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La prueba de la trinidad

La prueba de la trinidad


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Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en Europa, la comunidad científica de Estados Unidos estaba luchando para ponerse al día con los avances alemanes en el desarrollo de la energía atómica. A principios de la década de 1940, el gobierno de los EE. UU. Autorizó un programa de alto secreto de pruebas y desarrollo nuclear, con el nombre en código "El Proyecto Manhattan". Su objetivo era el desarrollo de la primera bomba atómica del mundo. Gran parte de la investigación y el desarrollo del proyecto se realizaron en una instalación construida en Los Alamos, Nuevo México. En julio de 1945, los científicos de Los Alamos hicieron explotar con éxito la primera bomba atómica en el sitio de prueba Trinity, ubicado en las cercanías de Alamogordo.

El Proyecto Manhattan

A partir de 1939, algunos científicos estadounidenses, muchos de ellos refugiados de regímenes fascistas en Europa, abogaron por el desarrollo de formas de utilizar la fisión nuclear con fines militares. A fines de 1941, la Oficina de Investigación y Desarrollo Científico del gobierno federal, encabezada por el científico Vannavar Bush, tomó el control del proyecto. Después de que Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos recibió la tarea de construir la gran cantidad de plantas, laboratorios y otras instalaciones de investigación y pruebas necesarias.

Gran parte de la investigación inicial se había realizado en la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, y la investigación ultrasecreta se conoció a partir de entonces con el nombre en clave de Proyecto Manhattan. Más de 30 laboratorios y sitios y más de 130,000 personas eventualmente participaron en diferentes facetas de la investigación y el desarrollo nuclear, con tres ubicaciones principales: en Oak Ridge, Tennessee; Richland, Washington; y Los Alamos, Nuevo México, que se convirtieron en ciudades atómicas virtuales de alto secreto.

Cómo funcionó la producción

Un reactor de tamaño mediano construido en Oak Ridge produjo uranio-235 y plutonio, los cuales se utilizarían como componentes vitales en la bomba atómica. La instalación de Oak Ridge produjo la mayor parte del uranio utilizado para construir la bomba "Little Boy" que se lanzaría sobre la ciudad japonesa de Hiroshima en agosto de 1945.

En un año, el primer reactor de plutonio a gran escala del mundo estaba en servicio en Hanford y, a principios de 1945, se enviaban a Los Alamos envíos de plutonio enriquecido de los tres reactores de la planta a Los Álamos cada cinco días. Este material se utilizaría en la primera prueba de la bomba atómica, así como en "Fat Man", la bomba atómica lanzada sobre Nagasaki. Finalmente, la instalación en Los Alamos sirvió como el principal "grupo de expertos" del Proyecto Manhattan. Sus ingenieros, dirigidos por J. Robert Oppenheimer, fueron los responsables de la construcción final, las pruebas y la entrega de las bombas.

La prueba de la trinidad

A las 5:30 a.m. del 16 de julio de 1945, los científicos de Los Alamos detonaron una bomba de plutonio en un sitio de prueba ubicado en la base de la Fuerza Aérea de los EE. UU. En Alamogordo, Nuevo México, a unas 120 millas al sur de Albuquerque. Oppenheimer eligió el nombre "Trinity" para el sitio de prueba, inspirado en la poesía de John Donne. La prueba había sido programada para las 4 a.m., pero cuando llegó la hora estaba lloviendo y la hora señalada se retrasó a las 5:30. Las tensiones aumentaron en el sitio de prueba, donde entre los reunidos se encontraba el científico Enrico Fermi, que había dirigido la primera reacción en cadena nuclear en diciembre de 1942, EE. UU. El general de brigada del ejército Leslie Groves, Bush, Oppenheimer y otros.

Cuando finalmente detonó la bomba en lo alto de una torre de acero, un intenso destello de luz y una repentina ola de calor fueron seguidos por un gran estallido de sonido que hizo eco en el valle. Una bola de fuego se elevó hacia el cielo y luego fue rodeada por una nube en forma de hongo gigante que se extendía unos 40,000 pies de ancho. Con una potencia equivalente a unas 21.000 toneladas de TNT, la bomba destruyó por completo la torre de acero sobre la que descansaba. Había comenzado la era nuclear.


La prueba de la Trinidad - HISTORIA

TRINIDAD (FOTOGRAFÍA EN COLOR)
Trinity Test Site (16 de julio de 1945)
Recursos & gt Galería de fotos

(Esta es la página para la fotografía solo ver & quotLa prueba de la trinidad& quot para obtener más información sobre la prueba en sí.) La foto es cortesía de Los Alamos National Laboratories y se reproduce en la portada de Los Alamos: el comienzo de una era, 1943-1945 (Los Alamos: Oficina de Relaciones Públicas, Laboratorio Científico de Los Alamos, ca. 1967-1971). El interior de la portada describe la historia de la fotografía de esta manera:

Aunque se tomaron películas en color de la Prueba de la trinidad, eran de mala calidad y desde entonces se han deteriorado. Esta fotografía de portada, que también muestra los estragos del tiempo, es la única toma en color existente de la prueba. Sorprendentemente, fue tomada por un aficionado que usaba su propia cámara. Jack Aeby, ahora [ca. 1967-1971] de H-6, trabajaba en Trinity con Emilio Segrè estudiando rayos gamma retardados. Segrè obtuvo permiso para que Aeby llevara su cámara al sitio para registrar las actividades del grupo. Llegó la prueba y, como dice Aeby, 'estaba allí, así que lo filmé'. La foto fue tomada desde las afueras del Campo Base con una cámara Perfex 33 usando película de 33 mm. La fotografía proporcionó la base para los primeros cálculos de la División Teórica sobre el rendimiento del arma Trinity y fue confiscada en breve por el Ejército y publicada por primera vez después de que se hizo el anuncio del bombardeo de Japón.

Aeby era miembro de la Destacamento de ingeniería especial. Una segunda versión de la misma fotografía es de Rachel Fermi y Esther Samra, Imaginando la bomba: fotografías del mundo secreto del proyecto Manhattan (Nueva York: Harry N. Abrams, Inc., Publishers, 1995), 159.

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Informe sobre la prueba Trinity por el general Groves - 1945

1. Este no es un informe militar formal y conciso, sino un intento de recitar lo que le habría dicho si hubiera estado aquí a mi regreso de Nuevo México.

2. A las 05.30 del 16 de julio de 1945, en una sección remota de la Base Aérea de Alamogordo, Nuevo México, se realizó la primera prueba a escala real de la bomba de fisión atómica de tipo implosión. Por primera vez en la historia hubo una explosión nuclear. ¡Y qué explosión! [Se eliminan tres líneas.] La bomba no fue lanzada desde un avión, sino que explotó en una plataforma en la parte superior de una torre de acero de 100 pies de altura.

3. La prueba fue exitosa más allá de las expectativas más optimistas de cualquiera. Con base en los datos que se han podido trabajar hasta la fecha, estimo que la energía generada es superior al equivalente de 15.000 a 20.000 toneladas de TNT y esta es una estimación conservadora. Los datos basados ​​en mediciones que aún no hemos podido conciliar harían que la energía liberada fuera varias veces la cifra conservadora. Hubo tremendos efectos de explosión. Durante un breve período hubo un efecto de iluminación en un radio de 20 millas igual a varios soles al mediodía se formó una enorme bola de fuego que duró varios segundos. Esta bola creció como un hongo y se elevó a una altura de más de diez mil pies antes de atenuarse. La luz de la explosión se vio claramente en Albuquerque, Santa Fe, Silver City, El Paso y otros puntos generalmente a unas 180 millas de distancia. El sonido se escuchó a la misma distancia en algunos casos, pero generalmente a unas 100 millas. Solo algunas ventanas estaban rotas, aunque una estaba a unas 200 millas de distancia. Se formó una nube masiva que surgió y se elevó con tremendo poder, alcanzando la subestratosfera a una altura de 41,000 pies, 36,000 pies sobre el suelo, en aproximadamente cinco minutos, rompiéndose sin interrupción a través de una inversión de temperatura a 17,000 pies que la mayoría de los científicos Pensé que lo detendría. Dos explosiones suplementarias ocurrieron en la nube poco después de la explosión principal. La nube contenía varios miles de toneladas de polvo recogido del suelo y una cantidad considerable de hierro en forma gaseosa. Nuestro pensamiento actual es que este hierro se encendió cuando se mezcló con el oxígeno en el aire para causar estas explosiones suplementarias. Enormes concentraciones de materiales altamente radiactivos resultaron de la fisión y estaban contenidos en esta nube.

4. Se formó un cráter del que se había desvanecido toda la vegetación, con un diámetro de 1200 pies y una ligera pendiente hacia el centro. En el centro había un cuenco poco profundo de 130 pies de diámetro y 6 pies de profundidad. El material dentro del cráter era tierra profundamente pulverizada. El material dentro del círculo exterior es verdoso y se puede ver claramente desde una distancia de hasta 5 millas. El acero de la torre se evaporó. A 1500 pies de distancia había una tubería de hierro de cuatro pulgadas y 16 pies de alto, empotrada en concreto y fuertemente atada. Desapareció por completo.

5. A media milla de la explosión había un cilindro de prueba de acero masivo que pesaba 220 toneladas. La base del cilindro estaba sólidamente revestida de hormigón. Rodeando el cilindro había una fuerte torre de acero de 70 pies de altura, firmemente anclada a cimientos de hormigón. Esta torre es comparable a una bahía de construcción de acero que se encontraría en un rascacielos típico de 15 o 20 pisos o en la construcción de un almacén. Se utilizaron cuarenta toneladas de acero para fabricar la torre que tenía 70 pies de altura, la altura de un edificio de seis pisos. El refuerzo transversal era mucho más resistente que el que se usa normalmente en la construcción de acero ordinaria. La ausencia de las paredes sólidas de un edificio le dio a la explosión una superficie mucho menos efectiva contra la que empujar. La explosión arrancó la torre de sus cimientos, la retorció, la destrozó y la dejó en el suelo. Los efectos en la torre indican que, a esa distancia, se habrían destruido edificios permanentes de acero y mampostería sin blindaje. Ya no considero al Pentágono un refugio seguro contra una bomba de este tipo. Se adjunta un boceto que muestra la torre antes de la explosión y un teleobjetivo que muestra cómo se veía después. Ninguno de nosotros había esperado que se dañara.

6. La nube viajó a una gran altura primero en forma de bola, luego creció como un hongo, luego se transformó en una larga columna en forma de chimenea y finalmente fue enviada en varias direcciones por los vientos variables en las diferentes elevaciones. Depositó su polvo y materiales radiactivos en un área amplia. Fue seguido y monitoreado por médicos y científicos con instrumentos para verificar sus efectos radioactivos. Si bien aquí y allá la actividad en el terreno fue bastante alta, en ningún lugar se alcanzó una concentración que requiriera la evacuación de la población. El material radiactivo en pequeñas cantidades se encontraba a una distancia de hasta 120 millas. Se continúan las mediciones con el fin de contar con datos adecuados con los que proteger los intereses del Gobierno en caso de futuras reclamaciones. Durante unas horas no me sentí muy cómodo con la situación.

7. A distancias de hasta 200 millas de distancia, se colocaron observadores para verificar los efectos de las explosiones, los daños a la propiedad, la radiactividad y las reacciones de la población. Si bien aún no se han recibido informes completos, ahora sé que ninguna persona resultó herida ni hubo daños a bienes inmuebles fuera de nuestra zona gubernamental. Tan pronto como se puedan comprobar y correlacionar todos los voluminosos datos, será posible realizar estudios técnicos completos.

8. Nuestras predicciones meteorológicas a largo plazo habían indicado que podíamos esperar un tiempo favorable para nuestras pruebas comenzando en la mañana del 17 y continuando durante cuatro días. Esto era casi una certeza si creyéramos a nuestros pronosticadores de largo alcance. La predicción para la mañana del día 16 no era tan segura, pero había un 80% de posibilidades de que las condiciones fueran las adecuadas. Durante la noche hubo tormentas con relámpagos por toda la zona. La prueba se había programado originalmente para las 0400 horas y durante toda la noche, debido al mal tiempo, muchos de los científicos los instaron a posponer la prueba. Tal retraso bien podría haber tenido resultados paralizantes debido a dificultades mecánicas en nuestra complicada configuración de prueba. Afortunadamente, hicimos caso omiso de los impulsos. Nos mantuvimos firmes y esperamos toda la noche con la esperanza de que hubiera un clima adecuado. Tuvimos que retrasar una hora y media, hasta las 05:30, antes de que pudiéramos disparar. Esto fue 30 minutos antes del amanecer.

9. Debido al mal tiempo, nuestros dos aviones de observación B-29 no pudieron despegar como estaba programado de Kirtland Field en Albuquerque y cuando finalmente lo hicieron, les resultó imposible superar el objetivo debido a las densas nubes y al tormentas de truenos. No se pudieron hacer ciertas observaciones deseadas y, aunque las personas en los aviones vieron la explosión desde la distancia, no estaban tan cerca como lo estarán en acción. Todavía no tenemos ninguna razón para anticipar la pérdida de nuestro avión en una operación real, aunque no podemos garantizar la seguridad.

10. Justo antes de las 1100, las noticias de todo el estado comenzaron a llegar a Albuquerque Associated Press. Luego ordené la emisión por parte del Comandante de la Base Aérea Alamogordo de un comunicado de prensa como se muestra en el adjunto. Con la ayuda de la Oficina de Censura pudimos limitar las noticias al comunicado aprobado complementado en los periódicos locales con breves historias de los muchos testigos presenciales no relacionados con nuestro proyecto. Uno de ellos era una mujer ciega que vio la luz.

11. El general de brigada Thomas F. Farrell estaba en el refugio de control ubicado a 10,000 yardas al sur del punto de explosión. Sus impresiones se dan a continuación:

“La escena dentro del refugio fue dramática más allá de las palabras. Dentro y alrededor del refugio había unas veinte personas preocupadas por los arreglos de última hora antes de disparar el tiro. Se incluyeron: el Dr. Oppenheimer, el director que había soportado la gran carga científica de desarrollar el arma a partir de las materias primas fabricadas en Tennessee y Washington y una docena de sus asistentes clave: el Dr. Kistiakowsky, quien desarrolló los explosivos altamente especiales Dr. Bainbridge, quien supervisó todos los arreglos detallados para la prueba Dr. Hubbard, el experto en clima y varios otros. Además de estos, había un puñado de soldados, dos o tres oficiales del ejército y un oficial naval. El refugio estaba abarrotado de una gran variedad de instrumentos y radios.

Durante algunas agitadas dos horas antes de la explosión, el general Groves permaneció con el director, caminando con él y estabilizando su tensa excitación. Cada vez que el Director estaba a punto de estallar debido a algún acontecimiento adverso, el general Groves se lo llevaba y caminaba con él bajo la lluvia, aconsejándolo y asegurándole que todo estaría bien. Veinte minutos antes de la hora cero, el general Groves partió hacia su estación en el campo base, primero porque proporcionaba un mejor punto de observación, y segundo, debido a nuestra regla de que él y yo no debemos estar juntos en situaciones donde hay un elemento de peligro, que existía en ambos puntos.

`` Justo después de que se fuera el general Groves, comenzaron a transmitirse anuncios del intervalo que quedaba antes de la explosión. Fueron enviados por radio a los demás grupos que participaron y observaron la prueba. A medida que el intervalo de tiempo se hacía más pequeño y cambiaba de minutos a segundos, la tensión aumentaba a pasos agigantados. Todos en esa habitación conocían las terribles potencialidades de lo que pensaban que estaba a punto de suceder. Los científicos sintieron que su cálculo debía ser correcto y que la bomba tenía que explotar, pero en la mente de todos había una fuerte duda. El sentimiento de muchos podría ser expresado por: "Señor, creo que ayúdame, mi incredulidad". Estábamos alcanzando lo desconocido y no sabíamos qué podría resultar de ello. Se puede decir con seguridad que la mayoría de los presentes (cristianos, judíos y Athiest) rezaban y rezaban más de lo que habían rezado antes. Si el disparo tuvo éxito, fue una justificación de los varios años de esfuerzo intensivo de decenas de miles de personas: estadistas, científicos, ingenieros, fabricantes, soldados y muchos otros en todos los ámbitos de la vida.

En ese breve instante en el remoto desierto de Nuevo México, el tremendo esfuerzo del cerebro y la fuerza de todas estas personas llegó repentina y sorprendentemente a su máxima expresión. El Dr. Oppenheimer, sobre quien había descansado una carga muy pesada, se puso más tenso a medida que transcurrían los últimos segundos. Apenas respiraba. Se agarró a un poste para estabilizarse. Durante los últimos segundos, miró directamente al frente y luego, cuando el locutor gritó `` ¡Ahora! '' Y se produjo este tremendo estallido de luz seguido poco después por el profundo rugido de la explosión, su rostro se relajó en una expresión de tremendo alivio. Varios de los observadores que estaban de pie detrás del refugio para ver los efectos de iluminación fueron derribados por la explosión.

& quot; La tensión en la habitación disminuyó y todos empezaron a felicitarse unos a otros. Todos sintieron "¡Esto es!". No importa lo que pudiera pasar ahora, todos sabían que se había hecho el imposible trabajo científico. La fisión atómica ya no se escondería en los claustros de los sueños de los físicos teóricos. Estaba casi completamente desarrollado al nacer. Era una gran fuerza nueva que se podía usar para bien o para mal. Había un sentimiento en ese refugio de que aquellos preocupados por su nacimiento debían dedicar sus vidas a la misión de que siempre se usaría para el bien y nunca para el mal.

& quot; Dr. Kistiakowsky, el impulsivo ruso, abrazó al Dr. Oppenheimer y lo abrazó con gritos de júbilo. Otros estaban igualmente entusiasmados. Todas las emociones reprimidas se liberaron en esos pocos minutos y todos parecieron sentir de inmediato que la explosión había superado con creces las expectativas más optimistas y las esperanzas más locas de los científicos. Todos parecían sentir que habían estado presentes en el nacimiento de una nueva era, la era de la energía atómica, y sentían su profunda responsabilidad de ayudar a guiar por los canales correctos a las tremendas fuerzas que se habían desbloqueado por primera vez en la historia. .

“En cuanto a la guerra actual, existía la sensación de que, sin importar lo que pudiera suceder, ahora teníamos los medios para asegurar su pronta conclusión y salvar miles de vidas estadounidenses. En cuanto al futuro, se había creado algo grande y algo nuevo que demostraría ser inconmensurablemente más importante que el descubrimiento de la electricidad o cualquiera de los otros grandes descubrimientos que tanto han afectado nuestra existencia.

“Los efectos bien podrían llamarse sin precedentes, magníficos, hermosos, estupendos y aterradores. Ningún fenómeno creado por el hombre de un poder tan tremendo había ocurrido antes. Los efectos de iluminación mendigaban descripción. Todo el país estaba iluminado por una luz abrasadora con la intensidad muchas veces mayor que la del sol del mediodía. Era dorado, morado, violeta, gris y azul. Iluminaba cada pico, grieta y cresta de la cordillera cercana con una claridad y belleza que no se pueden describir, pero hay que ver para imaginar. Era esa belleza con la que sueñan los grandes poetas pero que describen de la manera más pobre e inadecuada. Treinta segundos después de la explosión se produjo primero, la ráfaga de aire presionó con fuerza contra las personas y las cosas, para ser seguida casi de inmediato por el fuerte, sostenido y terrible rugido que advirtió del día del juicio final y nos hizo sentir que las cosas insignificantes eran una blasfemia para atrevernos a manipular. las fuerzas hasta ahora reservadas al Todopoderoso. Las palabras son herramientas inadecuadas para el trabajo de familiarizar a los que no están presentes con los efectos físicos, mentales y psicológicos. Había que presenciarlo para que se realizara ''.

12. A continuación, mis impresiones de los momentos culminantes de la noche:

Después de aproximadamente una hora de sueño me levanté a la 0100 y desde ese momento hasta las cinco estuve constantemente con el Dr. Oppenheimer. Naturalmente, estaba nervioso, aunque su mente trabajaba con su extraordinaria eficiencia habitual. Dediqué toda mi atención a protegerlo de los emocionados y generalmente erróneos consejos de sus asistentes, quienes estaban más que perturbados por su entusiasmo y las inciertas condiciones climáticas. A las 03:30 decidimos que probablemente podríamos disparar a las 05:30. A las 04:00 la lluvia había cesado pero el cielo estaba muy nublado. Nuestra decisión se hizo más firme a medida que pasaba el tiempo. Durante la mayor parte de estas horas, los dos viajamos desde la casa de control hacia la oscuridad para mirar las estrellas y asegurarnos mutuamente que una o dos estrellas visibles se estaban volviendo más brillantes. A las 05.10 dejé al Dr. Oppenheimer y regresé al punto de observación principal que estaba a 17.000 yardas del punto de explosión. De acuerdo con nuestras órdenes, encontré a todo el personal no ocupado de otra manera concentrado en un poco de terreno elevado.

Aproximadamente a los dos minutos de la hora programada para disparar, todas las personas se acostaron boca abajo con los pies apuntando hacia la explosión. Cuando el tiempo restante fue llamado desde el altavoz de la estación de control de 10,000 yardas, hubo un completo silencio. El Dr. Conant dijo que nunca había imaginado que los segundos pudieran ser tan largos. La mayoría de las personas de acuerdo con las órdenes se protegieron los ojos de una forma u otra. Entonces hubo este estallido de luz de un brillo más allá de cualquier comparación. Todos nos dimos la vuelta y miramos a través de lentes oscuros la bola de fuego. Unos cuarenta segundos más tarde llegó la onda de choque seguida por el sonido, ninguno de los cuales parecía sorprendente después de nuestro completo asombro por la extraordinaria intensidad de la iluminación. El Dr. Conant se acercó y nos dimos la mano para felicitarnos mutuamente. El Dr. Bush, que estaba al otro lado de mí, hizo lo mismo. El sentimiento de toda la asamblea fue similar al descrito por el general Farrell, con un profundo asombro incluso entre los no iniciados. Drs. Conant, Bush y yo quedamos impresionados por un sentimiento aún más fuerte de que la fe de quienes habían sido responsables de la iniciación y la realización de este proyecto hercúleo estaba justificada. Personalmente, pensé en Blondin cruzando las Cataratas del Niágara en su cuerda floja, solo para mí esta cuerda floja había durado casi tres años y en mis repetidas garantías, aparentemente confiadas, de que tal cosa era posible y que lo haríamos.

13. Un gran grupo de observadores estaba estacionado en un punto a unas 27 millas al norte del punto de explosión. Se adjunta un memorando escrito poco después de la explosión por el Dr. E. O. Lawrence que puede ser de interés.

14. Mientras el general Farrell esperaba alrededor de la medianoche por un avión comercial a Washington en Albuquerque, a 120 millas de distancia del sitio, escuchó a varios empleados del aeropuerto discutir su reacción a la explosión. Uno dijo que estaba en la plataforma de estacionamiento, estaba bastante oscuro, entonces todo el cielo del sur estaba iluminado como si un sol brillante la luz durara varios segundos. Otro comentó que si unas pocas bombas explosivas podían tener tal efecto, debía ser terrible que cayeran sobre una ciudad.

15. Mi oficial de enlace en la Base Aérea de Alamogordo, a 60 millas de distancia, hizo el siguiente informe:

"Hubo un destello cegador de luz que iluminó todo el cielo del noroeste. En el centro del destello, parecía haber una enorme nube de humo. El flash original duró aproximadamente de 10 a 15 segundos. Cuando el primer destello se apagó, surgió en el centro aproximado de donde se había producido el destello original una bola enorme de lo que parecía ser fuego y se parecía mucho a un sol naciente que estaba tres cuartos por encima de una montaña. La bola de fuego duró aproximadamente 15 segundos, luego se apagó y el cielo volvió a tener una apariencia casi normal.

`` Casi de inmediato, un tercer destello, pero mucho más pequeño, y una nube de humo de un color naranja blanquecino apareció en el cielo, iluminando nuevamente el cielo durante aproximadamente 4 segundos. En el momento del destello original, el campo estaba lo suficientemente iluminado como para que se pudiera leer fácilmente un periódico. El segundo y tercer destellos fueron de mucha menor intensidad.

“Estábamos en una torre de control acristalada a unos 70 pies sobre el suelo y no sentimos conmoción cerebral ni compresión de aire. No hubo un temblor de tierra notable, aunque los informes escuchados en el Campo durante las siguientes 24 horas indicaron que algunos creían que habían escuchado la explosión y sintieron un temblor de tierra ''.

16. No he escrito un informe separado para el general Mitchell porque creo que querrá mostrárselo. He informado a las personas necesarias aquí de nuestros resultados. Lord Halifax, después de discutirlo con el Sr. Harrison y conmigo, declaró que no estaba enviando un informe completo a su gobierno en este momento. Le informé que le estaba enviando esto y que tal vez desee mostrárselo a los representantes británicos correspondientes.

17. Todos somos plenamente conscientes de que aún tenemos ante nosotros nuestro verdadero objetivo. La prueba de batalla es lo que cuenta en la guerra con Japón.

18. Permítame expresarle mi profundo agradecimiento personal por el cable de felicitación que nos envió y por el apoyo y la confianza que he recibido de usted desde que tuve este trabajo a mi cargo.

19. Sé que el coronel Kyle guardará estos papeles con su extraordinario cuidado habitual.

L. R. GROVES,
Mayor General, Estados Unidos.

4 cierres:
Bosquejo
Fotografía
Comunicado de prensa
Declaración de E. O. Lawrence


Un testigo físico esboza la primera prueba atómica

En este relato de un testigo ocular de la prueba Trinity, realizada en Alamogordo, Nuevo México, el 16 de julio de 1945, el físico Luis W. Alvarez documentó la explosión desde su posición entre el piloto y el copiloto en un B-29 que volaba cerca de la explosión. .

Álvarez, que trabajaba en los detonadores de la bomba, también fue observador en un B-29 que voló en formación con el Enola Gay cuando bombardeó Hiroshima en agosto de 1945. El físico Lawrence Johnston, entonces asistente de Álvarez, lo acompañó en ambas misiones. Johnston recordó que Álvarez consiguió el puesto de observador después de decirle a J. Robert Oppenheimer

La prueba Trinity estaba destinada a ser una práctica para la observación en Hiroshima. Johnston recordó que Álvarez había querido volar en un B-29 directamente detrás del avión que lanzó la bomba, para poder lanzar micrófonos en paracaídas que registrarían los cambios de presión y los enviarían telemétricamente a los receptores en el avión. En el último minuto, Oppenheimer decidió que este plan era demasiado peligroso y exigió que el grupo se mantuviera a 40 kilómetros de distancia.

Como era de esperar, el relato de Álvarez y sus bocetos, clasificados hasta la década de 1960, son de naturaleza estrictamente científica. Mientras Johnston escribió, en su recuerdo posterior de la experiencia, de su alivio de que sus detonadores funcionaran, Álvarez no hizo ningún comentario aquí sobre nada más allá del aspecto exacto de la nube en todas sus fases.


La prueba de alto secreto se escuchó y se vio por millas.

El objetivo de la prueba era ver si los militares podían aprovechar el plutonio en un arma que destruiría ciudades enteras, dijo Alex Wellerstein, historiador científico del Instituto de Tecnología Stevens en Hoboken, Nueva Jersey, que estudia la historia de las armas nucleares.

Los efectos de la radiación no fueron bien comprendidos por la mayoría de los científicos del proyecto en ese momento, según los historiadores, y los preparativos que se hicieron para mantener a los civiles a salvo reflejaban esa ignorancia.

Colocaron monitores rudimentarios alrededor de las pequeñas ciudades a 40 millas del sitio de prueba. Una científica que estaba embarazada de siete meses y su esposo, quien también era científico, fueron enviados a un motel en una de las localidades con un contador Geiger, un dispositivo que se usa para detectar emisiones radioactivas, para medir la radiación. Si la aguja golpeaba una determinada marca, se le indicó que alertara a los funcionarios para que pudieran evacuar la ciudad, dijo el profesor Wellerstein.

Las autoridades no advirtieron a ninguno de los residentes, muchos de ellos ganaderos, navajos, colonos mexicanos y sus descendientes que criaban ganado y bebían agua de cisternas, sobre la prueba. Si alguien preguntaba sobre la explosión, los funcionarios habían propuesto varias historias de portada, incluida la de decirle al público que había explotado un depósito de municiones remoto, dijo el profesor Wellerstein.

"Hicieron un esfuerzo" para proteger al público, dijo. “¿Lo consideraríamos adecuado hoy? No, en absoluto. No se considera adecuado detonar una bomba nuclear, no decírselo a nadie y poner a una científica embarazada en un motel con un contador Geiger para controlar la radiación ".

La explosión dejó atónitos a los residentes de los pequeños pueblos dentro de un radio de 50 millas del lugar.

“Produjo más luz y calor que el sol”, dijo Tina Córdova, fundadora del Consorcio Tularosa Basin Downwinders, que ha instado al gobierno a realizar más investigaciones sobre las secuelas de la explosión y compensar a las comunidades afectadas.

Según los datos del censo en ese momento, el consorcio estima que había decenas de miles de personas viviendo en un radio de 50 millas de la explosión, dijo Cordova.

“La ceniza cayó durante días en el paisaje y en todas direcciones y en cantidades asombrosas”, dijo.


16 de julio de 1945

Trinidad
Cerca de Alamogordo, NM
Torre
21 quilates

Trinity & # 8211 16 de julio de 1945

La primera explosión nuclear del mundo # 8217 ocurrió el 16 de julio de 1945, cuando se probó un dispositivo de implosión de plutonio en un sitio ubicado a 210 millas al sur de Los Alamos en las áridas llanuras del Alamogordo Bombing Range, conocido como Jornada del Muerto. Inspirado por la poesía de John Donne, J. Robert Oppenheimer nombró en código a la prueba Trinity. Izado sobre una torre de 100 pies, el dispositivo de plutonio, o Gadget, detonó exactamente a las 5:30 a.m. sobre el desierto de Nuevo México, liberando 18.6 kilotones de energía, vaporizando instantáneamente la torre y convirtiendo el asfalto y la arena circundantes en vidrio verde. Segundos después de la explosión, se produjo una enorme explosión, que envió un calor abrasador a través del desierto y derribó a los observadores. El éxito de la prueba Trinity significó que una bomba atómica que usaba plutonio podría prepararse para su uso por parte del ejército estadounidense.
El Trinity Site es ahora parte de White Sands Missile Range y es propiedad del Departamento de Defensa. La zona cero está marcada por un obelisco hecho de roca de lava negra, con un letrero conmemorativo adjunto. Un área ligeramente deprimida de varios cientos de metros de ancho rodea el monumento, lo que indica dónde la explosión arrasó el suelo. Solo unas pocas piezas del vidrio verde, trinitita, permanecen en un recinto protegido. Fuera del área de la zona cero cercada se encuentra Jumbo, el contenedor de acero de 214 toneladas construido para contener el plutonio si las 5,300 libras de explosivos de alta potencia en la bomba detonaron pero no resultó una explosión nuclear. Al final, Jumbo no se utilizó. La casa restaurada del rancho McDonald, donde se ensambló el dispositivo y el núcleo de plutonio # 8217, se encuentra a unas dos millas al sur. Los restos del campo base donde unos 200 científicos, soldados y técnicos establecieron su residencia temporal durante el verano de 1945 se encuentran a unas diez millas al suroeste de la zona cero. Los restos de los puntos de observación a 10,000 yardas también son visibles. El sitio de Trinity está actualmente abierto al público por el Servicio de Parques Nacionales dos veces al año. El Departamento de Defensa ofrece visitas guiadas a pedido.

energy.gov

Nuestra historia

La principal responsabilidad del Laboratorio Nacional de Los Alamos es garantizar la seguridad de nuestra nación a través de la disuasión nuclear; esto incluye la administración de las armas nucleares de nuestra nación para asegurar a nuestros aliados y disuadir a nuestros adversarios. El Laboratorio aplica las mejores soluciones científicas y de ingeniería a nuestra misión de seguridad nacional y a muchos de los desafíos más difíciles del mundo.

El Laboratorio comenzó en 1943, pocos años después del inicio de la Segunda Guerra Mundial, con un solo propósito: diseñar y construir una bomba atómica.

Solo tomó 27 meses. On July 16, 1945, the world's first atomic bomb was detonated 200 miles south of Los Alamos at Trinity Site. This test proved that scientists at the Laboratory had successfully weaponized the atom.

By this time, Hitler had been defeated in Europe, but the Japanese Empire continued an aggressive war. So to try to end World War II, the United Stated dropped two atomic bombs on Japan in August. Shortly after, Japan declared a truce. By September 2, the war had officially ended.

Today, different research programs at the Lab directly and indirectly support our basic mission: maintaining the safety, security and reliability of the nation's nuclear deterrent without the need to return to underground testing.

With a national security focus, the Laboratory also works on nuclear nonproliferation and border security, energy and infrastructure security, and countermeasures to nuclear and biological terrorist threats. To support that work, we conduct fundamental science in our six Capability Pillars:

  • Materials for the Future
  • Nuclear and Particle Futures
  • Integrating Information, Science, and Technology for Prediction
  • Science of Signatures
  • Weapons Systems
  • Complex Natural and Engineering Systems

Los Alamos stands ready to provide our nation with innovative, unprecedented solutions to emerging challenges.


The Trinity Test - HISTORY

This test was intended to prove the radical new implosion weapon design that had been developed at Los Alamos during the previous year. This design, embodied in the test device called Gadget, involved a new technology that could not be adequately evaluated without a full scale test. The gun-type uranium bomb, in contrast, was certain to be effective and did not merit testing. In addition, since no nuclear explosion had ever occurred on Earth, it seemed advisible that at least one should be set off with careful monitoring to test whether all of the theoretical predictions held.

The origin of the name Trinity for this event is uncertain. It is commonly thought that Robert Oppenheimer provided the name, which would seem logical, but even this is not definitely known. A leading theory is that Oppenhimer did select it, and that he did so with reference to the divine Hindu trinity of Brahma (the Creator), Vishnu (the Preserver), and Shiva (the Destroyer). Oppenheimer had an avid interest in Sanskrit literature (which he had taught himself to read), and following the Trinity test is reported to have recited the passage from the Bhagavad-Gita that opens this page.

Before Trinity: The 100 Ton Test

To help in preparing the instrumentation for the Trinity shot the "100 Ton Test" was fired on 7 May 1945. This test detonated 108 tons of TNT stacked on a wooden platform 800 yards from Trinity ground zero. The pile of high explosive was threaded with tubes containing 1000 curies of reactor fission products. This is the largest instrumented explosion conducted up to this date. The test allowed the calibration of instruments to measure the blast wave, and gave some indication of how fission products might be distributed by the explosion.

This image was provided by Peter Kuran, director of Trinity and Beyond: The Atomic Bomb Movie (available on video in our History Section)

The Gadget

The Gadget components arrive at the test site. Assembly of the test device begins at the McDonald Ranch farmhouse at Alamogordo at 1300 hours.

Sargento. Herbert Lehr delivering the plutonium core (or more probably half of it) for the Gadget in its shock-mounted carrying case to the assembly room in the McDonald Ranch farmhouse.

Robert Bacher drives the assembled core to Zero, where final assembly of the Gadget was conducted in a canvas tent at the basis of the tower.

Silhouetted against the canvas, we see the plutonium core being inserted into the explosive shell of the Gadget.

Later that same day, the assembled Gadget (without detonators) was hoisted to the top of the 100 foot test tower.

On the night of July 15th, the detonators were installed in the Gadget, and assembly was completed. Dr. Norris Bradbury, supervising the assembly process noted in his log book: "Look for rabbit's feet and four leaf clovers. Should we have the chaplain down here"?

The partially assembled Gadget atop the test tower. Visible in this picture is Norris Bradbury, who later became the director of Los Alamos for several decades upon Oppenheimer's departure.
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Partially assembled Gadget.
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The fully assembled Gadget.
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The Trinity Test

July 16 1945, 5:29:45 A.M. (Mountain War Time)
Trinity Site Zero, Alamogordo Test Range,
Jornada del Muerto desert.

Trinity at 6, 16 and 18 milliseconds.
Photos by Berlyn Brixner, LANL.
Click on images above for larger views.

More views

"In that brief instant in the remote New Mexico desert the tremendous effort of the brains and brawn of all these people came suddenly and startlingly to the fullest fruition. Dr. Oppenheimer, on whom has rested a very heavy burden, grew tenser as the last seconds ticked off. He scarcely breathed. He held on to a post to steady himself. For the last few seconds, he stared directly ahead and then when the announcer shouted "Now!" and there came a tremendous burst of light followed shortly thereafter by the deep growling roar of the explosion, his face relaxed into an expression of tremendous relief. Several of the observers standing back of the shelter to warch the lighing effects were knocked flat by the blast.

. All seemed to feel that they had been present at the birth of a new age -- The Age of Atomic Energy -- and felt their profound responsibility to help in guiding into the right channels the tremendous forces which had been unlocked for the first time in history."

Brigadier General Thomas F. Farrell, describing his impressions at S-10,000 a bunker 10,000 yards south of Trinity
quoted in The Day the Sun Rose Twice by Ferenc M. Szasz, pg. 88.

Below is the aftermath of the detonation, about 24 hours later. A dark area of fused soil (trinitite) radiates from ground zero. In the lower right portion of the picture, the crater from the 100 Ton Test is visible.


The Trinity Tests: When Atomic Development Meant Betting Whether Earth Would Catch On Fire

In the last two years of nuclear negotiations between the United States and North Korea, we have grown accustomed to the idea that the men who wield the world's nuclear weapons might not be entirely predictable or even rational&mdasha state of affairs very much in fitting with the messy history of nuclear development.

From the beginning, nuclear technology has been an extraordinarily unpredictable science. Our first foray into nuclear power&mdashthe Trinity Test, in the Jornada del Muerto desert near Alamogordo&mdashwas riddled with inaccurate measurements and conflicting predictions.

For one thing, nobody seemed quite sure how to accommodate the facts of the weather. The day before the test, some of the scientists believed it should be postponed on account of the thunderheads that had begun to roll over the Oscura range: If the radioactive cloud drifted into a rainstorm, these scientists believed, fallout on local ranches and towns&mdashas well as the test site itself&mdashwould be more condensed and dangerous.

The General in charge of the experiment disagreed: Time was ticking on the war in Japan. Teams of meteorologists were called in smoke experiments were conducted flocks of brightly-colored weather balloons were released and observed as they drifted over the Oscura range. Ultimately, the meteorologists predicted that the clouds would clear, so the test was confirmed for the early hours of the morning, and yet it rained all night, lightning striking the desert in every direction of the 100-foot steel tower on which the world's first atom bomb had been erected.

Around midnight, Robert Oppenheimer, the scientist in charge of the experiment, began to fear that the heavy rain might damage some of the electrical circuits on the tower, so he sent a scientist to climb the shot tower and huddle beside the bomb, nestled into a nest of wet cables and ropes and pulleys, where he tried to read Desert Island Decameron, a collection of humorous essays, but found himself counting seconds between lightning flashes and thunder, trying to measure the distance between the tower and the lightning strikes.

Around 2:00 a.m., rain was still pelting the camp and the test was pushed back at 2:30 a.m. it was pushed back again. To pass the tense, rainy hours, Enrico Fermi (who created the world's first nuclear reactor) and some of his friends took bets on the yield of the bomb. Some believed it wouldn't go off at all others wagered on how long it would take for the entire earth to catch flame if a chain reaction were triggered by the atmosphere.

Such was the range of possible outcomes that various scientists on the test believed likely. Meanwhile, at their posts throughout the desert, the scientists on evacuation duty&mdashin case fallout spread to nearby ranches and towns&mdashheld handmade maps of the region that had already proven to be entirely unreliable, depicting roads that no longer existed, or that were now divided by mines.

And then, finally, at 4:00 a.m., the rain cleared, and the scientists and engineers were able to proceed with the world's first nuclear test. And the test was a success, in that the bomb exploded as planned&mdashbut its yield far surpassed any of the scientist's expectations, as did the fallout.

Though the rain had cleared, winds carried the fallout faster and farther than the scientists had hoped. The radioactive cloud reportedly drifted northeast at about 10 mph, dropping a white, radioactive mist over the cattle ranches nearby. It set off Geiger counters in Carrizozo, New Mexico fallout was detected over a hundred miles away in Vaughn, New Mexico, and at several points farther away.

Later, Kodak executives discovered that, as a result of the Trinity Test, rolls of film had been damaged by nuclear fallout in a river in Indiana, near the factory where their cardboard film containers had been produced. No one had predicted that radioactive fallout would spread as far as Illinois. For a community scientifically and technologically advanced enough to create an atom bomb&mdashto harness the power of the stars&mdashtheir technologies for predicting the environmental and human health effects of the test were strangely lacking.

The test went off, but with none of the exactitude we like to attribute to science.

The same could be said of later nuclear tests, as well, like the Castle Bravo test on the Bikini Atolls, which yielded fifteen megatons, far more than the predicted four to eight megatons, and caused environmental and human health catastrophes that persist to this day.

Still, it should be said that the unpredictability of nuclear tests was taken into account in at least one productive way, in that&mdashafter the film damage caused by the Trinity Test&mdashthe photography industry was warned in advance of future tests.

Other industries&mdashlike the milk industry, for instance&mdashwere not warned, and nor were consumers. It was later discovered that in the years after early nuclear bomb tests, a "milk pathway" had exposed infants and children to dangerously high levels of radiation from the milk of cows exposed to radiation "hot spots," or locations where radioactive rain had fallen in the days after a test. Which, of course, was just what the scientists at the Trinity Test had feared&mdashthough they hadn't taken into account the fact this could result from a test even if it weren't raining at the actual site.

Even now, all these years later, we still lack any clear measurements of the environmental and health effects of the Trinity Test.

The National Cancer Institute only commenced an effort to measure the effects of fallout on the area of the Trinity Test in 2015, and it will be years before they have any results. The science of nuclear testing isn't only the science of nuclear reactions: It's the science of predicting yields, weather patterns, nutritional chains, waste cleanup, cancer treatment.

And from the beginning of our nuclear history, our technologies for producing explosions have always far outstripped our technologies for measuring and ameliorating the damage those explosions will produce.

Louisa Hall is an American novelist and poet. She is the author of the book Trinity which has been longlisted for the Swansea University International Dylan Thomas Prize, which is available in hardback now and published in paperback on April 4.


The Trinity Test, the day the Nuclear Age began, 1945

The expanding fireball and shockwave of the Trinity explosion, seen .025 seconds after detonation on July 16, 1945.

Until the atomic bomb could be tested, doubt would remain about its effectiveness. The world had never seen a nuclear explosion before, and estimates varied widely on how much energy would be released. Some scientists at Los Alamos continued privately to have doubts that it would work at all.

There was only enough weapons-grade uranium available for one bomb, and confidence in the gun-type design was high, so on July 14, 1945, most of the uranium bomb (“Little Boy”) began its trip westward to the Pacific without its design having ever been fully tested.

A test of the plutonium bomb seemed vital, however, both to confirm its novel implosion design and to gather data on nuclear explosions in general. Several plutonium bombs were now “in the pipeline” and would be available over the next few weeks and months. It was therefore decided to test one of these.

Exposed wiring of “The Gadget,” the nuclear device that exploded as part of Trinity, the first test of an atomic bomb. At the time of this photo, the device was being prepared for its detonation, which took place on July 16, 1945.

Robert Oppenheimer chose to name this the “Trinity” test, a name inspired by the poems of John Donne. The site chosen was a remote corner on the Alamagordo Bombing Range known as the “Jornada del Muerto”, or “Journey of Death”, 210 miles south of Los Alamos.

The elaborate instrumentation surrounding the site was tested with an explosion of a large amount of conventional explosives on May 7. Preparations continued throughout May and June and were complete by the beginning of July.

Three observation bunkers located 5.6 miles north, west, and south of the firing tower at ground zero would attempt to measure key aspects of the reaction. Specifically, scientists would try to determine the symmetry of the implosion and the amount of energy released.

Additional measurements would be taken to determine damage estimates, and equipment would record the behavior of the fireball. The biggest concern was control of the radioactivity the test device would release. Not entirely content to trust favorable meteorological conditions to carry the radioactivity into the upper atmosphere, the Army stood ready to evacuate the people in surrounding areas.

On July 12, the plutonium core was taken to the test area in an army sedan. The non-nuclear components left for the test site at 12:01 a.m., Friday the 13th. During the day on the 13th, the final assembly of the “Gadget” (as it was nicknamed) took place in the McDonald ranch house. By 5:00 p.m. on the 15th, the device had been assembled and hoisted atop the 100-foot firing tower.

Leslie Groves, Vannevar Bush, James Conant, Ernest Lawrence, Thomas Farrell, James Chadwick, and others arrived in the test area, where it was pouring rain. Groves and Oppenheimer, standing at the S-10,000 control bunker, discussed what to do if the weather did not break in time for the scheduled 4:00 a.m. test.

Los Alamos director J. Robert Oppenheimer is seen in silhouette as he oversees the final assembly of the Gadget at the Trinity test site in July of 1945.

To break the tension, Fermi began offering anyone listening to a wager on “whether or not the bomb would ignite the atmosphere, and if so, whether it would merely destroy New Mexico or destroy the world”. Oppenheimer himself had bet ten dollars against George Kistiakowsky’s entire month’s pay that the bomb would not work at all. Meanwhile, Edward Teller was making everyone nervous by applying liberal amounts of sunscreen in the pre-dawn darkness and offering to pass it around.

At 3:30, Groves and Oppenheimer pushed the time back to 5:30. At 4:00, the rain stopped. Kistiakowsky and his team armed the device shortly after 5:00 and retreated to S-10,000. In accordance with his policy that each observes from different locations in case of an accident, Groves left Oppenheimer and joined Bush and Conant at base camp.

Those in shelters heard the countdown over the public address system, while observers at base camp picked it up on an FM radio signal.

During the final seconds, most observers laid down on the ground with their feet facing the Trinity site and simply waited. As the countdown approached one minute, Isidore Rabi said to the man lying next to him, Kenneth Griesen, “Aren’t you nervous?” “Nope” was Griesen’s reply.

As Groves later wrote, “As I lay there in the final seconds, I thought only of what I would do if the countdown got to zero and nothing happened”. Conant said he never knew seconds could be so long. As the countdown reached 10 seconds, Griesen suddenly blurted out to his neighbor Rabi, “Now I’m scared”. Three, two, one, and Sam Allison cried out, “Now!”

Jumbo, a 200-ton steel canister designed to recover the plutonium used in the Trinity test in the event that the explosives used were unable to trigger a chain reaction. In the end, Jumbo wasn’t used for recovery but was placed near ground zero to help gauge the effects of the blast. It survived intact, but its support tower did not.

A longer-exposure photograph of the Trinity explosion seconds after detonation on July 16, 1945.

At precisely 5:30 a.m. on Monday, July 16, 1945, the nuclear age began. While Manhattan Project staff members watched anxiously, the device exploded over the New Mexico desert, vaporizing the tower and turning the asphalt around the base of the tower to green sand. Seconds after the explosion, came a huge blast wave and heat searing out across the desert.

No one could see the radiation generated by the explosion, but they all knew it was there. The steel container “Jumbo”, weighing over 200 tons and transported to the desert only to be eliminated from the test, was knocked ajar even though it stood half a mile from ground zero.

As the orange and yellow fireball stretched up and spread, a second column, narrower than the first, rose and flattened into a mushroom shape, thus providing the atomic age with a visual image that has become imprinted on the human consciousness as a symbol of power and awesome destruction.

The most common immediate reactions to the explosion were a surprise, joy, and relief. Lawrence was stepping from his car when, in his words, everything went “from darkness to brilliant sunshine in an instant” he was “momentarily stunned by the surprise”.

A military man was heard to exclaim, “The long-hairs have let it get away from them!” Hans Bethe , who had been looking directly at the explosion, was completely blinded for almost half a minute. Norris Bradbury reported that “the atom bomb did not fit into any preconceptions possessed by anybody”.

The expanding fireball and shockwave of the Trinity explosion, seen .053 seconds after detonation on July 16, 1945.

The blast wave knocked Kistiakowsky (who was over five miles away) to the ground. He quickly scrambled to his feet and slapped Oppenheimer on the back, saying, “Oppie, you owe me ten dollars”. The physicist Victor Weisskopf reported that “our first feeling was one of elation”. The word Isidor Rabi used was “jubilant”. Within minutes, Rabi was passing around a bottle of whiskey. At base camp, Bush, Conant, and Groves shook hands.

When they met, Groves said to Oppenheimer, “I am proud of you”. Groves’s assistant, Thomas Farrell, remarked to his boss that “the war is over”, to which Groves replied, “Yes, after we drop two bombs on Japan”.

Probably the most mundane response of all was Fermi’s: he had calculated ahead of time how far the blast wave might displace small pieces of the paper released into it. About 40 seconds after the explosion, Fermi stood, sprinkled his pre-prepared slips of paper into the atomic wind, and estimated from their deflection that the test had released energy equivalent to 10,000 tons of TNT.

The actual result as it was finally calculated — 21,000 tons (21 kilotons) — was more than twice what Fermi had estimated with this experiment and four times as much as had been predicted by most at Los Alamos.

A fireball begins to rise, and the world’s first atomic mushroom cloud begins to form, nine seconds after Trinity detonated on July 16, 1945.

Soon shock and euphoria gave way to more sober reflections. Rabi reported that after the initial euphoria, a chill soon set in on those present. The test director, Kenneth Bainbridge, called the explosion a “foul and awesome display” and remarked to Oppenheimer, “Now we are all sons of bitches”. Expressions of horror and remorse are especially common in the later writings of those who were present.

Oppenheimer wrote that the experience called to his mind the legend of Prometheus, punished by Zeus for giving man fire, and said also that he thought fleetingly of Alfred Nobel’s vain hope that dynamite would end wars.

Most famously, Oppenheimer later recalled that the explosion had reminded him of a line from the Hindu holy text, the Bhagavad-Gita: “Now I have become Death, the destroyer of worlds”. The terrifying destructive power of atomic weapons and the uses to which they might be put were to haunt many of the Manhattan Project scientists for the remainder of their lives.

The success of the Trinity test meant that both types of bombs – the uranium design, untested but thought to be reliable, and the plutonium design, which had just been tested successfully – were now available for use in the war against Japan.

Little Boy, the uranium bomb, was dropped first at Hiroshima on August 6, while the plutonium weapon, Fat Man, followed three days later at Nagasaki on August 9. Within days, Japan offered to surrender.

U.S. military observers watch the explosion during Operation Crossroads Baker, a nuclear test conducted on Bikini Atoll on July 25, 1946. This was the fifth nuclear explosion ever, after two other tests and the two bombs dropped on Hiroshima and Nagasaki.

A massive column of water rises from the sea as the U.S. detonates an atomic bomb at Bikini Atoll in the Pacific in the first underwater test of the device, on July 25, 1946. The blast and the enormous wave of water that followed immediately overwhelmed several abandoned ships, which were part of the site’s dummy fleet of former warships.

A huge mushroom cloud rises above Bikini Atoll in the Marshall Islands on July 25, 1946, following an atomic test blast, part of the U.S. military’s Operation Crossroads. The dark spots in the foreground are ships that were placed near the blast site to test what an atomic bomb would do to a fleet of warships.

On November 16, 1952, a B-36H bomber dropped a nuclear bomb over a point north of Runit Island in the Enewetak atoll, resulting in a 500-kiloton explosion, as part of a test code-named Ivy.

Operation Greenhouse took place in the spring of 1951, consisting of four explosions at the Pacific Proving Grounds in the Pacific Ocean. This photo is from the third test, George, on May 9, 1951: the first thermonuclear bomb test, yielding 225 kilotons.

“Rope tricks” are seen in this image of a nuclear explosion taken less than one millisecond after detonation. During Operation Tumbler-Snapper in 1952, this nuclear test device was suspended 300 feet above the Nevada desert floor and anchored by mooring cables. As the ball of plasma expanded, the radiating energy superheated and vaporized the cables just ahead of the fireball, resulting in the “spike” effects.

Mannequins that represent a typical American family will soon experience the fury of an atomic blast with the power of 40,000 tons of TNT at Yucca Flat, Nevada, on April, 24, 1955. The test is being conducted to determine the survival chances of an atomic attack. Visible through the window is the tower 4,700 feet away on which the detonation will occur.

(1 of 2) In Operation Doorstep, conducted during the larger Operation Upshot-Knothole nuclear bomb test, mannequins are seated at a table in the dining room of House No. 2, attending a “dinner party” thrown by Civil Defense officials who are testing the effects of an atomic explosion on houses and occupants on March 15, 1953.

(2 of 2) After the blast, mannequins lie strewn about the room, their “dinner party” interrupted violently by an atomic blast on March 17, 1953.

(1 of 2) Stretched on a bed, in an upstairs bedroom of House No. 2, is a mannequin ready to test the effects of an atomic explosion at the atomic proving grounds near Las Vegas, Nevada, March 15, 1953. Through the window, a mile and a half away stands a 300-foot steel tower atop which the bomb will be detonated. The purpose of the test blast is to show Civil Defense officials what would happen in an American city if it were subjected to an atomic attack.

(2 of 2) After the blast, a damaged bedroom, window, and blankets missing, resulting from a test during an atomic blast on March 17, 1953.

(1 of 2) Mannequins representing a typical American family gathered in a living room are pictured on March 15, 1953, in House No. 2, awaiting an atomic test explosion on the Nevada Proving Grounds.

(2 of 2) After the blast, a damaged living room, members of the mannequin family tossed about or missing after an atomic blast on March 17, 1953.

During the Plumbbob test at the Nevada Test Site on August 30, 1957, the Franklin Prime shot is detonated from a balloon in Yucca Flat at an altitude of 750 feet.

The test explosion of a hydrogen bomb during Operation Redwing over the Bikini Atoll on May 20, 1956.

Ionization glow surrounds the cooling fireball of the Diablo shot, fired in Yucca Flat at 4:30 a.m. on Monday, July 15, 1957.

Operation Upshot-Knothole Grable, a test carried out by the U.S. military in Nevada on May 25, 1953. A 280mm nuclear shell was fired 6 miles into the desert by the M65 Atomic Cannon, detonating in the air, about 500 feet above the ground, with a resulting 15-kiloton explosion.

The flash of the exploding nuclear warhead of an air-to-air rocket is shown as a bright sun in the eastern sky at 7:30 a.m. on July 19, 1957 at Indian Springs Air Force Base, some 30 miles away from the point of detonation. A Scorpion, sister ship of the launching aircraft, is in the foreground.

The fireball of the Priscilla shot, fired on June 24, 1957, as a part of the Operation Plumbbob series.

NATO observers watch the detonation of Operation Plumbbob Boltzmann on May 28, 1957.

The tail section of a U.S. Navy blimp is shown with the Stokes cloud in the background at the Nevada Test Site on August 7, 1957. The blimp was in temporary free flight in excess of five miles from ground zero when it was collapsed by the shock wave from the blast. The airship was unmanned and was used in a military effects experiment.

Observers view atmospheric testing during Operation Hardtack I, a thermonuclear detonation during the Pacific tests in 1958.

A view of the Arkansas test, part of Operation Dominic, a series of over 100 nuclear test explosions in Nevada and the Pacific in 1962.

The rising fireball of the Aztec test, part of Operation Dominic, a series of over 100 nuclear test explosions in Nevada and the Pacific in 1962.

Shot during Operation Fishbowl Bluegill, this is an image of an explosion of a 400-kiloton nuclear bomb taking place in the atmosphere, 30 miles above the Pacific, as viewed from above in October 1962.

Expanding rings surround a mushroom cloud during the Yeso test explosion, part of Operation Dominic, a series of over 100 nuclear test explosions in Nevada and the Pacific in 1962.

Sedan Crater was formed when a 100-kiloton explosive buried under 635 feet of desert alluvium was fired at the Nevada Test Site on July 6, 1962, displacing 12 million tons of earth. The crater is 320 feet deep and 1,280 feet in diameter.

A 1971 photo of a nuclear bomb detonated by the French government at the Moruroa atoll, French Polynesia.

A photo of a nuclear bomb detonated by the French government at the Moruroa atoll, French Polynesia.

This “Survival Town” house, photographed recently, was built some 7,500 feet from a 29-kiloton nuclear detonation—it remained essentially intact. Survival Town consisted of houses, office buildings, fallout shelters, power systems, communications equipment, a radio broadcasting station, and trailer homes. The test, called Apple II, was fired on May 5, 1955.


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Comentarios:

  1. Jacquelin

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  2. Gilibeirt

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  4. Netaxe

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  5. Alcott

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