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¿Por qué las divisiones chinas tenían un tamaño insuficiente?

¿Por qué las divisiones chinas tenían un tamaño insuficiente?


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Al leer las órdenes de batalla para la Segunda Guerra Sino-Japonesa, parece que en las principales batallas, el lado chino presenta consistentemente un gran número de divisiones, pero no tantas tropas totales como eso puede sugerir. Parece que las divisiones chinas son mucho más pequeñas, especialmente en comparación con las japonesas opuestas.

Las divisiones realmente no tienen un tamaño estándar, ya que pueden organizarse de manera diferente, pero generalmente constan de entre 10000 y 20000 soldados. Pero una mirada más cercana a algunos órdenes de batalla muestra que los chinos tienen muchas menos tropas que la proporción esperada:

  • Llevar a la fuerza:
    • NRA: "700.000 efectivos en 75 divisiones y 9 brigadas", <9333 por división
    • IJA: "300.000 efectivos en 8 divisiones y 6 brigadas", <37500 por división
  • Wuhan:
    • NRA: "1.100.000 (120 divisiones)", <9166 por división
    • IJA: 350.000 soldados, 16 divisiones, <21875 por división
  • Nanchang:
    • NRA: "200.000 soldados en 39 divisiones", <5128 por división
    • IJA: "120.000 soldados en 3 divisiones", <40000 por división

No todas las tropas pertenecen a divisiones, por lo que la proporción real es incluso menor que esos cálculos.

¿Por qué los tamaños de las divisiones eran tan diferentes, con los chinos mucho más pequeños que los típicos de las divisiones?


De acuerdo a La guerra del Pacífico: Japón contra los aliados por Alan J. Levine, la corrupción fue una causa parcial:

… El ejército chino tenía nominalmente no menos de 182 divisiones de infantería contra 21 divisiones japonesas regulares. Pero la mayoría de las unidades chinas en realidad tenían la mitad de su fuerza o menos, gracias en parte a la amable costumbre de que los comandantes pagaran a sus propias tropas: cuantos menos hombres tuviera un comandante, más dinero podría embolsarse para sí mismo ...

Wikipedia también sugiere que se debió a las disputas de los señores de la guerra que no pudieron ponerse de acuerdo sobre qué divisiones se fusionarían o disolverían, y también citaron la corrupción como una causa:

En 1934, el general Hans von Seeckt, actuando como asesor de Chiang, propuso un "Plan de 80 Divisiones" para reformar todo el ejército chino en 80 divisiones de tropas altamente entrenadas y bien equipadas organizadas a lo largo de las líneas alemanas. El plan nunca se realizó por completo, ya que los señores de la guerra eternamente en disputa no podían ponerse de acuerdo sobre qué divisiones debían fusionarse y disolverse. Además, dado que la malversación y el fraude eran un lugar común, especialmente en las divisiones de escasos recursos (el estado de la mayoría de las divisiones), reformar la estructura militar amenazaría la "toma" de los comandantes de división.

Finalmente, la NRA simplemente compensó mediante el uso de cuerpos, compuestos de 2-3 divisiones, como la unidad táctica básica:

La República China tenía 133 Cuerpos durante la Segunda Guerra Sino-Japonesa. Después de las pérdidas en la primera parte de la guerra, bajo las reformas de 1938, la artillería escasa restante y las otras formaciones de apoyo se retiraron de la División y se mantuvieron a nivel de Cuerpo, Ejército o superior. El Cuerpo se convirtió en la unidad táctica básica de la NRA con una fuerza casi equivalente a una División aliada.

Entonces, para comparar formaciones, puede dividir el número de divisiones chinas por 2 o 3 para obtener la fuerza real en números.


Informe que presenta la historia del cuerpo de trabajo chino utilizado detrás de las líneas en Francia 1917-19

Este informe de 14 páginas detalla las experiencias del Cuerpo de Trabajo de China (CLC) en Francia durante la Primera Guerra Mundial. Escrito por un autor desconocido en Noyelles-sur-Mer, la sede administrativa de la CVX, nos da una idea de la vida cotidiana de los trabajadores chinos y sus contribuciones a la guerra. El informe no detalla ciertos aspectos de sus condiciones de vida y de trabajo que han sido sacados a la luz por estudios recientes.

El cuerpo de trabajo chino

A medida que avanzaba la Primera Guerra Mundial, las principales potencias luchaban por mantener la mano de obra necesaria para apoyar las campañas a gran escala en los diferentes escenarios de guerra.

Al mismo tiempo, China, aunque oficialmente neutral, quería aprovechar la guerra para posicionarse como una nueva potencia internacional. Liang Shiyi, un estadista chino, recomendó & lsquothe plan laboral & rsquo: una forma de vincular a China con las potencias aliadas mediante el suministro de personal no militar para aliviar sus costos laborales.

En contratos separados con los gobiernos británico y francés, empresas y agentes privados chinos reclutaron hombres para trabajar en Europa. Como dice el informe, a partir de 1917, Gran Bretaña reclutó a 94.146 trabajadores chinos de las provincias del norte de China. Esta cifra, sin embargo, no incluye los 40.000 hombres adicionales reclutados por Francia, ni los hombres empleados en otras regiones como Mesopotamia (Irak).

Los reclutados por los británicos fueron enviados a un centro de reclutamiento central en Weihaiwei (ahora Weihai). Aquí, abordaron barcos con destino a Europa. 84.000 hombres viajaron a través de Canadá, donde se trasladaron a través del país desde William Head, Vancouver a Halifax, Nueva Escocia. Luego, los barcos navegaron hacia Gran Bretaña y hacia Noyelles-sur-Mer en Francia. [1] Las rutas alternativas incluían viajar a través de los canales de Suez o Panamá, así como a través de Sudáfrica.

Llegada a Francia

En Francia, los hombres (en borradores de 2.000 o más) fueron llevados al campo de trabajo. El sistema de registro, que se detalla en la página 3, puede tardar hasta cuatro días en completarse.

Los trabajadores fueron examinados para detectar afecciones que incluían tracoma (una enfermedad ocular), tuberculosis, enfermedades venéreas y afecciones dentales en el Hospital General de Trabajadores Nativos No 3. Entre el 30 y el 60% de ellos se consideraron médicamente no aptos y, según su condición, fueron ingresados ​​en el hospital para recibir tratamiento o se unieron a una empresa distintiva, como Trachoma Company. [2]

La obra y la vida de la CVX

Las empresas desempeñaban diversas funciones, a menudo trabajando en las zonas militares y sus alrededores durante diez horas al día, siete días a la semana. [3]

Los hábiles comerciantes de la Compañía No.103, descritos aquí como & lsquowen maravillosamente adaptables y rápidos para captar nuevas ideas y métodos & rsquo, fueron seleccionados para recibir capacitación adicional & lsquoin trabajo calificado y semi-calificado & rsquo (p. 6). Esto incluyó roles de ingeniería para reparar tanques.

Sin embargo, la mayoría de los CLC realizó trabajos clasificados como "no calificados", como cavar y mantener trincheras.

El informe reconoce que muchos hombres padecían beriberi, una condición médica causada por una dieta deficiente en vitaminas. No se mencionan otros riesgos y peligros a los que se enfrentaban los hombres, como la obligación de trabajar dentro del alcance del fuego de los proyectiles. Casi 3.000 trabajadores chinos murieron durante su empleo. [4]

Notas al pie

[1] Brian C Fawcett, & lsquoThe Chinese Labor Corps in France 1917-1921 & rsquo, in Revista de la sucursal de Hong Kong de la Royal Asiatic Society, Vol. 40 (2000), pág. 40.

[2] Brian C Fawcett, & lsquoThe Chinese Labor Corps in France 1917-1921 & rsquo, (2000), p. 36.


Estados Unidos y China durante la Segunda Guerra Mundial: un esquema operativo

Permítanme comenzar por rastrear la situación estratégica en el escenario China-Birmania-India tal como fue concebida por los líderes políticos y militares de Estados Unidos poco después de que Estados Unidos se uniera a la Segunda Guerra Mundial. Un breve resumen difícilmente puede hacer justicia a un tema tan complicado & # 8212 como es habitual en la historia, los hilos son muchos y enredados & # 8212 pero aquí hay algunas pinceladas amplias.

Introducción

Los estadounidenses habían estado siguiendo los trágicos acontecimientos en China desde el inicio de la agresión japonesa en 1931. Aunque Estados Unidos no era miembro de la Liga de Naciones, se unió a los esfuerzos internacionales para condenar la toma de Manchuria por parte de Japón.

Después de que la agresión de Japón se aceleró en 1937, Estados Unidos, con la esperanza de evitar la guerra, primero recurrió a las sanciones y otras medidas. En julio de 1938, el presidente Franklin D. Roosevelt impuso un "embargo moral" que prohibía la venta de aviones de combate a Japón. En enero de 1939, China recibió su primer préstamo estadounidense. La venta de chatarra de hierro y acero a Japón se prohibió en septiembre de 1940. China recibió $ 26 millones en armas bajo la Ley de Préstamo y Arrendamiento en 1941. El Canal de Panamá se cerró a la navegación japonesa el mismo año. Y en julio de 1941, Estados Unidos congeló los activos japoneses, deteniendo el comercio bilateral.

Después de Pearl Harbor, el compromiso personal del presidente Roosevelt con China aseguró que & # 8212 incluso cuando Estados Unidos determinó que la nación debía concentrarse primero en derrotar a Alemania e Italia, solo entonces para ser seguido por un gran esfuerzo contra Japón & # 8212 China no iba a ser dejado sin apoyo.

Se necesitaría una conferencia de varios días para rastrear las decisiones estratégicas tomadas por los líderes y consejos aliados durante la guerra (Casablanca, Trident, Quadrant, Quebec, El Cairo, Yalta y muchos otros), pero podemos afirmar con justicia que Estados Unidos fue consistentemente El partidario más fuerte de China.

El compromiso estadounidense tuvo una dimensión militar. China ató a una parte importante de las fuerzas armadas de Japón: más de un millón de soldados, que luego no pudieron desplegarse en otros lugares. Y al comienzo de la guerra, China parecía un buen candidato para convertirse en una base para las operaciones aéreas y navales, y para las operaciones anfibias finales, contra Japón.

Ese compromiso tiene una dimensión social y cultural. La justicia requería que Estados Unidos apoyara a China contra la agresión japonesa. Los estadounidenses habían absorbido un respeto positivo por China de muchas fuentes: a través de las novelas de Pearl Buck y Lin Yutang, de los informes de los misioneros y de las revistas Time and Life, publicadas por Henry Luce, hijo de misioneros estadounidenses en China. El respetado embajador de China, Hu Shih, habló hábilmente en nombre de China en todo Estados Unidos & # 8212 en la graduación de la universidad de mi padre en 1940, por ejemplo.

La imagen estadounidense de China era algo romántica e idealizada, e ignoraba las realidades de la ineficiencia, el soborno y la corrupción en el gobierno de Chiang Kai-Shek y las fuerzas armadas chinas. Pero, no obstante, debe contarse como un factor en los cálculos estadounidenses.

Entre diciembre de 1941 y el Doolittle Raid de abril de 1942, los estadounidenses solo recibieron malas noticias de derrota tras derrota & # 8212 nuestras propias derrotas en Pearl Harbor, Wake Island, Filipinas, Bataan & # 8212 derrotas aliadas en Hong Kong, el este holandés. Indias y Singapur.

Las únicas buenas noticias vinieron de un pequeño grupo de aviadores estadounidenses que volaban hacia la República de China bajo el mando de Claire Chennault. Sus victorias del Grupo de Voluntarios Estadounidenses mantuvieron a China "en el mapa" de los planificadores de Estados Unidos, y los estadounidenses se sintieron alentados por la noticia de que los aviadores estadounidenses ayudaban a los valientes chinos a enfrentar terribles dificultades. Sin duda, esto ayudó a mantener el compromiso del presidente Roosevelt con China, y puede ayudar a explicar su posterior apoyo frecuente al uso del poder aéreo para luchar contra los japoneses en China.

Sin embargo, al planear actuar de acuerdo con su compromiso de ayudar a China, Estados Unidos enfrentó algunas dificultades importantes. Después de la finalización de las ofensivas japonesas que comenzaron en diciembre de 1941, China se encontraba en una situación geográfica y geopolítica terrible.

La Unión Soviética era neutral, por lo que mientras Estados Unidos comenzó a trasladar grandes tonelajes de armas, aviones, vehículos y material a los rusos a través de Irán, para ayudar en la lucha contra la Alemania de Hitler, ningún suministro viajaría a través de la Unión Soviética a China. Por tanto, no hubo ayuda del oeste ni del norte. Japón y sus colonias (Manchuria, Corea y Taiwán) bloquearon el contacto y el apoyo del este. Los puertos de la costa china fueron ocupados. Los japoneses conquistaron Filipinas, Indonesia, Indochina, Singapur y Malasia en campañas relámpago, haciendo imposible cualquier acercamiento a China desde el sureste. Su avance a través de Birmania cortó la última ruta de China hacia el mundo exterior, la Ruta de Birmania (de Kunming a Lashio por carretera, de Lashio a Rangún por ferrocarril), en mayo de 1942. Por lo tanto, la única frontera de China aún abierta era con la India británica (ahora Pakistán, India, Bután y Bangladesh).

Sin embargo, después de su avance a través de Birmania, los japoneses se encontraban en la puerta oriental de la India. Y entre India y China estaban los Himalayas. No era posible el transporte terrestre sobre las montañas más altas del mundo.

Decir que China estaba aislada no transmite su posición desesperada, y la situación dejó a Estados Unidos, que sin duda estaba preocupado por los acontecimientos en otras partes, tanto en Europa como en el Pacífico, incapaz de desplegar todos sus recursos para ayudar a China. Una importante contribución estadounidense en todos los frentes de la Segunda Guerra Mundial fue su poder industrial y económico & # 8212 llevado a cabo como montañas de suministros, lagos de petróleo y gasolina, barcos cargados de alimentos, megatones de municiones y armas, la aplicación de flotillas científicas de transporte y aterrizaje. crear miles de vehículos nubes de aviones.

Llevar a cabo este poderío estadounidense en material dependía, sin embargo, de los continuos flujos logísticos de los Estados Unidos al teatro de batalla y de un reabastecimiento constante en las líneas después. (Las unidades estadounidenses utilizaron suministros y material, con efectos letales, en mayor cantidad que los de cualquier otro combatiente).

Los Estados Unidos podrían, con gran esfuerzo y a largas distancias, llevar material de guerra a Karachi y Calcuta por mar o aire. En 1943, Estados Unidos envió a 4.600 trabajadores ferroviarios para operar secciones clave de las líneas ferroviarias en la India para que los suministros pudieran llegar a Assam en el extremo noreste de la India. (El movimiento de material de Calcuta a Assam a través del desorganizado sistema ferroviario colonial británico con diferentes anchos, construido originalmente para transportar la cosecha de té al puerto, tomó hasta 67 días). Aun así, sin acceso por mar o carretera, solo un hilo de material podría llegar a China por aire sobre el Himalaya. Considere esta regla general: se necesitaron seis galones de combustible para entregar un galón a China.

La necesidad de abrir una ruta de transporte terrestre entre India y China impulsó gran parte de la planificación del almirante Lord Louis Mountbatten en India y del general Joseph Stilwell en China. Los británicos querían hacer retroceder a los japoneses de las fronteras de la India y retomar Birmania con una unidad en Rangún. Los estadounidenses querían reabrir la ruta terrestre a China.

Los combates en Birmania reunieron a tropas coloniales británicas, de la Commonwealth, del ejército indio y africanas en su frente sur. Las tropas estadounidenses y las tres divisiones chinas que se volvieron a entrenar en la India, con la ayuda de guerrillas y tribus de las montañas, formaron el frente norte. Su avance fue fuertemente ayudado por el suministro aéreo y las operaciones de comandos aéreos. A medida que los japoneses fueron rechazados lentamente, fueron los ingenieros de combate estadounidenses los que construyeron la nueva Ledo Road y colocaron un oleoducto y líneas telefónicas a China a lo largo de su ruta. La campaña de Birmania, iniciada en septiembre de 1943, fue un trabajo largo y duro.

Cabe mencionar un factor estratégico más. Los generales de las Fuerzas Aéreas del Ejército en la Segunda Guerra Mundial estaban comprometidos con la idea de la decisión del poder aéreo en la guerra moderna. Ya fuera la ex instructora de la Escuela Táctica del Cuerpo Aéreo, Claire Chennault, que creía que el poderío aéreo por sí solo podía derrotar las ofensivas terrestres, o el general Henry "Hap" Arnold, que quería que los bombarderos estadounidenses sobrevolaran y pasaran los campos de batalla del Ejército para atacar los centros vitales de los alemanes y Las economías japonesas y # 8212 fueron todos apóstoles del poder aéreo. Estos compromisos intelectuales con el poder aéreo darían forma a parte de lo que estaba por venir. Decir que el general Stilwell y muchos otros generales del ejército no compartían la visión del poder aéreo nos ayuda a comprender algunos de los argumentos de alto nivel sobre estrategia y tácticas en el escenario China-Birmania-India (CBI).

Echemos ahora un vistazo a la cooperación entre estadounidenses y chinos a nivel operativo durante la Segunda Guerra Mundial, capítulo por capítulo.

Los "Tigres Voladores" originales - The American Volunteer Group

Los primeros aviadores estadounidenses que se enfrentaron a los japoneses se habían dirigido allí durante algún tiempo. Claire Chennault, piloto e instructora jubilada del Ejército de los EE. UU., Se había inscrito como asesora de aviación en Chiang Kai-Shek en 1937. Chennault había sido jefa del departamento de persecución en la Escuela Táctica del Cuerpo Aéreo y tenía muchas ideas innovadoras y poco ortodoxas sobre la utilización del poder aéreo. Había probado muchos de ellos con buenos resultados en las maniobras anuales del Ejército de Estados Unidos en Luisiana.

En 1940 y 1941, mientras Estados Unidos todavía era neutral en la guerra, Chennault comenzó a formar un grupo de aviadores voluntarios estadounidenses para luchar contra los japoneses. Una orden ejecutiva firmada por el presidente Roosevelt el 15 de abril de 1941 autorizó a los voluntarios a renunciar al Ejército y la Marina para unirse a un Grupo de Voluntarios Americanos (AVG) en China. Cien pilotos y 200 tripulantes de tierra abandonaron los Estados Unidos en el verano de 1941. Cien cazas Curtiss Tomahawk embalados fueron desviados de Inglaterra a China.

El reclutamiento del AVG fue paralelo al movimiento de muchos jóvenes estadounidenses hacia las fuerzas aéreas aliadas mientras anticipaban la entrada estadounidense en el conflicto global. Muchos jóvenes estadounidenses ansiosos por la batalla viajaron a Canadá y se alistaron en la Real Fuerza Aérea Canadiense para recibir entrenamiento de vuelo. Tres "Escuadrones Águila" de estadounidenses vestidos con uniformes británicos lucharon en la Batalla de Gran Bretaña en 1940 y 1941.

Mientras que los jóvenes estadounidenses sin experiencia en el aire podían ir fácilmente a Canadá o Gran Bretaña de habla inglesa y recibir entrenamiento de vuelo, China necesitaba pilotos militares ya entrenados y experimentados para servir en un rincón distante de un país aún no desarrollado en guerra. En términos de gestión moderna, diríamos que Chennault "pensó fuera de la caja" al reclutar voluntarios y utilizó un "paquete financiero generoso" (salarios altos) y "bonificaciones basadas en el desempeño" (un pago por cada avión enemigo destruido) para conseguirlos. China necesitaba.

La contratación, el traslado a China y la formación de AVG en Birmania ocuparon muchos meses. El primer combate de los "Flying Tigers" fue once días después de Pearl Harbor. Muchos han escrito sobre el liderazgo y el entrenamiento de Chennault, su enfoque en lo que ahora llamamos "tácticas de combate aéreo diferentes", la innovadora red de advertencia (lo llamaron el sistema Jing Bao), la detención de la ofensiva japonesa en el desfiladero del río Salween, y cómo AVG elevó la moral china.

Por ahora, podemos dejar que los números hablen: desde el 18 de diciembre de 1941 hasta el 4 de julio de 1942, los hombres del AVG destruyeron 298 aviones japoneses, y los japoneses perdieron quizás 1500 pilotos entrenados, artilleros, bombarderos y navegantes. Las pérdidas del AVG fueron diez pilotos en combate, tres en tierra y cuatro desaparecidos. Doce aviones se perdieron en combate y 61 en tierra. En términos de porcentajes, esta proporción de victorias aéreas nunca se ha igualado.

Interludio: Los Doolittle Raiders

La primavera de 1942 fue una época de derrotas y retiradas de los aliados en el Pacífico, y prácticamente las únicas buenas noticias provenían de China: las victorias de los Tigres Voladores. Pero el 18 de abril de 1942, un ataque aéreo directo contra Japón electrizó a los pueblos estadounidense & # 8212 y chino & # 8212.Dieciséis bombarderos bimotores B-25 de las Fuerzas Aéreas del Ejército, bajo el liderazgo del teniente coronel Jimmy Doolittle, realizaron atrevidos despegues desde la cubierta del portaaviones USS Hornet y bombardearon objetivos en cuatro ciudades de Japón.

Dado que los B-25 podían despegar, pero no aterrizar, en el portaaviones, volaron a China. Debido a que habían despegado temprano (el grupo de trabajo del portaaviones se había encontrado con un barco de piquete japonés), no tenían suficiente combustible para llegar a su destino final, Quzhou en la provincia de Zhejiang. Algunas tripulaciones se lanzaron en paracaídas desde sus aviones en la oscuridad sobre China, otras aterrizaron de manera forzada.

De las 75 tripulaciones que llegaron a China, tres murieron en el aterrizaje y ocho fueron capturadas por los japoneses. Todos los demás fueron rescatados por unidades del ejército chino o guerrilleros. El efecto militar real de este primer ataque contra Japón fue modesto, pero dio un enorme impulso psicológico a la gente de Estados Unidos y China. Los hombres de Doolittle fueron bienvenidos en todas partes de China. Su rescate predijo esfuerzos similares por parte de los chinos durante toda la guerra.

El daño causado por la incursión fue modesto, pero la incursión fue una operación aérea con un efecto enormemente desproporcionado. La moral en Estados Unidos y China recibió un impulso. Japón mantuvo muchas de sus unidades aéreas en Japón, para protegerse de otro ataque, en lugar de desplegarlas en el Pacífico o China.

Además, la incursión ocurrió justo cuando el alto mando japonés estaba deliberando si organizar fuerzas para atacar la flota del Pacífico de los EE. UU., Australia o la India. La conmoción y la humillación de la redada, lanzada desde un portaaviones, hizo que los japoneses eligieran una campaña naval dirigida al poder naval estadounidense restante. La incursión puso en marcha la derrota de Japón en la batalla de Midway del 4 al 7 de julio de 1942, quizás la batalla naval más decisiva de toda la guerra.

Sin embargo, este éxito del Doolittle Raid tuvo un alto costo. Unidades japonesas en China mataron a decenas de miles de civiles por ayudar a los estadounidenses que aterrizaron en China.

La Fuerza de Tarea Aérea de China

A principios de 1942, Estados Unidos sacó a Chennault del estado de jubilación y lo nombró general de brigada en las Fuerzas Aéreas del Ejército en servicio activo. A los pilotos de AVG se les ofrecieron sus antiguas comisiones. Algunos aceptaron, y otros miembros de AVG ayudaron a capacitar a un cuadro inicial de aviadores entrantes del Ejército para que tomaran su lugar, asegurando que la experiencia Flying Tiger se transmitiera.

Los tres escuadrones AVG originales se convirtieron en el 23º Grupo de combate. El comando aéreo general de Chennault se convirtió en la Fuerza de Tarea Aérea de China. Sin embargo, la CATF y Chennault estaban bajo el mando formal de la 10ª Fuerza Aérea con sede en India.

Las misiones de la CATF eran: defender las líneas de suministro de Hump, localizar y atacar unidades aéreas y militares japonesas, instalaciones militares y navales, y el transporte marítimo japonés a lo largo de la costa y en las vías navegables costeras atacar a los japoneses en Indochina, Tailandia, Birmania y Taiwán y apoyar a las fuerzas armadas de China. operaciones. El 23rd Fighter Group continuó con el espíritu de los primeros Flying Tigers.

La decimocuarta fuerza aérea

Un aumento gradual pero constante en el número de unidades de las Fuerzas Aéreas del Ejército de EE. UU. En China bajo el mando del general Chennault permitió la organización de la Decimocuarta Fuerza Aérea el 5 de marzo de 1943. La Decimocuarta Fuerza Aérea, con sede en Kunming, fue única entre las dieciséis fuerzas aéreas de Estados Unidos en tiempos de guerra. Fuerzas & # 8212 creadas y ubicadas en una zona de combate activo, dependiente de una línea aérea de suministro, y establecidas para un líder en particular, el General Chennault.

La Decimocuarta Fuerza Aérea era operativamente un descendiente del AVG original, llevando a cabo la misma lucha con muchos de los mismos modelos de aviones. Su nueva insignia presentaba un tigre con alas, por lo que a los hombres de la Decimocuarta Fuerza Aérea también se les suele llamar "Tigres Voladores".

Los grupos de bombarderos se agregaron al mando en 1943. También lo fue el ala compuesta chino-estadounidense, con estadounidenses y chinos que habían sido entrenados en los Estados Unidos sirviendo y volando juntos en sus formaciones.

El ritmo de las operaciones contra los japoneses por parte de la Decimocuarta Fuerza Aérea aumentó en 1944, pero su acción efectiva provocó una reacción japonesa. Ellos emprendieron una gran ofensiva en octubre de 1944, que se apoderó de los aeródromos de Liling, Hengyang y Lingling, haciendo retroceder el alcance del poder aéreo estadounidense. Los historiadores del poder aéreo todavía están debatiendo la campaña. Demostró que un talón de Aquiles de las fuerzas aéreas sin el apoyo de tropas terrestres es la dependencia de bases seguras.

Dejemos que las cifras compiladas al final de la guerra resuman las cosas: al final de la guerra, la Decimocuarta Fuerza Aérea tenía unos 20.000 hombres y 1.000 aviones. Sus cuatro alas tenían siete grupos de caza que volaban el P-40, P-38, P-47 y P-51 tres grupos de bombardeo que volaban el B-25 y B-24 dos escuadrones de transporte de tropas que volaban el C-47 un escuadrón de reconocimiento fotográfico volando el F-5 y un escuadrón de caza nocturno volando el P-61.

¿Cuál fue el historial de estos comandos estadounidenses en China? Desde la formación de la Fuerza de Tarea Aérea de China en julio de 1942 hasta finales de mayo de 1945, los aviones estadounidenses destruyeron 2135 aviones japoneses, y probablemente otros 773 fueron destruidos. En el combate aéreo, la relación entre muertes y pérdidas fue de diez a uno. Las pérdidas de los buques mercantes japoneses se estimaron en más de 2 millones de toneladas. Lo bien que los aviadores estadounidenses obstaculizaron los movimientos japoneses lo atestiguan 817 puentes destruidos o dañados, 1225 locomotoras destruidas con otras 1500 dañadas y la pérdida de 18,888 embarcaciones fluviales.

La ruta de la joroba

Detrás de las unidades aéreas en China estaban los Himalayas. Cada salida en China dependía del suministro aéreo sobre las montañas desde la India. Cada hombre, cada avión, cada pieza de repuesto, cada herramienta, cada radio, cada radar, cada excavadora, cada bala, cada galón de gas de aviación y cada lata de spam recorrieron la distancia para unirse a la lucha en China. Otros también dependían de los mismos suministros: el gobierno chino, las fuerzas armadas chinas y las tropas del general Stillwell en China.

Negociar el porcentaje de suministros transferidos por el Hump para cada usuario final fue una fuente constante de estrés político entre los gobiernos chino y estadounidense y su personal militar. Las decisiones se ratificaron después de largos debates en las conferencias de planificación aliadas.

Varias organizaciones contribuyeron con tripulaciones y aviones al esfuerzo de transporte aéreo & # 8212 la Corporación Nacional de Aviación de China (con muchos ex miembros de AVG), American Airlines, el Comando de Ferry del Ejército de los EE. UU. Y más tarde el Comando de Transporte Aéreo, y el transporte de tropas y carga de combate. escuadrones. Volaron los aviones C-46, C-47, C-54 y C-109 (todos los transportes) y bombarderos que se convirtieron en transportes de carga y combustible, el C-87.

A mediados de 1942, la USAAF y la CNAC tardaron dos meses en transportar poco más de 300 toneladas de material a China, pero a fines del mismo año los pilotos de Hump transportaban alrededor de 1000 toneladas de suministros por mes a China. En 1943 las cantidades alcanzaron las 3000 toneladas mensuales.

Un resumen de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Señaló que "Los pilotos consideraron la ruta de cinco horas y 700 millas (1127 kilómetros) un suicidio, con vientos anormales, monzones, turbulencias impredecibles y el paisaje más traicionero del mundo".

Algunos pilotos volaban tres viajes al día y, a menudo, estaban agotados y estresados. Cuando el general de brigada William Tunner asumió el mando en septiembre de 1944, se centró en la seguridad y la eficiencia. El tonelaje aumentó mientras que los accidentes disminuyeron. En el último mes de la guerra, cuando el transporte aéreo y las unidades de carga de combate que habían participado en la campaña de Birmania pudieron unirse al puente aéreo sobre el Himalaya, 72.000 toneladas de suministros llegaron a China a través de la Ruta Hump.

Durante la guerra, los pilotos de Hump volaron 777.000 toneladas de suministros para mantener a China luchando, pero con pérdidas de 509 aviones estrellados y 81 desaparecidos. En un mes, enero de 1944, murieron tres hombres por cada 1000 toneladas que llegaron a China. El número total de víctimas humanas fue de 1314 tripulantes muertos y 345 desaparecidos.

Debemos mencionar un legado importante de las operaciones sobre la joroba. Muchos de los primeros pioneros de las operaciones de transporte aéreo en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos habían volado el Hump. Habían aprendido en India y China que volar las misiones es solo una parte de una operación de transporte aéreo. El transporte aéreo eficaz también se basa en la gestión de rutas aéreas, aeródromos y asistencia en tierra.

Los alemanes, por ejemplo, habían intentado abastecer por vía aérea al Sexto Ejército de Von Paulus en Stalingrado. Sus pilotos fueron valientes, pero por falta de un servicio de tierra efectivo no pudieron entregar suministros en las cantidades necesarias.

No es de extrañar que cuando los aliados intentaron abastecer a Berlín por aire en 1948, para evitar que pasara bajo el control soviético, fuera el general Tunner quien dirigiera el esfuerzo histórico.

Operación Matterhorn

Desde junio de 1944 hasta enero de 1945, cuatro grupos (dieciséis escuadrones) de bombarderos B-29 se desplegaron a través de aeródromos construidos por decenas de miles de trabajadores chinos en el área de Chengdu: en Guanghan, Qionglai, Pengshan y Xinjin. Forman parte del ala 58 de bombardeo de la nueva vigésima fuerza aérea. Esta fue la fuerza aérea de bombardeo estratégico que implementó el sueño de los pioneros del poder aéreo como el general Arnold.

El plan estratégico para la "Operación Matterhorn", aprobado en las Conferencias de Quebec y El Cairo, fue: reunir una fuerza de los nuevos Boeing B-29 de largo alcance en la India, avanzar bombarderos cargados a las bases cerca de Chengdu, donde repostarían y lanzarían redadas de larga distancia contra Japón. Las historias de la operación enfatizan el compromiso personal del presidente Roosevelt de iniciar una campaña de bombardeos de China contra Japón. La Vigésima Fuerza Aérea no se colocó bajo ninguno de los comandantes de teatro de CBI (Arnold sabía que Stilwell y Chennault intentarían usar los B-29 para apoyar sus propias operaciones), sino que era un comando autónomo bajo el Estado Mayor Conjunto.

Los problemas de suministro eran abrumadores. Los barcos con material, combustible y personal viajaron desde los EE. UU. A través de rutas largas y rotondas del Atlántico o el Pacífico a Karachi o Calcuta. Antes de que se pudiera montar una incursión desde la India a China y Japón, había que transportar combustible a los aeródromos cercanos a Chengdu. Los B-29, destinados al bombardeo, volaron misiones preparatorias que solo transportaban combustible (siete toneladas por misión) sobre el Hump hacia China. Se necesitaron seis misiones sobre el Hump para proporcionar suficiente combustible para una misión a Japón. Hubo pérdidas de aviones y hombres en estas misiones de suministro, lo que también redujo la vida útil activa de los motores y las estructuras de los aviones.

La primera incursión contra Japón & # 8212 una misión de 3200 millas & # 8212 se llevó a cabo la noche del 14 al 15 de junio de 1944. Los números atestiguan la dificultad de la tarea. Noventa y dos aviones salieron de la India, pero solo 79 llegaron a China. Setenta y cinco aviones despegaron, pero solo 68 alcanzaron la costa china y solo 47 atacaron el objetivo, Yawata Iron Works. Quince aviones bombardeados visualmente y 32 bombardeados por radar. Solo una bomba alcanzó el objetivo. Fue un presagio de las dificultades por venir.

El XX Comando de Bombarderos continuó presionando sus ataques, incluidas algunas misiones contra objetivos japoneses en Manchuria, Taiwán y China. Su efectividad aumentó con la asignación del General de División Curtis LeMay al CBI y, a medida que adoptó nuevos procedimientos y una formación diferente, lideró las tripulaciones para encontrar y marcar objetivos, control de la bomba dirigida tanto por el bombardero como por el operador de radar, y diferentes mezclas. de bombas incendiarias y de alto explosivo. Pero también lo hizo la efectividad de las defensas japonesas.

A fines de 1944, el Comando había perdido 147 bombarderos. Era evidente que los ataques contra Japón montados desde Chengdu eran demasiado caros en hombres, aviones y material para continuar. El último ataque de Chengdu & # 8212 contra objetivos japoneses en Taiwán & # 8212 se llevó a cabo el 15 de enero de 1945, y los bombarderos se desplegaron en las Islas Marianas en febrero. Allí se unieron al resto de la fuerza B-29 que atacaba Japón, primero con tácticas de bombardeo de precisión de alto nivel, luego con ataques de bajo nivel que encendieron ciudades japonesas.

El mayor general Haywood Hansell, uno de los visionarios del poder aéreo que comandaba los B-29, consideró que la Operación Matterhorn “no fue un éxito” desde el punto de vista operativo. "No se podía suministrar B-29 sobre el Hump lo suficientemente bien como para llevar a cabo una campaña de bombardeo exitosa". En las Islas Marianas, la fuerza de bombardeo podría ser fácilmente suministrada por mar a través del Pacífico, ahora libre de los japoneses por las campañas de isla en isla.

Hansell juzgó, sin embargo, que "desde el punto de vista del efecto estratégico" fue "un éxito tremendo", confirmando el principio del mando estratégico central de una fuerza de bombarderos en lugar de la asignación de las fuerzas a los comandantes locales. Las innovaciones tácticas iniciadas en China hicieron que el Comando fuera más mortífero durante el resto de la guerra. Muchos de los obstáculos para el exitoso bombardeo estratégico de los B-29 fueron con aviones y motores, muchos de estos problemas se resolvieron en India y China.

Los estudios de posguerra demostraron que Japón fue derrotado por los efectos gemelos de la campaña de submarinos, que cortó sus suministros, y la campaña de bombardeo estratégico, que destruyó su capacidad industrial. La Operación Matterhorn fue parte de esta última.

La campaña del norte de Birmania

El fracaso de la Operación Matterhorn para lograr resultados decisivos y las disputas entre el general Stilwell, el general Chennault y Chiang Kai-Shek se derivaron de la incapacidad de trasladar suficiente material sobre el Hump a China para apoyar operaciones que habrían sido decisivas. La esperanza del general Stilwell era que la reapertura de una ruta de transporte terrestre a China remediaría la deficiencia estratégica.

La campaña en el norte de Birmania tenía la apertura de una ruta terrestre a China como uno de sus principales objetivos. El general Stilwell abrió la campaña en febrero de 1944. Las divisiones chinas entrenadas en India, el X-Force, eran el ala derecha de la ofensiva, y la Unidad Compuesta 5307 de Estados Unidos (Provisional), "Merrill’s Mauraders", era la izquierda. Después de meses de duros combates con la ruta planificada de Ledo Road como eje, el aeropuerto de Myitkyina, Birmania, fue tomado en mayo de 1944 y la ciudad cayó en agosto. El X-Force y los Marauders luego se trasladaron al sur hacia Mongyu en Birmania Road.

El poder aéreo estadounidense dio a las ofensivas en Birmania una ventaja importante. Las tropas se trasladaron, abastecieron y apoyaron por aire. El ataque a Myitkyina del 5 al 11 de marzo de 1944 incluyó una importante innovación en las tácticas y la cooperación aire-tierra. La Primera Fuerza de Comando Aéreo bajo el mando del coronel Philip Cochran arrojó planeadores en un lugar de aterrizaje apodado "Broadway" con tropas, ingenieros y excavadoras para despejar una pista de aterrizaje. Los aterrizajes en Broadway continuaron a pesar de las pérdidas iniciales. A partir de la misma noche, los C-47 y más planeadores descargaron cargamento, 9000 soldados, medio millón de libras de suministros y casi 1500 mulas y caballos. A medida que las tropas avanzaban, recibieron más suministros por vía aérea.

Cuando los estadounidenses y la X-Force de las tropas chinas se acercaban a la frontera china, las Y-Force, divisiones chinas estacionadas en Yunnan, comenzaron su movimiento en mayo de 1944. Sus principales batallas fueron en Lungling, Tengchong y Sungshan. El 27 de enero de 1945, el X-Force y el Y-Force se encontraron.

Construyendo Stilwell Road

La construcción de Ledo Road & # 8212 desde Ledo, Assam, India & # 8212 en Birmania había comenzado el 16 de diciembre de 1942. Se construyeron un oleoducto y líneas telefónicas a lo largo de toda la longitud de la nueva carretera de India a China.

La carretera Ledo, el oleoducto y las líneas de comunicación atravesaron algunas áreas en su mayoría deshabitadas de Birmania con algunos de los terrenos más difíciles del mundo, que incluyen selva tropical, arroyos torrenciales, terrazas y cañones, montañas cubiertas de jungla y valles pantanosos. La temporada de lluvias de mayo a octubre tuvo fuertes lluvias (hasta 140 pulgadas en las montañas). Las sanguijuelas, la malaria y el tifus estaban entre los peligros médicos para las tropas. Dos unidades chinas se unieron a los ingenieros estadounidenses, los Regimientos de Ingenieros de Combate Independientes 10 y 12.

Desde octubre de 1943, el comandante del esfuerzo fue el general de brigada Lewis A. Pick. Las tropas apodaron a la carretera "Pick's Pike". El general Pick dijo que la construcción de la carretera fue "el trabajo más difícil jamás dado a los ingenieros del ejército de los EE. UU. En tiempos de guerra". Le dijeron que no se podía construir la carretera, dijo que se construiría la carretera, "al diablo con la lluvia, el barro y la malaria". Comenzó la construcción las veinticuatro horas del día.

Al igual que con la campaña en Birmania, el suministro de aire jugó un papel importante, ya que los aviadores de la 10ª Fuerza Aérea aterrizaron en crudas pistas de aterrizaje en la jungla o lanzaron suministros en paracaídas para avanzar unidades.

Los ingenieros movieron 13,500,000 yardas cúbicas de tierra en la construcción de la carretera. Esto es suficiente tierra para construir un muro de un metro de ancho y tres metros de alto desde Shanghai hasta Tashkent. Los ingenieros excavaron 1.383.000 yardas cúbicas de grava de los lechos de los ríos para pavimentar la carretera. Si esta grava se hubiera cargado en vagones, el tren tendría 687 kilómetros millas de largo. Ledo Road cruzó 10 ríos principales y 155 arroyos más pequeños. Se construyeron setecientos puentes a lo largo de la carretera, incluido el puente de pontones más largo (360 metros) del mundo sobre el río Irrawaddy el 6 de diciembre de 1944.

El general Pick condujo el primer convoy que salió de Ledo, con destino a Kunming, China, el 12 de enero de 1945 y 113 vehículos (camiones de carga pesada, jeeps y ambulancias). El convoy llegó a Myitkyina el 15 de enero, pero se retrasó hasta el 23 de enero hasta que las últimas unidades japonesas fueron despejadas del área de la carretera por tropas chinas y estadounidenses. El convoy entró en China el 28 de enero. Fueron recibidos por el Ministro de Relaciones Exteriores T.V. Soong. El 4 de febrero, el convoy llegó a Kunming cuando explotaron petardos y tocaron bandas. El gobernador de la provincia de Yunnan ofreció un banquete para los estadounidenses.

En los seis meses posteriores a su apertura, los camiones transportaron 129.000 toneladas de suministros desde India a China. Cerca de veintiséis mil vehículos y otros 6.500 remolques que transportaban las cargas (de ida) fueron entregados a los chinos. En los últimos dos meses de la guerra, el oleoducto entregó 3 millones de galones de combustible de aviación y gasolina de motor a China por mes.

El costo final estimado de la construcción de la Carretera (en mano de obra, material, suministros, equipo, combustible y reparaciones) fue de $ 148,910,000. El mayor costo de construcción de Ledo Road se mide en vidas humanas. La longitud total de Stilwell Road era de 1.079 millas. Las muertes estadounidenses fueron 1.133. Los hombres que trabajaban en el proyecto llamaron a las pérdidas & # 8220 un hombre de una milla ".

La misión Dixie

En el suroeste y sur de China, la cooperación de Estados Unidos fue con el gobierno de la República de China bajo el generalísimo Chiang Kai-shek. Esto es completamente natural. La República de China era el gobierno reconocido de China, y los estadounidenses, que llegaron a China desde la India, volaron a áreas controladas por lo que ahora llamamos "los nacionalistas", el Guomindang ("Kuomintang" o KMT). El cuartel general del general Stilwell estaba en la capital de la República en tiempos de guerra, Chongqing ("Chungking").

Japón invadió una China dividida por un severo conflicto. Enfrentando al Guomindang estaban los comunistas bajo el liderazgo de Mao Zedong. Su cuartel general durante la guerra estaba en el oeste de China, en Yan'an. Durante la guerra hubo un período inestable de cooperación entre los nacionalistas y los comunistas, con representantes del movimiento comunista que residían en Chongqing.

Los comunistas estaban ansiosos por ganar el reconocimiento y el apoyo estadounidenses para su causa, mientras que Chiang Kai-shek estaba decidido a evitar el contacto. Sin embargo, durante el período de cooperación, Chiang acordó que los observadores militares estadounidenses podrían visitar Yan'an.

El Grupo de Observadores del Ejército de los Estados Unidos, apodado la "Misión Dixie", bajo el mando del coronel David D. Barrett, llegó a Yan'an el 22 de julio de 1944. El grupo incluía a oficiales de la Embajada. El coronel Barrett permaneció hasta el 8 de diciembre de 1944. Unas pocas docenas de estadounidenses permanecieron en las áreas comunistas hasta el final de la guerra.

El equipo reunió y envió a Chongqing informes meteorológicos (especialmente útiles para la Decimocuarta Fuerza Aérea y el XX Comando de Bombarderos), ayudó a organizar el rescate de aviones estadounidenses derribados y transmitió a Chongqing inteligencia sobre las fuerzas japonesas en el norte de China. El presidente Mao se ofreció a construir aeródromos para los B-29 en el norte de China, pero el general LeMay objetó. Los nuevos aeródromos no pudieron resolver el problema básico que enfrentó: suministros limitados que llegaban a China a través de la ruta Hump.

En general, los observadores militares estadounidenses y sus homólogos de la embajada quedaron impresionados por los esfuerzos comunistas contra Japón, mientras que los periodistas que visitaban Yan'an comunicaron en su mayoría informes entusiastas sobre una sociedad china organizada en nuevas líneas que el presidente Mao estaba construyendo libre de corrupción. por ejemplo.

El final de la guerra puso fin a este período de contacto y cooperación. Por supuesto, las fuerzas del presidente Mao tuvieron éxito en última instancia en la lucha entre comunistas y nacionalistas que terminó en 1949 con la retirada de Chiang y el Guomindang a Taiwán y el establecimiento de la República Popular China. Siguió un período de hostilidad entre China y Estados Unidos. No es de extrañar, entonces, que los relatos de este capítulo de la guerra estén fuertemente influenciados por un sentido de "lo que podría haber sido" o "una oportunidad perdida". Los historiadores estarán debatiendo esto durante algún tiempo.

China ofensiva

Las historias del Ejército de los Estados Unidos dividen la guerra en China en dos campañas, la "Defensiva de China" y la "Ofensiva de China". La Defensiva de China se cerró cuando la 14ª Fuerza Aérea detuvo la campaña japonesa "Ichigo". La ofensiva de China comenzó, según el cálculo de los historiadores, el 5 de mayo de 1945, cuando la marea se volvió contra los japoneses por un exitoso ataque chino a Wuyang.

La salida del general Stilwell de China en octubre de 1944 permitió que la cooperación militar entre Estados Unidos y China, que se había visto tensa por su relación antagónica con Chiang Kai-shek, comenzara de nuevo. El general Albert Wedemeyer se convirtió en el nuevo comandante de las fuerzas estadounidenses en China, y la ofensiva japonesa que comenzó en octubre proporcionó una nueva urgencia a la cooperación aliada.

Wedemeyer convenció a Chiang para que formara un nuevo mando de 36 divisiones y un estado mayor combinado chino-estadounidense. Un nuevo comando de combate, un centro de entrenamiento, un comando de logística y una escuela para intérpretes mejoraron la capacidad de combate de las unidades chinas. Más de 3000 estadounidenses se unieron a las formaciones chinas como capacitadores, asesores y personal de enlace. Las unidades fueron, por primera vez, unidas por radiocomunicación. Todas estas medidas crearon "un nuevo espíritu de cooperación mutua entre chinos y estadounidenses".

La Decimocuarta Fuerza Aérea, que ahora incluye bombarderos, cazas nocturnos y aviones de reconocimiento, continuó su destrucción de unidades aéreas y terrestres japonesas. Los suministros sobre el Hump y sobre Stilwell Road dieron a todas las fuerzas más fuerza.

En ese momento, además, el progreso de la costosa ofensiva estadounidense en Okinawa llevó a los japoneses a cambiar su plan estratégico y reagrupar fuerzas retirándose de áreas del sur de China. Las tropas chinas los presionaron mientras se retiraban, tomando Liuzhou y Fuzhou. Los estadounidenses y los chinos estaban planeando otro gran avance, la Operación Carbonado, cuando las bombas atómicas fueron lanzadas sobre Japón y la guerra llegó a una rápida conclusión.

Al final de la guerra, había más de 60.369 militares estadounidenses en China. Más de 34.000 estaban en las unidades aéreas y más de 22.000 se asignaron a las unidades terrestres.

Liberar a los prisioneros de guerra estadounidenses del cautiverio

Los japoneses habían enviado a miles de prisioneros de guerra estadounidenses y aliados a campos de prisioneros de guerra en la China ocupada. Los planificadores estadounidenses sabían que los cuerpos principales de las tropas estadounidenses no podrían llegar rápidamente a estos campos en caso de una rendición japonesa, y hubo informes inquietantes sobre los planes japoneses para matar a los prisioneros. Rápidamente, se organizaron destacamentos de la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS) para lanzarse en paracaídas a los campamentos y ordenar a las guarniciones japonesas que los liberaran. Aviones de largo alcance de las Fuerzas Aéreas XIV y Vigésima lanzaron suministros en los campamentos para proporcionar alimento, medicinas y esperanza.

Los equipos de seis o siete hombres, muchos de los cuales incluían un intérprete japonés-estadounidense, estaban listos una semana después de la transmisión de rendición del Emperador. Despegaron de Xi’an. Magpie saltó a Beijing, Duck a Weixian en la provincia de Shandong, Sparrow a Shanghai, Flamingo a Harbin, Cardinal a Shenyang ("Mukden") y Pigeon a la isla de Hainan.

Cada equipo tenía sus propias historias notables que contar. Aquí hay uno. Cardinal fue capturado al aterrizar en Shenyang, ingresado en un hotel de lujo durante la noche y liberado al día siguiente. Les dieron la noticia del fin de la guerra a 1600 prisioneros estadounidenses, británicos, australianos y holandeses y los prepararon para su regreso a casa. Se enteraron de que el teniente general Jonathan Wainwright, comandante de las tropas estadounidenses en Filipinas en 1942, y el teniente general A. E. Percival, que había entregado a las tropas británicas en Singapur a principios del mismo año, estaban retenidos en otro campo a 150 millas al norte de Shenyang. Un médico y un cabo viajaron en tren hasta Si'an para liberarlos.

Después de más de tres años de duro cautiverio, el general Wainwright y el general Percival subieron a la cubierta del USS Missouri el 3 de septiembre de 1945, testigos de la rendición incondicional de Japón. Cuando el general MacArthur firmó el instrumento de rendición, entregó las plumas a los dos hombres que habían sido liberados en Si'an.

El significado de la alianza

Hubo muchas controversias relacionadas con la cooperación estadounidense y china durante la guerra en China, y los historiadores continúan debatiéndolas. ¿Habría producido un mejor efecto una asignación diferente de suministros sobrevolados por el Hump? ¿De quién era la visión estratégica correcta, la de Stilwell o la de Chennault? ¿Debería el presidente Roosevelt haber sido más decisivo en el conflicto entre los dos generales estadounidenses? ¿Se equivocaron los estadounidenses al apoyar a Chiang Kai-shek? ¿Valió la pena el esfuerzo de la Operación Matterhorn? Sin embargo, permítanme apartarme de estas controversias y ofrecer algunas reflexiones sobre el significado fundamental de la alianza en tiempos de guerra entre China y Estados Unidos.

Algunos historiadores militares dividen la Segunda Guerra Mundial en cuatro grandes conflictos vinculados pero diferentes: Alemania contra Rusia, Alemania contra las democracias occidentales, Japón contra China y Japón contra Estados Unidos. Desde este punto de vista, lo que llamamos la guerra en el Pacífico tenía dos grandes escenarios de combate: China y las islas del Pacífico.

Para acercar la imagen más de cerca, hubo tres ejes principales de avance contra Japón por tres comandos principales. Uno: el enfoque de este documento & # 8212 estaba en China. El segundo fue el avance de las fuerzas estadounidenses (con participación australiana) en el Área del Pacífico Sudoeste (SWPA) desde Nueva Guinea a Filipinas bajo el mando del general Douglas MacArthur. El tercero fue el avance a través del Área del Océano Pacífico (POA) por las fuerzas estadounidenses bajo el mando del almirante Chester Nimitz. Los avances de SWPA y POA convergieron para conquistar Okinawa en la primavera de 1945. El general Stilwell, reasignado a Okinawa, estaba preparando su nuevo mando, el Décimo Ejército, para la invasión de Kyushu en noviembre de 1945.

Al mismo tiempo, la economía isleña de Japón, que dependía del material de los territorios conquistados, estaba siendo estrangulada por submarinos estadounidenses lanzados desde Hawai y Australia, y en 1945 la fuerza de bombarderos estratégicos inició los ataques sistemáticos contra las industrias japonesas.

La alianza entre Estados Unidos y China fue un pilar fundamental en la arquitectura de la guerra en el Pacífico, aportando unidad de esfuerzo, y fue esta alianza la que fue decisiva para lograr la rendición incondicional de Japón en el teatro del Pacífico, trayendo la Guerra Mundial. II hasta el final.

De ninguna manera disminuye el valor, la voluntad y el sacrificio de China decir que la alianza con Estados Unidos era indispensable para la resistencia de China. La Decimocuarta Fuerza Aérea y los suministros que se trasladaron a Hump no solo "mantuvieron a China en la guerra". Muy probablemente, fueron decisivos para evitar la derrota de China.

La guerra no habría terminado cuando lo hizo si la República de China hubiera sido derrotada por los japoneses. Sin duda, habría seguido una guerra de resistencia popular. Uno puede imaginar escenarios que involucren posteriores ofensivas estadounidenses o soviéticas. Pero se habrían necesitado años de esfuerzo para expulsar a los japoneses de China, y las campañas en el continente asiático no habrían desafiado directamente al régimen militar de Japón en las islas de origen.

La alianza con Estados Unidos, entonces, significó que China no tendría que enfrentar muchos años más de sangre y agonía en su guerra con Japón.

También es cierto que el presidente Roosevelt y sus asesores tenían razón. La lucha de China contra las tropas japonesas en China mantuvo a más de un millón de tropas en China, incapaces de montar otra ofensiva (contra India, por ejemplo) o de reforzar las islas del Pacífico. Los estadounidenses pagaron precios terribles para arrebatar lugares como Nueva Guinea, Saipan, Iwo Jima y Okinawa del control de Japón. Cuánto más terrible hubiera sido el precio si Japón tuviera más tropas para desplegar contra las fuerzas estadounidenses.

Sí, la campaña de los submarinos estadounidenses fue particularmente efectiva contra la economía isleña de Japón, los B-29 estadounidenses redujeron las ciudades japonesas a cenizas y Estados Unidos poseyó la bomba atómica. No se puede dudar de la eventual derrota de Japón ante Estados Unidos, incluso si Estados Unidos tuviera que hacerlo solo. Fue el lanzamiento de las dos bombas atómicas el 6 de agosto y el 9 de agosto lo que hizo que el Emperador difundiera su mensaje de rendición el 15 de agosto, lo que llevó a la rendición de las fuerzas japonesas en China y en todos los demás frentes poco después.

Sin embargo, si China hubiera sido derrotada antes, las campañas estadounidenses habrían sido más largas y más difíciles, con mayores pérdidas. Y la historia habría tomado una trayectoria nueva e impredecible que habría apilado las probabilidades en contra de un orden de posguerra estable y pacífico.

La alianza con China, entonces, significó para Estados Unidos lo que significó para China, que ninguno de los dos necesita enfrentar más años de sangre y agonía en una guerra con Japón.

Este, entonces, era el significado de la alianza. China y Estados Unidos dieron lo que tenían. Ambas naciones sufrieron grandes pérdidas. Ambos hicieron algo que el aliado no pudo hacer por sí solo. Si un historiador o un periodista insiste en ello, ¿cuál fue la contribución decisiva? - solo puede haber una respuesta. Los esfuerzos de ambas naciones fueron fundamentales para la derrota decisiva de Japón.

Ayer, hoy y mañana

Soy consciente de que este documento se centra en los logros estadounidenses, los comandos estadounidenses, las unidades estadounidenses, los líderes estadounidenses y los problemas resueltos por los estadounidenses. Esta es quizás una inclinación natural para un artículo de un historiador militar estadounidense.

Todos conocemos los tremendos sacrificios y cargas de China durante la guerra, enfrentándose a un enemigo agresivo y brutal. Sabemos que las pérdidas estadounidenses en China fueron de miles, pero las de China fueron de millones.

El general Stilwell y muchos otros estadounidenses sabían que la difícil transición de China al mundo moderno y más de un siglo enfrentando los diseños imperiales europeos y japoneses la habían dejado pobre y subdesarrollada, afectando su capacidad general para enfrentar fuerzas japonesas más modernas y mejor equipadas cuando llegó la guerra. .

Los estadounidenses que llegaron a China durante la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, se encontraron con un pueblo pobre en cosas, pero rico en energía y coraje. Los chinos rescataron volantes caídos con gran peligro para ellos mismos. La red de advertencia del general Chennault tuvo éxito porque los chinos patriotas estaban dispuestos a arriesgarse a morir para informar del movimiento del avión enemigo. Decenas de miles de chinos trabajaron para preparar los aeródromos. Los chinos apoyaron a las unidades estadounidenses en docenas de roles, desde cocineros hasta trabajadores de aeródromos, mecánicos de aviación y enfermeras. Independientemente de las deficiencias de los generales de China, había legiones de soldados chinos valientes y resistentes. A medida que avanzaba la guerra, había más pilotos y tripulaciones aéreas chinos, muchos entrenados en los Estados Unidos. En 1945, las divisiones chinas con asesores, entrenamiento y apoyo logístico estadounidenses pasaron a la ofensiva. Los veteranos estadounidenses de la CBI serán los primeros en contar todo esto sobre los chinos que conocieron hace más de sesenta años.

Este documento, entonces, no se trata solo de estadounidenses. Se trata de estadounidenses y chinos juntos. Éramos amigos en el pasado y debemos ser amigos ahora. Nuestros pacíficos mañanas son seguramente incluso más importantes que nuestros ayeres en tiempos de guerra.

Donald M. Bishop fue Ministro Consejero de Prensa y Asuntos Culturales de la Embajada de Estados Unidos en Beijing. Antes de ingresar al Servicio Exterior, fue profesor asistente de historia en la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Las versiones anteriores de este documento se presentaron en conferencias en Kunming, Beijing y Chongqing. El autor agradece a los numerosos académicos chinos y estadounidenses que hicieron comentarios constructivos.


Edad neolítica

La Edad Neolítica se remonta a hace 18.000 a 4.000 años, durante la cual se formó la sociedad de clanes patriarcales, un sistema social en el que los hombres eran las principales figuras de autoridad y eran fundamentales para la organización social.

El nivel de fuerza productiva en el Neolítico era mucho más avanzado que en épocas anteriores, lo que se reflejó en el desarrollo de la producción agrícola, la expansión de la ganadería, el surgimiento de la cerámica y los productos de la seda, y la formación de divisiones sociales del trabajo. .

La comuna familiar patriarcal apareció en el Neolítico y mostró la transición del matrimonio polígamo a la monogamia, donde las líneas de descendencia se trazaban a través del lado paterno de la familia y la propiedad era heredada por el linaje masculino.

A medida que surgió la propiedad privada de la propiedad, la brecha entre ricos y pobres se profundizó mucho en la sociedad de clanes patriarcales, lo que condujo a la desintegración de la sociedad primitiva y al surgimiento de comunidades.

Las herencias culturales de la sociedad del clan matriarcal se encuentran dispersas en diferentes partes de China, destacadas por la cultura Peiligang, la cultura Cishan, la cultura Yangshao y la cultura Longshan.

Cultura Peiligang 裴李岗文化

La cultura Peiligang existió entre el 7000 y el 5000 a. C. a lo largo del tramo medio del río Amarillo en la actual provincia de Henan, en el centro de China, y es la cultura neolítica más antigua. La cultura practicaba la agricultura y la cría de ganado, la gente cazaba animales y pescaba carpas. Tenían áreas residenciales y de entierro separadas. La cultura Peiligang fue la primera cultura que hizo cerámica.

Cultura Cishan 磁 山 文化

La cultura Cishan fue un nombre dado a una comunidad neolítica que se encuentra en Cishan en la provincia de Hebei, en el norte de China. La cultura Cishan existió desde 5400 hasta 5100 a. C. Al igual que la cultura Peiligang, la cultura Cishan practicaba la agricultura en forma de mijo. La gente usaba hoces de piedra, palas y cuchillos como sus principales herramientas agrícolas, y elaboraba alfarería a mano.

Cultura Yangshao 仰韶文化

Sitio de Banpo en Xi'an

La cultura Yangshao se refiere a una comunidad neolítica que se encuentra a lo largo del tramo medio del río Amarillo desde la provincia de Gansu hasta la provincia de Hainan, que existió entre el 5000 y el 3000 a. C.

La cultura Yangshao fue descubierta por primera vez en 1921 en la aldea de Yangshuo en la provincia de Henan por el arqueólogo sueco Johan Gunnar Andersson. Se encontraron sucesivamente más de 1.000 restos de la cultura Yangshao, de los cuales la mayoría se encontraba en la provincia de Shaanxi, en el norte de China.

La gente de Yangshao cultivaba arroz y mijo, además de criar cerdos, vacas y caballos.

Se desarrolló y perfeccionó el arte de la alfarería. Los artículos de cerámica excavados mostraron que sabían pintar la cerámica negra con diseños faciales y de animales para que se vieran delicados y hermosos.

Restos importantes de la cultura Yangshuo - Sitio de Banpo en Xi'an

El sitio de Banpo era una comunidad matriarcal neolítica típica de la cultura Yangshao. En el sitio se descubrieron muchas herramientas de cerámica y piedra. Allí se construyó un museo, el Museo Banpo, para albergarlos y exhibirlos. Aunque es menos popular que el Museo del Ejército de Terracota y el Museo de Historia de Shaanxi, definitivamente vale la pena visitarlo si está interesado en la cultura prehistórica de China.

Cultura Longshan

La cultura Longshan existió desde el 5000 al 4000 a. C. y contó con tecnología avanzada en las artes de hacer cerámica negra delicada.


El ejército de EE. UU. Interviene como guardaparques

Los miembros de la caballería de un famoso regimiento `` Soldado búfalo '' junto a sus caballos, alrededor de 1895.

Imágenes de George Rinhart / Corbis / Getty

La solución se convirtió en el Ejército de los Estados Unidos, que tenía la organización, la movilidad y la logística para proteger los parques, dice Shellum. Hasta que el presidente Woodrow Wilson creó el Servicio de Parques Nacionales en 1916, la seguridad recayó en las tropas estacionadas en fuertes y bases ubicadas cerca de los parques.

Los Buffalo Soldiers se convirtieron en guardaparques a fines de la década de 1890, según un estudio oficial encargado por el Servicio de Parques Nacionales.

Aproximadamente 500 Buffalo Soldiers sirvieron como guardaparques en los parques nacionales de Yosemite, Sequoia y General Grant, en 1899, 1903 y 1904. Sus funciones, que eran las mismas que las de los regimientos blancos, incluían desalojar a los ladrones de madera, apagar incendios forestales y construir carreteras y senderos. .


Historia

La dinastía fue fundada por Liu Bang, más tarde el emperador Gaozu (reinó del 206 al 195 a. C.), un hombre de origen humilde que encabezó la revuelta contra las políticas represivas de la anterior dinastía Qin de corta duración. Los Han copiaron la estructura administrativa altamente centralizada de Qin, dividiendo el país en una serie de áreas administrativas gobernadas por funcionarios designados centralmente y desarrollando una burocracia asalariada en la que la promoción se basaba principalmente en el mérito. Sin embargo, a diferencia de los Qin, los Han adoptaron una ideología confuciana que enfatizaba la moderación, la virtud y la piedad filial y, por lo tanto, enmascaraba las políticas autoritarias del régimen.

Esa política tuvo tanto éxito que los Han duró más que cualquier otro imperio chino, reinando, con una breve interrupción cuando Wang Mang usurpó temporalmente el trono y estableció la dinastía Xin (9-25 d. C.), durante más de 400 años. Algunos eruditos dividen a los Han en dos secciones. El período anterior a la usurpación de Wang Mang, cuando la capital estaba en la ciudad china occidental de Chang'an (ahora Xi'an, provincia de Shaanxi), se llama Qian (antiguo) o Xi (occidental) Han (206 a. C.-25 d. C. ), y el período posterior a Wang Mang, cuando la capital se trasladó hacia el este a Luoyang (en la actual provincia de Henan) se llama Hou (Posterior) o Dong (Este), Han (25-220 d. C.).

Los casos de quema de libros y represión durante el período Qin de 14 años, que solo salvaron un sistema de escritura para llevar registros, tenían la intención de acabar con todas las formas de disensión y tuvieron un gran impacto en la expresión cultural. Sin embargo, el brutal régimen de Qin fue demasiado breve para lograr a fondo un objetivo tan amplio, y los vestigios de la cultura fueron revividos por el sucesor Han.


Batalla de las llanuras catalaunianas

Atila invadió la Galia, que incluía la actual Francia, el norte de Italia y el oeste de Alemania, en 451. Pero los romanos se habían sabido y se habían aliado con los visigodos y otras tribus bárbaras para detener finalmente a los hunos en seco.

Según la leyenda, la noche antes de la batalla, Atila consultó huesos sacrificados y vio que miles de su ejército caerían en la lucha. Al día siguiente, su premonición se hizo realidad.

Los enemigos se encontraron en el campo de batalla de las llanuras catalanas del este de Francia. Los hunos dieron una pelea impresionante, pero finalmente encontraron su rival. Los romanos y visigodos habían aprendido mucho de encuentros anteriores con los hunos y los combatieron cuerpo a cuerpo ya caballo.

Después de horas de feroces combates que se prolongaron hasta bien entrada la oscuridad de la noche, decenas de miles de soldados habían muerto y la alianza romana había obligado al ejército huno a retirarse. Fue la primera y única derrota militar de Atila.

Atila y su ejército regresaron a Italia y continuaron devastando ciudades. En el 452, con Roma a la vista, conoció al Papa León I que actuó como emisario entre Atila y Roma. No hay registro de lo que discutieron, pero según la leyenda, las apariciones de San Pablo y San Pedro se aparecieron a Atila y amenazaron con matarlo si no negociaba con el Papa León I.

Ya sea por su miedo al Papa y sus santos aliados, o simplemente porque sus tropas estaban demasiado delgadas y debilitadas por la malaria, Atila decidió retirarse de Italia y regresar a la Gran Llanura Húngara.


Historia del sistema de escritura chino

El sistema de escritura chino es uno de los lenguajes escritos más antiguos que se conocen. - algunos de los primeros ejemplos de escritura china antigua datan de hace más de 4.000 años. Los sistemas de escritura chinos utilizan un sistema logográfico (una serie de símbolos que representan una palabra completa o una frase). El sistema consta de grandes símbolos chinos conocidos como caracteres.

El sistema de escritura chino es único en muchos aspectos.. Primero, China es un país enorme con dos idiomas principales: chino mandarín y chino cantonés. De estos dos idiomas brotaron muchos dialectos diferentes. El sistema de escritura chino fue el único elemento unificador que reunió todos estos idiomas en un idioma escrito estándar. Por ejemplo, si bien la pronunciación de la palabra "uno" puede variar del mandarín al cantonés, el carácter escrito es el mismo. El chino hablado ha cambiado notablemente a lo largo de los siglos, mientras que la escritura china ha cambiado poco con respecto al chino antiguo.

El sistema de escritura chino ha cambiado poco, pero hay cuatro períodos distintos de escritura china.. Las cuatro fases de la escritura china son:

  • Jia-gu wen (Hueso de Oráculo). Este es el primer símbolo chino. Las muestras de escritura que utilizan este método se remontan a (1500-1000 a. C.). Estos símbolos fueron grabados en caparazones de tortugas y huesos de animales. Estos huesos se mantuvieron como documentos históricos hasta el reinado de la dinastía Shang.
  • Da zhuan (Sello mayor). Esta escritura apareció principalmente en vasijas de bronce fundido y apareció principalmente entre 1100 y 700 a. C.
  • Xiao zhuan (Sello menor). Esta es la escritura elegante y fluida que normalmente asociamos con la escritura china. Esta versión de la caligrafía china fue la predecesora de la versión más simplificada de la escritura moderna. La escritura del sello menor se encontró originalmente en rollos de bambú, pero aún puede encontrar esta hermosa caligrafía china en escritos de seda y pinturas de paisajes.
  • Lis shu (Guión de secretario). Este es el sistema de escritura chino moderno. Este conjunto de símbolos se hizo popular en parte por su escritura fluida que era rápida y eficiente de escribir. Además, este sistema de escritura era mucho más fácil de usar con bolígrafos, pinceles y papel, lo cual es parte de la razón por la que se adaptó como el principal método de caligrafía china.


Los símbolos chinos están bellamente dibujados con caligrafía.
. Tradicionalmente, los caracteres chinos se escriben en columnas. Estas columnas se leen de arriba a abajo y de derecha a izquierda. Debido a que este sistema de escritura usa un solo carácter para representar una palabra o frase, hay literalmente miles de símbolos. De hecho, Hanzi (literalmente, chino para "caracteres chinos") tiene más de 50.000 símbolos. Esta enorme cantidad de personajes explica, en parte, la alta tasa de analfabetismo en China. En un esfuerzo por sortear este problema, la República Popular de China introdujo un programa para simplificar el idioma en un conjunto de caracteres de uso común. El sistema de escritura actual utiliza aproximadamente 6.000 de estos caracteres. Por supuesto, los nombres propios son personajes que rara vez aparecen.

La escritura china actual incluye dos métodos principales para escribir símbolos, el método Wenyan que utiliza símbolos chinos clásicos, y el método Baihua que incluye símbolos chinos vernáculos. Los dos sistemas se combinan para cerrar la brecha entre los antiguos escritos chinos y el vocabulario moderno.

El sistema de escritura chino formó la base de muchos de los idiomas escritos en Asia.. Incluso cuando se actualiza el lenguaje escrito, sigue siendo un sistema escrito visualmente hermoso e intrigante.


Pesadilla en el embalse de Chosin

A finales de noviembre de 1950, la conclusión de la Guerra de Corea parecía estar cerca. Estados Unidos, la República de Corea (ROK) y varias unidades de la ONU se habían adentrado profundamente en Corea del Norte en un intento de destruir las unidades restantes del Ejército Popular de Corea del Norte (NKPA) y reunir a Corea bajo un solo gobierno. Algunas unidades incluso habían llegado al río Yalu, que separaba a Corea de la China comunista.

Pero justo cuando las fuerzas de la ONU lanzaron lo que se esperaba que fuera la ofensiva final, cientos de miles de soldados chinos comunistas entraron a Corea, abrumando a las tropas de la ONU y cambiando por completo la naturaleza de la guerra. Luchando en un frío extremo y sobre un terreno accidentado, los estadounidenses y sus aliados se vieron obligados a retirarse hacia el sur por la península de Corea, sufriendo numerosas bajas en el camino.

(Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU.)

Para una unidad del Ejército de los Estados Unidos, la intervención de las Fuerzas Comunistas de China (CCF) resultó en un desastre absoluto. El Equipo de Combate del 31º Regimiento, más conocido como Task Force MacLean (más tarde conocido como Task Force Faith), compuesto por elementos de la 7ª División de Infantería, fue prácticamente aniquilado al este del Embalse de Chosin. Las experiencias de los soldados estadounidenses que lucharon y murieron en el gélido frío del área de Chosin resultaron ser algunas de las más desgarradoras y trágicas en la historia del Ejército de los EE. UU.

A finales de noviembre de 1950, la Task Force MacLean y el resto de la 7ª División de Infantería formaban parte del X Cuerpo del Ejército de los Estados Unidos, bajo el mando del MG Edward M. Almond. El X Cuerpo había estado avanzando constantemente por el lado este de la península de Corea y seguía avanzando hacia el Yalu.

El 24 de noviembre, el Octavo Ejército, bajo el mando del LTG Walton H. Walker, que había estado avanzando hacia el norte por el lado occidental de Corea, pasó a la ofensiva. GEN Douglas MacArthur, comandante de todas las fuerzas de la ONU en Corea, esperaba que esta ofensiva finalmente pusiera fin a la guerra, con suerte para Navidad. Sin embargo, MacArthur y muchos miembros de su personal pronto cometerían uno de los peores errores de inteligencia militar en la historia del Ejército de los EE. UU. Ignorando los informes de contacto con las tropas de la CCF, MacArthur ordenó al Octavo Ejército y al X Cuerpo que avanzaran hacia el Yalu.

En la noche del 25 de noviembre, un día después de que el Octavo Ejército comenzara su ofensiva, la CCF atacó al Octavo Ejército con un gran número de tropas. Miles de soldados chinos, armados con pistolas de eructo y granadas, con los clarines a todo volumen, invadieron las posiciones estadounidenses. Varias unidades estadounidenses fueron invadidas y destruidas. El ataque de la CCF tomó a MacArthur y a las fuerzas de la ONU completamente por sorpresa y casi instantáneamente cambió el rumbo de la guerra. Pronto, el Octavo Ejército estaba en plena retirada precipitada hacia el sur.

A pesar del ataque de la CCF, la ofensiva del X Corps programada para el 27 de noviembre se desarrolló de acuerdo con el plan. La ofensiva requería que el cuerpo atacara al oeste hacia Mupyong, al noreste de Kunu en la retaguardia del CCF, cortara las líneas de suministro chinas y posiblemente envolviera al CCF frente al Octavo Ejército. El ataque estaría encabezado por la 1.a División de Infantería de Marina, bajo el mando de MG OP Smith, que avanzaría por el lado oeste del embalse de Chosin, con la 7.a División de Infantería (dirigida por la Fuerza de Tarea MacLean) a lo largo del lado este de Chosin y la 3.ª División de Infantería custodiaba los flancos de los Marines.

Coronel Allan D. “Mac” MacLean y Teniente Coronel Don C. Faith del Equipo de Combate del 31º Regimiento & # 8220 Task Force MacLean & # 8221

La Task Force MacLean, bajo el mando del COL Allan D. “Mac” MacLean, comandante del 31º Regimiento de Infantería, se había formado a mediados de noviembre para relevar elementos de la 1ª División de Infantería de Marina al este del Embalse de Chosin. MacLean, un graduado de West Point en 1930, había servido como oficial de estado mayor en el Teatro Europeo durante la Segunda Guerra Mundial. Después de la guerra, comandó el 32º de Infantería en Japón. Posteriormente asignado a la sección G-3 del Octavo Ejército, MacLean sirvió como "ojos y oídos" personales de Walker durante los primeros días de la Guerra de Corea. A principios de noviembre de 1950, aceptó con entusiasmo el mando de la 31ª Infantería, una unidad con la que había servido en Filipinas al principio de su carrera.

Task Force MacLean consistió en las siguientes unidades: el 2do y 3er Batallón, 31 ° de Infantería (2/31 y 3/31) la 31 ° Compañía de Tanques el 1 ° Batallón, 32 ° de Infantería (1/32), bajo el mando del LTC Don C. Faith, el 57 ° Batallón de Artillería de Campaña, equipado con obuses de 105 mm y un pelotón de ocho vehículos antiaéreos (M19 con cañón doble de 40 mm y semiorugas M16 quad-.50) de la Batería D, 15 ° Batallón de Artillería Antiaérea (Armas Automáticas). En total, la Task Force MacLean contaba con unos 3.200 hombres, incluidos 700 soldados de la República de Corea.

El 25 y 26 de noviembre, los elementos principales de la Fuerza de Tarea MacLean, la Infantería 1/32 de Faith, relevaron al 5.º de Infantería de Marina, que se reasignó para unirse al resto de la 1.ª División de Infantería de Marina a lo largo del lado oeste de Chosin. Sin embargo, debido a los retrasos con el resto de la redistribución del grupo de trabajo, el 1/32, que ocupó las posiciones más avanzadas del quinto infante de marina, se quedó solo sin apoyo de artillería durante un día completo.

Don Faith, comandante de la Infantería 1/32, era considerado uno de los oficiales más prometedores del Ejército. Hijo de un general de brigada retirado, el entonces MG Matthew B. Ridgway lo eligió a dedo de la Escuela de Candidatos a Oficiales en Fort Benning para servir como su ayudante de campo. Sirvió con Ridgway en toda Europa y saltó con la 82 División Aerotransportada el Día D. En la batalla, Faith era considerada un clon virtual de Ridgway: intenso, intrépido, agresivo e implacable ante el error o la precaución.

La mayoría de las unidades restantes que componían la Fuerza de Tarea MacLean llegaron al lado este de Chosin el 27 de noviembre. MacLean fue uno de los primeros en llegar e inmediatamente se adelantó para hablar con Faith. Confirmó con Faith que el grupo de trabajo atacaría el norte al día siguiente con las fuerzas que estuvieran disponibles y que el 1/32 encabezaría el ataque.

MacLean posicionó las fuerzas de norte a sur en su orden aproximado de llegada: 1/32 Infantería MacLean puesto de mando avanzado (CP) la 31a Compañía de Mortero Pesado las 3/31 Infantería A y B Baterías de la 57a FAB la 57a FAB CP y las ocho A / A vehículos y finalmente, el cuartel general de la 31ª Infantería, ubicado en una escuela en el pueblo de Hudong, y los veintidós tanques de la 31ª Compañía de Tanques. La Batería C, la 57ª FAB y la Infantería 2/31 se estaban quedando atrás y aún no habían abandonado el área de Pungsan.

Al final del día, MacLean ordenó al Pelotón de Inteligencia y Reconocimiento de la 31ª que explorara las posiciones enemigas. El pelotón fue emboscado en las colinas alrededor de Chosin por las tropas de la CCF y cada soldado fue asesinado o capturado.

Esa noche, MacLean expuso sus planes finales para el ataque del día siguiente con el comandante asistente de división de la 7ª ID, BG Hank Hodes. Luego avanzó para finalizarlos con Faith.

Si bien MacLean y Faith se mantuvieron confiados, el grupo de trabajo MacLean ya se enfrentaba a serios problemas. Además de la desaparición del pelotón de I & ampR, las comunicaciones entre las unidades dispersas eran deficientes en el mejor de los casos. No había tiempo para establecer teléfonos fijos y las comunicaciones por radio eran prácticamente inexistentes. Además, el grupo de trabajo no estaba en contacto por radio con el cuartel general del 7º ID en Pungsan ni con los Marines en Hagaru-ri. Las unidades dispersas de la Task Force MacLean estaban peligrosamente aisladas, no solo del resto del 7º ID y de los Marines, sino también entre sí.

Además, sin el conocimiento de los Marines y la Fuerza de Tarea MacLean, un gran número de tropas de la CCF se estaban preparando para atacar a las unidades dispersas del X Corps en la noche del 27. Tres divisiones de la CCF (59ª, 79ª y 89ª) iban a atacar a los Marines en Yudam-ni y Hagaru-ri, junto con la 7ª División de Infantería, la 3ª División de Infantería y más al sur. Una división (la 80) atacaría a la Task Force MacLean.

El 27 de noviembre, la ofensiva del X Cuerpo comenzó con el 5º y el 7º Marines atacando desde Yudam-ni a lo largo del lado oeste de Chosin. A la luz del terreno accidentado, el clima extremadamente frío, los problemas logísticos y la situación que enfrenta el Octavo Ejército, la ofensiva del X Cuerpo, en palabras de un historiador, "se ubica como la operación más desafortunada y desacertada de la Guerra de Corea". Los infantes de marina, reacios a llevar a cabo el ataque en primer lugar, avanzaron sólo 1.500 yardas antes de encontrar una fuerte resistencia CCF y sufrieron grandes bajas.

Más tarde, después del anochecer, con un clima de cero grados, las divisiones de la CCF atacaron. Dos divisiones atacaron frontalmente al 5º y 7º de Infantería de Marina, mientras que una tercera cortó la carretera entre Yudam-ni y Hagaru-ri. Elementos de otra división también atacaron al 7º de Infantería. La situación rápidamente se volvió desesperada para las fuerzas estadounidenses alrededor de Chosin.

Al este del embalse de Chosin, la situación era igualmente caótica. Durante las primeras horas de la tarde, la 80.a División de la CCF rodeó a las desprevenidas unidades de la Task Force MacLean. Aproximadamente a las 22:00, la división atacó desde la oscuridad, con los soldados de la CCF tocando cornetas y gritando salvajemente. Las unidades aisladas, aisladas unas de otras, lucharon por sus vidas.

La infantería 1/32 de Faith fue alcanzada primero a lo largo del lado norte de su perímetro. Marine CPT Edward P. Stamford, un controlador aéreo avanzado asignado al grupo de trabajo, tomó el mando de la Compañía A después de que su comandante murió y también convocó ataques aéreos de la Marina. Mientras que los aviones de la Infantería de Marina y las tropas de la 1/32 infligieron muchas bajas a las tropas de la CCF, el batallón sufrió más de cien bajas.

Varias millas al sur, la situación era similar. El CCF golpeó a la Infantería 3/31 y dos baterías de la 57a FAB, invadiendo gran parte de su perímetro. La mayoría de los oficiales superiores murieron o resultaron heridos. La batalla se prolongó durante la noche, y la CCF finalmente se retiró al amanecer por temor a los ataques aéreos estadounidenses. Como el 1/32, el 3/31 y el 57 ° FAB sufrieron muchas bajas y uno de los vehículos A / A fue destruido. Además, la compañía médica del 31 fue aniquilada. De vuelta en el CP trasero del 31 en Hudong, BG Hodes escuchó fuertes disparos hacia el norte e inmediatamente se dio cuenta de que algo andaba mal. Rápidamente ordenó al CPT Robert E. Drake que llevara dos pelotones de la 31ª Compañía de Tanques hacia los perímetros 3/31 y 1/32. Sin embargo, la columna de rescate de Drake pronto tuvo problemas. Algunos tanques patinaron sin control en la carretera helada, mientras que otros quedaron atrapados irremediablemente en el barro. Luego, la columna fue atacada por tropas de la CCF con bazucas estadounidenses capturadas. Dos tanques fueron derribados y se produjo una pelea salvaje cuando los chinos invadieron los tanques e intentaron abrir las escotillas. Dos tanques más se empantanaron y tuvieron que ser abandonados. Drake ordenó a los doce tanques restantes que regresaran a Hudong. Una vez que los tanques regresaron, Hodes rápidamente se dio cuenta de que la Task Force MacLean estaba en serios problemas. Pidió prestado uno de los tanques y se dirigió a Hagaru-ri en busca de ayuda.

Aproximadamente a las 13.00 horas del 28 de noviembre, MG Almond voló hacia el perímetro 1/32 para conferenciar con MacLean y Faith. Aparentemente inconsciente de la crisis que se avecinaba, Almond anunció que la Task Force MacLean continuaría con el ataque, alegando que los chinos que se enfrentaban a ellos no eran más que los restos de unidades en retirada. Luego agregó: "Vamos hasta el Yalu. No dejes que un grupo de lavanderos chinos te detenga ". MacLean no puso ninguna objeción a la orden de Almond, a pesar de que el grupo de trabajo no estaba en condiciones de atacar. Tanto Almond como MacLean serían criticados más tarde por su fracaso en el mando al este de Chosin. Almond nunca apreció por completo la fuerza del enemigo, mientras que MacLean no le dio a Almond una imagen clara de la situación a la que se enfrentaba su propio grupo de trabajo.

Alrededor de la medianoche del 29 de noviembre, la 80.a División de la CCF atacó una vez más a la Task Force MacLean. La lucha fue salvaje, a menudo cuerpo a cuerpo. Alrededor de las 0200, MacLean, todavía en el perímetro 1/32, ordenó al batallón retirarse hacia el sur en la oscuridad hasta el perímetro del 3/31, llevándose todas las armas y heridos con ellas. La medida iba a ser temporal para consolidar fuerzas antes de atacar, como ordenó Almond, al día siguiente.

Después de inutilizar y abandonar varios vehículos y cargar a los heridos en camiones, MacLean, Faith y el 1/32 comenzaron a moverse hacia el sur a las 0500. La oscuridad y la nieve hicieron difícil la maniobra, pero afortunadamente, la CCF no atacó. En el camino, el grupo de trabajo reunió a la 31a Compañía de Mortero Pesado, que estaba ubicada a medio camino entre el 1/32 y el 3/31 y había apoyado a los dos batallones durante los ataques de la CCF.

Al amanecer, el batallón alcanzó el perímetro 3/31, solo para encontrarlo bajo un fuerte ataque enemigo. Sin comunicaciones, intentar ingresar al perímetro sería una operación extremadamente peligrosa. Además, los chinos habían creado una barricada en un puente en la carretera que conduce al perímetro. Faith encabezó un grupo de hombres que logró sacar al CCF del puente y despejar el bloque. MacLean se adelantó en su jeep.Divisó una columna de tropas que creía que tenía atrasado el 31/2. Las tropas dentro del perímetro 3/31, sin embargo, comenzaron a disparar contra la columna, para consternación de MacLean. Las tropas eran en realidad chinas. MacLean, todavía creyendo que eran estadounidenses, corrió hacia ellos gritando: "Esos son mis muchachos". Corrió hacia el depósito congelado hacia el perímetro, tratando de detener lo que creía que era fuego amigo. De repente, las tropas de la CCF escondidas cerca del puente dispararon contra MacLean y lo golpearon varias veces. Los hombres de MacLean vieron con horror cómo un soldado enemigo lo agarraba y lo arrastraba hacia la maleza.

Desafortunadamente, no hubo tiempo para intentar rescatar a MacLean. Faith tuvo que concentrarse en llevar a sus hombres al perímetro del 31/3. Con los hombres cruzando el arroyo congelado a pie y los vehículos con los heridos cruzando el puente, la mayor parte de la columna llegó al perímetro.

Una vez dentro, Faith examinó la carnicería. Cientos de muertos estadounidenses y de CCF cubrieron el suelo. El 3/31 había sufrido más de 300 bajas y su compañía L había dejado de existir. Con MacLean fuera, Faith asumió el mando e hizo todo lo posible para fortalecer el perímetro. El controlador de aire marino CPT Stamford también solicitó apoyo aéreo cercano de los marines y un lanzamiento desde el aire para los suministros que se necesitan desesperadamente, especialmente municiones de 40 mm y calibre .50. Faith envió grupos de búsqueda para buscar a MacLean, sin suerte. MacLean fue declarado desaparecido, pero más tarde, un prisionero de guerra estadounidense declaró que MacLean murió a causa de las heridas en su cuarto día de cautiverio y fue enterrado por otros prisioneros de guerra. Fue el segundo y último comandante de regimiento estadounidense en morir en Corea.

En la mañana del 29, la 31.a Compañía de Tanques de Drake hizo otro intento de alcanzar el perímetro 3/31, solo para ser conducida de regreso a Hudong por las tropas de la CCF atrincheradas en la colina 1221. Durante el resto del día, la nueva Fuerza de Tarea Faith permaneció en posición. Con casi 500 heridos, la fuerza no estaba en condiciones de llevar a cabo el ataque ordenado por Almond. Sin embargo, Faith no tenía autoridad para ordenar una retirada. La situación fue ayudada de alguna manera por el apoyo aéreo cercano de los marines y un lanzamiento aéreo de suministros, aunque el lanzamiento carecía de municiones de 40 mm y calibre .50. Un helicóptero de la Infantería de Marina también sacó volando a algunos de los heridos más graves. Sin embargo, la situación de la Task Force Faith seguía siendo desesperada, sobre todo porque todavía no había establecido comunicaciones con los marines ni con el cuartel general del 7º ID.

MG Dave Barr, comandante del 7th ID, voló en helicóptero para traerle a Faith más malas noticias. Todas las unidades del X Corps, incluida la Task Force Faith, ahora bajo el mando operativo de los Marines, debían retirarse. Los marines proporcionarían apoyo aéreo a Faith, pero aparte de eso, los hombres estarían solos. Para empeorar las cosas, el grupo de trabajo estaba cargado de heridos, lo que dificultaría aún más su retirada. Además, el CP de la 31, la 31ª Compañía de Tanques y el Cuartel General de la Batería, 57ª FAB, habían evacuado Hudong hacia Hagaru-ri, aislando aún más a la Fuerza de Tarea Faith.

Hacia el 2000, la CCF lanzó otro ataque. Mientras mataba a un gran número de chinos, la Task Force Faith sufrió otras 100 bajas. Faith pronto concluyó que su fuerza no podría sobrevivir a otro ataque importante. Llamó a los oficiales que quedaban y les dijo que se prepararan para partir a las 1200. El grupo de trabajo, después de destruir su artillería, morteros y otro equipo, comenzó a moverse hacia el sur, llevando a 600 heridos en treinta camiones.

Con un vehículo cañonero gemelo de 40 mm a la cabeza, la columna comenzó a moverse alrededor de las 13:00 horas. Inmediatamente fue atacado. Stamford solicitó apoyo aéreo de la Infantería de Marina, pero los botes de napalm del avión líder golpearon el frente de la columna, envolviendo a varios soldados y creando pánico en todo el grupo de trabajo.

La situación empeoró rápidamente. El fuego intenso de los flancos mató a muchos de los heridos en los camiones. El fuego se hizo más intenso cuando la columna alcanzó la colina 1221, que dominaba el área circundante. En la base norte de la colina, la CCF había volado un puente, lo que obligó a un retraso de dos horas, ya que el vehículo A / A líder tuvo que arrastrar los treinta camiones a través de un arroyo. Luego, una barricada detuvo al grupo de trabajo, mientras que las tropas de la CCF en la colina mantuvieron su intenso fuego. Solo había una forma de abrirse paso: tomar la colina 1221. Varios cientos de hombres cargaron colina arriba, incluidos muchos de los heridos, algunos de los cuales dijeron que preferían morir en el ataque que mientras esperaban en los camiones. A pesar de las numerosas bajas, los hombres expulsaron al CCF de la mayor parte de la colina. Muchos, sin embargo, simplemente siguieron cruzando la colina y bajando por el otro lado, aventurándose hacia el depósito congelado y caminando hacia Hagaru-ri.

El grupo de trabajo luego se topó con otro bloque en una curva cerrada. Faith dirigió un asalto que liberó al enemigo de él. Sin embargo, fue golpeado por fragmentos de granadas enemigas y herido de muerte. Una vez que Faith se perdió, la estructura de mando de la Task Force Faith se derrumbó. Como lo describió el S-1 de 1/32, Robert Jones, "Cuando Faith fue atacada, el grupo de trabajo dejó de existir". Faith más tarde recibiría póstumamente la Medalla de Honor.

Mientras que algunos como Jones y Stamford intentaron proporcionar liderazgo, Task Force Faith se desmoronó rápidamente. Otro obstáculo, este compuesto por tanques inutilizados de la 31ª Compañía de Tanques y otros vehículos, retrasó la columna. En Twiggae, la CCF había volado otro puente, lo que obligó a la columna a intentar un arriesgado cruce de un puente de ferrocarril. Mientras tanto, los vehículos estuvieron bajo fuego. Muchos hombres dejaron los camiones para esconderse o trataron de escapar por el embalse. Muchos murieron por heridas y exposición, o fueron capturados.

Justo al norte de Hudong, el grupo de trabajo se topó con otro obstáculo. Esto marcó el final de Task Force Faith. La CCF lanzó un intenso fuego contra la columna. Las tropas de la CCF lanzaron granadas y dispararon rifles contra los camiones, matando a una gran cantidad de heridos. Aquellos que pudieron escapar se aventuraron hacia el embalse y comenzaron la ardua marcha hacia las líneas de los marines en Hagaru-ri.

Durante la noche del 1 al 2 de diciembre, los supervivientes entraron rezagados en las líneas de los marines. Muchos llegaron a través de un sector controlado por el 1er Batallón de Transporte de Motor de la Marina. El teniente general Olin L. Beall, comandante del batallón, dirigió una misión de rescate a través del hielo en un jeep, recogiendo a más de 300 supervivientes, muchos de los cuales sufrían heridas, congelación y conmoción. En total, poco más de 1.000 supervivientes llegaron a las líneas de la Marina, y de ellos, solo 385 podrían considerarse sanos. Los supervivientes, junto con otros soldados del 7º ID, se organizaron en un batallón provisional y se adjuntaron al 7º Marines. Conocido como el 31/7, el batallón participó en la fuga de la 1.ª División de Infantería de Marina de Hagaru-ri a la costa a partir del 6 de diciembre.

Durante años, la saga de Task Force MacLean / Faith había sido ignorada en gran medida. Muchos creían que el colapso y el pánico que envolvieron al grupo de trabajo habían traído una gran vergüenza al Ejército. Tras un examen más detenido, el papel del grupo de trabajo en la batalla de Chosin resultó ser mucho más notable. Muchos historiadores ahora están de acuerdo en que la Task Force MacLean bloqueó el avance chino a lo largo del lado este de Chosin durante cinco días y permitió que los marines a lo largo del lado oeste se retiraran a Hagaru-ri. Además, el grupo de trabajo destruyó la CCF 80ª División. En reconocimiento a su valentía, Task Force MacLean / Faith recibió una Mención de Unidad Presidencial en septiembre de 1999.

Para obtener información adicional sobre Task Force MacLean / Faith, lea: Roy E. Appelman, Al este de Chosin: Atrapamiento y fuga en Corea Clay Blair, La guerra olvidada: Estados Unidos en Corea, 1950-1953 y Anthony Garrett, “Task Force Faith at the Chosin Reservoir”, en Infantería, (septiembre-diciembre de 1999).


¿Por qué las divisiones chinas tenían un tamaño insuficiente? - Historia

La dinastía Han siguió a la dinastía Qin para convertirse en la segunda dinastía imperial de China. Compuesto por dos períodos, el Han Occidental y el Han Oriental, la dinastía Han fue producto de una rebelión que comenzó después de la muerte del Primer Emperador. El gobierno de la dinastía Han se caracterizó en gran parte por una combinación de estructuras feudales y burocracia central. El emperador era el jefe de gobierno. Fue responsable de crear leyes, encabezar las fuerzas armadas como su comandante en jefe y servir como el principal funcionario ejecutivo.

El sistema de gobierno imperial de la dinastía Han siguió el modelo de su predecesora, la dinastía Qin. Se estableció un control central, lo que significa que los emperadores tenían el control total sobre toda China. En teoría, los poderes del emperador eran absolutos e ilimitados. Los emperadores tenían tres consejeros de estado, el canciller de masas, el consejero imperial y el gran comandante. El deber principal de cada consejero era redactar el presupuesto del gobierno, llevar a cabo procedimientos disciplinarios para los funcionarios del gobierno y el mando y el ejército, respectivamente. Había entonces nueve ministros, cada uno de ellos asignado para encabezar un ministerio especializado.

Durante las primeras partes del gobierno de la dinastía Han, a los príncipes imperiales se les dio el título de reyes. Se les dieron territorios que podían pasar a sus hijos hasta que terminara la línea de sangre. Este sistema fue posteriormente desechado por el emperador. A los creadores de la dinastía Han se les atribuyó el mérito de ser los primeros políticos en la historia de China en desarrollar un sistema de formación y educación para los futuros funcionarios de la administración. Sin embargo, convertirse en un funcionario real era aún más posible a través de recomendaciones en lugar de exámenes.

El gobierno local estaba compuesto por la provincia, la comandancia, el condado y el distrito, respectivamente. Durante el período Han temprano, solo quedaron 12 provincias, cada una de las cuales estaba bajo el control de un gobernador designado por el gobierno central. Estos gobernadores se encargaban de inspeccionar a los administradores de determinadas comandancias y evaluaban a los funcionarios con base en su competencia, honestidad y obediencia. Las comandancias consistían en condados. Los condados son la división política más pequeña de la era Han en tener un funcionario designado centralmente.

Como todos los demás aspectos de la dinastía Han, el sistema de gobierno de la dinastía Han se implementó más o menos a lo largo de la historia imperial de China. La mayoría de sus formas pueden haber sido adaptadas de la dinastía Qin, pero fue durante el período Han cuando el sistema se cimentó por completo. Prueba una vez más de cómo la dinastía Han se ganó la reputación de ser una de las dinastías más poderosas de la historia de China.


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Comentarios:

  1. Claiborn

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  2. Choncey

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