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La camisa ensangrentada que usó Carlos I en su ejecución se hará pública

La camisa ensangrentada que usó Carlos I en su ejecución se hará pública

Se ha anunciado que la camisa de seda que usó el rey inglés Carlos I en su ejecución se exhibirá públicamente. Se cree que la prenda todavía tiene las manchas de sangre del monarca. Formará parte de una exposición sobre ejecuciones públicas en la capital británica a lo largo de los siglos.

El 30 de enero de 1649, el rey Carlos I de Inglaterra se dirigió a un andamio cubierto de cortinas negras frente a Banqueting House en Whitehall de Londres. Se arrodilló frente a la multitud y apoyó la cabeza en un bloque. Momentos después, un verdugo enmascarado le cortó la cabeza con un hacha. La camiseta que usó ese día sombrío ahora está en posesión del Museo de Londres y será parte de una gran exposición.

Carlos I está decapitando fuera de Banqueting House, Whitehall. (Dcoetzee)

Carlos I y la guerra civil inglesa

El rey Carlos I había tratado de imponer políticas religiosas impopulares en el país e intentó gobernar como un monarca absoluto, lo que condujo a la Guerra Civil Inglesa (1642). Fue derrotado por el ejército parlamentario y encarcelado.

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La victoria del ejército parlamentario sobre el ejército realista en la batalla de Naseby el 14 de junio de 1645 marcó el punto de inflexión decisivo en la Guerra Civil Inglesa. (El ministerio ilusorio / )

Conspiró con los escoceses y los animó a invadir Inglaterra en un intento por restaurar el antiguo orden. Sin embargo, fueron derrotados por Oliver Cromwell y esto puso en marcha una serie de hechos que culminaron con la sentencia de muerte de Carlos I.

El día de la ejecución de Carlos I fue en pleno invierno y el monarca pidió dos camisas para no temblar, lo que sus enemigos tomarían por miedo. La prenda de vestir que conserva el museo es una prenda de seda azul verdosa tejida a mano y Charles la usó como chaleco. Meriel Jeater, curadora del Museo de Londres, dijo a The Guardian que “esta ropa interior habría sido una buena prenda para usar en enero porque es de seda tejida, por lo que habría sido una prenda abrigada”.

La muerte del rey Carlos I

Según el Daily Mail, "después de la decapitación del monarca, su cuerpo fue desvestido y se distribuyeron prendas de vestir a las personas presentes". Se cree que la camiseta fue entregada a un médico que atendió a Carlos I durante su ejecución. Estuvo en posesión de particulares hasta 1925, cuando fue donado al Museo Nacional de Londres con una nota que lo autenticaba y describía su historia.

La camiseta se colocó bajo luz ultravioleta para detectar manchas de sangre. La Sra. Jeater le dijo a The Guardian que los rayos ultravioleta producían una fluorescencia que "se esperaría para el sudor y el vómito, pero no para la sangre". Las manchas fueron analizadas en laboratorios forenses en 1959 y 1989 para determinar si son sangre pero los resultados no fueron concluyentes.

No es posible realizar más pruebas debido a la fragilidad del material de la prenda. La camisa de seda se ha mantenido en un área restringida del Museo de Londres, debido a su antigüedad e importancia histórica.

Ejecuciones infames

La camiseta es solo uno de los varios elementos que pertenecieron a Carlos I que están en posesión del museo. The Guardian informa que el museo tiene los "guantes, fajín, fragmentos de una capa y un pañuelo" que pertenecieron al rey y que posiblemente usó el día que fue decapitado.

Un par de guantes hechos de cuero de cabrito, equipados con profundos puños de guantelete de seda rosa, adornados con encaje dorado y plateado y bordados que se dice que usó Carlos I en su ejecución. (© Museo de londres )

Estos artículos también se exhibirán con la camiseta manchada durante la duración de una exposición planificada. Nadie está absolutamente seguro de que sean auténticos, pero existe una fuerte tradición que sostiene que lo son.

Un pañuelo con monograma llevado por Carlos I será parte de la exposición. (© Museo de londres )

La BBC cita a la Sra. Jeater diciendo que los elementos "ayudan a contar la historia de una de las ejecuciones más infames". La exposición presentará elementos del público de 1196 a 1868. Proporcionará las historias de los ejecutados y sus familias. El curador del museo le dijo a The Guardian que como parte de la exhibición, "estamos mapeando los sitios de ejecución y también los lugares donde los cuerpos fueron atacados, ya que fueron colgados en jaulas de horca como advertencia contra el crimen".

Ejecuciones públicas y Londres

Las ejecuciones públicas fueron parte integrante de la vida londinense durante siglos. Jeater le dijo a Sky News que "se integraron en el paisaje y la cultura" de la ciudad. Las cabezas de los criminales y traidores se colocaban típicamente en picos en el Puente de Londres, en la Edad Media y el período Tudor.

La gente asistía regularmente a estos espectáculos sangrientos y se esperaba que mostrara su repulsión por los condenados. Se espera que la exposición, con la camiseta de Carlos I, se inaugure en el Museo Nacional de Londres en el otoño de 2020.


Chaleco usado por Carlos I en la ejecución para ser mostrado

El chaleco de seda que usó el rey Carlos I cuando fue decapitado, en 1649, se pondrá a la vista del público por primera vez en una década.

El Museo de Londres generalmente mantiene la frágil prenda bajo "acceso restringido", y la exhibió por última vez en 2009.

El chaleco azul, junto con otros artículos que usó el rey a su muerte, se exhibirá en una exposición en otoño.

La curadora del museo, Meriel Jeater, dijo que los objetos ayudarían a contar la historia de "una de las ejecuciones más infames".

El jueves 30 de enero es el 371 aniversario de la ejecución de Carlos I, en Banqueting House en Whitehall.

Después de la derrota en la Guerra Civil, fue declarado culpable de traición y fue decapitado por verdugos enmascarados en un andamio cubierto de negro frente a una gran multitud.

Se afirmó que el rey pidió que se pusiera ropa abrigada para que no temblara de frío y pareciera tener miedo.

Se cree que el chaleco fue guardado por un médico en el lugar de la ejecución y fue entregado al Museo de Londres en 1925.

Habría sido una capa que se usaba sobre una camisa, pero debajo de la ropa exterior, y habría proporcionado el calor adicional que deseaba el rey.

Tiene varias manchas, que los curadores del museo creen que provienen de "fluidos corporales" como "sudor o vómito".

Las pruebas en 1959 y 1989 para descubrir la naturaleza precisa de las manchas no fueron concluyentes, dice el museo.

Cualquier prueba adicional correría el riesgo de dañar la tela "más allá de la reparación", dicen los curadores.

También en la exposición de octubre habrá guantes, una bufanda y un pañuelo con monograma, que se cree que fue llevado por el rey la mañana de su muerte.

Había sido declarado culpable tres días antes y pasó sus últimos días en St James's Palace con sus hijos y su capellán.

La mañana de su ejecución, cruzó St James's Park hasta Whitehall, envuelto en una capa oscura.

Los fragmentos de un manto negro también formarán parte de la exposición.

Jeater dijo que la exposición cubrirá la "sombría pero fascinante" historia de las ejecuciones públicas en Londres, que "atrajeron a grandes multitudes varias veces al año en lugares de la capital".

"Las ejecuciones públicas se integraron en el paisaje y la cultura de Londres, influyendo en la vida cotidiana de las personas", dijo.


Chaleco usado por Carlos I en la ejecución para ser mostrado

El Museo de Londres generalmente mantiene la frágil prenda en & quot; acceso restringido & quot; la última vez que la exhibió fue en 2009.

El chaleco azul, junto con otros artículos que usó el rey a su muerte, se exhibirá en una exposición en otoño.

La curadora del museo, Meriel Jeater, dijo que los objetos ayudarían a contar la historia de "una de las ejecuciones más infames".

El jueves 30 de enero es el 371 aniversario de la ejecución de Carlos I & # x27, en Banqueting House en Whitehall.

Después de la derrota en la Guerra Civil, fue declarado culpable de traición y fue decapitado por verdugos enmascarados en un andamio cubierto de negro frente a una gran multitud.

Se afirmó que el rey pidió que se pusiera ropa abrigada para que no temblara de frío y pareciera tener miedo.

Se cree que el chaleco fue guardado por un médico en el lugar de la ejecución y fue entregado al Museo de Londres en 1925.

Habría sido una capa que se usaba sobre una camisa, pero debajo de la ropa exterior, y habría proporcionado el calor adicional que deseaba el rey.

Tiene varias manchas, que los curadores del museo creen que provienen de & quot; fluidos corporales & quot, como & quot; quotsweat o vomit & quot.

Las pruebas en 1959 y 1989 para descubrir la naturaleza precisa de las manchas no fueron concluyentes, dice el museo.

Cualquier prueba adicional correría el riesgo de dañar la tela "más allá de la reparación", dicen los curadores.

También en la exposición de octubre habrá guantes, una bufanda y un pañuelo con monograma, que se cree que fue llevado por el rey la mañana de su muerte.

Había sido declarado culpable tres días antes y pasó sus últimos días en St James & # x27s Palace con sus hijos y su capellán.

En la mañana de su ejecución, cruzó St James & # x27s Park hasta Whitehall, envuelto en una capa oscura.

Los fragmentos de un manto negro también formarán parte de la exposición.

Jeater dijo que la exposición cubrirá la "sombría pero fascinante" historia de las ejecuciones públicas en Londres, que "atrajo a grandes multitudes varias veces al año en lugares de la capital".

"Las ejecuciones públicas se integraron en el paisaje y la cultura de Londres, influyendo en la vida cotidiana de las personas", dijo.


Casa Longleat

Terminada en 1580, Longleat ya era una casa espléndida cuando fue visitada por la reina Isabel I en 1574. Los visitantes de hoy pueden disfrutar de las extraordinarias colecciones de una familia que ha cuidado la casa durante 14 generaciones, más de 400 años. Entre sus tesoros se encuentran obras maestras del Renacimiento italiano y siete bibliotecas (algunas de las cuales se incluyen en recorridos) llenas de 40.000 libros, la colección privada más grande de Europa.

Uno de los artículos más gordos de la colección familiar es el chaleco manchado de sangre que usó el rey Carlos I en su ejecución. Puedes verlo exhibido en el Gran Salón.

Los famosos murales y retratos pintados por el actual Lord Bath decoran los apartamentos privados y se pueden ver en las visitas guiadas matutinas de la planta baja. Una de las razones de la disputa familiar, como se ve en el documental de la BBC, fue la eliminación de uno de los murales por parte del vizconde Weymouth: su esposa dijo que olían. Ella quiso decir que olían a pintura al óleo, pero algunos críticos de arte han tenido la misma opinión.


Coche de Diana, princesa de Gales, subastado

La difunta Diana, Princesa de Gales, es una fuente de fascinación para muchas figuras glamorosas y complicadas, cuyo estatus legendario se vio realzado por la tragedia de una muerte prematura. Y aunque los fanáticos de la princesa probablemente estarían encantados con la oportunidad de poseer una de sus pertenencias (su sudadera de gimnasia favorita se vendió por la impresionante cantidad de 43.000 libras esterlinas en una subasta el año pasado), su automóvil resultó más difícil de vender.

La sudadera de gimnasia favorita de Diana, Princesa de Gales & # x27 se vende por £ 43,000 en una subasta

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El Audi convertible verde, un 80 Cabriolet, está listo para pasar por debajo del martillo por tercera vez, después de que no se vendió en dos ocasiones anteriores. Ahora se espera que alcance solo la mitad del precio de venta original.

El automóvil fue entregado a Diana como regalo de Dovercourt Audi de St. John's Wood, al norte de Londres. Lo tuvo solo por un breve período, usándolo de marzo a julio de 1994, antes de que la realeza devolviera el vehículo con 4.000 millas en el reloj.

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Si bien el auto verde no es excesivamente llamativo, sin dorado dorado o características mejoradas aquí, causó algo de revuelo en ese momento. Se pensó que un automóvil fabricado en Alemania no era una opción adecuada para un miembro de la realeza británica, de quien se esperaba que optara por un modelo británico.

Diana, Princesa de Gales con el Príncipe William y el Príncipe Harry en su AUDI 80 CONVERTIBLE 1994

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Se exhibirá la camisa manchada de sangre que usó el rey Carlos I el día de su ejecución.

Ahora ha tenido cuatro propietarios, incluido el comentarista político Iain Campbell Dale. Pintado en verde oscuro "Gomera Pearl", el vehículo cuenta con un motor de cinco cilindros, caja de cambios automática y elegantes interiores de cuero color crema. Habiendo recorrido solo 22,000 millas, permanece en excelentes condiciones.

Anteriormente, el Audi no se vendió en una subasta en 2017, a pesar de un precio de venta esperado de £ 60,000 a £ 80,000. Salió a subasta nuevamente el 19 de mayo de 2018 con Historics Auctioneers of Buckinghamshire. A pesar de un precio esperado de £ 62,000, el automóvil no se vendió en el Brooklands Motor Museum en Weybridge, Surrey. Quizás los fanáticos de Diana estaban demasiado ocupados viendo la Boda Real de su hijo, el Príncipe Harry, con Meghan Markle, que tuvo lugar el mismo día.

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Simon Langsdale de Classic Car Auctions se cita en el Correo en línea como diciendo: "Este es un automóvil impresionante, uno que muchos de nosotros de cierta edad recordamos en el apogeo de la popularidad de la Princesa".

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Un portavoz de la casa de subastas informó que la propiedad del automóvil por parte de Diana "fue una gran oportunidad de relaciones públicas, la princesa más fotografiada conducía uno de sus automóviles, no podrían haber deseado más.

"Audi informó más tarde que las ventas se habían duplicado una vez que se vio a Diana conduciendo el coche".

Se subastará en The Practical Classics Classic Car and Restoration Show 2020, que se celebrará en el NEC, Birmingham del 27 al 29 de marzo, y se venderá junto con un archivo histórico de manuales y manuales relacionados. Se estima que se venderá entre 35.000 y 40.000 libras esterlinas.

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Los fanáticos de la realeza deberían ir a Birmingham en marzo para tener la oportunidad de hacerse con un pedazo de la historia de Diana a un precio significativamente reducido.


Chaleco usado por Carlos I en la ejecución para ser mostrado

El chaleco de seda que usó el rey Carlos I cuando fue decapitado, en 1649, se pondrá a la vista del público por primera vez en una década.

El Museo de Londres generalmente mantiene la frágil prenda bajo & # 8220restricted access & # 8221, y la exhibió por última vez en 2009.

El chaleco azul, junto con otros elementos que usó el rey a su muerte, se mostrará en una exposición sobre ejecuciones.

La curadora del museo Meriel Jeater dijo que los objetos ayudarían a contar la historia de & # 8220 una de las ejecuciones más infames & # 8221.

El jueves 30 de enero es el 371 aniversario de la ejecución de Carlos I & # 8217, en Banqueting House en Whitehall.

Después de la derrota en la Guerra Civil, fue declarado culpable de traición y fue decapitado por verdugos enmascarados en un andamio cubierto de negro frente a una gran multitud.

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También se exhibirán los guantes que usó Carlos I el día de invierno en que fue ejecutado

Se afirmó que el rey pidió que se pusiera ropa abrigada para que no temblara de frío y pareciera tener miedo.

Se cree que el chaleco fue guardado por un médico en el lugar de la ejecución y fue entregado al Museo de Londres en 1925.

Habría sido una capa que se usaba sobre una camisa, pero debajo de la ropa exterior, y habría proporcionado el calor adicional que deseaba el rey.

Tiene varias manchas, que los curadores del museo creen que provienen de & # 8220 fluidos corporales & # 8221 como & # 8220 sudor o vómito & # 8221.

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Charles fue decapitado en un andamio fuera de Banqueting House

Las pruebas en 1959 y 1989 para descubrir la naturaleza precisa de las manchas no fueron concluyentes, dice el museo.

Cualquier prueba adicional correría el riesgo de dañar la tela & # 8220 más allá de la reparación & # 8221, dicen los curadores.

También en la exposición de octubre habrá guantes, una bufanda y un pañuelo con monograma, que se cree que fue llevado por el rey la mañana de su muerte.

Había sido declarado culpable tres días antes y pasó sus últimos días en St James & # 8217s Palace con sus hijos y su capellán.

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Un pañuelo con monograma llevado por Carlos I será parte de la exposición

En la mañana de su ejecución, cruzó St James & # 8217s Park hasta Whitehall, envuelto en una capa oscura.

Los fragmentos de un manto negro también serán parte de la exposición.

Jeater dijo que la exposición cubrirá la & # 8220 sombría pero fascinante & # 8221 historia de las ejecuciones públicas en Londres, que & # 8220 atrae a grandes multitudes varias veces al año en lugares de la capital & # 8221.

& # 8220Las ejecuciones públicas se integraron en el paisaje y la cultura de Londres, influyendo en la vida cotidiana de las personas & # 8217, & # 8221, dijo.


Aileen Wuornos

Las últimas palabras de la asesina en serie condenada Aileen Wuornos antes de ser ejecutada mediante inyección letal en octubre de 2002 en Florida:

Aileen Wuornos (29 de febrero de 1956 a 9 de octubre de 2002) nació en Michigan y fue abandonada por sus padres a una edad temprana. Cuando estaba en su adolescencia, trabajaba como prostituta y robaba a la gente para mantenerse.

En 1989 y 1990, Wuornos disparó, mató y robó al menos a seis hombres. En enero de 1991, después de que se encontraran sus huellas dactilares en pruebas localizadas por la policía, fue arrestada y juzgada por sus delitos. Recibió un total de seis condenas a muerte. Aunque el título no era exacto, Wuornos fue apodada por la prensa como la primera asesina en serie estadounidense.

Al final, despidió a su abogado, retiró todas las apelaciones y pidió que su ejecución se llevara a cabo lo antes posible.


Las reliquias de sangre del asesinato de Lincoln

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Cada 14 de abril, a la hora del asesinato de Abraham Lincoln, el lugar donde ocurrió es uno de los sitios históricos más solitarios de América.

Yo deberia saber. He estado haciendo peregrinaciones de aniversario decepcionantes a la escena durante más de un cuarto de siglo. La primera fue en 1987, durante mi primera primavera en Washington, D.C., cuando mi futura esposa y yo estábamos sirviendo en la administración Reagan.Después del trabajo, caminamos hasta el entonces sórdido vecindario que rodeaba el Ford & # 8217s Theatre y descubrimos Geraldine & # 8217s House of Beef, un restaurante cuya única atracción era una mesa cerca de la ventana principal que ofrecía una vista clara de la fachada de Ford & # 8217s en la calle Tenth. NOROESTE. Decidimos cenar mientras esperábamos a ver qué pasaba. Por supuesto, pensamos, pronto llegaría una multitud para honrar al presidente más querido en la historia de Estados Unidos. Sin duda, el Servicio de Parques Nacionales, que ha administrado los Ford & # 8217 desde 1933, celebraría una ceremonia solemne.

Nueve de la noche, nada. Diez p.m. Y # 8212 aproximadamente 20 minutos antes del momento en que John Wilkes Booth disparó su pistola Deringer de un solo disparo a la parte posterior de la cabeza del presidente y cambió el destino de la nación en nada. Entonces vimos movimiento. Una camioneta dobló por la calle Décima. En él había una familia estadounidense de postal: dos padres y dos niños pequeños, un niño y una niña. Cuando el coche redujo la velocidad y pasó por delante, el conductor señaló el teatro por la ventana. Las cabezas de los niños se giraron hacia la izquierda y asintieron de arriba a abajo. El coche siguió adelante.

Eso fue todo. Así fue como el pueblo estadounidense honró a Abraham Lincoln la noche y en el lugar de su asesinato. No me di cuenta entonces, pero ese fue el momento que me llevaría a escribir mi libro. Manhunt: la persecución de 12 días para Lincoln y el asesino n. ° 8217.

En todos los 14 de abril que siguieron, nada cambió en Ford & # 8217s. Lejos de invitar a la gente a vigilar, el Servicio de Parques Nacionales y los guardias de seguridad y la policía desalentaron a los visitantes nocturnos del aniversario. En 2013, casi me arrestan tratando de honrar a Lincoln.

Alrededor de las 9 p.m. Me senté, como era mi costumbre, en los escalones de entrada de Petersen House, la pensión donde Lincoln murió a las 7:22 am el 15 de abril de 1865. También es administrada por el Servicio de Parques Nacionales como parte del asesinato. sitio historico. Me imaginé las puertas del teatro al otro lado del camino abriéndose de golpe y la audiencia gritando y frenética de 1.500 inundando la calle Décima. Pude ver en mi mente y ojo al presidente inconsciente mientras lo llevaban a la calle. Me imaginé cómo un residente de Petersen House abrió la puerta en la parte superior de la escalera y gritó: & # 8220 ¡Tráiganlo aquí! & # 8221 y cómo los soldados lo llevaron más allá del mismo lugar donde me senté.

Al otro lado de la calle, un guardia dentro del Ford & # 8217s Theatre abrió una puerta de plexiglás junto a su escritorio de seguridad y gritó: & # 8220 ¡Bájese de esos escalones! No puede sentarse allí. Eso es propiedad privada. Llamaré a la policía. Me levanté y crucé la calle. Le expliqué que esta noche era el aniversario del asesinato de Lincoln. Que serví en el consejo asesor de la Ford & # 8217s Theatre Society. Que había escrito un libro sobre lo sucedido. Y esos pasos, no pude resistirme a recordarle, pertenecían al pueblo estadounidense.

Ella me miró boquiabierta, sin comprender. Regresé a Petersen House y me senté. Diez minutos más tarde, se detuvieron dos coches de la policía del servicio del parque. Los tres policías dijeron que el oficial Johnson había informado de un vagabundo hostil al acecho. & # 8220Muchos hombres se sientan en estos escalones y orinan en la casa & # 8221, dijo uno de los oficiales. & # 8220¿Cómo sabemos que & # 8217 no vas a hacer eso? No tienes derecho a sentarte aquí. Después de una discusión muy tensa, otro oficial puso los ojos en blanco y me aconsejó que disfrutara de la velada.

El año pasado, traje a dos amigos como refuerzos. El país estaba en medio de la celebración del sesquicentenario de la Guerra Civil 2011-15. Seguramente ese sacaría gente. Pero no. Se presentaron menos de diez personas. Publiqué un informe decepcionado en Twitter. Y no recibió comentarios.

Las cosas prometen ser diferentes este 14 de abril, 150 aniversario del asesinato. La Ford & # 8217s Theatre Society y el servicio de parques transformarán la calle Tenth Street en un túnel del tiempo que transportará a los visitantes a las vistas y sonidos de 1865. A partir de la mañana del 14 de abril, la calle estará cerrada al tráfico. Los Ford & # 8217 permanecerán abiertos durante 36 horas seguidas para acomodar un programa de obras históricas breves, lecturas, actuaciones musicales y momentos de silencio. Los vendedores ambulantes pregonarán pequeñas banderas de papel celebrando la caída de Richmond y el final efectivo de la Guerra Civil, tal como lo hicieron en 1865, hasta el momento del asesinato.

Y a las 22:20 h, todo se quedará en silencio, hasta que un corneta tocando toques rompe el hechizo. Luego, por primera vez en 150 años, los dolientes realizarán una vigilia con antorchas frente a la Casa Petersen. Yo también estaré allí, marcando el clímax de una fascinación de toda la vida por el asesinato de Abraham Lincoln.

Nací el 12 de febrero, el cumpleaños de Lincoln. Desde pequeña recibí libros y recuerdos sobre él como obsequios. Cuando tenía 10 años, mi abuela me regaló un grabado de Booth & # 8217s Deringer. Enmarcado con él había un recorte de la Chicago Tribune el día que murió Lincoln. Pero la historia estaba incompleta y terminaba a mitad de frase. Lo colgué en la pared de mi habitación y lo releí cientos de veces durante mi infancia, a menudo pensando, & # 8220 descansar de la historia. & # 8221 Todavía la tengo hoy.

Los fines de semana les rogaba a mis padres que me llevaran a la antigua Sociedad Histórica de Chicago para poder visitar su reliquia más preciada, el lecho de muerte de Lincoln. Anhelaba ir a Washington para visitar el Ford & # 8217s Theatre, y mi padre me llevó con él en un viaje de negocios allí. Esa curiosidad de la infancia me convirtió en un coleccionista obsesivo de toda la vida de documentos, fotografías y artefactos originales del asesinato de Lincoln.

Y años más tarde, condujo a los libros: Caza su secuela, Crímenes sangrientos e incluso un libro para jóvenes adultos, Persiguiendo a Lincoln & # 8217s Killer. No podría haberlos escrito sin mi archivo personal. De hecho, me considero un coleccionista loco que escribe libros. Mi colección contiene objetos mágicos que resuenan con significado. No reflejan simplemente la historia que están historia. Para el 150 aniversario, elegí mis reliquias favoritas del asesinato de Lincoln, de mi colección y otras, que mejor dan vida a lo que Walt Whitman llamó esa noche melancólica y llorosa.

Cartel de teatro de Ford (Cade Martin)

Programa de teatro Ford & # 8217s

En la mañana del viernes 14 de abril de 1865, Mary Lincoln notificó a Ford & # 8217s Theatre que ella y el presidente asistirían esa noche & # 8217s a la actuación de & # 160Nuestro primo americano. Eso agradó a Laura Keene. El espectáculo fue un & # 8220beneficio & # 8221 para la actriz estrella que compartiría en las ganancias, que presumiblemente crecerían a medida que se difundiera la noticia de los planes de la primera pareja. A pocas cuadras de distancia, en la calle D cerca de la Séptima, H. Polkinhorn & amp Son imprimieron un cartel y algo para repartir en la calle ese día para aumentar la venta de boletos. Pero los eventos de esa noche & # 8217 invirtieron esta pieza común de efímera teatral con un significado incomparable: congela una instantánea del & # 8220 antes & # 8221.

Para mí, el cartel evoca las escenas iniciales de una de las noches más felices de Lincoln: el carruaje presidencial que llega a la calle Tenth, y dentro del teatro el sonido de vítores, & # 8220Hail to the Chief & # 8221, risas y luces de gas sibilantes. También resuena con un presentimiento inquietante, que simboliza no solo la muerte de Lincoln, sino también el fin del Teatro Ford, que se apagaría durante más de un siglo. Lincoln amaba el teatro y venir a Ford & # 8217s. Cada vez que salgo de mi casa para ir allí, donde a menudo asisto a actuaciones y otros eventos, siempre miro el cartel que cuelga en mi pasillo. Me recuerda que Ford & # 8217s no es solo un lugar de muerte. Lincoln también se rió allí.

Su sombrero llevaba una banda de luto por su hijo Willie, quien había muerto en 1862. (Cade Martin) El abrigo que Lincoln usó en el Ford & # 8217s Theatre se hizo para su segunda inauguración. (Cade Martín)

Abrigo y sombrero de copa Lincoln & # 8217s

Nada del guardarropa del presidente simboliza más poderosamente su identidad que su sombrero de copa. Lincoln adoptó uno como su marca registrada en Illinois, cuando era abogado, mucho antes de llegar a Washington. Eligió sombreros inusualmente altos para llamar la atención y acentuar su altura. Con 6 pies 4 pulgadas, Lincoln ya se elevaba sobre la mayoría de sus contemporáneos, su sombrero lo hacía parecer un gigante de dos metros. Este es el sombrero que usó el 14 de abril y que se quitó cuando se paró en el palco del presidente & # 8217s en Ford & # 8217s e hizo una reverencia para reconocer a la audiencia jubilosa de sus conciudadanos.

El color característico de Lincoln fue el negro, y durante su presidencia usó una camisa blanca, pantalones negros y una levita hasta los muslos. Y la noche que fue al Ford & # 8217s Theatre, vestía un abrigo de Brooks Brothers de lana negro hecho a medida con ribetes en el cuello, solapas y puños con ribetes de grogrén. El forro acolchado de seda negra estaba cosido con el contorno de un gran águila americana, un escudo de barras y estrellas y el lema & # 8220Un país, un destino & # 8221. un manto escrito en grande con las palabras por las que dio su vida.

Después de que el disparo de Booth & # 8217 detuvo la obra en el tercer acto, Laura Keene se dirigió al lado de Lincoln & # 8217 (su traje manchado de sangre). (Cade Martín)

Muestra de Laura Keene & # 8217s Disfraz

Después de que Booth huyó de los Ford & # 8217s, Laura Keene corrió desde el escenario hasta el palco del presidente & # 8217s, donde descubrió que el Dr. Charles Leale había dejado a Lincoln en el suelo. Se arrodilló junto al presidente inconsciente y moribundo y acunó su cabeza en su regazo. La sangre y la materia cerebral rezumaban de la herida de bala en su traje de seda, manchando su festivo estampado floral rojo, amarillo, verde y azul. Como una novia victoriana que conservó con amor su vestido de novia, Keene apreciaba su vestido de esta terrible noche. Pero pronto se convirtió en un objeto de curiosidad mórbida & # 8212 extraños intentaron cortar muestras como recuerdos horripilantes & # 8212 & # 8212, y finalmente exilió la reliquia encantada al cuidado de su familia. El vestido desapareció hace mucho tiempo, pero milagrosamente sobrevivieron cinco muestras. Durante más de un siglo, han sido legendarios entre los coleccionistas. Se desconocía el paradero de este ejemplo hasta que apareció a finales de la década de 1990 y lo adquirí. Éste, de acuerdo con una carta de procedencia adjunta del nieto de Keene y # 8217, fue entregado a un viejo amigo de la familia. El patrón floral gay sigue siendo casi tan brillante como el día en que el modista Jamie Bullock hizo el vestido hace más de 150 años en Chicago. Pero las manchas de sangre rojas se desvanecieron hace mucho tiempo a un pálido marrón óxido.

Cuando estaba trabajando en & # 160Caza, Nunca perdí esta muestra fuera de mi vista mientras escribía la escena que describe lo que sucedió en el Palco del Presidente después del tiroteo. Mientras miraba esta reliquia de sangre, lo vi todo y los párrafos se escribieron solos.

Esta impresión vintage muestra la cama y la ropa de cama en el dormitorio de Petersen House donde murió Lincoln. La foto fue tomada el día después del asesinato por dos internos de Petersen House, los hermanos Henry y Julius Ulke. (Fundación Meserve-Kunhardt)

Lincoln y el lecho de muerte n. ° 8217

A las 7:22 y 10 segundos a.m. del 15 de abril, después de una vigilia que duró toda la noche, Abraham Lincoln murió en una habitación trasera de la Casa Petersen en una cama que era demasiado pequeña para su cuerpo. Los médicos habían tenido que colocarlo en diagonal sobre el colchón. Los soldados envolvieron su cuerpo desnudo en una bandera estadounidense y lo metieron en una caja de pino simple y # 8212, una caja militar rectangular. A Lincoln, el ex seccionador de rieles, no le habría importado un ataúd tan simple. Después de que lo llevaron a la Casa Blanca, las sábanas, almohadas, toallas y una colcha yacían en la cama de la pensión, todavía mojadas con la sangre del presidente. Dos huéspedes de la Casa Petersen, los hermanos Henry y Julius Ulke, uno fotógrafo y el otro artista, instalaron una cámara trípode y, con el sol de la mañana inundando el pasillo desde la puerta principal hasta la pequeña habitación trasera, fotografiaron el escena.

& # 8220Un hipódromo de dolor, & # 8221 un escritor llamado Lincoln & # 8217s último viaje. Un mechón de cabello cortado por el secretario de Guerra Edwin Stanton en el lecho de muerte del presidente. (Cade Martín)

Mechón de Lincoln y pelo n. ° 8217

Una hora después del asesinato, Mary Lincoln convocó a Mary Jane Welles a la Casa Petersen. Mary Jane, la esposa del secretario de la Marina, Gideon Welles, era una de las pocas amigas de Mary en Washington. Se habían unido por la tristeza compartida: en 1862, Mary Jane había ayudado a cuidar a Willie Lincoln, de 11 años, hasta que murió de fiebre tifoidea. Al año siguiente, los Welles perdieron a su hijo de 3 años a causa de la difteria. En la mañana del 15 de abril, la sala de la muerte de Lincoln se vació de dolientes (incluido Gideon Welles) excepto uno: el secretario de Guerra Edwin M. Stanton, a quien Lincoln llamó su & # 8220Mars, dios de la guerra & # 8221. Stanton era un imperioso y secretario de gabinete ampliamente temido, pero había amado al presidente, y el asesinato fue para él una profunda tragedia personal. A solas con su jefe caído, Stanton cortó un generoso mechón de cabello del presidente y lo selló en un sobre blanco. Sabía quién se merecía el recuerdo. Después de firmar con su nombre en el sobre, le escribió & # 8220For Mrs. Welles & # 8221. Cuando lo recibió más tarde ese día, ella inscribió el sobre a lápiz con su propia mano pequeña y pulcra: & # 8220 Candado del Sr. Lincoln & # 8217s cabello 15 de abril de 1865, MJW & # 8221

Montó la cerradura en un marco de oro ovalado, junto con flores secas que recogió del ataúd de Lincoln en el funeral de la Casa Blanca el 19 de abril. La tarjeta que aseguraba las reliquias en su lugar detrás de su cubierta de vidrio estaba caligrafiada para testificar que estaban & # 8220sagrados a la memoria de Abraham Lincoln, decimosexto presidente de los Estados Unidos & # 8221. . Mary Lincoln reclamó uno, al igual que varios de los médicos presentes en Petersen House o su autopsia. Otros fueron robados de la cabeza de Lincoln, y uno se pregunta cómo llegó a la tumba con algo de pelo. Pero la cerradura Stanton / Welles, con su procedencia incomparable e historias entrelazadas de amor y pérdida, es quizás la más evocadora de todas.

El secretario de guerra Stanton proclamó una recompensa de 100.000 dólares por la captura de Booth. (Cade Martín)

Póster Recompensa de $ 100,000

Hoy en día, es el póster de recompensa más famoso de la historia de Estados Unidos. En 1865, era el símbolo de una cacería humana cada vez más desesperada y fallida. Y cuando tenía 19 años, fue mi primera adquisición importante. Había codiciado uno de estos carteles desde que tenía 10 años, y cuando era estudiante de segundo año en la Universidad de Chicago, vi uno en el catálogo de un vendedor de libros y lo pedí de inmediato. Compré el póster en lugar de un auto usado.

Booth disparó a Lincoln frente a 1.500 testigos, escapó del Ford & # 8217s Theatre, galopó a caballo y desapareció en lugares desconocidos. El fracaso de varios miles de perseguidores en dar caza al asesino de Lincoln se había convertido en una vergüenza para el gobierno. El 20 de abril, seis días después del asesinato, el secretario de Guerra Stanton proclamó una recompensa de 100.000 dólares por la captura de Booth y dos de sus supuestos cómplices. Era una suma asombrosa & # 8212el trabajador promedio ganaba alrededor de $ 1 por día & # 8212 y el Departamento de Guerra imprimió folletos para publicitarlo. Se pagó cada centavo del dinero de sangre, dividido entre unas pocas docenas de los perseguidores más acreditados por la captura o muerte de John Wilkes Booth y sus cómplices.

La persecución de 12 días de Booth desató un torrente de ira (un retrato desfigurado) y terminó en represalia. (Cade Martín)

Fotografía desfigurada

El día después del asesinato, los técnicos del laboratorio fotográfico del Cirujano General y # 8217 copiaron una popular foto de carta de visita de Booth e imprimieron varios ejemplos para distribuirlos entre los perseguidores del asesino. Esta copia fue entregada a William Bender Wilson, un operador de telégrafo en el Departamento de Guerra que estaba en el campo durante la persecución. Wilson inscribió su procedencia en el reverso de la tarjeta: & # 8220 Esta foto de J. Wilkes Booth me la dio el Departamento de Guerra en Washington, D.C. mientras Booth todavía era un fugitivo. Wm. B. Wilson. & # 8221 Al enterarse de la muerte de Booth & # 8217, Wilson expresó su desprecio por el asesino desfigurando su imagen con un mensaje escrito a mano: & # 8220. porque la causa que dijo era justa. ¡No! El asesinato cobarde le sentaba mejor. Y esto es Caballerosidad, ¿verdad? Como una víbora vivió & # 8212 como un perro murió, y como un perro enterrado. & # 8216Asesino. & # 8217 & # 8216 & # 8216 Stand de los malditos. & # 8217 & # 8221 Pocas otras reliquias conservan tan bien las pasiones desatadas en abril de 1865.

La bala que mató a Lincoln. (Cade Martín)

La bala que mató a Lincoln

Booth disparó una bola de plomo a la cabeza de Lincoln. La bala entró por debajo de la oreja izquierda del presidente, atravesó diagonalmente su cerebro y se detuvo detrás de su ojo derecho. Lincoln nunca recuperó la conciencia. No fue necesaria una autopsia para determinar la causa de la muerte, pero habría sido obsceno enterrar al presidente de los Estados Unidos con una bala en el cerebro. Había que desenterrarlo. Edward Curtis, cirujano asistente en la autopsia, describió el espantoso trabajo: & # 8220 Procedí a abrir la cabeza y extraer el cerebro hasta la pista de la pelota. Al no encontrarlo fácilmente, procedimos a extirpar todo el cerebro, cuando, mientras lo sacaba de la cavidad del cráneo, de repente la bala se me escapó entre los dedos y cayó, rompiendo el solemne silencio de la habitación con su estrépito. en una palangana vacía que estaba debajo. Allí yacía sobre la porcelana blanca, una pequeña masa negra no más grande que la punta de mi dedo & # 8212 apagada, inmóvil e inofensiva, pero la causa de cambios tan poderosos en la historia del mundo & # 8217 que quizás nunca nos demos cuenta & # 8221. Siempre que visito esta bala en el Museo Nacional de Salud y Medicina en Silver Spring, Maryland, escucho su eco en la cuenca.

Booth tenía dos pistolas Colt (incluida esta) y una carabina de repetición Spencer con él cuando se enfrentó al grupo de la Unión que lo persiguió hasta la granja Garrett en Virginia. (Cade Martín)

Stand y # 8217s Arsenal

Booth & # 8217s Deringer es solo una de las armas que compró para su complot de marzo de 1865 para secuestrar al presidente y pronto se desplegó en su complot para matar a Lincoln. Booth tenía dos revólveres Colt y una carabina de repetición Spencer cuando lo mataron. Le había entregado un revólver y un cuchillo a George Atzerodt, quien se suponía que debía asesinar al vicepresidente Andrew Johnson. (Atzerodt se emborrachó y se escapó, arrojó la hoja a la calle y vendió la pistola en una tienda de Georgetown). Booth le prestó un cuchillo y un revólver Whitney a Lewis Powell, quien hizo un intento sangriento pero fallido de matar al secretario de Estado William Seward.(Powell rompió la pistola en el cráneo de uno de los hijos de Seward y utilizó el cuchillo para apuñalar a Seward casi hasta la muerte, junto con varios otros miembros de su familia). Grande, que utilizó para apuñalar al mayor invitado de Lincoln & # 8217 Henry Rathbone en el palco del teatro, y que, después de saltar al escenario, empujó por encima de su cabeza para que todo el público lo viera mientras gritaba, & # 8220Sic Semper tyrannis& # 8221 (& # 8220Así siempre a los tiranos & # 8221). El público estaba demasiado lejos para leer los lemas grabados con ácido en la hoja manchada de sangre: & # 8220 Tierra de los libres / Hogar de los valientes & # 8221 & # 8220 Libertad / Independencia & # 8221 Qué extraño que el presidente y su asesino ambos abrazaron esos sentimientos.

& # 8220Nuestro país le debía todos nuestros problemas a [Lincoln], y Dios simplemente me convirtió en el instrumento de su castigo & # 8221, escribió Booth en el calendario de bolsillo que llevó durante los 12 días que estuvo fugitivo. (Cade Martín)

Contrariamente a la creencia popular, Booth nunca mantuvo un & # 8220 diario & # 8221 del asesinato de Lincoln. Durante la persecución llevaba un pequeño calendario de bolsillo encuadernado para el año 1864, que contenía varias páginas en blanco, y en esas hojas escribió varias anotaciones notorias. Leerlos hoy es encontrar la mente del asesino en toda su pasión, vanidad y engaño: & # 8220 Nuestro país le debía todos sus problemas, y Dios simplemente me hizo el instrumento de su castigo & # 8221 & # 8220 Después de ser cazado como un perro a través de pantanos, bosques y anoche siendo perseguido por lanchas cañoneras hasta que me vi obligado a regresar mojado, frío y hambriento, con la mano de cada hombre contra mí, estoy aquí desesperado & # 8221 & # 8220 Estoy abandonado, con la maldición de Caín sobre mí & # 8221 & # 8220 Bendigo al mundo entero. Nunca he odiado ni agraviado a nadie. Esto último no fue un error, a menos que Dios lo considere así. & # 8221 El cuaderno lleva a los lectores a los escondites de Booth & # 8217. Es fácil escuchar su lápiz raspando contra el papel mientras garabatea sus pensamientos finales. Uno puede imaginar a los soldados sacándolo de su cuerpo y hojeando sus páginas a la luz del fuego del establo de tabaco en llamas, o al secretario de Guerra Stanton escudriñándolo en busca de pistas sobre el asesinato después de que lo trajeran de regreso a Washington.

El anuncio del destino de Booth. (Cade Martín)

Anuncio de banda ancha & # 160Stand & # 8217s Muerte

Después de la muerte de Booth, al amanecer del 26 de abril, el coronel Everton Conger, uno de los líderes de la patrulla que lo había localizado, se apresuró a regresar a Washington para informar a su superior, el detective Lafayette Baker. Juntos, alrededor de las 5:30 p.m., fueron a la casa de Edwin Stanton & # 8217 para darle la noticia. & # 8220 Tenemos a Booth, & # 8221 Baker le dijo. El exhausto secretario de guerra no tenía energía para un lenguaje grandioso o pronunciamientos históricos. La declaración que redactó, y que un telegrafista del Departamento de Guerra transmitió a todo el país, contenía solo la noticia que Estados Unidos había estado esperando por 12 días. Una andanada repitió el informe:

BOOTH, EL ASESINO, DISPARO

Departamento de Guerra, Washington. 27 de abril, 9:20 a.m.

Booth fue expulsado de un pantano en St. Mary & # 8217s County, Maryland,

por el Coronel Barker & # 8217s [es decir, Baker], y se refugió en un granero en la granja Garrett & # 8217s, cerca de Port Royal. El granero fue disparado y Booth disparó y mató. Su compañero, Harrold [David Herold], fue capturado. El cuerpo de Harrold y Booth & # 8217 ya están aquí.

E.M. Stanton, Secretario de Guerra.

Cuando un ejemplo único de esta andanada, hasta ahora desconocida, apareció hace una década sin anunciarse en una pequeña subasta regional, lo agregué a mis archivos. Se publica aquí por primera vez.

Este tambor militar no es diferente de los miles fabricados durante la Guerra Civil & # 8212, excepto por la historia escrita en la cabeza del tambor. Un remanente de cinta negra de luto todavía cuelga del borde inferior. (Cade Martín)

Tambor de luto

El último viaje de Abraham Lincoln comenzó cuando los soldados colocaron su cadáver a bordo de un tren especial que recorrió las 1.600 millas desde Washington, DC hasta Springfield, Illinois, durante 13 días. Un millón de estadounidenses vieron su cadáver en las grandes ciudades del norte, y siete millones de personas vieron pasar su tren fúnebre. Cada vez que se sacaba el cuerpo de Lincoln del tren para una vista pública, las unidades militares se unían a la procesión y las tropas marchaban al son de los tambores masivos. En Springfield, el cadáver se exhibió durante 24 horas en un ataúd abierto en la Casa del Estado, donde Lincoln se desempeñó como legislador y pronunció su famoso discurso de 1858 & # 8220House Divided & # 8221. Y a las 11:30 a.m. del 4 de mayo de 1865, los tambores tocaron por última vez para el padre Abraham cuando la procesión fúnebre salió de la Casa del Estado y pasó por la antigua casa de Lincoln en las calles Eighth y Jackson de camino al cementerio de Oak Ridge.

Uno de esos tambores & # 8212 una reliquia perdida hace mucho tiempo con una pátina de polvo y negligencia & # 8212 fue descubierto recientemente en Illinois. No es diferente de los miles de tambores de compañías militares fabricados durante la Guerra Civil para que los usaran los adolescentes bateristas de una compañía de infantería de cien hombres. Tiene un cuerpo de tulipwood o fresno sin pintar, cabezas de piel de becerro, llantas de roble pintado, cordones de cáñamo y tiradores de cuero para ajustar la tensión de las cabezas y el brillo del sonido. Este fue fabricado en Granville, Massachusetts, por Noble & amp Cooley, una firma fundada en 1854 y todavía en el negocio hoy. Sus bordes de roble han sido derribados por innumerables golpes de baquetas, más que en cualquier otro tambor de la Guerra Civil que haya visto en mi vida, y ninguna marca indica para qué regimiento o compañía tocó el baterista. Pero un remanente de cinta negra de luto & # 8212 a unos centímetros de una bobina que una vez debe haber atado el tambor & # 8212 todavía cuelga del borde inferior. Y en la parte superior, escrita con tinta, hay una historia notable: & # 8220 Este tambor se tocó en Pres Lincoln & # 8217s Funeral en Springfield Ill. & # 8221 El día que lo adquirí, sostuve un par de canciones de la época de la Guerra Civil. baquetas en mis manos y & # 8212 cuidadoso de no dañar la frágil cabeza de piel de becerro & # 8212 golpeó débilmente el sonido amortiguado de la marcha fúnebre.

Nota del editor: & # 160 Esta historia inicialmente decía que Booth disparó una bola de plomo de una onza a la cabeza de Lincoln. Mientras t La placa debajo de Booth & # 8217s Deringer en el Ford & # 8217s Theatre Museum enumera el peso de la bala como & # 8220 casi una onza & # 8221, el Museo Nacional de Salud y Medicina, donde se muestra la bala hoy, dice que no tiene registro de su peso y no se puede pesar ahora porque ha sido montado de forma permanente. Las balas en la década de 1860 no eran uniformes. Una f Un experto en armas de fuego del Museo Nacional de Historia Estadounidense dice que 0.32 onzas está dentro del ámbito de la razón. & # 160


VIII. ACUSADOS CON RETRASO MENTAL: SUS HISTORIAS

Esta sección presenta algunos de los seres humanos cuyas vidas están en juego en el debate sobre si los retrasados ​​mentales deben ser sometidos a la pena de muerte. De hecho, para algunas de las personas descritas aquí, ya es demasiado tarde. No hemos intentado proporcionar perfiles individuales completos ni revisiones exhaustivas de las historias largas y complejas de sus enjuiciamientos, juicios y apelaciones posteriores. Más bien, hemos tratado de resaltar ejemplos de cómo el enjuiciamiento con pena de muerte de delincuentes con retraso mental infringe los principios de justicia y las normas básicas de decencia.

Limmie Arthur fue el decimoséptimo de dieciocho hijos nacidos de una familia pobre de aparceros de Carolina del Sur. 126 Su coeficiente intelectual tiene 66 años, funciona al nivel de un niño de diez a doce años, y sus habilidades intelectuales son las de un niño de siete años. 127 En la víspera de Año Nuevo de 1984, & Quothe bebió una botella de whisky con un vecino, le robó el pago del Seguro Social y luego lo mató con un hacha. .

Después de que Limmie Arthur llegó a casa, se escondió en el ático, aterrorizado por su propio acto. Cuando llegó la policía, todavía estaba escondido en el ático. Sin embargo, lo encontraron con facilidad porque sus pies sobresalían. Como un niño, Arthur había asumido que si no podía ver a la policía, ellos no podrían verlo a él. Se olvidó de sus pies.

Arthur fue juzgado, declarado culpable y condenado a muerte en 1985, después de un juicio en el que su discapacidad mental no fue reconocida, ni siquiera por su propio abogado. En una audiencia sobre un asunto no relacionado, se descubrió el retraso de Arthur. Según uno de los abogados de apelaciones de Arthur, "las personas retrasadas que funcionan al nivel [de Arthur] son ​​buenas en una cosa y sólo en una cosa: encubrir su discapacidad. Un abogado, un fiscal o un juez que hable con él no se dará cuenta de que está hablando con una persona retrasada ''. 129 En una audiencia de nueva sentencia ordenada por la Corte Suprema de Carolina del Sur, se presentó una amplia evidencia del retraso mental de toda la vida de Arthur, incluida la escuela registros, testimonios de ex profesores y resultados de evaluaciones psicológicas. 130 Cuando una experta en retraso mental examinó a Arthur, descubrió que era un hombre casi infantil con un fuerte deseo de ocultar su retraso fingiendo ser capaz de leer y realizar otras tareas hábiles que él identifica con personas que no lo son ''. Cuando preguntó Arthur para recitar el alfabeto, comenzó a cantar la canción infantil del abecedario. A mitad de camino se quedó atascado y no podía recordar el resto de las letras. Luego tarareó el resto de la melodía. '' 131

El propio Arthur estaba convencido de que lo habían condenado a muerte porque no sabía leer. Mientras estaba en el corredor de la muerte, trató diligentemente de aprender a leer con la esperanza de obtener finalmente su diploma de equivalencia general. Pensó que obtendría un indulto si tenía éxito. 132

La Corte Suprema de Carolina del Sur finalmente dictaminó que Limmie Arthur no había renunciado "a sabiendas o voluntariamente" a su derecho a un juicio con jurado, y anuló su sentencia de muerte. 133 Los fiscales acordaron aceptar una pena de cadena perpetua en lugar de juzgarlo nuevamente.

Jerome Bowden era un joven de veinticuatro años pequeño y desnutrido cuando fue acusado de robar y asesinar a una mujer de Georgia de cincuenta y cinco años y de golpear brutalmente a su madre postrada en cama. 134 Coeficiente intelectual de Bowden se midió en 59, y no podía contar hasta diez. Su edad mental era de aproximadamente nueve años.

Los vecinos describieron a Bowden & Quots suave, agradable, optimista y siempre sonriente ''. 135 Un vecino dijo:

Antes de conocer a [Bowden], escuché a muchachos hablar de él en el vecindario, llamándolo loco y retrasado. La gente solía burlarse de él, pero no parecía molestarlo. No entendió. Pensó que le estaban haciendo un cumplido. Se perdería y deambularía durante mucho tiempo. Una vez tomó algo de dinero [de su empleador], pero parece que alguien pudo haberlo incitado a hacerlo, porque no parecía saber lo que estaba haciendo. No trató de ocultarlo. No creo que tuviera la intención de quedárselo. Creo que tal vez se olvidó de entregarlo, porque estaba parado con él en el bolsillo cuando vinieron a buscarlo. Por eso no creo que haya tomado la decisión por sí mismo. Fue fácilmente influenciado por otros. 136

La hermana de Bowden, Josephine, recordó que "la mente de Jerome solía ir y venir". Una vez, mientras cortaba el césped de su hermana, la podadora se quedó sin gasolina Bowden llenó el tanque de gasolina con agua y luego se alejó. 137 Cuando no estaba trabajando, Bowden a menudo se sentaba en su cama y se mecía de un lado a otro durante horas y horas. 138

Cuando Jerome Bowden escuchó de su hermana que la policía lo había estado buscando, se acercó a ellos para averiguar cómo podía ayudar. Lo confrontaron por el crimen y él negó cualquier participación, pero finalmente se derrumbó, confesó y firmó una declaración por escrito reconociendo su culpabilidad. 139 James Graves, un chico de dieciséis años, implicó a Bowden en el crimen más allá de la declaración de Graves y la confesión de Bowden, ninguna evidencia física vinculó a Bowden directamente con el crimen, aunque una gran cantidad de evidencia incriminó a Graves.

Bowden negó haber tenido un papel en el asesinato. Cuando se le preguntó por qué había hecho una confesión falsa, Bowden luchó por encontrar una respuesta: "Bueno, eso no lo sé. Lo único que sabía, ya que el detective Myles me lo había dicho aquí. Me había dicho que podía ayudarme, que él podría, ya sabes, y yo sabía que confesar algo en lo que no participabas era ... si confiesas algo que no hiciste, como si lo hicieras, porque estás diciendo que sí. 140 Aparentemente, el detective Myles le prometió a Bowden que lo ayudaría a mantenerse alejado de la silla eléctrica si confesaba. Cuando su abogado de clemencia le preguntó más tarde si había leído su "confesión" antes de firmarla, Bowden dijo: "Lo intenté". 141

Aunque Jerome Bowden apenas sabía leer y no podía contar hasta diez, sus abogados litigantes no mencionaron su retraso durante su defensa. 142 Fue declarado culpable de asesinato y condenado a muerte. Cuando el estado otorgó una suspensión de ejecución de noventa días de último minuto para que se evaluara su capacidad mental, los abogados de Bowden corrieron a su celda con la noticia, pero Bowden no entendió el significado de una `` estadía ''. Le preguntó a su abogado si el quedarse significaba que podía ver la televisión esa noche. 143 "Jerome no tiene un concepto real de la muerte", concluyó con pesar su abogado. 144

Durante la suspensión de la ejecución, Irwin Knopf, un psicólogo de la Universidad de Emory, le dio a Bowden otro coeficiente intelectual. prueba a petición de la Junta Estatal de Indultos y Libertad Condicional. Esta vez Bowden obtuvo 65, más alto que en sus pruebas anteriores, pero aún claramente dentro de la definición de retraso mental. No obstante, Knopf llegó a la conclusión de que Bowden no estaba lo suficientemente discapacitado para merecer el indulto.

Los abogados de Bowden estaban devastados. Bowden, por el contrario, estaba orgulloso de su desempeño en el I.Q. prueba: "Me esforcé mucho", les dijo a sus abogados. "Hice lo mejor que pude". 145

Basándose completamente en la prueba de Knopf, la Junta Estatal de Indultos y Libertad Condicional se negó a conceder el indulto a Jerome Bowden. Bowden estaba & quot; asustado & quot ;, dijeron sus abogados, pero le dijo a un entrevistador que & quot; se iba a vivir en una pequeña nube & quot; y esperaba que un guardia que se había hecho amigo de él & quot; viviera algún día en una nube cerca de él & quot; 146.

A pesar de la protesta pública, Bowden fue ejecutado el 4 de junio de 1986. La protesta pública en torno a su ejecución llevó a Georgia a convertirse en el primer estado de los Estados Unidos en prohibir la ejecución de personas con retraso mental. 147

Oliver Cruz fue declarado culpable de violar y asesinar a una joven, Kelly Donovan, en 1988. 148 A pesar de la evidencia incontrovertida en el juicio de su retraso mental, problemas familiares y antecedentes emocionales, un jurado de Texas lo sentenció a muerte.

Cruz fue uno de los cinco hijos que terminó el matrimonio de hecho de su madre cuando él era un niño debido al uso excesivo de alcohol y drogas de su padre. Su madre tenía antecedentes de enfermedad mental, fue hospitalizada repetidamente por depresión y se le diagnosticó esquizofrenia crónica. Cuando era joven, Cruz había sido internado en un hospital psiquiátrico.

Las pruebas escolares mientras Cruz era un niño establecieron su retraso mental. Como adulto, su coeficiente intelectual fue evaluado a los 64 años. Era analfabeto funcional, y leía y escribía por debajo del nivel del tercer grado. Abandonó la escuela después de reprobar el séptimo grado tres veces. Se mantenía a sí mismo con trabajos serviles y trabajos ocasionales porque no podía entender cómo llenar una solicitud de empleo. Cruz también sufría de una grave dependencia de las drogas y el alcohol, de hecho, estaba gravemente intoxicado en el momento de cometer el delito.

Como muchas personas con retraso mental que cometen delitos, Oliver Cruz no actuó solo. También participó un hombre mayor que no tenía discapacidad mental, Jerry Kemplin. Sin embargo, Kemplin se declaró culpable y recibió una sentencia de sesenta y cinco años a cambio de testificar contra Cruz.

Cuando fue interrogado por la policía, Cruz renunció a sus derechos Miranda y confesó. El tribunal de primera instancia dictaminó que la exención era válida, a pesar de que Cruz tenía una comprensión limitada de los conceptos legales en la advertencia. En el juicio, el investigador de la policía que obtuvo la dispensa testificó que Cruz & quot tuvo dificultad para leer en voz alta algunas de las palabras escritas en las advertencias de Miranda. [Él] se dio cuenta de que [Cruz] no entendía algunos de los términos y tuvo que explicárselos extensamente ". 149 El psicólogo que evaluó a Cruz testificó que el concepto de" renuncia a los derechos "estaba más allá de la comprensión de Cruz.

El fiscal no refutó el retraso mental de Cruz. Más bien, el fiscal argumentó al dictar sentencia que su retraso mental era un factor agravante que justificaba la pena de muerte:

La Defensa puede decirle que, ya sabe, no es muy inteligente. Y pueden intentar mostrarle que esto debería ser una mitigación del castigo. Pero la cuestión principal que hay que considerar, ¿el hecho de que el acusado estuviera ebrio o el hecho de que no sea muy inteligente lo hace menos peligroso? ¿Eso lo convierte en una amenaza menor para el resto de la sociedad? Y les diría que eso no lo hace menos peligroso. Me sometería a ti, es todo lo contrario. De hecho, lo hace más peligroso. Es parte de la perspectiva de Oliver Cruz lo que lo convierte en lo que es. Y eso no va a cambiar. Y la sociedad no puede correr el riesgo de volver a tenerlo en la calle, o tenerlo en la cárcel donde hay otras personas que se asocian con él, también, por su seguridad. 150

En los procedimientos posteriores a la condena, los abogados de Cruz impugnaron las instrucciones dadas al jurado en su caso, argumentando que no permitían que el jurado considerara adecuadamente las pruebas atenuantes del retraso mental de Cruz. Cuando el caso llegó a la corte federal de apelaciones, la corte dictaminó que Cruz no tenía derecho a recibir instrucciones especiales sobre mitigación porque durante su juicio no había establecido un vínculo causal entre su baja inteligencia y su delito.

El 9 de agosto de 2000, la Corte Suprema se negó a conocer el caso, rechazando la solicitud de Cruz de un auto certioriari y denegando su solicitud de suspensión de la ejecución. 151 Oliver Cruz fue ejecutado esa noche.

Nacido de una madre de trece años, la convulsa vida de Tony Tyrone Dixon ha estado marcada por su retraso mental y la violencia. Su coeficiente intelectual examinado a los 65 años y pasó su juventud dentro y fuera de los programas de salud mental. Cometió seis delitos graves antes, a los diecisiete años, de asesinar a Elizabeth Peavy en Houston en 1994 mientras robaba su automóvil. 152 En el momento del crimen, vivía en un hogar colectivo para adolescentes con discapacidad mental.

En el juicio de Dixon, el quid de su defensa fue que era un joven mentalmente deficiente, fácil de influir con la capacidad intelectual de un jardín de infancia, un joven que era incapaz de prever o comprender plenamente las consecuencias de sus acciones impulsivas.Sabía el bien del mal, pero no podía usar la razón para elegir uno u otro. La comprensión limitada de Dixon se demostró durante su confesión grabada en video. Después de que Dixon relatara lo que había hecho, el detective de homicidios que lo interrogaba explicó que estaba acusado de un delito capital y que la muerte podría ser el castigo. Con una incapacidad infantil para comprender su situación, Dixon dijo que estaba listo para irse a casa y le preguntó repetidamente si podía irse. 153 Según uno de sus abogados, "[Tony Dixon] puede ser capaz de entender la información, pero llevarla consigo y usarla en el mundo real, se pierde con Tony. Tiene lo que un psicólogo describió como "incapacidad para transferir información". Sin excepción, todas las personas que conocieron a Tony dijeron que él no entendía las consecuencias ''. 154 Dixon le dijo a un psicólogo que lo evaluó que sabía que dispararle a Peavy podría lastimarla, pero pensó que ella `` se quedaría con vida '' como hacen las personas que reciben disparos en la televisión. . 155

El fiscal insiste en que Dixon es más inteligente de lo que indican las pruebas psicológicas: "Hay una cierta medida de inteligencia callejera que no se puede medir en esos exámenes estándar". [Dixon] claramente tiene fuertes habilidades de supervivencia y puede participar en una conducta criminal y operar con la mente de un depredador en las calles. "156 Durante el juicio, el fiscal insistió en que, a pesar o por sus deficiencias mentales, Dixon era un hombre violento y peligroso. Le dijo al jurado: & quot; Le propongo que Tony Dixon tiene lo que se necesita para tomar las decisiones que le dan un susto de muerte cuando está en la calle & quot; y que una sentencia de por vida podría significar que Dixon sería liberado después de 40 años de prisión y volvería a las calles y las cuotas como un depredador ". 157 El jurado aparentemente estuvo de acuerdo con el argumento del fiscal de que Dixon era demasiado peligroso para vivir. Fue declarado culpable y condenado a muerte. 158

Entrevistado en el corredor de la muerte en 1999, Dixon no recordaba el nombre del abogado que estaba a cargo de su apelación. No pudo explicar la naturaleza o los motivos de los esfuerzos legales actuales en su nombre. Sabía que su caso era & quot; algo parecido al de Penry & quot (refiriéndose al otro recluso condenado a muerte de Texas, Johnny Paul Penry), aunque no sabía por qué. 159

Emile Pierre Duhamel 160 era un vagabundo alcohólico con retraso mental (CI 56) y una enfermedad mental grave: padecía esquizofrenia paranoide, depresión grave y demencia. Había sido arrestado y condenado por varios delitos varias veces antes de ser arrestado en 1984 por agredir sexualmente y estrangular hasta la muerte a una niña de nueve años en un campo en Harligen, Texas.

En un procedimiento de competencia previo al juicio, un psiquiatra testificó que Duhamel no era competente para ser juzgado. La fiscalía presentó el testimonio de dos guardias de la cárcel y una enfermera que dijeron que Duhamel les parecía normal. Fue encontrado competente. Los abogados designados por el tribunal de Duhamel no presentaron pruebas de sus deficiencias mentales ni en la fase de culpabilidad / inocencia ni en la fase de sentencia del juicio y no presentaron testigos. Tampoco cuestionaron la voluntariedad de su confesión o si había hecho una renuncia consciente e inteligente de sus derechos de la Quinta Enmienda. Duhamel fue declarado culpable y condenado a muerte.

Un tribunal de distrito federal determinó que el abogado litigante era constitucionalmente ineficaz por no desarrollar y presentar pruebas atenuantes. Sin embargo, la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito de EE. UU. Revocó esa decisión. Declaró que Duhamel no había logrado establecer una probabilidad razonable de que el jurado hubiera sido persuadido mediante pruebas atenuantes para condenarlo a cadena perpetua en lugar de a muerte, dada la brutalidad del asesinato, la edad de la víctima y los antecedentes penales anteriores de Duhamel. 161

En el corredor de la muerte, la condición mental de Duhamel se deterioró. Estaba plagado de alucinaciones visuales y auditivas, estaba cada vez más delirante y su paranoia le impedía trabajar con los abogados que lo representaban en los procedimientos posteriores a la condena. En 1996, con una fecha de ejecución pendiente, los abogados de Duhamel le realizaron una entrevista grabada a través de los barrotes de su celda de la prisión. 162 La entrevista ofreció una evidencia tan poderosa de la condición mental de Duhamel que el Fiscal General de Texas acordó una suspensión de la ejecución y la necesidad de una audiencia para evaluar su estado mental actual. Durante la entrevista, aunque su ejecución estaba programada e inminente, Duhamel insistió en que no necesitaba los servicios de sus abogados, ya que sería liberado en breve. Sus abogados intentaron hacerle entender que este no era el caso y que necesitaban su cooperación:

Abogado: ¿Emile? ¿Sabes que tienes fecha de ejecución?

Duhamel: No, no lo creo. No, no lo creo. No, no es así.

Emile insistió en que ya lo habían ejecutado en parte.

El 9 de julio de 1998 Emile Duhamel falleció en prisión por causas naturales sin resolver aún su competencia para la ejecución.

Jerome Holloway fue conocido durante años como "el hombre más retrasado en el corredor de la muerte del país". No sabe el año en que nació y es incapaz de relatar detalles autobiográficos básicos. No puede decir la hora, recitar el alfabeto, hacer cambios o identificar el país en el que vive.

Su coeficiente intelectual se midió a los 49 años, la edad mental de un niño de siete años. 164 Como dijo el Dr. Brad Fisher, director del Centro de Recursos de Justicia Criminal, & quot; Una persona con un coeficiente intelectual de 49 es alguien que no esperas que pueda hacer un cambio por un billete de un dólar, alguien que ni siquiera puede seguir instrucciones por la ciudad o entender términos abstractos. Jerome no tiene la capacidad para comprender el proceso judicial y lo que los abogados están argumentando y cómo se relaciona con su propio futuro ''. 165

En 1986, Holloway fue acusado del robo y asesinato de una anciana en Georgia, vecina y amiga de su madre. Confesó el crimen, firmando una declaración que no pudo leer. Intentó declararse culpable, pero el juez rechazó la declaración alegando que Holloway no podía comprenderla. A pesar de esto, Holloway no recibió una audiencia de competencia y se le negó una evaluación psiquiátrica. 166 Fue condenado a muerte.

Cuando nuevos abogados apelaron su sentencia de muerte, llevaron a Holloway al estrado de los testigos para ilustrar su sugestión y falta de comprensión:

Abogado: Jerome, ¿asesinó al presidente Lincoln?

Abogado: ¿Asesinó al presidente Kennedy?

Abogado: ¿Asesinó al presidente Reagan?

En 1987, horas antes de la ejecución programada de Holloway, la Corte Suprema de Georgia anuló la sentencia, citando su falta de comprensión de los procedimientos judiciales. La fiscalía finalmente acordó reducir la sentencia de Holloway a dos cadenas perpetuas. 168

En 1980, una niña de ocho años, Bertha Martínez, fue violada, apuñalada y estrangulada hasta la muerte en San Marcos, Texas. El caso permaneció sin resolver durante once años hasta que Doil Lane fue identificado en 1991 como sospechoso de la violación y asesinato en 1990 de una niña de nueve años, Nancy S., en Wichita, Kansas, y fue interrogado por la policía local. Durante un período de varios meses después de ese contacto inicial, Lane tuvo numerosas conversaciones con la policía, a menudo por instigación suya, durante las cuales, según la policía, confesó y negó alternativamente toda participación en la muerte de Nancy S. 169 Finalmente, la policía comenzó a considerar a Lane como un sospechoso serio y organizaron una sesión formal de interrogatorio. Durante ese interrogatorio, Lane confesó tanto el asesinato de Nancy S. como el de Martínez. Lo detuvieron y al día siguiente lo interrogaron nuevamente, esta vez también en presencia de la policía de Texas. En ambos días, Lane renunció a sus derechos de Miranda. Durante su confesión, a veces llorando, a veces balbuceando incoherentemente, Lane dijo que su padrastro y violó a la niña en presencia de su madre, y que su padrastro la apuñaló y obligó a Lane a estrangularla. Lane dijo que su padrastro lo obligó a cometer el crimen diciéndole que si no lo hacía, me dispararía y me tiraría a la basura ''. 170

Lane fue extraditado a Texas donde fue juzgado por el asesinato de Bertha Martínez. El jurado deliberó menos de una hora antes de declararlo culpable, menos de dos horas antes de pronunciarse sobre la pena de muerte. La principal prueba en su contra fue su confesión. Las pruebas de ADN no fueron concluyentes. 171 El abogado de Lane después de la condena cree que la confesión puede haber sido falsa, el resultado de que la policía le proporcionó hechos a un hombre altamente sugestionable con retraso mental y una fascinación de por vida con "camiones de bomberos y policías". 172

Sea o no cierta la confesión de Lane, no hay duda de que tiene graves deficiencias cognitivas. Cuando era niño, pasó años como residente de una escuela especial en Texas para estudiantes con discapacidades mentales. Su coeficiente intelectual ha probado entre 62 y 70. Sus deficiencias mentales son tan obvias que el informe del oficial de policía de Kansas que lo entrevistó por primera vez señaló que Lane parecía `` mentalmente retrasado ''. 173 El ex psicólogo jefe de la División de Justicia Criminal de Texas evaluó su inteligencia en 1998 y concluyó que tenía retraso mental. Cuando terminó su interrogatorio policial, Lane, de treinta años, se subió al regazo del oficial que lo interrogaba. 174 En su juicio en Texas, Lane le pidió al juez crayones para poder colorear dibujos. El juez denegó la solicitud. 175

En la apelación, el abogado de Lane impugnó la admisibilidad de su confesión. A pesar del bajo coeficiente intelectual de Lane y su comportamiento infantil, el tribunal de primera instancia concluyó que Lane era capaz de comprender sus derechos Miranda y que sus confesiones eran voluntarias. La corte de apelaciones estuvo de acuerdo. 176

Doil Lane, ahora de 39 años, está en el corredor de la muerte en Texas, mientras continúan los procedimientos legales en su caso. Él todavía está tratando de conseguir sus crayones: & quot; Me gusta usar clore [color] en mi libro de clorel [colorear] pero todos guardan mis clores cuando no pueden lastimar a nadie con una caja de 24 clores, solo en mi libro, '', escribió en protesta quejumbrosa. 177

Ramón Martínez-Villareal ha estado en el corredor de la muerte desde 1983, condenado por el asesinato de un ganadero y un peón. 178 No sabe cuántos años tiene, aunque su abogado actual cree que puede tener unos cincuenta y cinco años. Proviene de una zona rural de México y su familia recuerda que no caminó ni habló hasta los cinco años y nunca pudo aprender a usar herramientas tan simples como azadones y palas. Además de ser retrasado, Martínez-Villareal tiene un coeficiente intelectual. de 50 - es un enfermo mental, probablemente esquizofrénico.

Martínez-Villareal, un ciudadano mexicano que no habla inglés, nunca fue informado de su derecho de la Convención de Viena a comunicarse con el consulado mexicano cuando fue arrestado en los Estados Unidos, y finalmente consiguió un abogado litigante que no hablaba español. 179 Debido a su retraso, agravado por la barrera del idioma, tuvo problemas para comprender lo que le estaba sucediendo durante el interrogatorio y el juicio. Cuando le dijeron, durante el interrogatorio, que tenía derecho a permanecer en silencio, y el intérprete le preguntó si entendía bien, respondió: "Sí, debo guardar silencio". 180

Cuando fue arrestado, Martínez-Villareal vestía un nuevo par de botas, que la policía le quitó. Apenas comprendiendo su situación, se concentró en el único aspecto que entendía: le habían quitado las botas nuevas. Pidió repetidamente sus botas, incapaz de entender que algo más serio estaba en juego. Este enfoque infantil en lo concreto es típico de las personas con retraso mental. Durante el juicio, en el que Martínez-Villareal no pudo distinguir la diferencia entre los espectadores y el jurado, los fiscales citaron su obsesión por las botas como evidencia de su actitud insensible hacia su crimen. Además, al igual que muchas personas con retraso mental, Martínez-Villareal tendía a sonreír de manera incesante e inapropiada durante su juicio, y con frecuencia brindaba amplias sonrisas a la familia de la víctima. Esto también fue utilizado por el fiscal como prueba de su sangre fría, mientras que en realidad mostraba lo poco que entendía su situación. 181

El abogado de Martínez-Villareal no presentó testimonio pericial sobre su retraso durante el juicio. Las dos personas de inteligencia normal que también estuvieron involucradas en el crimen nunca fueron procesadas y afirmaron que solo Martínez-Villareal tenía la culpa. 182 Fue condenado a muerte a pesar de su insistencia en que no participó en el crimen. 183

Desde entonces, los nuevos abogados de Martínez-Villareal han apelado a la junta de indultos de Arizona, presentando pruebas de su retraso y otros problemas mentales. Sin embargo, su extrema discapacidad hizo que incluso esta recopilación de pruebas fuera difícil. Martínez-Villareal fue incapaz de comprender los problemas legales en juego o de ayudar a sus abogados a tomar decisiones importantes. Incluso le asustó el psicólogo que vino a examinarlo y le dijo: "El médico está enojado conmigo porque no sé las respuestas". ¡Cuando no lo sé, se enoja! ”184 El juez de primera instancia que originalmente condenó a muerte a Martínez-Villarreal testificó posteriormente que si hubiera sabido de sus discapacidades mentales, no le habría impuesto la pena de muerte. El fiscal del estado que lo procesó ha dicho que nunca habría buscado la pena de muerte si hubiera sabido lo deficiente mental que estaba. No obstante, permanece en el corredor de la muerte.

Morris Mason, un hombre agobiado por el retraso mental (CI 62-66) y una enfermedad mental, asesinó a una anciana durante un `` alboroto alcohólico ''. 185 Un esquizofrénico paranoico con una edad mental de ocho años, Morris Mason había estado entrando y saliendo de hospitales psiquiátricos. durante gran parte de su vida y tuvo un historial de actos violentos. Cuando tenía veintiún años, comenzó a escuchar voces en su cabeza que le ordenaban "hacer cosas, romper cosas, romper cosas y destruir cosas". 186

Mason, que no estaba cuerdo ni era lo suficientemente competente como para evitar lastimar a los demás, era lo suficientemente cuerdo y lo suficientemente inteligente como para saber que estaba fuera de control. En la semana anterior al asesinato, había buscado dos veces la ayuda de su oficial de libertad condicional por su consumo incontrolable de alcohol y drogas. El día antes del crimen, había pedido que lo ingresaran en un centro de rehabilitación, pero no había vacantes disponibles. 187

Después de que Mason fuera acusado de asesinato, un psiquiatra estatal que lo entrevistó lo encontró "aparentemente indiferente a su destino". No ofrece ninguna queja y parece no tener una asociación completa [sic] con la gravedad de su situación ". 188

Morris Mason fue ejecutado en junio de 1985. Tenía tan poca concepción de la muerte que preguntó a los consejeros qué debería usar para su propio funeral, y dijo alegremente, de camino a la cámara de ejecución, que un visitante debería decirle a un compañero de prisión que `` cuando yo Vuelve, voy a demostrarle que puedo jugar al baloncesto tan bien como él. "189

Luis Mata 190 nació con una cabeza anormalmente grande, resultado de un daño durante el proceso de parto. Su familia vio su cabeza hinchada como una señal de que su nacimiento traería mala suerte.

Luis Mata y sus quince hermanos a menudo pasaban hambre cuando eran niños. "La desnutrición era un hecho cotidiano". 191 Los niños también fueron golpeados brutalmente por su padre alcohólico. Luis, en particular, sufrió la ira de su padre: lo golpearon con cables eléctricos, lo patearon y lo golpearon. A los seis años, Luis se cayó de un carro y se fracturó el cráneo. Su cabeza se hinchó "como un globo", pero su familia empobrecida no buscó tratamiento médico para él. 192 Después de su caída, su comportamiento se volvió cada vez más extraño e impredecible: "empezó a tener convulsiones como un frijol saltarín". 193 Hablaba consigo mismo y hablaba de visitas de extraterrestres. 194

"Luis también parecía mucho más tonto después del accidente", recuerda su hermana. Luis tuvo que repetir el primer grado tres veces. 195 Un psiquiatra que lo examinó cuando era adulto informó que esta capacidad para expresarse y expresarse. reconocer el significado de palabras comunes estaba al nivel de un niño de nueve a diez años ". 196 No entendía la diferencia entre norte y sur o este y oeste, ni el número de semanas en un año. 197 Su coeficiente intelectual se midió de diversas formas en 63 a 70.

Luis Mata y su hermano Alonzo fueron arrestados en 1977 como sospechosos de la violación y asesinato de Debra Lee Lopez en Arizona. Tanto Luis como Alonzo le dijeron a la policía que fue Luis quien degolló a López, casi cortándole la cabeza. No hubo evidencia física que vincule a Luis con el crimen. Ambos hermanos fueron condenados después del juicio y condenados a muerte después de una nueva audiencia de sentencia, Luis fue nuevamente condenado a muerte y Alonzo recibió cadena perpetua. 198

Durante las audiencias de sentencia de Luis Mata, su abogado no presentó pruebas sobre el retraso mental de Mata o su infancia abusada. 199 El abogado que manejó sus procedimientos posteriores a la condena no realizó ninguna investigación sobre los antecedentes de Mata, no se comunicó con su abogado en el juicio ni con sus familiares, ni obtuvo asistencia de expertos en salud mental. Posteriormente, 200 nuevos abogados desarrollaron pruebas extensas del retraso mental y el abuso infantil de Luis Mata. Luego de revisar esta nueva evidencia, el fiscal de su juicio presentó una declaración jurada en la que decía que ya no creía que Luis Mata fuera lo suficientemente culpable como para merecer la pena máxima: `` Si hubiera conocido esta información, no habría solicitado ni perseguido la pena de muerte para Luis Mata. . ”201 No obstante, los tribunales se negaron a considerar la nueva prueba por motivos de procedimiento, ignorando el perjuicio que contra Mata había causado el mal trabajo de sus abogados anteriores. De hecho, la Corte Suprema de Arizona dijo que la evidencia no era "nueva" porque el propio Luis Mata conocía su condición y su pasado, ¡y la corte culpó a Mata por no haberla presentado! 202

Poco antes de que Luis Mata muriera, su hermano Alonzo confesó que él era el único responsable de la violación y el asesinato de López y que Luis había asumido la culpa de protegerlo. Un testigo que estuvo presente durante una parte del crimen estuvo de acuerdo en que Luis no participó en la violación y el asesinato. No obstante, la Junta de Clemencia Ejecutiva de Arizona se negó a recomendar una suspensión de la ejecución. Luis Mata fue ejecutado el 21 de diciembre de 1996. 203

Eddie Mitchell, I.Q. 66, nació en 1970. 204 Sus deficiencias mentales eran obvias desde su primera infancia: en primer grado, que reprobó una vez, sus compañeros de clase se burlaban de él, llamándolo "estúpido" y "retrasado". Permaneció en sexto grado durante tres años y cuando finalmente abandonó la escuela a los dieciocho años, todavía estaba en octavo grado. El director de su escuela secundaria recordó que & quothe no podía entender las lecciones, no podía responder.Los otros niños se reirían y se reirían de él ''. 205 Mitchell ni siquiera podía aprender a jugar béisbol: su maestro de cachorros de exploradores recuerda que en las raras ocasiones en que realmente atrapaba la pelota, & quothe simplemente se aferraba a ella, tal vez la besaba, pero nunca te lo pongas ". Su nivel intelectual como adulto se manifestó en una declaración que proporcionó a sus abogados, escrita en letras grandes e infantiles:" Me encanta ir de compras en la tienda. Me gusta mucho el helado. Sonrisa. Me gusta el caballo. Me gusta comer. Sí, me gustan los gatos y los perros. Amo mucho a los animales. Dios te ama mucho. El Señor ha regresado muy pronto. Dios te bendiga. Sonríe Dios te amo. & Quot 206

En 1992, Eddie Mitchell se peleó con Paul Guillory, un pariente de sesenta y siete años para quien había trabajado intermitentemente. Según la policía, Mitchell pensó que Guillory le debía dinero, y cuando Guillory no quiso pagar, Eddie tomó un palo y lo golpeó en la cabeza, provocando su muerte. Cuando fue interrogado por la policía, Eddie renunció a sus derechos y confesó, disculpándose por el incidente. Aunque incluso el jefe de policía del caso testificó que no creía que Eddie Mitchell hubiera tenido la intención de matar a Guillory, los fiscales de Luisiana buscaron y obtuvieron la pena de muerte.

En las apelaciones posteriores a la condena de Mitchell, el juez dictaminó que, si bien no se podía esperar que Eddie Mitchell se representara a sí mismo, no había fondos disponibles para un abogado. Este fallo dejó a Mitchell, quien pensó que "renunciar a los derechos" significaba agitar su mano derecha, 207 y cuyas habilidades de escritura son las de un niño pequeño, en la ridícula posición de tener que representarse a sí mismo en la corte si desea pasar por el complejo proceso legal de apelando su sentencia de muerte.

Eddie Mitchell permanece condenado a muerte en Luisiana. Los abogados pro bono actualmente luchan por su derecho a recibir un abogado designado por el tribunal en sus apelaciones.

Los problemas de Johnny Paul Penry comenzaron cuando nació. Un parto difícil lo dejó con daño cerebral orgánico, y este daño inicial se vio agravado durante su primera infancia por las brutales golpizas de su madre. Ella lo golpeó en la cabeza, le rompió los brazos varias veces, lo quemó con colillas de cigarrillo y lo obligó a comerse sus propias heces y a beber orina. 208 Ella amenazó con cortarle el pene si seguía mojando la cama. 209 Los vecinos de su familia recordaron haber escuchado "gritos terribles, terribles" provenientes de la casa de Penry todas las tardes. "No eran como un niño de dos años llorando o incluso como un bebé llorando", dijo un vecino. "Eran gritos horribles, gritos aterrorizados [que] seguían y seguían". 210

Cuando fue a la escuela, Penry no pudo aprender que abandonó el primer grado, y cuando llegó a la edad adulta, su edad mental todavía era "comparable a la del estudiante promedio de segundo grado". 211 Su tía pasó un año tratando de enseñarle a firmar su nombre. 212 Cuando era adolescente, no podía recitar el alfabeto y no sabía contar. 213

Mientras la madre de Johnny golpeaba a su hijo indefenso, a veces gritaba que lo amaba. 214 "Amor" violento fue todo lo que le enseñaron a Penry, y cuando tenía veintiún años fue condenado por violación. La mujer a la que violó testificó que, aunque estaba aterrorizada por el ataque de Penry, también sentía lástima por él. Penry fue puesto en libertad condicional después de esa violación. Un informe de la Comisión de Rehabilitación de Texas advirtió que tenía "muy poca coordinación entre los impulsos corporales y el control intelectual". También tiende a estar muy a la defensiva y puede tender a protegerse de la anticipación [del] daño de los demás a través de actos agresivos ". 215

En 1979, Johnny Penry fue acusado del asesinato y violación de Pamela Mosely Carpenter, de veintidós años, en Livingston, Texas, y confesó a la policía. Es difícil reconstruir la secuencia de eventos que llevaron a Penry a matar a Carpenter: lo que parece seguro es que Penry entró en la casa de Carpenter y la asustó. Cuando intentó defenderse atacándolo con unas tijeras, Penry golpeó a Carpenter violentamente y la apuñaló en el pecho con las tijeras, matándola. 216 La policía afirmó que Penry entró en la casa para cometer asesinato y violación. Sin embargo, es igualmente posible que Penry haya entrado en la casa de Carpenter sin intención de hacerle daño, pero que, cuando Carpenter reaccionó con terror, Penry entró en pánico y los acontecimientos se salieron rápidamente de control. 217

Durante su juicio, & quot; quedó claro [que Penry] no sabía leer ni escribir. No podía nombrar los días de la semana o los meses del año, no podía contar hasta 100, no podía decir cuántas monedas de cinco centavos había en una moneda de diez centavos o nombrar al presidente de los Estados Unidos ''. 218 No obstante, un Texas El jurado lo condenó a muerte. Sin embargo, no se les indicó que consideraran su retraso como un factor atenuante, y en 1989, en Penry v.Lynaugh, la Corte Suprema de Estados Unidos anuló su sentencia. `` En este caso, en ausencia de instrucciones que informen al jurado de que podría considerar y dar efecto a las pruebas atenuantes del retraso mental y antecedentes de abuso de Penry al negarse a imponer la pena de muerte, concluimos que el jurado no recibió un vehículo para expresando su 'respuesta moral razonada' a esa evidencia al emitir su decisión de sentencia ''. 219 La Corte Suprema ordenó un nuevo juicio.

Durante el nuevo juicio, sus abogados señalaron que el coeficiente intelectual de Penry. medido entre los 50 y los bajos sesenta. Otros presos del corredor de la muerte de Texas declararon que "nunca habían conocido a un hombre". que quería amigos más que Johnny. "Penry era tan sugestionable que los periodistas podían" hacer que dijera casi cualquier cosa que quisieran oír ". Pero dos expertos de la fiscalía negaron que Penry fuera un retrasado grave, uno de ellos, ex psicólogo jefe del sistema penitenciario de Texas, argumentó que su puntuación única y no repetida de 72 en un antiguo coeficiente intelectual verbal prueba y cita muestra su potencial "(a pesar de que el puntaje promedio combinado de coeficiente intelectual de Penry en múltiples pruebas administradas entre su infancia y la edad de veinte años estaba en los cincuenta). El otro experto afirmó que Penry estaba fingiendo su retraso después de dos exámenes que tomaron un total combinado de veintitrés minutos, diagnosticó a Penry como alguien con un coeficiente intelectual. entre & quot; suave y aburrido normal & quot. 220

Luego, el juez presentó al jurado esencialmente el mismo conjunto de instrucciones que llevaron a la Corte Suprema a revocar los resultados en el primer juicio, y Johnny Penry fue condenado a muerte una vez más.

La decisión de la Corte Suprema en el caso de Penry llevó a los legisladores de Texas a revisar el esquema de sentencias capitales del estado, dando a los jurados una mayor libertad para considerar una amplia gama de factores atenuantes durante la sentencia. Pero, irónicamente, el nuevo juicio de Penry tuvo lugar antes de que estos cambios legislativos entraran en vigor, por lo que no pudo beneficiarse de ellos. Permanece en el corredor de la muerte hoy, donde & cita pasa sus días coloreando con crayones y mirando libros de historietas que no puede leer. instrucciones del jurado en su segundo juicio. El argumento oral en su caso está programado para el 27 de marzo de 2001.

Anthony Porter 222 les pareció a muchos un criminal estereotipado: & quot [Él] parece pensar que es bastante hábil. Entra en una habitación despacio, realmente genial, como un punk astuto, con una sonrisa en su rostro, los ojos moviéndose de un lado a otro. el brutal asesinato del que fue acusado, el asesinato en 1982 de una joven pareja de Chicago. El abogado litigante original de Porter no se dio cuenta de que su cliente tenía un retraso mental severo y, por lo tanto, nunca planteó esto como un posible factor atenuante. El jurado condenó a Porter y el juez lo sentenció a muerte.

Porter estaba tan asustado y beligerante que se opuso a que sus abogados presentaran una solicitud de indulto: "Pensó que cuando tu abogado se cansa de trabajar, presenta esta petición y luego vienen y te obligan a matarte". Se enfurecía cuando se mencionaba [presentar una petición de clemencia] ". 224

En 1998, Anthony Porter estaba a cuarenta y ocho horas de la ejecución cuando sus abogados persuadieron a la Corte Suprema de Illinois para que concediera una suspensión mientras reunían más pruebas de su retraso mental. Porter no pudo ayudar a sus abogados, no pudo "describir hechos" ni "lidiar con abstracciones". 225 Cuando el perito psiquiátrico obtenido por la defensa inició su examen, Porter le hizo una pregunta preliminar: "¿Qué es la ejecución?", Quiso saber. El psicólogo examinador y la cita explicaron que iba a ser ejecutado y que por eso estaba en el corredor de la muerte. Los ojos de [Anthony] se agrandaron y dijo: '¡Oh, Dios mío!' ''. El psicólogo concluyó que Porter era claramente incompetente y no estaba en condiciones de ser ejecutado. Su coeficiente intelectual medido solo 51. 226

La oficina del fiscal pareció pensar que Porter de alguna manera estaba "fingiendo" su retraso. De acuerdo con el Chicago Tribune, el fiscal no tenía simpatía por la difícil situación de Porter: él & quotsneer [ed] & quot que Porter's I.Q. El puntaje fue 'convenientemente' cuatro puntos más bajo que el puntaje de la persona con el coeficiente intelectual más bajo. ejecutado en los Estados Unidos en las últimas décadas ''. 227

Para Porter, ese bajo coeficiente intelectual la puntuación era más que conveniente. Le salvó la vida y finalmente lo liberó. Aunque los tribunales concedieron una suspensión únicamente para que prosiguiera la investigación sobre el retraso de Porter, la historia le dio a Porter el tiempo suficiente para que un grupo de estudiantes de periodismo de la Universidad Northwestern demostrara de manera concluyente que era inocente. Porter salió de la cárcel en 1999 después de pasar dieciséis años en el corredor de la muerte.

El gobernador de Illinois, George Ryan, quedó conmocionado por la casi ejecución de un hombre inocente: "Anthony. era, creo, mentalmente incompetente, tenía un coeficiente intelectual muy bajo, no tenía por qué estar en el corredor de la muerte '', dijo a CNN en septiembre de 2000. Cuando el gobernador Ryan, un partidario de la pena de muerte desde hace mucho tiempo, se dio cuenta de que el caso de Porter estaba lejos de ser atípico, instituyó una moratoria estatal sobre la pena de muerte, diciendo `` Me preocupa mucho el vergonzoso historial de nuestro estado de condenar a personas inocentes y ponerlas en el corredor de la muerte ''. Illinois había ejecutado a doce personas desde que restableció la pena de muerte en 1977. Durante el mismo período período, diez prisioneros condenados a muerte en Illinois resultaron inocentes. 228

Earl Washington, Jr. creció en la pobreza extrema en la zona rural de Virginia, siendo uno de los cinco hijos de una familia marcada por el alcoholismo y la violencia de sus padres. 229 Cuando era niño, le diagnosticaron daño cerebral y retraso mental. Asistió a clases de educación especial y abandonó la escuela a los quince años después de reprobar todos sus cursos. Un maestro hizo "lo que se convertiría en una observación profética:" [Washington] es muy fácil de dirigir. Trata de hacer lo que se le pide, pero no tiene idea de lo que se espera de él ''. 230 Las pruebas situaron su coeficiente intelectual de forma diversa en 57 y 69. 231 Conoce "algunas", pero no todas, las letras del alfabeto. 232 Washington trabajaba como peón y sus empleadores notaron su extrema sugestión. Como dijo uno, "[Washington] iba a estar de acuerdo con lo que usted dijera. A veces sabía de lo que estabas hablando. A veces no lo hizo ''. 233

En 1983, la policía lo detuvo por dispararle en el pie a su cuñado durante una pelea, cargos que finalmente fueron retirados. 234 Pero mientras estaba bajo custodia policial, renunció a sus derechos Miranda y, después de un largo interrogatorio, confesó no solo el incidente que involucró a su cuñado, sino también otros cinco delitos, incluido un allanamiento en la calle, un robo en otra calle. cerca, una violación reciente y, finalmente, en 1992, el asesinato a puñaladas de una mujer joven, Rebecca Williams. 235

En su "confesión", dijeron sus abogados litigantes, "Earl en más de diez o quince ocasiones simplemente pronunció las palabras sí o no". no fue el perpetrador. La policía finalmente reconoció que Washington no pudo haber cometido la mayoría de los crímenes que había admitido. Pero la policía estaba menos dispuesta a dejar de lado la confesión de Earl en el caso Williams, que no se había resuelto durante un año. 237

Insistieron en la culpabilidad de Washington a pesar de varios aspectos extraños de la información ofrecida. Washington, por ejemplo, le dijo a la policía que Rebecca Williams, su supuesta víctima, era negra, aunque en realidad era blanca. La describió como & quotshort & quot aunque medía 5 '8' '. Dijo que pateó la puerta, que resultó ilesa. Dijo que la apuñaló dos o tres veces, en lugar de las treinta y ocho veces que en realidad la apuñaló. Y dijo que estaba sola, aunque los dos hijos pequeños de Williams estaban presentes. 238

Washington luego se retractó de su confesión, insistiendo en que él no había cometido el crimen. 239 Él dijo: "Supongo que simplemente estuve de acuerdo con lo que me dijo [la policía], eso es lo que estuve de acuerdo". Supongo que estuve de acuerdo con lo que dijeran ''. 240 Uno de los abogados defensores de Washington dijo a los periodistas que, en su opinión, Washington, un afroamericano de una ciudad del sur, había El hombre negro desafiado era [decir] 'Sí, señor'. "Sí, señor", es una respuesta fácil para él. Significa que ha complacido a su interrogador ". 241 En una entrevista con Human Rights Watch, el abogado de Washington elaboró:" Earl Washington desarrolló un mecanismo de afrontamiento para complacer a las figuras de autoridad. Cuando la policía le hizo saber lo que querían, les dio eso. No vio el peligro ''. 242

A pesar del retraso mental de Washington, el tribunal de primera instancia determinó que había renunciado voluntariamente a sus derechos Miranda y que su confesión era válida, aunque el tribunal sabía que había sido declarado inocente de prácticamente todo lo demás que había `` confesado '' hacer. 243 Después de un juicio de tres días, en el que los fiscales no revelaron al jurado las diversas confesiones falsas de Washington, Earl Washington fue condenado a muerte.

Todas las apelaciones posteriores a los tribunales estatales y federales fueron denegadas, a pesar de la evidencia forense recién descubierta que mostraba que el fluido seminal encontrado en la escena del crimen no podría haber sido de Washington. 244 En 1993, se realizaron nuevas pruebas de ADN en la sangre y el semen encontrados en la víctima, y ​​los resultados no coincidieron con el ADN de Earl Washington. El gobernador Wilder de Virginia, sin embargo, se negó a revocar la condena de Washington, argumentando que quizás Washington había tenido un cómplice (a pesar de las últimas palabras de la víctima, en las que dijo que su agresor había estado solo), 245 pero en su último día en el cargo redujo la tasa de Washington. sentencia a cadena perpetua.

En 2000, una nueva serie de pruebas de ADN ordenadas por el actual gobernador de Virginia, Jim Gilmore, mostró una vez más que no había rastros de sangre o semen de Washington en la escena del crimen. 246 Después de dieciocho años en prisión, incluidos nueve y medio en el corredor de la muerte, Washington recibió un indulto del gobernador Gilmore que lo declaraba inocente del asesinato que lo llevó a los pocos días de su ejecución. Fue puesto en libertad el 12 de febrero de 2001.

Terry Williams, 247 I.Q. 69, nació con síndrome de alcoholismo fetal. Antes de su nacimiento, su madre "se emborrachaba todos los días de jueves a lunes", dijo a Human Rights Watch uno de los ex defensores de Williams. "Ambos de sus padres eran contrabandistas", y finalmente "fueron arrestados y acusados ​​de negligencia infantil criminal". El informe policial es suficiente para enfermarlo. Los niños estaban desnudos, hambrientos y había heces y orina en el suelo ''. 248

Una mañana de 1985 en Danville, Virginia, un vecino encontró el cadáver del trabajador textil Harris Stone después de que Stone había estado bebiendo. El recuento de alcohol en sangre de Stone se midió en 0.41, más de cinco veces más alto que el punto en el que un automovilista es declarado legalmente borracho. La policía concluyó que Stone había muerto por intoxicación por alcohol. Sin embargo, ocho meses después, Terry Williams escribió una carta anónima a la policía, explicando que había golpeado a Stone en el pecho con una herramienta de jardinería y le había robado $ 3. 249 Se realizó una autopsia y se descubrió que Stone tenía costillas rotas y un pulmón perforado. 250 Cuando la policía finalmente rastreó la carta hasta Terry Williams y lo interrogó, él `` confesó, se retractó y luego volvió a confesar ''. Sin embargo, más tarde les dijo a sus abogados que su carta había sido sobre un sueño que había tenido y que su confesión había solo ha sido sobre su sueño. 251

A pesar de las peculiares circunstancias de la muerte de Stone, Williams fue acusado de homicidio capital y la fiscalía utilizó su confesión como prueba clave de su culpabilidad. El abogado litigante de Williams no le dijo al jurado sobre su retraso mental o su infancia abusada, y no se molestó en devolver las llamadas telefónicas de un contador que se ofreció a servir como testigo de carácter para Williams. El abogado defensor también le dijo al jurado en sus alegatos finales que el presunto delito de Williams "desafía la lógica" y que no podía pensar en "ninguna gran razón trascendental y conmovedora" por la que el jurado debería perdonarle la vida a Williams. 252

Terry Williams fue declarado culpable y condenado a muerte. En última instancia, la Asociación de Abogados de Estados Unidos le pidió a un bufete de abogados de Washington, D.C. que representara a Williams pro bono en sus apelaciones posteriores a la condena. Sus nuevos abogados apelaron su sentencia de muerte, argumentando que a Williams se le había negado la asistencia efectiva de un abogado. 253 En última instancia, la Corte Suprema de los Estados Unidos estuvo de acuerdo, y encontró en una opinión de 6 a 3 que Williams no pudo haber recibido un juicio justo.

El síndrome de alcoholismo fetal de Williams y su inteligencia límite dificultaron el esfuerzo de sus nuevos abogados por representarlo. "No puede entender ninguna abstracción, no puede hacer un presupuesto, no puede entender cómo las cosas en la corte estatal pueden tener un impacto más adelante", dijo uno de sus ex abogados a Human Rights Watch. Williams & Quota responde preguntas y toma decisiones basadas en su tono de voz y expresiones faciales. Es increíblemente sugestionable ''. 254

Sin embargo, después de la decisión de la Corte Suprema, los abogados de Terry Williams pudieron llegar a un acuerdo con el estado para evitar un juicio de nueva sentencia. En el acuerdo de declaración de culpabilidad de noviembre de 2000, Williams se declaró culpable y aceptó cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional a cambio del acuerdo del estado de renunciar a la pena de muerte. Permanece en prisión, pero lo sacaron del corredor de la muerte. Uno de sus abogados relata que "está muy feliz de tener la mayor libertad y el contacto humano de la vida fuera de la fila". 255

Johnny Lee Wilson, de veinte años, vivía con su madre y su abuela en Missouri cuando la policía lo acusó de asesinar brutalmente a Pauline Martz, de setenta y nueve años, amiga de su abuela. Wilson, cuyo coeficiente intelectual tenía menos de 70 años, 256 no tenía antecedentes penales, trabajaba intermitentemente como personal de mantenimiento y conserje, cortando el césped y ayudando. Al principio, insistió a la policía que había estado con su madre durante el tiempo en que se cometió el crimen.

La policía continuó con el interrogatorio y le dijo a Wilson que, si confesaba, "podemos irnos todos a casa". Wilson pensó que querían decir que él también podría regresar a casa. 257 La policía le dijo que eran sus amigos y querían ayudarlo:

Oficial: Y sabes, este [el caso de asesinato] no es el fin del mundo para nadie. . . Y entonces tienes un problema. Y necesitas ayuda. Y somos las personas que podemos hacer eso, John.

Wilson: Ajá.

Oficial: En lugar de pasar por todo esto, John, en lugar de hacerte pasar por el castigo, Steve y yo, queremos ayudarte esta noche. No queremos que estés drogado durante todo esto. Si hay algo que podamos hacer esta noche para ayudarlo, eso es lo que queremos hacer.

A medida que continuaba el interrogatorio, con la policía insistiendo en su culpabilidad, la convicción de Wilson de su propia inocencia comenzó a vacilar:

Oficial: . Será mejor que empieces a averiguar qué va a pasar con John Wilson. Eso es lo que es mejor que hagas.

Wilson: Ajá.

Oficial: . Tenemos la evidencia circunstancial de que usted lo sabía antes que nadie. Tenemos un caso hecho. ¿No le parece que alguien estaría convencido de que lo hizo basándose en lo que le acabo de decir?

Wilson: Sí.

Oficial: Seguro que lo hace.

Wilson: Estaré encantado de hacer una prueba de detector de mentiras.

Oficial: Puede ver por qué pensamos eso, ¿verdad? ¿Eh? ¿Puedes ver por qué pensamos eso? No puedes culparnos por pensar eso, ¿verdad?

Wilson: Uh hum.

La policía finalmente rompió la resistencia de Wilson y comenzaron a sacarle detalles del crimen. La policía preguntó sobre el color de la camiseta que llevaba la víctima, por ejemplo:

Wilson: Yo diría que era blanca, una especie de blusa blanca o azulada.

Investigador: Bien, ¿qué tal el azulado? Yo iré por eso.

Investigador: ¿Qué tal el verde azulado, tal vez?

La policía sabía que los tobillos de la víctima habían sido atados con una cuerda y cinta adhesiva, e intentaron que Wilson admitiera conocer este detalle incriminatorio:

Oficial: ¿Qué además, qué además de una cuerda estaba alrededor de sus tobillos? Algo más. Ésta es otra prueba. Sé. Y sabes. Solo piensa. Vamos, John.

Wilson: Estoy pensando.

Investigador: ¿Cuáles son algunas de las cosas que podrían usarse?

Wilson: Esposas, creo.

Investigador: No. No. Conjetura incorrecta. ¿Cuáles son algunas de las cosas con las que podrías atar a alguien?

Wilson: Cuerda es todo lo que tenía, pero ...

Oficial: Eso me dice algo, John. Eso me dice algo. Eso me dice algo. Te dije que es importante que seas sincero conmigo. Cogiste la cinta allí.

Wilson: ¿Eh?

Oficial: Se llevó la cinta allí, ¿no? 258

Aunque no había otras pruebas físicas que lo relacionaran con el crimen, 259 Johnny Lee Wilson fue acusado de homicidio capital después de su "confesión". 260 Se declaró culpable para evitar la pena de muerte y fue condenado a cadena perpetua. Aunque Wilson claramente tenía poca comprensión de lo que significaba una "declaración de culpabilidad", 261 varios tribunales confirmaron la "voluntariedad" de su declaración de culpabilidad. 262

Finalmente, surgieron pruebas que respaldaban la coartada de Wilson, y otro hombre, que había sido sospechoso desde el principio, confesó el crimen. 263 Resultó que la policía y la fiscalía habían retenido pruebas que hubieran absuelto a Wilson. 264 En 1998, Johnny Wilson fue indultado por el gobernador de Missouri, Mel Carnahan, quien dijo: `` Hemos encerrado a un hombre inocente y retrasado que no es culpable del delito del que se le acusa ''. 265 Johnny Wilson había pasado casi una década en prisión antes de su perdón. 266

126 Información general de antecedentes de la entrevista telefónica de Human Rights Watch con John Blume, abogado de Arthur, 1 de junio de 1999.

127 John Blume y David Bruck, "Condenar a los mentalmente retrasados ​​hasta la muerte: Análisis de la octava enmienda", 41 Arkansas Law Review 726 (1988).

128 David Stout, "Los abogados del corredor de la muerte", New York Times, 14 de febrero de 1988.

129 Joseph Frazier, & quot; ¿Demasiado retrasado en morir por crímenes? Laws Say No '', Los Angeles Times, 17 de abril de 1988.

130 Estado contra Arthur, 374 S.E. 2d. 291, 293-194. (SC 1988) Entrevista telefónica de Human Rights Watch con David Bruck, abogado de Arthur, 26 de febrero de 2001. Las pruebas del retraso de Arthur se detallan en el escrito del apelante, Estado contra Arthur, 21 de diciembre de 1987 (en el archivo de Human Rights Watch). .

131 Entrevista de Human Rights Watch con Ruth Luckasson, 29 de enero de 2001. Véase también, South Carolina v. Arthur, Appellant's Brief, en la Corte Suprema de Carolina del Sur, diciembre de 1987, pág. 12-13.

132 Entrevista de Human Rights Watch con Ruth Luckasson, 29 de enero de 2001.

133 "Sentencia de muerte anulada", Washington Post, 15 de noviembre de 1988.

136 Perske, Unequal Justice, pág. 31.

137 Ibíd., Citando la Solicitud de Jerome Bowden de suspensión de la ejecución por 90 días y de conmutación de su sentencia de muerte, presentada a la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Georgia.

138 Bowden contra Francis, 733 F.2d 740, 747 (11º Cir. 1984).

139 Bowden contra el Estado, 239 Ga. 821 (1977).

140 Véase el testimonio de Jerome Bowden en su juicio del 6 de diciembre de 1976 (en los archivos de Human Rights Watch).

141 Joseph Frazier, & quot; Demasiado retrasado & quot.

143 Editorial, Atlanta Journal and Constitution, 21 de junio de 1996.

144 Perske, Justicia desigual, pág. 31, citando de Application of Jerome Bowden.

148 La información sobre Oliver Cruz proviene de una entrevista telefónica de Human Rights Watch con Jeffrey Pokorak, abogado posterior a la condena de Cruz, 25 de febrero de 2001 Cruz v. Con respecto a Oliver David Cruz, Petición de indulto de ejecución, ante la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Texas, (en los archivos de Human Rights Watch) Bonner y Rimer, & quot Ejecutar a los retrasados ​​mentales & quot.

149 Petición de indulto de ejecución, pág. 9.

150 Petición de Certiorari, pág. 7, citando la transcripción del juicio.

151 Cruz contra Johnson, 121 S.Ct. 11 (2000).

152 Véase Tolson, & quotDeath Sentence Heightens & quot; Robert Stanton, & quotRetarded Teen Guilty of Murder & quot; Houston Post, 4 de febrero de 1995, informes por cable, Fort Worth Star-Telegram, 10 de febrero de 1995.

153 Jennifer Liebraum, & quot; Juicio para comenzar en el asesinato de un dentista popular & quot; Houston Chronicle, 30 de enero de 1995.

154 Tolson, & quot; la sentencia de muerte intensifica el debate & quot.

155 John Makeig, & quot; Adolescente retrasado condenado por matar a un dentista por coche & quot; Houston Chronicle, 4 de febrero de 1995.

156 Tolson, & quot; La sentencia de muerte intensifica el debate & quot.

157 Jennifer Liebraum, & quot; El asesino del dentista recibe la pena de muerte & quot; Houston Chronicle, 9 de febrero de 1995.

158 Debido a que cometió su crimen cuando tenía diecisiete años, la sentencia de Dixon viola el derecho internacional de los derechos humanos. Véase el artículo 6 (5) del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos ("No se impondrá la pena de muerte por delitos cometidos por personas menores de dieciocho años").

159 Entrevista de Human Rights Watch con Tony Tyrone Dixon en Ellis Unit, Huntsville Tex., 17 de mayo de 1999.

160 Información sobre Emile Duhamel de la entrevista de Human Rights Watch con Greg Wiercioch. Véase también, Duhamel v. Scott, Petición de auto de hábeas corpus y petición de suspensión de la ejecución y de audiencia probatoria ”, presentada el 26 de septiembre de 1995 (en el archivo de Human Rights Watch). Amplia información y documentación sobre el caso de Duhamel está disponible en www.lonestar.texas.net/

acohen. Su abogado proporcionó a Human Rights Watch una gran cantidad de documentación sobre el estado mental de Duhamel, que se encuentra archivada en Human Rights Watch.

161 Duhamel contra Collins, 955 F.2d 962 (5º Cir. 1992).

162 Debido a que Duhamel se negó a salir de su celda para visitas legales, el abogado obtuvo una orden judicial que le permitía entrevistarlo frente a la celda.

163 Transcripción de la entrevista a Emile Duhamel, proporcionada por Gregory Wiercioch, en los archivos de Human Rights Watch y disponible en la web en http://lonestar.texas.net/

164 Reed, Penry Penalty, pág. 119 Joe Parham, & quot; El hombre condenado llamado Most Retarded On Death Row & quot; United Press International, 12 de octubre de 1987.

166 Holloway contra el Estado, 361 S.E.2d 794 (Georgia, 1987) Reed, Penry Penalty, págs. 119-120.

167 Perske, Justicia desigual, pág. 18.

168 Reed, Penry Penalty, pág. 111 Parham, & quot; Hombre condenado & quot.

169 La prolongada y extraña serie de interacciones de Lane con la policía, incluida una en la que invitó a la policía a comer melón con él en su casa, se detallan en Kansas v. Lane, 940 P.2d 422 (Kan. 1997) .

170 Debbie Hiott, "Los jurados escuchan la confesión de Lane en 1991 en la muerte de un niño de 8 años", Austin American-Statesman, 9 de febrero de 1994. El padrastro y la madre de Lane fueron acusados ​​como coacusados, pero posteriormente se retiraron los cargos. El padrastro murió en enero de 1994. La madre de Lane se encuentra en un centro de salud mental. Debbie Hiott, "Lane sentenciada a muerte por el asesinato de una niña de 8 años", Austin American-Statesman, 17 de febrero de 1994.

171 Lane fue devuelto posteriormente a Kansas y fue juzgado y condenado por el asesinato de Nancy S. Luego fue devuelto a la custodia de Texas.

172 Entrevista telefónica de Human Rights Watch con William Allison, abogado posterior a la condena de Lane, Austin, Texas, 26 de febrero de 2001.

174 Monica Polanco, & quot40 años investigando mentes criminales, Williamson Sheriff Ready for a Change & quot. Austin American Statesman, 31 de julio de 2000. William Allison señala que el hecho de que un & quot; viejo guardabosques de Texas & quot su regazo dejó que Lane lo hiciera, así que mostró que el policía estaba consciente de la condición mental de Lane. Entrevista de Human Rights Watch con William Allison.

175 Bonner y Rimer, & quot; Ejecución de retrasados ​​mentales & quot.

176 Kansas contra Lane, 940 P.2d 422 (Kan. 1997).

177 Bonner y Rimer, `` Ejecución de retrasados ​​mentales ''.

178 Información de antecedentes sobre Ramón Martínez-Villareal de la entrevista telefónica de Human Right Watch con Sean O'Brien, abogado de Martínez-Villareal, 29 de abril de 1999.

179 Frank Murray, `` EE. UU. Argues World Court Can't Halt Va. Execution & quot; Washington Times, 14 de abril de 1998. Convención de Viena sobre Relaciones Consulares y Protocolos Facultativos, U.N.T.S. Núms. 8638-8640, vol. 596, págs. 262-512, 24 de abril de 1963. El artículo 36 de la Convención requiere que los ciudadanos extranjeros detenidos en los Estados Miembros sean notificados de su derecho a comunicarse con sus funcionarios consulares. Estados Unidos ratificó la Convención de Viena en 1969. Leigh Marjamaa, & quotDeath Row Debate: Mexico Fights to Protect Citizens in U.S. Prisons & quot; The News, 14 de junio de 1998.

180 Entrevista de Human Rights Watch con Sean O'Brien, 29 de abril de 1999.

182 Arizona contra Martínez-Villareal, 702 P.2d. 670, 673 (Arizona, 1985).

183 Ibíd. véase también Bonner y Rimer, & quotEjecutar a los retrasados ​​mentales & quot.

184 Entrevista de Human Rights Watch con Sean O'Brien, 29 de abril de 1999.

185 Michael Ross, "No ejecutes asesinos mentalmente perturbados", The Humanist, enero de 1999.

186 Informe de la conferencia del personal de diagnóstico de la unidad forense, Departamento de Salud Mental y Retraso Mental de Virginia, 28 de noviembre de 1975 (en los archivos de Human Rights Watch). Véase también Reed, Penry Penalty, pág. 81.

188 Nota de caso de M. Maurice Ryans, M.D., Jefe de Servicio, Unidad Forense, Departamento de Salud Mental y Retraso Mental del Departamento de Virginia, 23 de junio de 1978 (en el archivo de Human Rights Watch).

189 "Ejecutar prisioneros con discapacidad mental es injusto y cruel", Dallas Morning News, 22 de noviembre de 1998.

190 Información general sobre Luis Mata proporcionada por Jeffrey Kirchmeier, abogado de Luis Mata. Entrevista telefónica de Human Rights Watch con Jeffrey Kirchmeier, 25 de mayo de 1999.

191 Declaración del Dr. Timothy Derning, psicólogo, 11 de enero de 1992 (en el archivo de Human Rights Watch).

192 Ver en general Declaración jurada de Michael Bayless, 28 de junio de 1995 (en el archivo de Human Rights Watch) ver también Declaración jurada de Richard I. Lanyon, psicólogo, 13 de agosto de 1993 (en los archivos de Human Rights Watch).

194 Pamela Manson, & quotDeath Row Appeal cites Brain Damage Violent Childhood Descriptions & quot; Arizona Republic, 3 de julio de 1995.

195 Declaración de Clemente Mata, hermana de Luis Mata, Anexo 11, In Re Luis Mata, Solicitud de Clemencia Ejecutiva, ante la Junta de Clemencia Ejecutiva de Arizona (copia en el archivo de Human Rights Watch).

196 Peres-Arce, "Evaluación neuropsicológica".

197 Véase la declaración de Derning.

198 Ver In Re la Solicitud de Luis M. Mata, Solicitud de Clemencia Ejecutiva, presentada a la Junta de Clemencia Ejecutiva de Arizona.

199 Luis Mata, como mucha gente, luchó duro para mantener en secreto su retraso. Uno de sus abogados dijo con pesar: "No tenía ni idea [tenía retraso mental]. Hablaba de habeas y leía los escritos. Más tarde, me di cuenta de que usaba palabras sin saber lo que significaban ”. Entrevista de Human Rights Watch con Jeffrey Kirchmeier.

200 Solicitud de Clemencia Ejecutiva Luis Mata, p. 24.

202 Estado contra Mata, 609 P.2d 48 (Arizona, 1980).

203 Centro de información sobre la pena de muerte.

204 Información general de antecedentes sobre Eddie Mitchell de entrevistas de Human Rights Watch con Clive Stafford-Smith y Emily Bolton del Louisiana Crisis Assistance Center, 19 de mayo de 1999, 21 de mayo de 1999, respectivamente. Véase también State of Louisiana v. Eddie Mitchell, Brief Amicus Curiae of the Louisiana Public Defender's Association en apoyo de la solicitud de Eddie Mitchell de que este tribunal otorgue escrituras de supervisión y escuche el argumento completo sobre si una persona con retraso mental condenado a muerte puede ser denegada. y Fondos para su liberación, presentado el 18 de septiembre de 1998, Caso 98 KP 2445, Tribunal Supremo de Luisiana.

205 Declaración jurada de Ivory Bellony, 28 de marzo de 1997 (en el archivo de Human Rights Watch).

206 Documento archivado en Human Rights Watch.

207 Cuando un abogado del Louisiana Crisis Assistance Center le preguntó a Mitchell si había entendido lo que significaba "renunciar a sus derechos", Mitchell levantó la mano derecha y saludó. Entrevista de Human Rights Watch con Emily Bolton.

208 Existe amplia información sobre el caso de Penry en las decisiones judiciales publicadas y numerosos informes de prensa. También se proporcionan buenos resúmenes del retraso mental y la historia de la infancia de Penry en Solicitud de clemencia o indulto para Johnny Paul Penry, 13 de diciembre de 2000, presentada ante la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Texas, p. 4, (en el archivo de Human Rights Watch) también ver en general Petición de Habeas Corpus, No. H-97-CV-04094, S.D. Tex., 2 de marzo de 1998 (en los archivos de Human Rights Watch). Véase también Reed, Penry Penalty y Perske, Unequal Justice.

209 Petición de Habeas Corpus, pág. 9.

210 Penry Solicitud de clemencia, pág. 9 Ibíd., Perske, Unequal Justice, pág. 63 Petición Penry de Habeas Corpus, pág. 9.

211 Reed, Penry Penalty, pág. 2 véase también Penry v. Lynaugh, 492 U.S. 302, 307, 309 (1989).

212 Perske, Justicia desigual, pág. sesenta y cinco.

213 Petición Penry de Habeas Corpus, pág. 9.

214 Perske, Justicia desigual, pág. 63.

216 Véase Penry v. Lynaugh, 492 U.S. 302, 307 (1989).

218 Ibíd., Pág. 65 Véase también Raymond Bonner y Sarah Rimer, "Mentally Retarded Man Facing Texas Execution Draws Wide Attention", New York Times, 12 de noviembre de 2000.

219 Véase Penry v. Lynaugh, 492 U.S. 302, 328 (1989).

220 Perske, Justicia desigual, págs.68, 71

221 Bonner y Rimer, & quot; Retraso mental & quot.

222 Información general sobre Anthony Porter de la entrevista telefónica de Human Rights Watch con Daniel Sanders, abogado de Anthony Porter, 5 de mayo de 1999.

223 Eric Zorn, & quotQuestions Persist as Troubled Inmate Faces Electrocution & quot; Chicago Tribune, 21 de septiembre de 1998, que describe la reacción que inicialmente tuvieron los expertos en defensa de Washington hacia él.

224 Entrevista de Human Rights Watch con Daniel Sanders.

226 Adriana Colindres, & quotDeath Row Dilemma & quot; State Journal-Register, Springfield, Ill., 4 de octubre de 1998.

228 CNN, & quotStruggle to be Normal, Part 4: Criminal Justice & quot, 2 de octubre de 1994.

229 Información general de antecedentes sobre Earl Washington de la entrevista telefónica de Human Rights Watch con Gerald Zerkin, abogado de Washington, 13 de mayo de 1999. Una revisión detallada de su caso se presenta en McGlone, et al, & quotA Near-Fatal Injustice & quot.

231 Ted Koppel, & quotCrime and Punishment - A Matter of Life and Death & quot, ABC News Nightline, 14 de septiembre de 2000 Jim Dwyer, & quotTesting the Rush to Death Row & quot, New York Daily News, 7 de septiembre de 2000.

233 Tim McGlone, et al., "Una justicia casi fatal".

235 Ibíd. véase también Washington v. Virginia, 323 S.E. 2d. 577 (1984), cert. negado, 471 US 1111 (1985), revisado por otros motivos.

236 Ibid también Koppel, & quotCrime and Punishment & quot.

237 Koppel, "Crimen y castigo".

238 Dwyer, & quot; Probar la prisa & quot; Perske, Justicia desigual, p. 55 Hourhian, "Confesión de Earl Washington", pág. 1502.

239 Cuando los reporteros le preguntaron por qué había ofrecido tantos detalles a la policía, Washington luchó por encontrar las palabras:
Periodista: ¿Por qué les dijiste que era negra?
Washington: No lo sé. No lo hice, no vi una foto de ella en el periódico donde la mataron o nada. yo solo

Periodista: ¿Pensó que era negra?
Washington: Sí, señor.
Periodista: ¿Sin saber de qué color era?
Washington: Sí, señor.
Periodista: ¿Sueles decirle a la gente cosas que cree que quieren oír?
Washington: A veces, sí, señor.
Periodista: ¿Tú? ¿Por qué haces eso?
Washington: No lo sé.
Entrevista de la BBC con Washington, citada en Koppel, & quotCrime and Punishment & quot.

241 Koppell, "Crimen y castigo".

242 Entrevista telefónica de Human Rights Watch con Gerald Zerkin, abogado de Earl Washington, 13 de mayo de 1999.

243 Washington contra Virginia, 323 S.E. 2d. 577 (Va. 1984), cert. negado, 471 US 1111 (1985), revisado por otros motivos.

244 Washington tenía sangre tipo O, mientras que el semen encontrado en la escena del crimen contenía tipo A. El abogado litigante de Washington no tenía conocimiento de esta evidencia y nunca la presentó en el juicio. McGlone, et al., "Una justicia casi fatal".

247 Información general sobre Terry Williams obtenida de entrevistas telefónicas de Human Rights Watch con Linda Tarlow, ex abogada de Terry Williams, 6 de mayo de 1999 y 6 de octubre de 2000.

248 Entrevistas de Human Rights Watch con Linda Tarlow.

249 Frank Green, & quotDeath Row Veteran's Life Spared & quot; Richmond Times Dispatch, 15 de noviembre de 2000.

250 Brooke Masters, & quotDeal Gets Inmate off Death Row Interviene el Tribunal Superior de los Estados Unidos, citando la Deplorable Defense de Virginia Man & quot; Washington Post, 15 de noviembre de 2000.

251 Entrevistas de Human Rights Watch con Linda Tarlow.

253 Entrevistas de Human Rights Watch con Linda Tarlow.

255 Entrevista telefónica de Human Rights Watch con Dinah S. Leventhal, abogada de Terry Williams, 2 de enero de 2001.

256 20/20, ABC News, & quotAn Innocent Man - Retarded Man Wrongfully Imprisoned & quot; 3 de marzo de 1995.

257 Perske, Justicia desigual, pág. 44, citando Wilson v. Missouri, escrito de réplica del apelante, Tribunal Supremo de Missouri, caso núm. 73285, págs. 10-12.

258 Robert P. Sigman, "Víctima de 'A Horrible Injustice' Hasta ahora, Intentos de ayudar a Johnny Lee Wilson Han fracasado", Kansas City Star, 4 de junio de 1995. El artículo reproduce extensas porciones de la transcripción del interrogatorio.

259 Curiosamente, la policía encontró una pistola paralizante en la escena del crimen. Cuando confrontaron a Wilson con la pistola paralizante, él no reaccionó y parecía desconcertado. Cuando la policía le pidió que les dijera para qué era la pistola paralizante, sugirió que podría ser una maquinilla de afeitar eléctrica. Véase Perske, Unequal Justice, pág. 46.

260 Aunque las confesiones son notoriamente poco confiables, los jurados y jueces tienden a encontrarlas extremadamente condenatorias y condenan incluso cuando no hay evidencia que corrobore la confesión. Véase, en general, Peter Brooks, Troubling Confessions (Chicago: University of Chicago Press, 2000).

261 Véase el disenso del juez Blackmar en Wilson v. State, 813 S.W.2d 833, 846 (Ma. 1991): “La transcripción plantea cuestiones sustanciales sobre si la declaración de culpabilidad se hizo de forma voluntaria e inteligente. Cuando se le preguntó por qué se declaraba culpable, el informante respondió dos veces: "No lo sé". Cuando el juez respondió con cierta extensión que estas respuestas no eran adecuadas, el peticionario respondió: "No entiendo lo que está diciendo". En este punto, muchos jueces habrían sugerido que se suspendiera el proceso para que el demandante pudiera consultar con un abogado. Este juez, sin embargo, mantuvo al movant en la alfombra y le hizo una larga serie de preguntas, casi todas pidiendo respuestas de sí o no ''.

262 Véase Wilson contra el Estado, 813 S.W.2d 833, 846 (Missouri 1991).

263 Entrevista de Human Rights Watch con Sean O'Brien, 29 de abril de 1999.

264 Perske, Justicia desigual, pág. 44-48.

265 Wilson contra el condado de Lawrence, 154 F.3d 757, 759, (8º Cir. 1998). El gobernador Mel Carnahan también dijo: "Como resultado de una intensa investigación realizada por mi oficina, he decidido otorgar un indulto a Johnny Lee Wilson porque está claro que no cometió el delito por el que ha sido encarcelado".

266 & quot; Encarcelamiento injusto & quot; National Law Journal, 7 de septiembre de 1998.


RECUPERAR UN HÉROE DEL OESTE SALVAJE

CHEYENNE, WYO., SEPT. 17 - Un jurado en el tribunal de distrito de Wyoming absolvió hoy a Tom Horn del brutal asesinato de Willie Nickell, de 14 años, y decidió ignorar una "confesión" en la que Horn supuestamente le dijo a un alguacil estadounidense: "Matar hombres es mi especialidad. míralo como una propuesta de negocio, y creo que tengo un rincón en el mercado ".

Una multitud de más de 100 personas vitoreó y aplaudió cuando se pronunció el veredicto al final de un juicio de dos días. La única cara alargada pertenecía a Sharon Burns, pariente de la víctima. "Creo que el jurado ya se había decidido", se quejó.

Momentos después, las celebraciones en la sala del tribunal terminaron abruptamente cuando el juez C. Stuart Brown ordenó que Horn fuera detenido en espera de una audiencia del gran jurado sobre otros posibles delitos que habían surgido durante el juicio.

El propio acusado mostró poca emoción. Su cuerpo había sido cortado de una horca a unos metros de aquí hace casi 90 años.

"No es historia de la que estás hablando", dice Chip Carlson, un autor de Wyoming que ayudó a organizar el nuevo juicio de Tom Horn. "Es mi abuelo, y no es cosa de risa".

De hecho, Carlson no está relacionado con Horn, ni con nadie involucrado en su juicio original, pero entiendes la idea. Cuando una ciudad como Cheyenne organiza un nuevo juicio, los jugadores se lo toman en serio. La historia es diferente en esta ciudad de la pradera que no hace mucho fue la última parada de lo que se convirtió en la línea de ferrocarril Union Pacific. La placa de mármol que conmemora el centenario de la ciudad está fechada en 1990. El pasado no está muy lejos ni es fácilmente separable del presente.

En el cercano aeropuerto de Denver, la mujer en el mostrador de alquiler de autos le cuenta sobre su abuelo, el alguacil del condado de Laramie, asesinado en el cumplimiento del deber unos años después de que Horn fuera a la horca. Nunca encontré al asesino.

Tom Carroll, el fiscal de distrito del condado de Laramie, le dice que su tío abuelo era, como Horn, un detective de ganado. "El abuelo de mi primo en realidad formaba parte del jurado", agrega. Si necesita verificar la ortografía de cualquier persona involucrada en el juicio original, simplemente busque en la guía telefónica de Cheyenne.

De todos los personajes del breve pasado de Wyoming que se han negado a ocupar silenciosamente su lugar en los libros de historia, Horn, héroe de guerra, valiente representante de la ley y asesino, sigue siendo el más beligerantemente vivo. En una noche tranquila, según la tradición de Cheyenne, puedes escuchar el clic, clic mientras hace girar la recámara de su Colt .45. Los avistamientos de cuernos aquí, dice Joe Moch, el abogado de Michigan que realizó su defensa esta semana, son tan comunes como las apariciones de Elvis en otros lugares.

Hacia el final de la suya, Horn se jactó de haber "vivido unas 15 vidas normales". Pero fueron las circunstancias de su muerte, más que los logros de sus 44 años, las que aseguraron su notoriedad. Los residentes de Cheyenne no estaban tan convencidos de su culpabilidad por el asesinato de Willie Nickell que no se pudo encontrar a nadie para operar la horca, sino que se ideó un ingenioso mecanismo impulsado por agua para abrir las trampillas automáticamente.

Las preguntas comenzaron casi tan pronto como su cuerpo fue sacado de la cárcel del condado de Laramie.

¿Por qué Horn habría confesado el asesinato mientras hablaba con un hombre que sabía que era un alguacil de los Estados Unidos? ¿Cuánto había bebido antes de la conversación incriminatoria? ¿Alguien, por muy bueno que fuera un tirador, podría haber alcanzado un objetivo humano a la distancia de 300 yardas desde la que Horn se jactó de haber disparado su Winchester 30-30?

Desde entonces, al menos tres libros han revisado y recombinado la evidencia. Se produjeron informes meteorológicos detallados para examinar las condiciones de la puntería el día en que Willie Nickell fue asesinado, los participantes supervivientes en el juicio original fueron interrogados hasta que yacían en su lecho de muerte.

Cuando dirigió su atención al tema en 1979, Hollywood estaba seguro de tener las respuestas. El personaje interpretado por Steve McQueen en la insoportablemente mala interpretación cinematográfica de la vida de Horn, llamada simplemente "Tom Horn", fue enmarcada sin ambigüedades por antiguos empleadores que temían que él supiera demasiado.

Sin embargo, incluso después de 90 años, la cuestión de la culpabilidad o inocencia de Horn no se ha deslizado al ámbito del interés teórico frío. Las pasiones corren por encima de Tom Horn.

Dean Krakel, autor de la primera biografía de Horn, dice que los descendientes de las familias involucradas en el juicio original lo amenazaron cuando trabajaba en el guión de la película de McQueen. Los familiares sobrevivientes de Willie Nickell solicitaron con éxito a los productores que cambiaran el apellido de la víctima en la película.

Cuando se enteraron de que se estaban tomando medidas para organizar un nuevo juicio, le escribieron al gobernador de Wyoming para implorarle que no concediera el perdón a Horn. "Me parece que están tratando de revisar la historia", dijo Viola Bixler, de 70 años, sobrina de Willie Nickell.

El autor Carlson, que organiza un fin de semana conmemorativo anual en la ciudad en su calidad de presidente de la Tom Horn Kick and Growl Society, se ha mantenido filosófico en medio del alboroto. "Creo que ha habido una especulación considerable de que me lincharán después de que todo termine".

Quizás una de las razones por las que la película fracasó es que la historia de la vida de Horn traspasó los límites de la plausibilidad, incluso para los estándares de Hollywood. Su biografía se lee como una amalgama de todos los malos occidentales jamás creados. Aquí estaba un hombre que en realidad dijo cosas como "No me importa qué tan grandes o malos sean sus hombres o cuántos de ellos haya, puedo manejarlos".

Nacido en Memphis, Missouri, el 21 de noviembre de 1860, Horn se escapó de casa a los 14 años. Condujo una diligencia durante un tiempo y luego se unió al ejército como explorador a los 16.

El respeto, e incluso la fama, llegaron rápidamente. En 1886 era jefe de exploradores en el suroeste y ganó elogios por su papel en el seguimiento de Gerónimo hasta su escondite mexicano y negociando su rendición, poniendo fin a las guerras indias.

Más tarde, asumió el cargo de matón general de la Asociación de Ganaderos de Wyoming. Su trabajo consistía en desalentar el floreciente negocio del robo de ganado, por cualquier medio.

Muy pronto, muchos ladrones empezaron a aparecer muertos. Hay disputas sobre cuántos, pero todos tenían una cosa en común: una gran piedra colocada debajo de la cabeza de la víctima, la marca registrada de Horn. "Muy pronto cesó el susurro", dijo Krakel. "Cabalgaba por la ciudad y la gente simplemente luchaba".

"Los residentes de Cheyenne", informa un serio biógrafo, "llegaron a conocerlo y temerlo como a un asesino manchado de sangre". Entonces, cuando Willie Nickell, de 14 años, fue encontrado el 18 de julio de 1901, recibió un disparo en la espalda cerca de su casa de su padre en Iron Mountain a 40 millas al noroeste de la ciudad, el dedo de la sospecha rápidamente apuntó en la dirección de Horn. El padre de Willie, Kels, no se había ganado el cariño de los grandes ganaderos que empleaban a Horn importando miles de ovejas, lo que destruyó las tierras de pastoreo. El caso de Horn no fue ayudado por la piedra que se encontró apoyando la cabeza del niño muerto.

Casi seis meses después, un ambicioso alguacil estadounidense llamado Joe LeFors atrajo a Horn a su oficina de Cheyenne con promesas de un trabajo en Montana. Un ayudante del sheriff y un taquígrafo de la corte estaban escuchando en una habitación contigua. Horn, como se había convertido en su costumbre, había estado bebiendo todo el camino hasta allí y LeFors le dio un poco más.

En su conversación que siguió sobre el asesinato de Nickell, se dice que Horn se jactó: "Fue el mejor disparo que hice y el truco más sucio que hice".

El 24 de octubre de 1902, después de un juicio de dos semanas, Horn fue declarado culpable de asesinar al niño y fue condenado a la horca.

El gobernador recibió amenazas de que no viviría las 24 horas si ahorcaban a Horn. El día antes de su ejecución programada, se hicieron apuestas de $ 50 y $ 100 de que nunca se pondría la capucha negra del condenado.

Pero el 21 de noviembre de 1903, The Washington Post informó en su portada que Horn había sido ejecutado a las 11 en punto del día anterior sin que se hubiera realizado ningún intento de rescate. Bajo el título: "Cantó en la horca, Tom Horn colgado con algunas características inusuales", el periódico informó que los amigos de Horn, Charles y Frank Irwin, habían interpretado la canción del ferrocarril "Keep Your Hand Upon the Throttle and Your Eye Upon the Rail". , 'haciendo llorar a los ojos de todos los oyentes excepto los del propio Horn ".

Horn yace enterrado a la sombra de las Montañas Rocosas en una ciudad que

ahora tiene una visión particularmente sombría de las infracciones de estacionamiento. De vez en cuando, según el periódico local, aparece un vaso de papel con algunas flores en la tumba junto al alto abedul en la Zona 6 del cementerio de Columbia. Una vez que se colocó un anuncio en la sección de clasificados del Colorado Daily. "En memoria de Tom Horn, ahorcado inocentemente, hace 69 años hoy", decía. Charles O'Neal, nieto de Charles Horn, confirma que la familia ocasionalmente decora la tumba de Tom. Pero pocos miembros de la familia se han apresurado a reclamar públicamente a su pariente más notorio.

O'Neal recuerda que el nombre de su tío abuelo era tabú en la casa de sus padres en Boulder: "No supe nada de él hasta que cumplí los 18 e incluso entonces todo lo que obtuve fue de los libros". Kathy Van Arsdale, la hija de O'Neal, recuerda estar perpleja durante las visitas familiares al cementerio. "Poníamos montones de flores en las tumbas de todos los demás, pero solo una en la de Tom. Solía ​​pensar '¿Cuál es el problema con Tom?' "

Aunque tanto Van Arsdale como O'Neal creen que Horn probablemente era inocente, ningún miembro de la familia ha hecho campaña por un perdón póstumo. En cambio, la batalla para limpiar su nombre ha sido librada por un pequeño grupo de entusiastas de Tom Horn.

Son hombres como Krakel, cuyo rostro luce como si lo hubieran dejado broncearse bajo el sol occidental aproximadamente desde que Horn fue a la horca, y que ahora se deleita con el título de director del Salón de la Fama Nacional de los Vaqueros.

A los 70 todavía insiste en que "puedo manejarme solo", Krakel dice que le gustó mucho Horn porque "se veía bien físicamente, no era un vago, tenía buena mente, era genial y no le chillaba a nadie. . "

Carlson, que dice que su edad es "44 menos de cien", dice que su cruzada en Horn ha sido impulsada por un simple sentido de justicia: "La mayoría de la gente siente que no tuvo un juicio adecuado en 1902, y todos estamos derecho a un juicio justo ".

Hace dos años reclutó a Moch mientras defendía un caso en la cercana Cody. El hombre corpulento y con gafas de 47 años de Grand Rapids, Michigan, parecía una elección poco probable para el papel de defensor de los vaqueros. Su especialidad legal eran las demandas por lesiones personales contra Honda. "Escribí el libro sobre cómo demandar a los japoneses", dice con modestia.

Fue un converso fácil. "Cuando leas la transcripción fue tan descarado que se jodió. No era necesario ser abogado litigante para darse cuenta de que esto era totalmente falso ".

No importa que el histórico nuevo juicio ordenado por la Corte Suprema de Wyoming en julio en respuesta a su petición no tenga peso legal, Moch tenía el rastro y era un hombre impulsado.

"El desafío era ver si se podía hacer justicia", dijo simplemente.

Se esperaba que el fiscal de distrito Carroll defendiera el caso del estado en el nuevo juicio, pero se retiró alegando exceso de trabajo. Posteriormente, cuestionó la utilidad del emprendimiento. "Incluso si según los estándares actuales no hubiera sido condenado únicamente por las pruebas presentadas en el juicio original, ¿qué prueba eso?"

"Mi cliente Tom Horn es un hombre del que estarías orgulloso de tener como amigo", dijo Moch a las aproximadamente 150 personas apiñadas en la Corte A del edificio de la Corte del Condado de Laramie cuando abrió su defensa el jueves por la mañana.

El hombre enjuto sentado a su izquierda era Ken Rolfness, ganador de un concurso de simulacros de Horn. Sofocado con una camisa de mezclilla sobre un suéter blanco de manga larga, parecía un poco más triste que Horn después de su condena.

En el banco se sentó casi un juez de verdad. Este fue el primer caso del juez C. Stuart Brown desde que se retiró de la Corte Suprema del estado a principios de este año. Giró su pesada papada de un lado a otro para inspeccionar los procedimientos.

La galería pública sufrió un mal caso de choque de época: unos chalecos de cuero, bolos y vestidos de pradera se esparcieron incómodamente entre un mayor número de sus equivalentes modernos. Los hombres de rostro fresco que custodiaban la puerta llevaban "Derbis de caballeros" y estrellas plateadas con la inscripción "Tom Horn Posse".

El caso de la fiscalía había cambiado poco desde 1902, aunque uno imagina que Walter R. Stoll pudo haberlo presionado con un poco más de entusiasmo que su sucesor, Robert Skar de Thermopolis, Wyoming Skar, que tiene el comportamiento de un físico solitario, llamado LeFors, Kels Nickell y el taquígrafo de la corte Charles Ohnhaus como testigos.

Ohnhaus confirmó que había transcrito la conversación incriminatoria entre Horn y LeFors, admitiendo que había abreviado algunas y omitido otras partes. Horn, bajo interrogatorio, admitió que había dicho la mayoría de las cosas en la transcripción, pero insistió en que estaba hablando hipotéticamente.

Moch basó la defensa en intentar demostrar que el disparo que mató al niño no pudo haber venido del lugar que describió Horn en su conversación con LeFors. La respuesta al enigma de quién mató a Willie Nickell radica en la animosidad bien documentada entre los Nickell y la vecina familia Miller, insistió.

Kels Nickell admitió en el estrado de los testigos que había azotado a uno de los muchachos Miller con alambre de púas y que se habían intercambiado amenazas de muerte. En su mayor parte, se suponía que los testigos debían presentar su testimonio palabra por palabra, tal como se había registrado en el juicio original, pero William Hipkiss, que interpretó a Kels, admitió que había improvisado un poco. Su interpretación de un padre afligido y un forastero perenne debería ser considerado para un Oscar.

La pieza de prueba estrella de Moch fue una declaración jurada firmada por Jack Martin, un amigo de LeFors, después del juicio original de Horn. En él testificó que Jim Miller le había pagado a LeFors $ 500 para que no investigara la posible conexión de su familia con el asesinato de Nickell. Había "una alta posibilidad", dijo Moch en un dramático discurso de cierre, que el verdadero asesino había sido el hijo de Miller, Vic.

Algunos vestigios de la incómoda realidad eclipsaron la audiencia de dos días. Mientras examinaban cada migaja de evidencia relacionada con el asesinato de Nickell, pocos en la sala del tribunal cuestionaron seriamente la participación de Horn en los asesinatos anteriores que le habían ganado tanta infamia. "En la actualidad, le daríamos la descripción de un asesino en serie", dijo Carroll.

Pero la justicia era una bestia diferente entonces. "Él vivió según el código de la gama", reflexionó Krakel un poco melancólico. "Y el rango estaba desapareciendo". Horn fue superado por su tiempo. Esta semana, en la sala del tribunal del condado de Laramie había más de unos pocos vaqueros que se hubieran compadecido.


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