonés había sido derrotado. [21] [12]: 462 Oficiales de la Infantería de Marina en Okinawa y Washington han dicho que no sabían de violaciones por parte de personal estadounidense en Okinawa al final de la guerra. [55] Sin embargo, hay numerosos testimonios creíbles que señalan que las fuerzas estadounidenses cometieron un gran número de violaciones durante la batalla. Esto incluye historias de violación después de intercambiar favores sexuales o incluso casarse con estadounidenses, [56] como el presunto incidente en la aldea de Katsuyama, donde los civiles dijeron que habían formado un grupo de vigilantes para tender una emboscada y matar a tres soldados estadounidenses negros que, según afirmaron, harían con frecuencia. violar a las chicas locales allí. [57]

Controversia del libro de texto MEXT

Existe un desacuerdo continuo entre el gobierno local de Okinawa y el gobierno nacional de Japón sobre el papel del ejército japonés en los suicidios masivos de civiles durante la batalla. En marzo de 2007, el Ministerio de Educación, Cultura, Deportes, Ciencia y Tecnología (MEXT) recomendó a los editores de libros de texto que reformularan las descripciones de que el asediado Ejército Imperial Japonés obligaba a los civiles a suicidarse en la guerra para evitar ser hechos prisioneros. MEXT prefirió descripciones que solo dicen que los civiles recibieron granadas de mano del ejército japonés. Esta medida provocó protestas generalizadas entre los habitantes de Okinawa. En junio de 2007, la Asamblea de la Prefectura de Okinawa adoptó una resolución que decía: "Pedimos encarecidamente al gobierno (nacional) que se retracte de la instrucción y que restaure de inmediato la descripción en los libros de texto para que la verdad de la Batalla de Okinawa se transmita correctamente y una guerra trágica nunca volverá a suceder ". [58] [59]

El 29 de septiembre de 2007, unas 110.000 personas realizaron la mayor manifestación política en la historia de Okinawa para exigir que MEXT retractara su orden a los editores de libros de texto con respecto a la revisión del relato de los suicidios de civiles. La resolución decía: "Es un hecho innegable que los 'suicidios múltiples' no habrían ocurrido sin la participación del ejército japonés y cualquier eliminación o revisión de (las descripciones) es una negación y distorsión de los muchos testimonios de esas personas. que sobrevivió a los incidentes ". [60] En diciembre de 2007, MEXT admitió parcialmente el papel del ejército japonés en los suicidios masivos de civiles. [61] El Consejo de Autorización de Libros de Texto del ministerio permitió a los editores restablecer la referencia de que los civiles "fueron obligados a suicidarse en masa por el ejército japonés", con la condición de que se coloque en un contexto suficiente. El informe del consejo decía: "Se puede decir que desde el punto de vista de los residentes de Okinawa, se vieron obligados a cometer suicidios en masa". [62] Eso no fue suficiente para los sobrevivientes que dijeron que es importante que los niños de hoy sepan lo que realmente sucedió. [63]

El autor Kenzaburō Ōe, ganador del Premio Nobel, escribió un folleto que afirma que la orden de suicidio masivo fue dada por los militares durante la batalla. [64] Fue demandado por revisionistas, incluido un comandante en tiempo de guerra durante la batalla, que lo cuestionó y quiso detener la publicación del folleto. En una audiencia judicial, testificó que "se forzaron suicidios masivos a los isleños de Okinawa bajo la estructura social jerárquica de Japón que atravesaba el estado de Japón, las fuerzas armadas japonesas y las guarniciones locales". [65] En marzo de 2008, el Tribunal de la Prefectura de Osaka falló a favor de Ōe, declarando: "Se puede decir que el ejército estuvo profundamente involucrado en los suicidios masivos". El tribunal reconoció la participación de los militares en los suicidios masivos y los asesinatos-suicidios, citando el testimonio sobre la distribución de granadas para el suicidio por parte de los soldados y el hecho de que los suicidios masivos no se registraron en las islas donde el ejército no estaba estacionado. [66]

En 2012, la directora coreano-japonesa Pak Su-nam anunció su trabajo en el documental Nuchigafu (Okinawa significa "solo si uno está vivo") recopilar relatos de sobrevivientes vivos para mostrar "la verdad de la historia a muchas personas", alegando que "había dos tipos de órdenes para 'muertes honorables': una para que los residentes se mataran entre sí y el otro para que los militares maten a todos los vecinos ". [67] En marzo de 2013, el MEXT permitió al editor de libros de texto japonés Shimizu Shoin publicar las declaraciones de que "Las órdenes de los soldados japoneses llevaron a los habitantes de Okinawa a cometer suicidios en grupo" y "El ejército [japonés] causó muchas tragedias en Okinawa, matando a civiles locales y obligándolos a cometer suicidios en masa ". [68]


La batalla por Okinawa: la historia de un infante de marina

La batalla de 1945 por Okinawa, Japón, se convertiría en una de las más costosas de la Segunda Guerra Mundial. Aquí, el historiador militar James Holland explora el salvajismo de la batalla a través de los recuerdos del marino estadounidense Bill Pierce.

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Publicado: 21 de junio de 2019 a las 2:00 pm

1 de abril de 1945: Día de los Inocentes, Domingo de Pascua y "Día L" de la invasión de Okinawa, Japón. En las profundas aguas azules alrededor de la isla había más de 1.457 barcos y lanchas de desembarco, abarrotadas con más de medio millón de hombres, e incluida una fuerza de desembarco conjunta del Ejército de Estados Unidos y la Infantería de Marina de alrededor de 182.000 soldados.

Entre los que participaron en los desembarcos y se prepararon para su primera prueba de acción se encontraba Bill Pierce, de 20 años, un neoyorquino y parte de la 6.ª División de Infantería de Marina de los EE. UU. Había esperado casi dos años para este momento dos años de entrenamiento, primero en los Estados Unidos y luego, durante los últimos diez meses, en la isla de Guadalcanal en el Pacífico. Pierce pensó que estaba más preparado que nunca, pero eso no detuvo los nervios. Formaba parte de una tripulación de cañones antitanque de 37 mm y cinco hombres, estaba en la Compañía de Armas del 29º Regimiento de la Infantería de Marina y, a media mañana, él y su tripulación se dirigían hacia la costa. En lo alto, los proyectiles navales silbaban en el cielo. Él y sus amigos se pararon en el costado del bote, con los brazos en la barandilla para poder ver hacia dónde se dirigían. La costa misma estaba envuelta en humo por la explosión de proyectiles, pero a lo largo de las playas del desembarco parecía más tranquilo, con cientos de lanchas de desembarco ya amarradas en la orilla del agua. Sin embargo, ninguno de ellos tenía mucha idea de qué esperar. Todo lo que Pierce sabía sobre Okinawa era lo que les habían dicho en la sesión informativa: que era una isla de unas 70 millas de largo, y debido a su relativa proximidad al propio Japón continental, sería un importante puesto de apoyo para el asalto aéreo en curso de el último de los poderes del Eje.

Los estadounidenses habían reunido un grupo de trabajo de asombrosa potencia de fuego, el más grande de toda la guerra, pero la forma anterior sugería que lo necesitarían. Durante la larga campaña del Pacífico, los estadounidenses habían ganado una isla a los japoneses tras otra y con cada paso más cerca del propio Japón, por lo que la ferocidad fanática de los defensores había aumentado.

Cuando Pierce finalmente aterrizó, parecía haber bastante confusión en las playas, pero pocas señales del enemigo. El fuego de armas pequeñas fue solo esporádico, por lo que Pierce y su tripulación recibieron la orden de excavar para pasar la noche. Cuando empezó a anochecer, el cielo se iluminó con trazadores disparados sin tregua desde la vasta armada naval que se encontraba frente a la costa. Los proyectiles chirriaron, los aviones retumbaron en el aire nocturno, y los hombres que estaban ahora en tierra miraron hacia arriba y vieron un espectáculo de fuegos artificiales más espectacular que cualquier celebración del 4 de julio.

Sin embargo, fue solo una calma temporal, ya que durante los siguientes 81 días, Okinawa sería testigo de la batalla tierra-aire-mar más grande de todos los tiempos, una campaña brutal que vería un salvajismo y una brutalidad que sobrepasó todo lo que había ocurrido antes en la Guerra del Pacífico. En el mar, las bajas navales fueron más altas que en cualquier punto de la guerra, con Japón desatando casi todo su esfuerzo kamikaze contra el grupo de trabajo conjunto estadounidense y británico alrededor de las islas. En tierra, la escala de asesinatos fue aún peor. Okinawa fue testigo de un baño de sangre de bárbaro salvajismo, en el que murieron más de un cuarto de millón de personas. Okinawa iba a ser la última y una de las batallas más costosas de la Segunda Guerra Mundial.

Recuerdos de Okinawa

Conocí a Bill Pierce en su casa de Charleston, Carolina del Sur, donde se había jubilado. Ágil, y con una memoria tan aguda como una táctica, hablaba de Okinawa con una honestidad extraordinariamente franca. “Entramos con 3.500 hombres”, dijo, “y después de 82 días de combate, más de 2.800 se habían ido. Tuvimos bajas de más del 80 por ciento ". En Sugar Loaf Hill, dijo, la 29ª Infantería de Marina perdió 500 hombres muertos en una semana de amarga y sangrienta batalla. Ningún regimiento de infantería de marina en la historia del Cuerpo ha sufrido tantas bajas en una sola batalla como lo hizo el 29º de Infantería de Marina en Okinawa. También admitió libremente que en ese momento odiaba a los japoneses con una venganza. “Eran animales. Les cortaban el pene a los chicos y se los metían en la boca. Decapitaban a la gente, les cortaban los brazos y les sacaban los ojos. Póngalo de esta manera ", dijo," no hicimos muchos prisioneros ".

Pierce luego me contó sobre su primera acción. La fuerza de invasión había aterrizado aproximadamente en el medio de la isla en la costa oeste. Desde allí, las unidades del ejército se habían dirigido al sur, mientras que los marines habían sido enviados al norte más montañoso. Finalmente se encontraron con algunos japoneses excavados al pie de las laderas empinadas, rocosas y boscosas de una serie de colinas conocidas como Yae Take en la península de Motobu. Pero después de recibir algunos impactos del fuego de los francotiradores, los marines se dispersaron por el valle debajo de las colinas, sus cañones de 37 mm espaciados en una línea. Delante, también instalaron una serie de bengalas de viaje. Efectivamente, esa noche se activaron las bengalas, silbando en la noche e iluminando el valle con una misteriosa fosforescencia. “Pudimos ver el avance de unas 100 personas”, recordó Bill, “así que preguntamos qué deberíamos hacer. "Cortarlos", fue la respuesta. Así que soltamos el bote, y por la mañana había 80 mujeres y niños tirados allí y solo unos pocos japoneses. Los japoneses empujaron a los civiles frente a ellos. Los usaron para intentar escapar ".

No pasó un día sin que Pierce no viera a un civil muerto. Al menos 150.000 habitantes de Okinawa murieron durante la batalla, más de un tercio de la población indígena. Okinawa había sido una isla hermosa, pero en el sur, especialmente, donde tuvo lugar la mayor parte de los combates, el paisaje pronto se volvió más parecido a los campos de batalla desolados y envenenados del Frente Occidental en la Primera Guerra Mundial. Pierce se endureció ante tales escenas. "Podríamos estar sentados allí comiendo una lata de raciones C o una barra Hershey", dijo, "y allí mismo, donde está Quincy, hay un japonés muerto, con un brazo levantado o una pierna destrozada. No significó nada. Nos volveríamos completamente inmunes a él. Te endureciste de inmediato ".

Las operaciones en el norte de la isla habían concluido en la tercera semana de abril de 1945, y la 6.a División de Infantería de Marina se quedó para llevar a cabo patrullas de limpieza y recoger algunos recuerdos de su batalla de 20 días, kimonos de seda. siendo un favorito. Pero aunque las operaciones habían salido según lo planeado en el norte, no se podía decir lo mismo de los combates en el sur. La mayoría del 32. ° ejército japonés de 100.000 efectivos estaba atrincherado a lo largo de una serie de líneas defensivas que cruzaban el extremo sur de la isla y que estaban unidas de manera típica japonesa por 60 millas de túneles y posiciones de cañones y morteros cuidadosamente escondidas. También había una gran cantidad de cuevas en el sur, tumbas antiguas que hacían efectivos excavaciones. Aunque las unidades del ejército de los EE. UU. Abrieron una brecha en las líneas de defensa exteriores japonesas, pronto se empantanaron en una batalla de desgaste muy costosa, por lo que el 4 de mayo, el 6 ° de Infantería de Marina fue enviado al sur, ocupando el lugar del asediado y muy agotado 27 ° de Infantería. División, a lo largo de lo que se había conocido como la Línea Shuri.

Los marines fueron lanzados contra Sugar Loaf Hill, el principal fondeadero occidental de la línea Shuri. Era un hito diminuto e insignificante: 300 metros de largo y no más de 60 pies de alto. “Podrías subirlo en poco tiempo”, me dijo Pierce. Pero era de vital importancia y solo había una forma de tomarlo: un metro a la vez por los desafortunados hombres en el suelo. Con el enemigo bien atrincherado, compañías enteras de marines fueron diezmadas mientras asaltaban repetidamente la característica.

Esta fue una pelea con rifle, ametralladoras y morteros. "Si un proyectil de mortero aterrizaba a tu lado", dijo Pierce, "el tipo volaba en pedazos y su cuerpo no era más que un casco negro". Pierce estuvo una vez a diez metros de un infante de marina que fue volado por un mortero. “Lo miras pero sigues adelante”, dijo. "No te detienes porque está muerto". A la miseria se sumaba la lluvia, que caía anualmente sobre Okinawa durante el mes de mayo, y generalmente en forma de un diluvio de hasta veinticinco centímetros por día. Sin embargo, mayo de 1945 fue peor de lo habitual y, combinado con la enorme cantidad de proyectiles y morteros, pronto convirtió el campo de batalla en un denso lodazal.

"El hedor de la muerte"

Pierce y sus amigos estaban mojados todo el tiempo. “Nunca te secas. Aterrizamos con lo que llevábamos puesto y un par de ropa extra, y si estaban mojadas o gastadas, era una mierda. Estábamos sucios ". También estaban plagados de piojos y pulgas, irritantes sobre los que no podían hacer nada. La lluvia y la naturaleza reñida de los combates hicieron que no se pudiera encender fuego en el frente, por lo que no había agua caliente para el café ni comida caliente. Comían principalmente raciones C, latas de comida precocida, generalmente carne de res. Todos tenían diarrea. "Mucha gente se cagó en los pantalones, créeme", agregó Pierce, "incluso si no tuviste diarrea".

El hedor era espantoso. "El hedor de la muerte había terminado", dijo Pierce. Apestaba sin importar dónde estuvieras. Horrible, horrible ". Los cuerpos quedarían donde habían caído. También había millones de moscas y gusanos, alimentándose de un número cada vez mayor de cadáveres esparcidos por el campo de batalla. Comer se convirtió en una operación peligrosa y difícil. “Cuando comía, abría una lata y las moscas la cubrían en segundos”, dijo Bill. "Tenías que intentar tapar la lata".

Como era de esperar, en tales condiciones, muchos soldados dieron la vuelta a la curva. Más de 26.000 bajas fueron causadas por fatiga de batalla, enfermedades y lesiones no relacionadas con el campo de batalla. "He visto a muchachos sentados allí llorando", me dijo Pierce. "Otros se negaron a subir la línea". Él mismo nunca sufrió fatiga de combate, sino niveles desconocidos de agotamiento que comparó con cien noches sin dormir. "Duermes en un agujero todas las noches y cualquier cosa que hagas puede provocar que te maten, incluido absolutamente nada. Eso es lo que se siente ".

Increíblemente, el arma de Bill sobrevivió a toda la batalla. El delantal protector estaba muy abollado por las marcas de metralla, pero nunca recibió un impacto directo. Su técnica consistía en disparar una serie de rondas y, tan pronto como los japoneses comenzaran a alcanzar su alcance con sus morteros, Bill y su tripulación despejarían durante media hora más o menos.Pero como la gran mayoría de los de Okinawa, Bill no sobrevivió ileso a la batalla. Sugar Loaf y el cercano castillo de Shuri habían sido finalmente capturados y los estadounidenses se dirigían hacia el sur hacia la ciudad más grande de la isla, el puerto de Naha. Un equipo de reconocimiento se dirigía al puerto para reconocer la isla en medio del puerto y quería dos cañones de 37 mm para acompañarlos en caso de que se encontraran con algún japonés. La ciudad había sido destruida en gran parte. Bill recordó que era "un desastre". Pronto descubrieron que la isla en el puerto todavía estaba llena de japoneses, por lo que los marines se refugiaron en un edificio en desuso mientras disparaban proyectiles hacia la isla.

“Bombardearon la mierda de esa isla”, me dijo Bill, pero él y el grupo de dos reconocimientos todavía estaban acampados en el edificio a la mañana siguiente cuando vieron a las tropas japonesas tratando de salir de la isla a través de un puente muy dañado. Bill tenía una ametralladora ligera BAR con él y, disparando desde una ventana, disparó varias rondas. "La adrenalina estaba bombeando, pero nunca debería haberlo hecho", admitió. "Había estado en acción suficiente para saberlo mejor". De repente, el BAR se atascó, y justo cuando se giraba para intentar abrir la recámara, sintió que algo golpeaba su cuello como si le hubieran puesto un bate de béisbol en el cinturón. “Me caí al suelo”, dijo. "Había mucha sangre y un par de chicos estaban sentados allí y nunca olvidaré la expresión de sus rostros; se veían un poco salvajes y horrorizados". Las balas resonaban por todo el edificio y Pierce vio a un médico tratando de alcanzarlo. "No, quédate ahí", le dijo Pierce, mientras trataba de sacar un vendaje de su propio botiquín de primeros auxilios. "Estoy bien."

Otros tres hombres resultaron heridos, pero los cuatro aún podían caminar y lograron salir por la parte trasera del edificio. Después de ser vendado en el puesto de socorro, Pierce fue subido a un camión y llevado al hospital. Había tenido suerte: la bala que lo alcanzó no alcanzó su médula espinal por una pulgada, e increíblemente, después de un par de días, simplemente salió y regresó con su equipo de armas.

El 22 de junio, finalmente se izó la bandera estadounidense en el extremo más al sur y diez días después, se anunció que toda la isla estaba segura. De las 100.000 tropas japonesas en la isla, solo 7.000 se rindieron. Pierce apenas podía creer que hubiera sobrevivido, aunque no fue hasta febrero de 1946 que finalmente regresó a casa, golpeado por sus experiencias en esa terrible batalla, pero no vencido.

Gran parte de la destrucción, las armas masivas y el derramamiento de sangre de Okinawa se capturan en la película. Cresta de la sierra. Dirigida por Mel Gibson, la película cuenta la historia real del médico del ejército y objetor de conciencia Desmond Doss (interpretado por Andrew Garfield), quien, durante una de las batallas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial, salvó a 75 hombres sin disparar un arma.

Este artículo se publicó por primera vez en Historia extra en mayo de 2017


La batalla de Okinawa

La batalla de Okinawa comenzó en abril de 1945. La captura de Okinawa fue parte de un plan de tres puntos que tenían los estadounidenses para ganar la guerra en el Lejano Oriente. Okinawa iba a resultar una batalla sangrienta incluso para los estándares de la guerra en el Lejano Oriente, pero iba a ser una de las batallas más importantes de la Segunda Guerra Mundial.

Paralelamente a la reconquista territorial de tierras en el Lejano Oriente, los estadounidenses deseaban destruir lo que quedaba de la flota mercante japonesa y utilizar pistas de aterrizaje en la región para lanzar bombardeos en el corazón industrial de Japón.

Okinawa es la más grande de las islas Ryukyus en el extremo sur de Japón. Okinawa tiene aproximadamente 60 millas de largo y entre 2 y 18 millas de ancho. Su importancia estratégica no podía subestimarse: había cuatro aeródromos en la isla que Estados Unidos necesitaba controlar. Estados Unidos también enfrentó el problema de que no habían podido obtener mucha información de inteligencia sobre Okinawa.

Los estadounidenses estimaron que había alrededor de 65.000 soldados japoneses en la isla, la mayor parte en el sector sur de la isla. De hecho, había más de 130.000 soldados japoneses en la isla con más de 450.000 civiles. Las tropas japonesas en la isla estaban al mando del teniente general Ushijima, a quien se le había ordenado mantener la isla a toda costa.

Ushijima decidió su táctica: concentraría sus fuerzas en el sector sur de la isla y apostaría a sus hombres en una serie de fortificaciones seguras. Si los estadounidenses quisieran tomar estas fortificaciones, tendrían que atacar a los japoneses en una serie de asaltos frontales. Junto a las defensas japonesas del lado de la tierra, el alto mando japonés puso su fe en los kamikazes que se creía infligirían bajas tan graves a los estadounidenses en Okinawa que se retirarían.

El comandante de la tierra estadounidense era el teniente general Simón Bolívar Buckner. Tenía 180.000 hombres bajo su mando. La bahía seleccionada para el desembarco estadounidense fue la bahía de Hagushi en el lado occidental de la isla. Al igual que con Iwo Jima, los aterrizajes fueron precedidos por un período de intenso bombardeo, pero las fuerzas estadounidenses también estaban abiertas al ataque de los combatientes japoneses que volaban desde Taiwán o el propio Japón.

El ataque a Okinawa estaba programado para el 1 de abril de 1945. En los días previos a él, los estadounidenses habían desembarcado algunas unidades a veinte millas al suroeste de la bahía de Hagushi para asegurar un fondeadero. Para el 31 de marzo, esta fuerza de desembarco, que formaba parte de la 77.a División, había asegurado su posición.

Los ataques kamikaze estaban siendo experimentados por la armada estadounidense anclada frente a Okinawa. De los 193 ataques con aviones kamikazes lanzados contra la flota estadounidense, 169 fueron destruidos. Los aviones que pasaron causaron un gran daño, especialmente a la flota de portaaviones de Estados Unidos que no tenía cubiertas de vuelo blindadas, a diferencia de los portaaviones británicos. Sin embargo, la destrucción de tantos vuelos kamikazes hizo mucho para socavar el potencial de daño que los kamikazes podrían haber infligido.

Para la invasión real, Estados Unidos había reunido 300 buques de guerra y otros 1,139 barcos. El primer desembarco de infantes de marina tuvo lugar el 1 de abril. Encontraron poca oposición y al final del día 60.000 militares estadounidenses habían desembarcado en la bahía de Hagushi. Para el 20 de abril, toda la resistencia japonesa en el norte de la isla había sido erradicada, excepto alguna actividad guerrillera.

La verdadera batalla por Okinawa fue en el sur de la isla. El 4 de abril, el XIV Cuerpo (7, 27, 77 y 96 divisiones de infantería de EE. UU.) Se topó con la línea Machinato. Esto detuvo el avance de los estadounidenses en el sur de Okinawa. La línea Machinato finalmente fue violada el 24 de abril. Sin embargo, luego tuvo que enfrentarse a la Línea Shuri, lo que frenó aún más el avance estadounidense. Junto con el éxito de los kamikazes que habían hundido 21 buques de guerra estadounidenses y dañados gravemente otros 66 buques de guerra, las fuerzas estadounidenses experimentaron grandes pérdidas.

El 3 de mayo, Ushijima ordenó un contraataque, pero fracasó. El 21 de mayo, Ushijima ordenó a sus hombres que se retiraran de la Línea Shuri. Sin embargo, la resistencia de los japoneses se mantuvo firme. Recién en junio se hizo evidente que los japoneses habían perdido la lucha por Okinawa. El 2 de julio, Okinawa fue declarada segura por los estadounidenses; Ushijima se había suicidado unos días antes.

La bandera estadounidense plantada en Okinawa

El ataque a Okinawa había cobrado un alto precio en ambos lados. Los estadounidenses perdieron 7.373 hombres muertos y 32.056 heridos en tierra. En el mar, los estadounidenses perdieron 5.000 muertos y 4.600 heridos. Los japoneses perdieron 107.000 muertos y 7.400 hombres hechos prisioneros. Es posible que los japoneses perdieran otros 20.000 muertos como resultado de las tácticas estadounidenses mediante las cuales las tropas japonesas fueron incineradas donde lucharon.

Los estadounidenses también perdieron 36 barcos. También resultaron dañados 368 barcos. 763 aviones fueron destruidos. Los japoneses perdieron 16 barcos hundidos y más de 4.000 aviones se perdieron.


La invasión de Okinawa: picadora de carne en Kakazu Ridge

A medida que el avance estadounidense avanzaba más hacia el sur, se topó con posiciones fortificadas japonesas y cuevas fuertemente defendidas cerca de Kakazu Ridge, el primer perímetro defensivo en lo que se llamaría la Línea Shuri. El rápido avance y las bajas estadounidenses relativamente leves sufridas hasta ahora en Okinawa terminaron.

Okinawa es conocida como la última gran campaña de la Segunda Guerra Mundial. Fue la campaña más grande de la Guerra del Pacífico, en la que participaron más de medio millón de combatientes de cinco naciones aliadas. La campaña se libró salvajemente en el aire, en tierra y en el mar. En una guerra que había visto algunos de los combates más violentos de la historia de la humanidad en algunos de los terrenos y lugares más implacables del planeta, Okinawa y la lucha en tierra hicieron que otras campañas del Pacífico palidecieran en comparación.

Los estrategas estadounidenses vieron a Okinawa como un punto de partida para la eventual invasión de Japón y un ensayo general para ese evento. La isla más grande de Ryukyu y parte de la región japonesa de Kyushu, se sabía que la isla tenía una gran población civil y un terreno similar al de las islas principales más al sur de Japón. La población civil de Okinawa, que estaba compuesta por nativos de Okinawa y japoneses, contaba en algún lugar en el vecindario de 300.000 personas. Esta concentración de súbditos del Imperio fue fácilmente la mayor que los estadounidenses habían enfrentado en toda la guerra. La reacción civil tanto a los estadounidenses como a sus propios militares japoneses proporcionaría un plan horrible de lo que podría suceder si Estados Unidos invadiera el propio Japón.

Con su gran tamaño y su proximidad a Japón, Okinawa y su aeródromo de Kadena proporcionarían a las fuerzas estadounidenses una base de apoyo cerca de las islas de origen. Kadena podría apoyar a las tropas en Japón con ataques aéreos relativamente cercanos de bombarderos medianos y aviones de combate. La propia Okinawa, con su puerto natural, también proporcionaría instalaciones portuarias navales para los barcos aliados que serían necesarias para apoyar la invasión terrestre de Japón. La isla también albergaría unidades hospitalarias para tratar la enorme cantidad de heridos estadounidenses que se anticipaban para la invasión de Japón.

En la mañana del 1 de abril de 1945, una flota aliada de más de 260 buques de guerra pululaba por los mares alrededor de Okinawa. Fue la flota aliada más grande que jamás se hizo a la mar en el teatro del Pacífico, y era necesaria. Los buques de guerra estaban allí para proteger la flota de más de 100 transportes de asalto y barcos de suministro necesarios para desembarcar a más de 200,000 tropas de combate estadounidenses del Décimo Ejército recién formado que serían necesarias para derrotar al ejército del general japonés Mitsuru Ushijima de más de 67,000 defensores japoneses.

Esperando una feroz resistencia, las fuerzas estadounidenses aterrizaron en la costa occidental de Okinawa prácticamente sin oposición. La infantería, los tanques, la artillería y los suministros estadounidenses llegaron a tierra mientras los soldados de las Divisiones de Infantería 7, 27, 96 (y más tarde 77), junto con sus hermanos Marines en las Divisiones 1 y 6 de Infantería de Marina, hicieron a un lado la resistencia insignificante y corrieron a través de la isla. La campaña por la tierra avanzaba tan rápido que los objetivos que estaban programados para tomarse dos semanas después del Día L fueron capturados para el tercer día de la campaña. La resistencia japonesa fue feroz cuando se encontró, pero la defensa de la isla, al menos la parte norte de ella, era casi inexistente. Hasta este punto, la única área de resistencia significativa se encontraba en el área operativa de la 6.ª División de Infantería de Marina, que había acorralado a una fuerza considerable de japoneses cerca de la península de Motobu. Los marines del 22º Regimiento forzaron al enemigo a atravesar la península y los aislaron cerca de una serie de crestas escarpadas, llamadas Yae-Dake, donde los marines eliminaron a los japoneses allí el 18 de abril.

La Compañía E, infantería 382d, avanza a través del intenso fuego enemigo en el frente sur de la isla de Okinawa. Un tanque apoya a los soldados de infantería mientras avanzan con cautela.

La campaña por la tierra iba increíblemente bien; de hecho, casi demasiado para ser verdad. Con el extremo norte de Okinawa libre de resistencia enemiga, el Décimo Ejército giró hacia el sur e hizo planes para limpiar el resto de la isla. En su mayor parte, la resistencia japonesa había sido débil. Había lugares de duros combates, como la península de Motobu y Cactus Ridge, pero en general, los defensores japoneses habían sido menos que fanáticos a la hora de defender su territorio. La finalización de la campaña sería solo cuestión de días, o eso se pensaba.

A medida que el avance estadounidense avanzaba más hacia el sur, se precipitó hacia posiciones fortificadas japonesas y cuevas fuertemente defendidas cerca de Kakazu Ridge, el primer perímetro defensivo en lo que se llamaría la Línea Shuri. El rápido avance y las bajas estadounidenses relativamente leves sufridas hasta ahora en Okinawa terminaron. Los comandantes estadounidenses se dieron cuenta de inmediato de que los japoneses habían estado reteniendo sus esfuerzos defensivos más fuertes y los habían desplegado en una zona en la que el terreno favorecía a los defensores. No habría más avances relámpago. En un período de solo 24 horas, las bajas estadounidenses en tierra casi se duplicaron. Okinawa, se dio cuenta, se convertiría en una sangrienta pelea.

La división del ejército se abre paso a través de un campo minado. Tanques y soldados de infantería de la Décima División del Ejército de los EE. UU. Se abren paso a través de un campo minado mientras los artilleros japoneses mantienen a sus tropas agazapadas detrás de sus tanques.

La 96.a División de Infantería del Ejército yacía ante Kakazu Ridge en la mañana del 8 de abril de 1945 y se preparaba para atacar las posiciones que habían detenido su avance inicial. Sin bombardeo de artillería preparatoria, las dos compañías de infantería saltaron de sus posiciones antes del amanecer para sorprender. Una compañía del 96 al mando del teniente Willard Mitchell alcanzó la cima de Kakazu antes de que Mitchell y sus hombres fueran inmovilizados por el furioso fuego japonés. Los estadounidenses no pudieron excavar en las ásperas copas de coral de Kakazu y, por lo tanto, estuvieron expuestos a disparos de rifles bien dirigidos y metralla desde todos los ángulos. Los japoneses, sabiendo que tenían a su enemigo a su merced, salieron de sus cuevas lanzando granadas y cargas de mochila contra la infantería estadounidense inmovilizada. El asalto japonés se detuvo con grandes pérdidas. Los hombres de Mitchell repelieron el asalto japonés en el combate cuerpo a cuerpo con bayonetas fijas y culatas de rifle.

Mientras la compañía de Mitchell luchaba por su vida en la cima de la colina, otras dos compañías bajo el mando del capitán Jack Royster y el teniente Dave Belman avanzaron frente a la posición de Mitchell. Ellos también quedaron atrapados. Dos ametralladoras japonesas, bien emplazadas cerca de la entrada de dos cuevas separadas, inmovilizaron a las compañías de Royster y Belman. Viendo la oportunidad de disparar contra los equipos de ametralladoras japonesas, PFC. Edward Moskala se arrastró hacia adelante, sin ser observado por los ojos del enemigo, y abrió fuego contra las dos posiciones japonesas con su rifle automático Browning después de lanzar granadas a las tripulaciones. El asalto de un solo hombre de Moskala eliminó las ametralladoras japonesas y permitió que las compañías de Belman y Royster comenzaran una retirada. Las dos unidades de infantería pudieron salir de la cresta de la cresta y entrar en el valle cuando los japoneses se dieron cuenta de la intención de su enemigo. El fuego enemigo furioso se derramó sobre los estadounidenses que se retiraban, obligándolos a refugiarse en cuevas japonesas previamente ocupadas. Royster, medio cegado por una herida de mortero en la cara y sabiendo muy bien que su compañía estaba a punto de ser invadida y aniquilada, llamó a su batallón para obtener más apoyo. El apoyo de infantería avanzó solo para ser detenido en seco por el pesado fuego japonés de mortero y ametralladora. Royster se comunicó por radio con el cuartel general de su batallón y solicitó un bombardeo de humo para que pudieran retirarse. Se le ordenó mantener la cresta a toda costa. Su posición insostenible, Royster nuevamente llamó por radio por humo y recibió el bombardeo, solo para que el primer bombardeo volviera a su propia cara debido al viento. Se solicitó un segundo bombardeo y luego un tercero antes de que se elevara suficiente humo frente a la posición de Royster para permitirle a él y a su maltrecha compañía retirarse.

Los soldados exhaustos de las compañías de Royster y Belman comenzaron a retirarse, arrastrándose bajo el fuego enemigo y arrastrando a sus heridos detrás de ellos mientras se alejaban arrastrándose. PFC Moskala, quien anteriormente había eliminado dos posiciones de ametralladoras enemigas, nuevamente se ofreció como voluntario para actuar como retaguardia cuando su compañía se alejó de la pelea. Moskala proporcionó fuego de apoyo desde su posición aislada durante tres horas, matando a más de 25 enemigos, mientras sus camaradas se alejaban arrastrándose. Al ver su propia oportunidad de retirarse, Moskala dejó su posición y corrió por la ladera de la loma para reunirse con su compañía. Mientras lo hacía, se encontró con un solo hombre herido que había sido dejado atrás por error. Moskala volvió a proporcionar fuego de apoyo cuando el herido escapó por la cresta. Arrastrándose de regreso por la cresta, nuevamente se ofreció como voluntario de apoyo de fuego y se movió hacia otro miembro herido de su compañía. Protegiendo al hombre con su propio cuerpo mientras mataba al menos a cuatro japoneses más, Moskala fue abatido por el fuego enemigo y murió. Por sus desinteresados ​​actos de compasión y valentía, Edward Moskala recibió póstumamente la Medalla de Honor.

La compañía del teniente Willard Mitchell, que todavía ocupaba su posición en la cima de la colina, se convirtió ahora en el centro de los renovados esfuerzos japoneses para destruirlo a él y a sus hombres. A las 16.00 horas Mitchell se dio cuenta de que su posición y la de su empresa no tenían remedio. De los 89 hombres de su compañía, 15 habían muerto y solo 3 resultaron ilesos por fuego enemigo. Su suministro de municiones era crítico, en el mejor de los casos, y el último ataque japonés había sido realizado por más de 100 soldados enemigos. Mitchell, que quitó toda la munición que se pudo encontrar entre los muertos y utilizó las armas japonesas capturadas, planeó una retirada. Como Royster antes que él, Mitchell pidió una andanada de humo. El bombardeo funcionó a la perfección, lo que permitió a Mitchell y sus hombres retirarse de la posición que habían mantenido sin miedo desde el amanecer.

El primer esfuerzo estadounidense para capturar y mantener Kakazu Ridge había fracasado. El 383 ° Regimiento de Infantería, del que formaban parte las compañías de Mitchell, Royster y Belham, sufrió terriblemente. Más de 300 hombres fueron víctimas en la lucha inicial por Kakazu Ridge, con el 1er Batallón del regimiento oficialmente a la mitad de su fuerza y ​​no pudo continuar las operaciones ofensivas.

Un cañón antitanque de 37 mm se prepara para disparar a quemarropa contra un pastillero japonés en Conical Hill en Okinawa. El 383 ° Regimiento de Infantería de la 96 ° División de Infantería del Ejército encontró esta pequeña arma efectiva.

La lucha por Kakazu Ridge no terminó con la retirada del 1.er Batallón del 383º. Otras ofensivas golpearon el área hasta que la 96.a infantería fue relevada el 12 de abril. La veterana 7.a división de infantería tomó el control de sus posiciones anteriores, e igualmente se topó con una picadora de carne japonesa en y alrededor de la cresta. También fue desgastado por las defensas japonesas. La 7ª División de Infantería, aunque maltrecha y desgastada, todavía tenía mucho poder. Un contraataque japonés contra las posiciones estadounidenses resultó en grandes pérdidas para los japoneses y obligó a los japoneses a tomar una posición defensiva permanente alrededor de Kakazu.Después de derrotar el contraataque japonés, el 7º agotado fue relevado por la 27ª División de Infantería, quienes también se desgastaron en las posiciones japonesas.

No fue hasta el 21 de abril que la infantería estadounidense logró capturar Kakazu Ridge. E incluso entonces, las defensas japonesas se habían reducido a un grupo de defensores acérrimos que tenían que ser desarraigados hasta el último hombre. Kakazu casi había desangrado a tres divisiones del ejército y había estancado los planes ofensivos estadounidenses en el área durante tres semanas, y aunque Kakazu Ridge había sido una pesadilla, lo peor estaba por venir.

Este artículo es parte de una serie en curso que conmemora el 75 aniversario del fin de la Segunda Guerra Mundial, hecho posible por Bank of America.

Seth Paridon

Seth Paridon fue historiador del personal del Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial de 2005 a 2020. Comenzó su carrera conduciendo historias orales e investigación para la miniserie de HBO El Pacífico y tiene la distinción de ser el primer historiador contratado por el Departamento de Investigación del Museo. En los 12 años que fue Gerente de Servicios de Investigación, Seth y su equipo aumentaron la colección de historia oral de 25 a casi 5,000 historias orales.


Conclusión

Muchos tienden a pensar en el suicidio de Hitler, o en el bombardeo atómico de Japón, como el toque final de la Segunda Guerra Mundial. Quizás eso sea cierto en términos generales, pero si uno considerara la guerra únicamente en términos de enfrentamientos militares, la Batalla de Okinawa probablemente sería el punto final. Con los aliados en Europa descendiendo sobre un Berlín caído y Japón retirándose de un teatro del Pacífico que una vez había dominado, el choque de Okinawa fue el paso final de Estados Unidos en su proceso de poner de rodillas a la última potencia del Eje.

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¿Cuál fue el propósito de la batalla de Okinawa?

Fue el desembarco anfibio más grande en el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. También resultó en las mayores bajas con más de 100,000 bajas japonesas y 50,000 bajas para los aliados. Así, desde el punto de vista japonés Okinawa era y no podía ser más que un retraso batalla de desgaste a gran escala.

Además, ¿quién ganó la batalla de Okinawa y por qué? los batalla Estaba entre las fuerzas militares del Imperio de Japón y los Aliados. Fue el segundo anfibio más grande batalla (de mar a tierra) del mundo Guerra II, después de la Batalla de Normandía. También fue uno de los más largos batallas en la historia, de abril a junio de 1945. Los Aliados ganó la batalla y ocupado Okinawa.

Por lo tanto, ¿fue necesaria la Batalla de Okinawa?

Además, el invasión de okinawa comenzó en abril de 1945, 3 meses antes de la primera prueba, sin importar el uso operativo. Entonces el invasión no estaba necesario si Estados Unidos estuviera dispuesto a detener abruptamente los invasión y telegrafiar el hecho de que tenían una forma diferente de ganar.

¿Por qué Estados Unidos quería invadir la isla de Okinawa?

La Batalla de Okinawa fue uno de los más sangrientos y costosos de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico. los Estados Unidos necesitaba una base para montar un invasión del Japón continental. los la isla de Okinawa fue el último trampolín crucial para los estadounidenses. Para los japoneses, sería la primera vez que se encontraran con el enemigo en su tierra natal.


Iwo Jima y Okinawa: Muerte a las puertas de Japón

En 1945, las fuerzas estadounidenses avanzaron en el Pacífico central mientras el combate alcanzaba crescendos cada vez más sangrientos.

Imagen principal: los marines de EE. UU. Izan una segunda bandera en la cima del monte Suribachi en Iwo Jima, el 23 de febrero de 1945 (Imagen: Administración Nacional de Archivos y Registros, WC 1221).

En 1945, las fuerzas estadounidenses avanzaron en el Pacífico central mientras el combate alcanzaba crescendos cada vez más sangrientos. En Iwo Jima, los marines lograron una costosa victoria al lidiar con tenaces defensores japoneses excavados en el terreno volcánico de la isla. Los estadounidenses enfrentaron cosas aún peores en Okinawa, el trampolín natural para una invasión de las islas de origen de Japón. En los escarpados tramos del sur de Okinawa, soldados e infantes de marina estadounidenses golpearon una fortaleza japonesa cuando los aviones kamikaze cayeron sobre la flota de invasión.

La batalla de Iwo Jima

En Iwo Jima, sitio de una base aérea estratégica ubicada entre las Islas Marianas y Japón, los japoneses crearon una red de fortificaciones subterráneas destinadas a convertir la pequeña isla volcánica en una trampa mortal para los marines estadounidenses invasores. Cuando las divisiones de la Infantería de Marina de los Estados Unidos invadieron el 19 de febrero de 1945, los planificadores esperaban una breve campaña. Pero durante más de cinco semanas, las fuerzas japonesas montaron una feroz defensa. Los japoneses tuvieron que ser desarraigados de las cuevas y otras fortalezas en despiadados asaltos cuerpo a cuerpo. El baño de sangre horrorizó a los planificadores militares aliados y a los ciudadanos estadounidenses, que temían una matanza mucho mayor durante una invasión de las islas de origen de Japón.

El general Tadamichi Kuribayashi, el comandante japonés en Iwo Jima, reconoció que no podía derrotar un desembarco estadounidense. En cambio, planeó una batalla defensiva larga y costosa para sacudir la determinación estadounidense de continuar la guerra e invadir el continente japonés. El general colocó armas para lanzar fuego mortal en las playas, pero concentró sus fuerzas en la parte norte de la isla dentro de búnkeres subterráneos y posiciones de armas unidas por kilómetros de túneles. Esta mortal red aislacionista de defensas cobró un precio terrible.

Los marines estadounidenses inmortalizaron las batallas más sangrientas en Iwo Jima con nombres que representan el brutal combate. Las batallas incluyeron "The Meat Grinder", donde casi 850 infantes de marina murieron capturando un bastión japonés, y "Bloody Gorge", donde los defensores japoneses hicieron su última batalla. Las fuerzas de desembarco estadounidenses sufrieron 6.821 muertos y 19.217 heridos. Aunque la mayoría de la guarnición japonesa de 20.000 efectivos eran reclutas, se negaron a rendirse, luchando tenazmente hasta que solo unos pocos cientos quedaron vivos para ser hechos prisioneros.

El izamiento de la bandera

La celebración estalló cuando la primera patrulla de los marines alcanzó la cima del monte Suribachi en Iwo Jima el 23 de febrero de 1945 y izó una pequeña bandera estadounidense. Poco tiempo después, otro destacamento regresó a la cima para reemplazar la bandera por una segunda más grande. El fotógrafo de Associated Press Joe Rosenthal capturó el momento en una película. Aunque el segundo izamiento de la bandera apenas se notó en Iwo Jima, la dramática fotografía de Rosenthal apareció en las portadas de los periódicos de todo el país y se ha convertido en una de las imágenes más icónicas de la Segunda Guerra Mundial y una de las fotografías más reproducidas de la historia.

Los marines estadounidenses izan una segunda bandera en la cima del monte Suribachi en Iwo Jima, el 23 de febrero de 1945 (Imagen: Administración Nacional de Archivos y Registros, WC 1221).

La batalla de Okinawa

El 1 de abril de 1945, más de 60.000 soldados e infantes de marina estadounidenses del Décimo Ejército de los Estados Unidos irrumpieron en la costa de Okinawa, en la batalla final de la isla antes de una invasión anticipada del Japón continental. Después de un avance inicial en gran parte sin oposición, las fuerzas estadounidenses pronto se encontraron con una red de defensas interiores japonesas. Estalló una lucha salvaje en el extremo sur de la isla. Las fuertes lluvias y el terreno accidentado impidieron el fácil movimiento, y las posiciones de defensa natural cubrieron la isla. Una feroz batalla por tierra, mar y aire se prolongó durante casi tres meses. Al igual que el derramamiento de sangre en Iwo Jima, el salvajismo de Okinawa sugirió que podría seguir un terrible número de muertos en la invasión anticipada de las islas de origen de Japón.

Mientras que los marines estadounidenses superaron las defensas japonesas en el norte de Okinawa el 18 de abril, la oposición en el sur resultó formidable. Los japoneses anclaron sus defensas en el histórico castillo de Shuri, apoyados por una serie de altas crestas bien defendidas. Estas defensas y los esporádicos contraataques japoneses frenaron el avance estadounidense. Finalmente, bajo el implacable asalto del Décimo Ejército, el castillo de Shuri cayó el 29 de mayo y los marines estadounidenses tomaron el aeródromo de Naha mediante un asalto anfibio que comenzó el 4 de junio de 1945.

El portaaviones estadounidense Bunker Hill arde después de ser alcanzado por dos aviones kamikaze en 30 segundos durante la Batalla de Okinawa, el 11 de mayo de 1945 (Imagen: Administración Nacional de Archivos y Registros, 80-G-323712).

Los ataques de aviones suicidas comenzaron durante las operaciones preliminares el 26 de marzo. Cinco días después del aterrizaje inicial el 1 de abril, una oleada de 355 aviones kamikaze del ejército y la marina japonesa golpeó la armada de barcos aliados que apoyaban la invasión y continuaron los ataques hasta junio. Al final de la campaña, Japón lanzaría casi 2.000 ataques suicidas contra la flota de invasión, incluidas bombas voladoras Ohka tripuladas por cohetes. Los ataques pusieron a prueba los nervios incluso de los marineros veteranos, ya que 26 barcos se hundieron y otros 164 sufrieron daños.

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La victoria en Okinawa costó más de 49.000 bajas estadounidenses, incluidas unas 12.000 muertes. Entre los muertos se encontraba el comandante del Décimo Ejército, el teniente general Simón Bolívar Buckner Jr., asesinado el 18 de junio por un francotirador durante la ofensiva final. Fue el general estadounidense de más alto rango muerto en acción durante la Segunda Guerra Mundial. Aproximadamente 90.000 combatientes japoneses murieron en los combates, pero las muertes entre los civiles de Okinawa pueden haber llegado a 150.000.


Ver el vídeo: La batalla de Okinawa (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Tarr

    Esto es insoportable.

  2. Costica

    Deja que puedo pedir?

  3. Imad Al Din

    Absolutamente de acuerdo contigo. Excelente idea, de acuerdo contigo.

  4. Mabonagrain

    Discutamos este tema. Aquí o al PM.

  5. Larnell

    ¿Cuánto tiempo puedes hablar sobre el mismo tema, toda la blogósfera está jodida?



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