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Religión egipcia antigua

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La religión egipcia era una combinación de creencias y prácticas que, en la actualidad, incluirían la mitología egipcia, la ciencia, la medicina, la psiquiatría, la magia, el espiritismo, la herbología, así como la comprensión moderna de la `` religión '' como creencia en un poder superior y una vida después de la muerte.

La religión jugó un papel en todos los aspectos de la vida de los antiguos egipcios porque la vida en la tierra se consideraba solo una parte de un viaje eterno, y para continuar ese viaje después de la muerte, era necesario vivir una vida digna de continuar. Durante la vida de uno en la tierra, se esperaba que uno mantuviera el principio de maat (armonía) con la comprensión de que las acciones de uno en la vida afectaron no solo a uno mismo, sino también a la vida de los demás y al funcionamiento del universo. Se esperaba que las personas dependieran unas de otras para mantener el equilibrio, ya que esta era la voluntad de los dioses de producir la mayor cantidad de placer y felicidad para los humanos a través de una existencia armoniosa que también permitía a los dioses realizar mejor sus tareas.

Los dioses

El principio subyacente de la religión egipcia se conocía como heka (magia) personificada en el dios Heka. Heka siempre había existido y estaba presente en el acto de la creación. Él era el dios de la magia y la medicina, pero también era el poder que permitía a los dioses realizar sus funciones y permitía a los seres humanos comunicarse con sus dioses. Él era omnipresente y omnipresente, imbuyendo la vida diaria de los egipcios con magia y significado y sosteniendo el principio de maat de la que dependía la vida.

Posiblemente, la mejor manera de entender Heka es en términos de dinero: uno puede comprar un artículo en particular con una determinada denominación de moneda porque el valor de ese artículo se considera igual o menor que esa denominación. El billete en la mano tiene un valor invisible dado por un patrón de valor (una vez el patrón oro) que promete a un comerciante que compensará lo que está comprando. Ésta es exactamente la relación de Heka con los dioses y la existencia humana: él era el estándar, la base del poder, del que dependía todo lo demás. Se invocaba a un dios o diosa con un propósito específico, se le adoraba por lo que le habían dado, pero fue Heka quien posibilitó esta relación entre las personas y sus deidades.

Los dioses del antiguo Egipto eran vistos como los señores de la creación y los custodios del orden, pero también como amigos familiares que estaban interesados ​​en ayudar y guiar a la gente de la tierra. Los dioses habían creado orden a partir del caos y le habían dado a la gente la tierra más hermosa de la tierra. Los egipcios estaban tan profundamente apegados a su patria que evitaban las campañas militares prolongadas más allá de sus fronteras por temor a morir en suelo extranjero y no se les darían los ritos adecuados para continuar su viaje después de la vida. Los monarcas egipcios se negaron a dar a sus hijas en matrimonio a gobernantes extranjeros por la misma razón. Los dioses de Egipto habían bendecido la tierra con su favor especial, y se esperaba que la gente los honrara como grandes y bondadosos benefactores.

¿Historia de amor?

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Los dioses del antiguo Egipto eran vistos como los señores de la creación y custodios del orden, pero también como amigos familiares que estaban interesados ​​en ayudar y guiar a la gente de la tierra.

Creían que hacía mucho tiempo que no había nada más que las oscuras y turbulentas aguas del caos que se extendían hasta la eternidad. Fuera de este caosNu) se elevó la colina primordial, conocida como la ben-ben, sobre el cual se encontraba el gran dios Atum (algunas versiones dicen que el dios era Ptah, pero muchas otras dicen que fue Ra quien finalmente fue conocido como Atum-Ra) en presencia de Heka.

Atum-Ra miró la nada y reconoció su soledad, por lo que se apareó con su propia sombra para dar a luz a dos hijos, Shu (dios del aire, a quien Atum-Ra escupió) y Tefnut (diosa de la humedad, a quien Atum- Ra vomitó). Shu le dio al mundo primitivo los principios de la vida, mientras que Tefnut contribuyó con los principios del orden. Dejando a su padre en el ben-ben, se propusieron establecer el mundo.

Con el tiempo, Atum-Ra se preocupó porque sus hijos se habían ido tanto tiempo, por lo que se quitó el ojo y lo envió a buscarlos. Mientras su ojo no estaba, Atum-Ra se sentó solo en la colina en medio del caos y contempló la eternidad. Shu y Tefnut regresaron con el ojo de Atum-Ra (más tarde asociado con el ojo de Udjat, el Ojo de Ra o el Ojo que todo lo ve) y su padre, agradecido por su regreso sano y salvo, derramó lágrimas de alegría. Estas lágrimas, cayendo sobre la tierra oscura y fértil del ben-ben, dio a luz a hombres y mujeres.

Sin embargo, estos humanos no tenían dónde vivir, por lo que Shu y Tefnut se aparearon y dieron a luz a Geb (la tierra) y Nut (el cielo). Geb y Nut, aunque hermanos, se enamoraron profundamente y eran inseparables. Atum-Ra encontró su comportamiento inaceptable y empujó a Nut lejos de Geb, hacia los cielos. Los dos amantes pudieron verse para siempre, pero ya no pudieron tocarse. Sin embargo, Nut ya estaba embarazada de Geb y finalmente dio a luz a Osiris, Isis, Set, Neftis y Horus, los cinco dioses egipcios más reconocidos como los primeros (aunque ahora se considera que Hathor es mayor que Isis). Estos dioses luego dieron a luz a todos los demás dioses de una forma u otra.

Cada uno de los dioses tenía su propia especialidad. Bastet, por ejemplo, era la diosa del hogar, la vida hogareña, la salud y los secretos de la mujer y los gatos. Hathor era la diosa de la bondad y el amor, asociada con la gratitud y la generosidad, la maternidad y la compasión. Sin embargo, de acuerdo con una historia temprana que la rodea, conocida como el Libro de la Vaca Celestial, fue enviada a la tierra para destruir a la humanidad y se convirtió en la diosa Sekhmet quien, borracha de sangre, casi destruyó el mundo hasta que fue pacificada y puesta a dormir. por la cerveza que los dioses habían teñido de rojo para engañarla.

Cuando despertó de su sueño, se transformó en la deidad más amable Hathor, quien prometió su servicio eterno a la humanidad. Aunque Hathor estaba asociada con la cerveza, Tenenet era la diosa principal de la bebida y también presidía el parto. La cerveza se consideraba esencial para la salud en el antiguo Egipto y un regalo de los dioses, y había muchas deidades asociadas con la bebida que se decía que fue elaborada por primera vez por Osiris.

Uno de los primeros mitos cuenta cómo Osiris fue engañado y asesinado por su hermano Set y cómo Isis lo devolvió a la vida. Sin embargo, estaba incompleto, ya que un pez se había comido una parte de él, por lo que ya no podía gobernar armoniosamente en la tierra y fue nombrado Señor de los Muertos en el inframundo. Su hijo, Horus el Joven, luchó contra Set durante ochenta años y finalmente lo derrotó para restaurar la armonía en la tierra. Horus e Isis gobernaron juntos, y todos los demás dioses encontraron sus lugares y áreas de especialización para ayudar y alentar al pueblo de Egipto.

Entre los más importantes de estos dioses se encontraban los tres que formaban la Tríada tebana: Amun, Mut y Knons (también conocidos como Khonsu). Amón era un dios local de la fertilidad de Tebas hasta que el noble tebano Menuhotep II (2061-2010 a. C.) derrotó a sus rivales y unió a Egipto, elevando a Tebas a la posición de capital y a sus dioses a la supremacía. Amun, Mut y Khons del Alto Egipto (donde se encontraba Tebas) asumieron los atributos de Ptah, Sekhmet y Khonsu del Bajo Egipto, que eran deidades mucho más antiguas. Amón se convirtió en el dios creador supremo, simbolizado por el sol; Mut era su esposa, simbolizada por los rayos del sol y el ojo que todo lo ve; y Khons era su hijo, el dios de la curación y destructor de los espíritus malignos.

Estos tres dioses estaban asociados con Ogdóada de Hermópolis, un grupo de ocho deidades primordiales que "encarnaban las cualidades de la materia primordial, como la oscuridad, la humedad y la falta de límites o poderes visibles. Por lo general, constaba de cuatro deidades duplicadas a ocho al incluir contrapartes femeninas "(Pinch, 175-176). El Ogdoad (pronunciado OG-doh-ahd) representaba el estado del cosmos antes de que la tierra se levantara de las aguas del caos y la luz atravesara la oscuridad primordial y también se los conoce como Hehu ('los infinitos'). Eran Amun y Amaunet, Heh y Hauhet, Kek y Kauket, y Nun y Naunet, cada uno representando un aspecto diferente del tiempo informe e incognoscible antes de la creación: Ocultación (Amun / Amaunet), Infinito (Heh / Hauhet), Oscuridad (Kek / Kauket) y el Abismo (Nut / Naunet). Los Ogdóada son el mejor ejemplo de la insistencia de los egipcios en la simetría y el equilibrio en todas las cosas encarnadas en su aspecto masculino / femenino, que se pensaba que había engendrado el principio de armonía en el cosmos antes del nacimiento del mundo.

Armonía y eternidad

Los egipcios creían que la tierra (específicamente Egipto) reflejaba el cosmos. Se pensaba que las estrellas en el cielo nocturno y las constelaciones que formaron tenían una relación directa con la personalidad y la suerte futura. Los dioses informaron al cielo nocturno, incluso viajaron a través de él, pero no eran deidades distantes en los cielos; los dioses vivían junto al pueblo de Egipto e interactuaban con ellos a diario. Los árboles se consideraban los hogares de los dioses y una de las deidades egipcias más populares, Hathor, a veces se conocía como "La señora de la palmera datilera" o "La dama del sicomoro" porque se pensaba que favorecía a estos árboles en particular para descansar en o debajo. Los eruditos Oakes y Gahlin señalan que

Presumiblemente debido a la sombra y la fruta que proporcionaban, las diosas asociadas con la protección, la maternidad y la crianza estaban estrechamente asociadas con [los árboles]. Hathor, Nut e Isis aparecen con frecuencia en la imaginería religiosa y la literatura [en relación con los árboles]. (332)

Las plantas y flores también se asociaron con los dioses, y las flores del árbol ished se conocían como "flores de la vida" por sus propiedades vivificantes. La eternidad, entonces, no era un concepto etéreo y nebuloso de algún "cielo" lejos de la tierra, sino un encuentro diario con los dioses y diosas con los que uno continuaría teniendo contacto para siempre, en la vida y después de la muerte.

Sin embargo, para que uno pueda experimentar este tipo de dicha, es necesario ser consciente de la importancia de la armonía en la vida de uno y de cómo la falta de esa armonía afecta a los demás así como a uno mismo. El 'pecado de la puerta de entrada' para los antiguos egipcios era la ingratitud porque desequilibraba a uno y permitía que todos los demás pecados echaran raíces en el alma de una persona. Una vez que uno pierde de vista lo que hay que agradecer, sus pensamientos y energías se dirigen hacia las fuerzas de la oscuridad y el caos.

Esta creencia dio lugar a rituales como Los cinco dones de Hathor en los que uno consideraba los dedos de la mano y nombraba las cinco cosas de la vida por las que uno estaba más agradecido. A uno se le animaba a ser específico en esto, nombrando cualquier cosa que quisiera, como su cónyuge, sus hijos, su perro o gato, o el árbol junto al arroyo en el patio. Como la mano estaba disponible en todo momento, serviría como recordatorio de que siempre había cinco cosas por las que uno debería estar agradecido, y esto le ayudaría a uno a mantener un corazón ligero en armonía con un equilibrio armonioso. Esto era importante a lo largo de la vida y seguía siendo igualmente significativo después de la muerte, ya que, para progresar hacia una vida eterna de dicha, el corazón tenía que ser más ligero que una pluma cuando se juzgaba ante Osiris.

El alma y el salón de la verdad

Según la académica Margaret Bunson:

Los egipcios temían la oscuridad eterna y la inconsciencia en el más allá porque ambas condiciones contradecían la transmisión ordenada de la luz y el movimiento evidente en el universo. Comprendieron que la muerte era la puerta de entrada a la eternidad. Así, los egipcios estimaron el acto de morir y veneraron las estructuras y los rituales involucrados en tal aventura humana. (86)

Las estructuras de los muertos todavía se pueden ver en todo Egipto en la actualidad en las tumbas y pirámides que aún se elevan del paisaje. Sin embargo, había estructuras y rituales después de la vida que eran igualmente importantes.

Se pensaba que el alma constaba de nueve partes separadas:

  • Khat era el cuerpo fisico
  • Ka era la forma doble de uno
  • Licenciado en Letras era un aspecto de pájaro con cabeza humana que podía acelerar entre la tierra y los cielos
  • Shuyet era el yo de la sombra
  • Akh era el yo inmortal y transformado
  • Sahu y Sechem eran aspectos de la Akh
  • Ab era el corazón, la fuente del bien y del mal
  • Ren era el nombre secreto de uno.

Los nueve aspectos eran parte de la existencia terrenal de uno y, al morir, el Akh (con el Sahu y Sechem) apareció ante el gran dios Osiris en el Salón de la Verdad y en presencia de los Cuarenta y Dos Jueces para tener el corazón de uno (Ab) pesado en la balanza en una balanza de oro contra la pluma blanca de la verdad.

Uno tendría que recitar la Confesión Negativa (una lista de esos pecados que uno podría decir honestamente que no había cometido en la vida) y luego se colocó el corazón en la balanza. Si el corazón de uno era más ligero que la pluma, se esperaba mientras Osiris consultaba con los cuarenta y dos jueces y el dios de la sabiduría, Thoth, y, si se lo consideraba digno, se le permitía pasar por el pasillo y continuar su existencia en el paraíso; si el corazón de uno pesaba más que la pluma, era arrojado al suelo donde era devorado por el monstruo Ammut (el devorador), y luego dejaba de existir.

Una vez atravesado el Salón de la Verdad, uno era guiado al bote de Hraf-haf ("El que mira detrás de él"), una criatura desagradable, siempre irritable y ofensiva, a quien había que encontrar alguna manera de ser amable y cortés con . Al mostrar bondad al cruel Hraf-haf, uno demostró que era digno de ser transportado a través de las aguas del lago Lily (también conocido como el lago de las flores) hasta el campo de juncos, que era un reflejo de la vida en la tierra, excepto allí. No hubo enfermedad, desilusión ni muerte. Entonces uno continuaría la existencia como antes, esperando que aquellos a los que amaba en la vida pasaran por encima de ellos mismos o encontrase con aquellos que habían pasado antes.

El clero, los templos y las Escrituras

Aunque el historiador griego Herodoto afirma que solo los hombres podían ser sacerdotes en el antiguo Egipto, el registro egipcio sostiene lo contrario. Las mujeres podían ser sacerdotes del culto de su diosa desde el Reino Antiguo en adelante y se les concedía el mismo respeto que sus homólogos masculinos. Por lo general, un miembro del clero tenía que ser del mismo sexo que la deidad a la que servían. El culto de Hathor, en particular, fue atendido de forma rutinaria por clérigos femeninos (debe notarse que "culto" no tenía el mismo significado en el antiguo Egipto que en la actualidad. Los cultos eran simplemente sectas de una religión). Los sacerdotes y sacerdotisas podían casarse, tener hijos, poseer tierras y hogares y vivir como cualquier otra persona, excepto por ciertas prácticas rituales y observancias relacionadas con la purificación antes de oficiar. Bunson escribe:

En la mayoría de los períodos, los sacerdotes de Egipto eran miembros de una familia vinculada durante mucho tiempo a un culto o templo en particular. Los sacerdotes reclutaron nuevos miembros de entre sus propios clanes, generación tras generación. Esto significaba que no vivían separados de su propia gente y, por lo tanto, mantenían una conciencia de la situación en sus comunidades. (209)

Los sacerdotes, al igual que los escribas, pasaban por un período de entrenamiento prolongado antes de comenzar el servicio y, una vez ordenados, se ocupaban del templo o del complejo del templo, realizaban rituales y observancias (como matrimonios, bendiciones en una casa o proyecto, funerales), realizaban los deberes de médicos, curanderos, astrólogos, científicos y psicólogos, y también sueños interpretados. Bendecían amuletos para protegerse de los demonios o aumentar la fertilidad, y también realizaban exorcismos y ritos de purificación para librar un hogar de fantasmas.

Su deber principal era para con el dios al que servían y la gente de la comunidad, y una parte importante de ese deber era el cuidado del templo y la estatua del dios en el interior. Los sacerdotes también eran médicos al servicio de Heka, sin importar a qué otra deidad sirvieran directamente. Un ejemplo de esto es cómo todos los sacerdotes y sacerdotisas de la diosa Serket (Selket) eran médicos, pero su capacidad para curar e invocar a Serket se habilitó a través del poder de Heka.

Se pensaba que los templos del antiguo Egipto eran los hogares literales de las deidades a las que honraban. Todas las mañanas el sumo sacerdote o sacerdotisa, después de purificarse con un baño y vestirse con lino blanco limpio y sandalias limpias, entraba al templo y atendía a la estatua del dios como lo haría con una persona a quien se le encargaba cuidar.

Las puertas del santuario se abrieron para que entrara la luz de la mañana, y la estatua, que siempre residía en el santuario más recóndito, fue limpiada, vestida y ungida con aceite; luego, las puertas del santuario fueron cerradas y bloqueadas. A nadie más que al sumo sacerdote se le permitía un contacto tan estrecho con el dios. A los que venían al templo a adorar solo se les permitía en las áreas exteriores donde se encontraban con el clero menor que se ocupaba de sus necesidades y aceptaba sus ofrendas.

No hubo 'escrituras' oficiales utilizadas por el clero, pero se cree que los conceptos transmitidos en el templo fueron similares a los que se encuentran en obras como el Textos piramidales, la tardia Textos de ataúd, y los hechizos que se encuentran en el Libro egipcio de los muertos. Aunque el Libro de los Muertos A menudo se la conoce como 'La Biblia del Antiguo Egipto', no era tal cosa. los Libro de los Muertos es una colección de hechizos para el alma en el más allá. los Textos piramidales son los textos religiosos más antiguos del antiguo Egipto que datan de c. 2400-2300 a. C. los Textos de ataúd fueron desarrollados más tarde a partir de la Textos piramidales C. 2134-2040 a. C., mientras que el Libro de los Muertos (realmente conocido como el Libro de la salida de día) se estableció en algún momento c. 1550-1070 a. C.

Las tres obras tratan sobre cómo el alma debe navegar por la otra vida. Sus títulos (dados por eruditos europeos) y el número de grandes tumbas y estatuas en todo Egipto, sin mencionar los elaborados rituales de entierro y momias, han llevado a muchas personas a concluir que la cultura egipcia estaba obsesionada con la muerte cuando, en realidad, los egipcios estaban totalmente preocupado por la vida. El libro de la salida de día, así como los textos anteriores, presentan las verdades espirituales que uno habría escuchado en la vida y le recuerdan al alma cómo debería actuar ahora en la siguiente fase de su existencia sin un cuerpo físico o un mundo material. Se esperaba que el alma de cualquier egipcio recordara estas verdades de la vida, incluso si nunca pusieron un pie dentro del recinto del templo, debido a las muchas fiestas religiosas que los egipcios disfrutaban durante todo el año.

Festivales religiosos y vida religiosa

Las festividades religiosas en Egipto integraron el aspecto sagrado de los dioses a la perfección con la vida cotidiana de la gente. El erudito egipcio Lynn Meskell señala que "los festivales religiosos actualizaban las creencias; no eran simplemente celebraciones sociales. Actuaban en una multiplicidad de esferas relacionadas" (Nardo, 99). Hubo grandes festivales como El Hermoso Festival del Wadi en honor al dios Amón y festivales menores para otros dioses o para celebrar eventos en la vida de la comunidad.

Bunson escribe: "En ciertos días, en algunas épocas, varias veces al mes, el dios era llevado en arcas o barcos a las calles o zarpaba en el Nilo. Allí tenían lugar los oráculos y los sacerdotes respondían las peticiones" (209). La estatua del dios se retiraría del santuario interior para visitar a los miembros de la comunidad y participar en la celebración; una costumbre que puede haberse desarrollado de forma independiente en Egipto o provenir de Mesopotamia, donde esta práctica tenía una larga historia.

El Hermoso Festival del Wadi fue una celebración de la vida, la integridad y la comunidad y, como señala Meskell, la gente asistió a este festival y visitó el santuario para "orar por la integridad corporal y la vitalidad física" mientras dejaba ofrendas al dios o diosa como un signo de gratitud por su vida y su salud. Meskell escribe:

Se puede imaginar que un sacerdote o sacerdotisa venga y recoja las ofrendas y luego reemplace las cestas, algunas de las cuales han sido detectadas arqueológicamente. El hecho de que estos artículos de joyería fueran objetos personales sugiere un vínculo poderoso e íntimo con la diosa. Además, en el sitio del santuario de Timna en el Sinaí, las votivas se rompieron ritualmente para significar la entrega del ser humano a la deidad, lo que atestigua la variedad de prácticas rituales que ocurrían en ese momento. Hubo una alta proporción de donantes femeninas en el Imperio Nuevo, aunque en general, las pinturas de las tumbas tienden a no mostrar las prácticas religiosas de las mujeres, sino que se centran en las actividades masculinas. (101)

El aplastamiento de las votivas significaba la rendición de uno a la benevolente voluntad de los dioses. Un votivo era cualquier cosa que se ofreciera en cumplimiento de un voto o con la esperanza de lograr algún deseo. Si bien las votivas a menudo se dejaban intactas, a veces se destruían ritualmente para significar la devoción que uno tenía por los dioses; uno les estaba entregando algo precioso que no podía recuperar.

En estas fiestas no se hacía distinción entre los actos considerados "santos" y los que una sensibilidad moderna etiquetaría como "profanos". Toda la vida de uno estaba abierta a la exploración durante un festival, y esto incluía la actividad sexual, la embriaguez, la oración, las bendiciones para la vida sexual, la familia, la salud y las ofrendas hechas tanto en gratitud como en acción de gracias y en súplica.

Las familias asistieron juntas a los festivales, al igual que los adolescentes y las parejas jóvenes y aquellos que esperaban encontrar pareja. Los miembros mayores de la comunidad, los ricos, los pobres, la clase dominante y los esclavos eran todos parte de la vida religiosa de la comunidad porque su religión y su vida cotidiana estaban completamente entrelazadas y, a través de esa fe, reconocían a su persona. las vidas eran un tapiz entretejido entre sí.


Ver el vídeo: ANTIGUO EGIPTO. La religión. (Mayo 2022).