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Malcolm Allison

Malcolm Allison


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Malcolm Allison nació en Dartford el 5 de septiembre de 1927. Jugó al fútbol para Erith & Belvedere antes de fichar por el Charlton Athletic en 1945. Solo jugó dos partidos con el primer equipo para el club antes de que Ted Fenton lo contratara para el West Ham United por una tarifa. de £ 7.000 en febrero de 1951.

Allison hizo su debut como mitad central contra Chesterfield el 7 de marzo de 1951. Otros jugadores en el equipo en ese momento incluían a Frank O'Farrell, Dick Walker, Ken Tucker, Ernie Gregory, Derek Parker y Harry Hooper. Mantuvo su lugar y jugó los nueve partidos restantes de esa temporada.

La temporada siguiente, Allison reemplazó a Dick Walker como capitán del West Ham United. El club siguió luchando en Segunda División y, a pesar de traer jugadores como Jimmy Andrews y Dave Sexton, el club terminó en el puesto 12 (1951-52), 14 (1952-53) y 13 (1953-54). Fue el gol de John Dick lo que ayudó al West Ham a terminar en el octavo lugar en la temporada 1954-55. Dick anotó 26 goles en 39 apariciones esa temporada. Otros jugadores jóvenes como Malcolm Musgrove, John Bond, Ken Brown, Noel Cantwell y Andy Malcolm también habían sido promovidos al primer equipo.

Allison tenía una mala relación con Ted Fenton. Más tarde afirmó que: "Ted Fenton te engañaría en cualquier cosa. Jugamos contra un equipo aficionado de Inglaterra. Había 22.000 en el partido. La FA siempre te daba £ 5 para jugar contra un equipo FA. Solíamos ganar £ 2 como una bonificación. Cuando fuimos a buscar nuestro dinero, sólo obtuvimos cinco libras. Dijeron que eran 3 libras por jugar y una bonificación de 2 libras. Intentaron sacarnos dos libras ". Justo antes del próximo juego contra Nottingham Forest, Allison organizó una huelga. Le dijo a Fenton que el equipo se negaba a jugar a menos que les diera las 2 libras que les debía. Allison agregó: "Subió las escaleras, bajó directamente y nos dio el dinero".

Ken Tucker también se quejó de Fenton: "Los jugadores del Arsenal me dijeron que habían conseguido diez guineas por un partido con England Amateurs, que era la tarifa de la FA para esos partidos. Cuando West Ham jugó contra ellos, Ted solo nos dio £ 5. el cheque había ido a manos de Ted y nos pagó en efectivo ".

Estas disputas afectaron claramente las actitudes de los jugadores. En la temporada 1955-56, West Ham terminó en el puesto 16. John Dick estaba en mala forma ese año y solo anotó 8 goles en 35 apariciones en la liga. Billy Dare fue el máximo goleador con 18 goles. Para empeorar las cosas, West Ham fue eliminado de la Copa FA por los Spurs.

Malcolm Allison asumió una mayor responsabilidad en las tácticas. Derek Parker argumentó: "Siempre pensamos que Malcolm (Allison) influyó en Ted (Fenton). Empezó a cambiar de estilo ... Malcolm siempre fue uno de los primeros en todo, en muchos aspectos. Ted tuvo suerte de tener gente así. "

Como Ken Tucker, uno de los jugadores veteranos del equipo, señaló: "Allison organizó el equipo. Solíamos pararnos en Grange Farm y Fenton le preguntaba a Malcolm" ¿Qué hacemos ahora? "Y Allison intervenía y arreglar las cosas." Noel Cantwell agregó que "Malcolm (Allison) no podía manejar a la gente. Yo era bueno con la gente. Malcolm hizo que los demás se interesaran, lo rodeó en grupo y regresó de Lilleshall con muchas ideas".

Los jugadores también fueron muy críticos con el entrenador del club, Billy Moore. El joven John Bond se sorprendió por su enfoque del entrenamiento: "Solo había dos o tres balones de fútbol en todo el club. Saliste a entrenar alrededor de las diez y cuarto y corriste por el campo, corriste una vuelta y caminabas una vuelta ... Estarías haciendo esto durante unos tres cuartos de hora y luego le gritarías a Billy Moore que saque las bolas. Billy estaría de pie en la entrada del suelo mirando, con un cigarrillo en la boca, que nunca jamás sacó ".

Ted Fenton finalmente acordó que Malcolm Allison debería hacerse cargo de las sesiones de entrenamiento. "Me hice cargo del entrenamiento en West Ham. Construí la actitud. Solíamos reunirnos y solía hacer que regresaran para entrenar por las tardes". John Lyall, uno de los jugadores más jóvenes del club en ese momento, quedó impresionado con Allison. "Malcolm Allison era un hombre fuerte ... Luchaba por lo que quería ... Tenía una mentalidad abierta para probar cosas. Tenía el mismo entusiasmo que Johnny Bond y Noel Cantwell, eran personas progresistas en su fútbol. "

Malcolm Allison describió abiertamente a Fenton como un "gerente inútil". Ernie Gregory no estuvo de acuerdo y afirmó que él era responsable de varias innovaciones: "Fuimos el primer equipo en comer bistec antes de las comidas ... Nos dijeron que pusiéramos una pelota entre dos jugadores y elimináramos a dos jugadores. John Bond y Noel Cantwell fueron los primero de los laterales superpuestos ... Solíamos entrenar en la pista de patinaje de Forest Gate; era estrecha, así que podías practicar el trabajo en situaciones difíciles ". Jimmy Andrews argumentó que "Fenton estaba en el fútbol de un toque, eso era inusual en ese momento". Sin embargo, la opinión general era que Allison había introducido estas nuevas tácticas, como los laterales superpuestos y el fútbol de un toque.

Allison le dijo más tarde a Charles Korr (West Ham United: la creación de un club de fútbol): “Ellos (los directores del West Ham) eran incompetentes, no tenían ni idea de lo que era un club de fútbol profesional ... Los directores no tenían ni idea de cómo lograr nada o tener éxito. El club era como el pobre que siempre pone excusas para no mejorar su situación. Es una excusa para llamarlo (retener a los gerentes) lealtad porque realmente significa que tienen miedo de los forasteros. Son personas que viven en una aldea de hierro toda su vida y nombran a su propia gente ".

Malcolm Musgrove recordó más tarde: "Malcolm Allison estaba al día con las cosas que estaban sucediendo en el fútbol, ​​el aspecto técnico. Me gustaba por su capacidad para sacar lo mejor de la gente, no me agradaba por lo que que podía hacer con la gente que no le gustaba. Malcolm Allison me ayudó mucho en West Ham ... Allison era un buen patrón. Quería ganar, quería jugar al fútbol, ​​y esto fue en el momento en que no había Había muchos lados de pase. La mayoría de los equipos solían atraparlo, patearlo hacia el otro lado y perseguirlo, pero nosotros, por influencia de Malcolm, siempre queríamos jugar desde atrás. Queríamos pasar el balón. Él era un la mitad central que no solo lo apartó con el cinturón, sino que lo bajó y lo pasó ".

Los aficionados disfrutaron del estilo de fútbol presentado por Malcolm Allison. El periodista de fútbol, ​​Bernard Joy, comentó: "La tradición del West Ham de jugar un fútbol colorido como una forma de escapar de la monotonía de la vida en el East End".

Según Mike Grice, Allison también influyó en la selección del equipo: "Se subirían tres hojas de equipo para los días de partido. Malcolm (Allison) los miraría a todos, los derribaría e iría a ver a Ted (Fenton). Cuando volvieron a subir, había cambiado invariablemente ". Billy Landsdowne comentó: "Fenton nos daría una charla y, al salir del camerino, Malcolm nos diría qué hacer".

Mick Newman agregó: "Malcolm Allison fue una gran influencia en el club. Introdujo el entrenamiento de todo el día, haciendo pesas por las tardes. Eso no fue muy popular entre la mayoría de los jugadores, que estaban acostumbrados a tener sus tardes libres. Pero Malcolm Allison más o menos manejaba el lado del juego de las cosas. Realmente él dirigía por la fuerza de la personalidad ".

Brian Belton resumió la situación en su libro. Days of Iron: La historia del West Ham United en los años cincuenta (1999): "Como tal, lo que sucedió en el Boleyn Ground en los años cincuenta puede entenderse como una especie de revolución, una serie de eventos que cambiaron la cultura, que incluyeron el control del trabajador (jugador) ... Hubo, como John Cartwright lo describió, una forma de comunismo en el club. Los jugadores realmente lo gobernaban. En fin, la dictadura del proletariado del fútbol ”.

El 16 de septiembre de 1957, Malcolm Allison se enfermó después de un partido contra el Sheffield United. El joven Bobby Moore recordó más tarde: "Incluso lo había visto el día que recibió la noticia de su enfermedad. Yo era un empleado de la planta y había ido a Upton Park a cobrar mi salario. Vi a Malcolm parado solo en el balcón en la parte de atrás del estrado. Lágrimas en sus ojos. Big Mal en realidad estaba llorando. Me había estado entrenando y entrenando y entrenando a mí, pero todavía no sentía que lo conocía lo suficiente como para subir y preguntar qué era mal. Cuando salí de la oficina miré hacia arriba de nuevo y Noel Cantwell estaba de pie con su brazo alrededor de Malcolm. Le acababan de decir que tenía tuberculosis "

Allison sufría de tuberculosis y tuvo que extirparle un pulmón. Noel Cantwell se convirtió en el nuevo capitán. Esa temporada el West Ham United ganó el campeonato de Segunda División. Los autores de La historia esencial del West Ham United Señalan que Allison era la principal razón por la que el club había ganado el ascenso: "Un visionario del fútbol que en seis cortos años revolucionaría el régimen arcaico del club y transformaría los entrenamientos, técnicas y tácticas de entrenamiento para asegurar el ascenso a Primera División en 1958".

Allison regresó al club y jugó varios juegos para las reservas, pero con un solo pulmón luchó con su estado físico. West Ham tuvo una crisis de lesiones en su partido en casa contra el Manchester United el 8 de septiembre de 1958. Malcolm Pyke, Bill Lansdowne y Andy Nelson resultaron lesionados. El entrenador, Ted Fenton, le preguntó a Noel Cantwell a quién debería seleccionar para el juego. Cantwell le dijo a Brian Belton, el autor de Days of Iron: La historia del West Ham United en los años cincuenta (1999): "El partido contra el Manchester United fue un lunes por la noche. Fenton me llamó a la oficina y me preguntó quién debería jugar en la mitad izquierda, Allison o Moore. Realmente no quería el peso de la decisión".

Cantwell agregó en otra entrevista para el libro, Moore que una leyenda (1997): "Malcolm salió del hospital y se entrenó mientras Bobby navegaba en las reservas. Malcolm estaba listo para el juego del United pero la vacante era para la mitad izquierda. Malcolm era más un tapón y necesitaba a alguien más móvil . Cuando Ted me preguntó a quién elegir, fue una decisión difícil. ¿El hechicero o su aprendiz? " Cantwell finalmente seleccionó a Moore sobre Allison.

Más tarde, Bobby Moore le habló de esta decisión a Jeff Powell para este libro, Bobby Moore: la vida y la época de un héroe deportivo (1997): "La conexión de Allison sólo podía extraerse del fondo de un vaso largo, largo. Incluso entonces, Moore sondeó con cautela en la memoria". Finalmente, Moore le dijo: "Después de tres o cuatro partidos estaban en la cima de la Primera División, debido a que jugarían contra el Manchester United el lunes por la noche, y se habían quedado sin mitades izquierdas. Billy Lansdowne, Andy Nelson, todos no estaban en forma. Debe ser Malcolm o yo. Había sido un profesional durante dos meses y medio y Malcolm me había enseñado todo lo que sabía. Por todo el dinero del mundo que quería jugar. Por todo el dinero del mundo que quería Malcolm para jugar porque había trabajado como un bastardo para este partido en Primera División ".

Moore agregó: "De alguna manera tenía que ser que cuando entré al camerino y descubrí que estaba jugando, Malcolm fue la primera persona que vi. Me avergoncé de mirarlo. Dijo Bien hecho. Espero que te vaya bien. Sabía que lo decía en serio, pero sabía cómo se sentía. Por un momento quise empujarle la camisa y decirle Continúa, Malcolm. Es tuyo. Ten tu juego. No puedo detenerte. Continúa, Malcolm. Llegará mi hora. Pero se fue y pensé que tal vez mi momento no llegaría de nuevo. Quizás esta sería mi única oportunidad. Pensé: hay que tener suerte para tener la oportunidad, y cuando se presenta la oportunidad, hay que ser lo suficientemente bueno para aprovecharla. Salí y jugué de la forma en que Malcolm siempre me había dicho que jugara ".

Allison no pudo alcanzar la forma necesaria para jugar en el primer equipo. Finalmente dejó el club y jugó para Romford en la Liga del Sur. Allison había marcado 10 goles en 255 partidos para el club. John Cartwright afirmó: "Debería ser venerado. Deberían tener una estatua para él en West Ham ... él sentó las bases para el éxito del club, no por lo que hizo en el campo, sino por el conocimiento que le dio a otros gente." Más tarde se convirtió en entrenador en la Universidad de Cambridge antes de asumir el cargo de gerente en Bath City.

En 1964 se trasladó al Plymouth Argyle en Segunda División. Llevó al club del puesto 20 al 15 en la liga. En 1965 Joe Mercer lo nombró asistente de entrenador en el Manchester City. En su primera temporada ganó el campeonato de Segunda División. Dos años después consiguieron el título de Liga de Primera División. El club ganó la Copa FA (1969), la Copa de la Liga (1970) y la Recopa de Europa (1971). Al año siguiente, Allison reemplazó a Mercer como gerente del club.

Gary James argumenta en Manchester City: el récord completo (2006): "Allison llegó a Maine Road en julio de 1965 como asistente del gerente de Mercer, y cuando dejó el City había ganado casi todos los trofeos posibles. Durante esos siete años, Allison trabajó en estrecha colaboración con los jugadores y vale la pena señalar que esta relación fomentó un gran espíritu de equipo, que ayudó a los Blues a triunfar. Su influencia se sintió en todo el club y su enfoque fue refrescante. Su carisma y estilo trajeron emoción al Manchester de los sesenta ".

En marzo de 1973, Allison fue nombrada gerente de Crystal Palace. Sin embargo, no pudo salvar al club de ser relegado a Segunda División. En la temporada 1975-76, Allison llevó al equipo a victorias en la Copa FA sobre Leeds United, Chelsea y Sunderland. Desafortunadamente, el club perdió ante Southampton en la semifinal en Stamford Bridge.

En 1981 Allison se convirtió en gerente del Sporting de Lisboa en Portugal. En su primera temporada el club ganó el título de liga. Allison ha pasado mucho tiempo entrenando en el extranjero. También ha dirigido Middlesbrough (1982-84) y Bristol Rovers (1992-93).

Según Brian Glanville: "Él (Allison) tuvo cuatro hijos con Beth, y el matrimonio duró 22 años. En 1979 se casó con Sally-Ann Highley del Playboy Club, y luego lo describió como" el error de mi vida ". Propuso Inmediatamente después de haber tenido un accidente automovilístico. De esta unión nació una hija, Alexis. Se separaron oficialmente en 1983. Luego, durante 17 años, vino su pareja de mucho tiempo Lynn Salton, con quien tuvo una hija, Gina , pero para el año 2000 esa relación también estaba en ruinas, con Allison tratando de derribar la puerta de su casa ".

En sus últimos años Allison, sufría de demencia. La investigación llevada a cabo por D. R. Williams en 2002 concluyó que los traumatismos craneoencefálicos leves repetidos a lo largo de la carrera de un futbolista aficionado y profesional pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle este problema en una etapa posterior de la vida.

Malcolm Allison murió el 14 de octubre de 2010.

Ya he recordado la impresión que me dejaron los futbolistas austriacos en el estadio del Prater, el apasionante sentido de propósito y conocimiento que demostraron sus entrenadores. Me había emocionado la variedad de sus rutinas y su énfasis en dominar el control del balón. El contraste en el Charlton Athletic, club que se había convertido en una potencia en el país con su paso de la antigua Tercera División Sur a la Primera División, era espantoso.

Fue como meterse en una máquina del tiempo y encontrarse viajando en la dirección equivocada. Lo que hizo que las cosas fueran aún más deprimentes fue el hecho de que el entrenador de Charlton en ese entonces era Jimmy Trotter, quien también hizo el trabajo para Inglaterra. Trotter me impresionó como hombre y como fisioterapeuta. Fue recto y honesto y su tratamiento de las heridas fue rápido y competente. Pero traicionó un gran desconocimiento de los métodos de entrenamiento. Me pareció que nunca podría haber pensado un momento en la necesidad de desarrollar nuevas ideas sobre la preparación de un futbolista profesional.

Nos pidieron que trotáramos sin rumbo fijo por el campo de entrenamiento. Podías ver aburrimiento en todos los rostros. El equipo de entrenamiento estaba hecho jirones. Reflejaba la falta de pensamiento detrás de nuestro trabajo. Esto puede parecer la arrogancia de un joven. Pero sentí esto con mucha fuerza, y toda mi experiencia desde entonces ha confirmado mi punto de vista anterior.

Solía ​​discutir con Trotter y jugadores de alto nivel como Bert Johnson y George Smith, quienes pasaron a dirigir varios clubes de la liga. Sabía que me habían descartado como un advenedizo, un joven sabelotodo. Recuerdo que Trotter me preguntó sarcásticamente y frente a un grupo de jugadores veteranos: "Vamos, Allison, ¿qué tienes que decirnos hoy? Siempre tienes algo que decir". Hubo risitas. Todavía tenía 20 años y aún no estaba en el primer equipo ...

Por supuesto, gran parte del fútbol es instinto y talento natural. Pero estas son cualidades que deben aprovecharse y disciplinarse. El problema, de hecho, era bastante básico. Los entrenadores no ocuparon sus puestos de trabajo debido a algún estilo o sentimiento inherente a la tarea. Eran ex jugadores vinculados al juego porque era la única vida que conocían. Era una forma agradable y poco exigente de ganarse la vida.

Siempre tuve este sentimiento de decepción por las personas que estaban a cargo de mi carrera. Nadie parecía dispuesto a cuestionar lo que estábamos haciendo. En 1950, Inglaterra fue eliminada del Mundial de Brasil por un equipo de aficionados que representaba a Estados Unidos. Pero las ondas de choque de ese resultado fueron fácilmente absorbidas por los hombres apagados y anodinos cuyas voces eran más poderosas en el fútbol inglés. Un patrón de juego había sido establecido por el gran Herbert Chapman del Arsenal, y había estado intacto durante casi 20 años.

Afortunadamente, los húngaros llegaron de otro planeta en 1953. Fui a Wembley con Jimmy Andrews, más tarde gerente de Cardiff City. Llegamos temprano al estadio y vimos a los húngaros ejercitarse en un parche de césped donde tenían galgos. Noté su equipo ligero y moderno y sus botas aerodinámicas y eso lo registré vagamente. Pero Jimmy señaló la "olla" que sobresale de la camisa roja del no. 10, Ferenc Puskas. "Dios, vamos a matar a este lote", dijo. Tenías que estar de acuerdo, a pesar de que había pulcritud y habilidad en su flexibilidad. Luego, en el campo justo antes del saque inicial, vi al 'gordo' lanzar tiros a los brazos del portero Grocis desde 40 yardas. Le dije a Jimmy: "Tienen alguna habilidad, sabes que podría ser interesante".

Era más que eso. Hubo algo tan brillante, tan brillante, en la victoria de Hungría por 6-3 que incluso los muros de la complacencia en el fútbol inglés comenzaron a derrumbarse. No había forma de que la revolución pudiera llegar de la noche a la mañana. Pero lo que sí significó fue que las voces valientes, como la del Walter Winterbottom más subestimado, cuyo pensamiento hasta ahora superaba su desempeño real como entrenador de Inglaterra, al menos comenzaron a escucharse.

Cuando me trasladaron del Charlton Athletic al West Ham me dejé llevar por la esperanza de que la futilidad y la amargura hubieran terminado.

Durante un tiempo fui más feliz, pero fue simplemente el cambio de ambiente lo que rompió la monotonía. En seis meses estaba más desilusionado que nunca. El West Ham no solo sabía menos de entrenamiento que Charlton, una hazaña que hubiera creído imposible, sino que pidieron menos esfuerzo. La única diferencia en las sesiones de entrenamiento fue que las de West Ham fueron más cortas. Las instalaciones eran una vergüenza.Solíamos entrenar en una pequeña pista desaliñada y llena de virutas en la parte de atrás del suelo. Solíamos tener que entrar y salir corriendo de un bosquecillo de árboles. Era imposible para el entrenador mantener la vista en todos los jugadores. Si estaba alerta, podría ver el humo azul del cigarrillo filtrándose a través de los árboles.

Mi relación con el entrenador del West Ham, Ted Fenton, era mucho más estrecha que la que había tenido con Jimmy Seed. Pero fue poco satisfactorio. Le di algunos problemas, pero surgieron principalmente de mi frustración con la forma en que se dirigía el club. Y finalmente comencé a dirigir el equipo, con su acuerdo tácito. Pudo ver que estaba obteniendo resultados. El poder del jugador es una frase que se ha puesto de moda en el fútbol moderno. Pero se practicaba en el vestuario del West Ham hace 20 años. Comencé a diseñar mis propios horarios de entrenamiento y gente como Phil Woosnam, Noel Cantwell, John Bond y Frank O'Farrell vinieron conmigo.

Mirando hacia atrás, me sorprende lo unidimensional que era en esos días. Mi dedicación fue absoluta. No fumaba, no bebía y nunca tuve relaciones sexuales dentro de los tres días posteriores a un partido. ¡Increíble! Me convertí en el primer jugador en Inglaterra en usar pantalones cortos. La razón fue simple. Sentí que era hora de un cambio. Los Continental habían traído equipo más liviano y yo conseguí unas botas sudamericanas livianas. Ted Fenton fue invitado a convertirse en agente de Adidas en Gran Bretaña. Se rió de ellos: "Los futbolistas de Inglaterra nunca usarán estas zapatillas", dijo. Fue esta actitud fija de muro de piedra lo que me amargó mucho ...

El mismo hecho de que West Ham fuera un club poco organizado me dio la oportunidad de dejar una huella. En ese momento me iba a los cursos de coaching en el centro de Lilleshall. Conocí a personas como Winterbottom, Alan Brown y Arthur Rowe. A su manera, todos me impresionaron. Y en esa atmósfera sentí que podía causar un impacto. Mi conocimiento era limitado, mis ideas a medio formar, si acaso, pero cada vez volvía a Upton Park con un nuevo entusiasmo.

Pude aportar algo de variedad a nuestro entrenamiento. Y Fenton me permitió seguir adelante. Tuvimos algunos buenos jugadores, gente como Vic Keeble, Johnnie Dick y Cantwell, y como todos éramos buenos amigos pudimos hablar y discutir hasta bien entrada la noche después de las visitas a la pista de perros de Hackney. En un café a la vuelta de la esquina de Upton Park, solíamos llenar la habitación con nuestras teorías y disputas. Pero el resultado fue que éramos un equipo en pleno desarrollo. Abrimos nuestras mentes y nos declaramos dispuestos a probar cosas nuevas y estar preparados para cometer algunos errores en el camino. En 1956 y 1957 fuimos emergiendo como certezas para eventualmente encontrar nuestro camino hacia Primera División ...

Fenton solía pagarme £ 3 extra por entrenar a los escolares por la noche. Fue entonces cuando descubrí que tenía un don para identificar a los chicos con más probabilidades de convertirse en profesionales. Hay un ejemplo clásico. Un grupo de jóvenes en Upton Park incluyó a Bobby Moore y un niño llamado Georgie Fenn. Bobby parecía un prospecto útil. Fenn se consideró una certeza para hacerse un nombre realmente espectacular para sí mismo. Todos los grandes clubes de Londres habían ido a por él, pero venía de una familia del East End y eligió West Ham. Georgie había marcado nueve goles en un partido para los chicos de Inglaterra, y también fue campeón de sprint de escuelas inglesas.

Después de una quincena de entrenamiento de los chicos, Fenton me llamó a su oficina para pedir mi opinión sobre la admisión. Le dije que me gustaba este chico y aquel, y cuando terminé dijo: "¿Pero qué hay de Georgie Fenn?" Le dije que no le había dado muchas oportunidades. No me gustó su actitud, no estaba lo suficientemente interesado. No parecía haber mucho compromiso. Fenton levantó los brazos y dijo: "Pero el chico tiene mucho talento". Dije que era una lástima, pero no podía ver al chico Fenn haciéndolo. Al mismo tiempo dije que Bobby Moore iba a ser un jugador muy importante. Todo en su enfoque fue correcto. Estaba dispuesto a escuchar. Se notaba que ya buscaba la perfección.

A lo largo de los años, George Fenn me ha escrito dos veces, una vez diciendo que planeaba regresar. Pero nunca jugó en serio después de alejarse del West Ham. Fue una tragedia, tan triste a su manera como la jubilación anticipada de ese otro Georgie, Best. Fenn podría haber sido tan grande como Best. Tenía una velocidad sensacional, todo tipo de trucos y un disparo tremendo. Pero por mucho que lo intentaste con él. Tenía la sensación de que todo era inútil. Algo dentro de él envió el fuerte mensaje: "Realmente no quiero saber". En el fondo, tal vez fue la monotonía del entrenamiento y la batalla por un estado físico constante lo que lo desanimó.

Ciertamente, la vida de un futbolista profesional es increíblemente monótona en su repetición. Sin embargo, cuando miro hacia atrás, solo puedo recordar mi amor por el círculo interminable de entrenar, jugar, recibir tratamiento y luego entrenar de nuevo.

Cuando me trasladaron del Charlton Athletic al West Ham me dejé llevar por la esperanza de que la futilidad y la amargura hubieran terminado.

Durante un tiempo fui más feliz, pero fue simplemente el cambio de ambiente lo que rompió la monotonía. Sentí que era hora de un cambio.

En 1958 avanzábamos tranquilamente hacia el ascenso a Primera División y yo jugaba en mi mejor momento. La revolución del "poder del jugador" en la que había dedicado gran parte de mi tiempo era un hecho establecido, y el técnico Ted Fenton no se quejaba. Nos habíamos metido en una racha ganadora, habíamos comenzado a asumir que la victoria era nuestro derecho, y esa es la fuerza más vital que puede poseer un equipo de fútbol.

Fue en un partido nocturno, en Sheffield United, que de repente me di cuenta de que ya no podía correr. Un jugador del Sheffield United me mostró el balón y luego me lo pasó. Bombeé mis brazos y golpeé mis piernas, pero no hubo respuesta. Simplemente se marchó. Fue una experiencia espeluznante. Me las arreglé para no entrar en pánico. Los suplentes no estaban permitidos en esos días y me relajé a través del juego, conservando hasta la última gota de energía posible.

Pude disfrazar la situación. Tenía la sensación de que podría desaparecer. Pero estaba desesperadamente preocupado. Después de que el equipo regresó al hotel, caminé por las calles de Sheffield aturdido. Era como si mi vida acabara de terminar. Mi compañero de cuarto Noel Cantwell se despertó con mi tos fuerte en las primeras horas. Con la tos, que se prolongó hasta la mañana, quedó claro que algo había salido mal. Y no fue como si no hubiera recibido una advertencia. El viernes anterior habíamos entrenado en Upton Park antes de irnos a un juego en Bristol y me encontré resoplando y con las piernas cansadas. Pero el juego no había traído una crisis. Me dije a mí mismo que había superado el problema.

De hecho, nunca debería haber jugado ni en Bristol ni en Sheffield. Había tenido dos ataques de gripe asiática en tres semanas. Pero estúpidamente había seguido adelante. El equipo estaba jugando bien. No quería perder mi lugar.

Cantwell fue a ver al entrenador en la mañana después del partido de Sheffield y en unos días yo estaba en el Hospital de Londres, escuchando a un especialista decir, como a otra persona: "Sr. Allison, creo que debe olvidarse de jugar al fútbol. Tienes tuberculosis bastante grave. Tendremos que extirpar un pulmón ".

No sentí desesperación. Simplemente no acepté lo que estaba diciendo. De esa manera supongo que salí de la realidad. Fue solo a lo largo de los meses que la amargura creció. West Ham estaba pasando al campeonato y cuando debería haber estado recogiendo mi primera medalla en el fútbol, ​​estaba viviendo en un vasto vacío gris. En repetidas ocasiones me aconsejaron que pensara en términos de un futuro que no incluyera jugar al fútbol. Traté de hacer esto, pero me resultó imposible. Seguí volviendo a la declaración: "Puedo hacerlo de nuevo. Tengo que hacerlo". No pude deshacerme del sabor amargo cuando salí del hospital. Fui al banquete del campeonato del West Ham en el Café Royal y salí cuando me enteré de que no iba a recibir una medalla del campeonato. Había jugado seis partidos de Liga antes de mi enfermedad y los otros jugadores que habían jugado el mismo número de partidos recibieron medallas.

Probablemente esto parezca mezquino. Las medallas, de hecho, no significan mucho para mí. Lo que me atrapó fue el hecho de que West Ham no estaba preparado para reconocer lo que había hecho por el Club. Pero eso, me temo, es un patrón familiar en el fútbol. Cuando me enfermé y el club ganó el ascenso, Ted Fenton no me quería en el lugar. Quizás me vio como una amenaza.

No se reconocería mi contribución fuera del campo. Me acordé de esta situación cuando los Queen's Park Rangers vendieron a Terry Venables a mi club Crystal Palace la temporada pasada. En el fútbol, ​​era de conocimiento común que Venables había ejercido una gran influencia entre los jugadores, que su contribución al éxito del equipo rivalizaba con la del entrenador Gordon Jago. Sin embargo, Venables se encontró vendido sin consulta. Para mí esa era una situación deprimentemente familiar.

Hice un intento de regreso con West Ham. Supongo que sabía que estaba condenado, pero sentí que me debía a mí mismo hacer el esfuerzo. No puedo decir que recibí mucho aliento de los funcionarios del West Ham, con quienes tuve varias discusiones. Pero estoy dispuesto a aceptar que no puedo haber sido el hombre más fácil de tratar del mundo en ese momento.

Estaba jugando bastante bien en la reserva, tanteando el camino poco a poco. Entonces, de repente, pareció que la puerta se había abierto de nuevo. El West Ham debía enfrentarse al Manchester United en un partido de Liga y habíamos tenido algunas lesiones. Sin cesar, resolví las posibles permutaciones que Fenton podía hacer en su equipo. Decidió que la elección de la camiseta número seis estaba entre Bobby Moore y yo. Eso fue bastante irónico. Bobby, que sigue siendo un cálido amigo personal, siempre me había pisado los talones. Siempre me hacía preguntas y me alegré de hablar con este chico que merecía tener una gran carrera. "Pero todavía no, Bobby, todavía no", me dije. La mayor ironía de todas fue que Fenton llamó a Noel Cantwell a su oficina y le preguntó: "¿Quién debería interpretar a Allison o Moore?" Noel siempre había sido mi mano derecha en West Ham. Éramos los amigos más cercanos, nuestros pensamientos sobre el juego y nuestra actitud ante la vida coincidían en tantos puntos. Le dijo a Fenton: "Creo que deberías jugar al niño".

Ese fue el remate de Malcolm Allison, futbolista.

Durante meses me dije a mí mismo: "Si tan solo hubiera podido jugar contra el United". Lo había resuelto todo. Habría estado marcando a Ernie Taylor, y aunque no estaba realmente en forma, podría haberme salido con la mía. Iba a dejarlo jugar en su propia mitad. Dio la casualidad de que el West Ham estaba en la cima, y ​​eso me habría sentado bien. Habría podido jugar algunos balones largos agradables, para navegar a través del juego. Fue mucho tiempo después que le dije a Noel Cantwell cuánto me había lastimado su decisión.

Mi carrera en West Ham llegó rápidamente a su fin después de la honesta y valiente decisión de Cantwell en las circunstancias de nuestra estrecha amistad. Bobby Moore estaba en camino y, en un sentido diferente, yo también. A menudo me he preguntado qué efecto habría tenido en mí una racha tardía en el fútbol de Primera División. Me imagino que pudo haber desenredado algo de esa confusión que sentí cuando la enfermedad me derribó. Podría haberme quitado algo de intensidad. Tal como estaba, sentí que mi presencia no fue precisamente bien recibida por la dirección del West Ham. Pero, según los estándares de aquellos tiempos, el club me trató bien económicamente. Organizaron un partido de testimonios y de eso recibí £ 3,000.

La conexión de Allison solo podía extraerse del fondo de un vaso largo y largo. Incluso entonces, Moore sondeó con cautela el recuerdo:

Malcolm había estado luchando durante meses para recuperarse de la tuberculosis. Incluso lo vi el día que recibió la noticia de su enfermedad. Me había estado entrenando y entrenando y entrenando a mí, pero todavía no sentía que lo conocía lo suficiente como para ir y preguntarle qué estaba mal.

Cuando salí de la oficina volví a mirar hacia arriba y Noel Cantwell estaba de pie rodeando a Malcolm con el brazo. Le acababan de decir que tenía T.B.

No era propio de Malcolm darse por vencido. Al comienzo de esa temporada de 1958 estábamos luchando juntos en las reservas, Malcolm demostrando que todavía podía jugar, yo demostrando que podría jugar algún día.

West Ham acababa de llegar. Fueron a Portsmouth y ganaron. Vencieron a los Wolves en casa en su segundo juego. Después de tres o cuatro partidos era líder de Primera División, debido a que jugaría contra el Manchester United el lunes por la noche, y se habían quedado sin mitades izquierdas. Debemos ser Malcolm o yo.

Había sido un profesional durante dos meses y medio y Malcolm me había enseñado todo lo que sabía. Por todo el dinero del mundo, quería que Malcolm jugara porque había trabajado como un bastardo para este partido en Primera División.

Habría significado mucho para él. Solo un juego más, solo un minuto en ese juego. Sabía que el día en que Malcolm con toda su experiencia probablemente haría un mejor trabajo que yo. Pero tal vez yo sea uno para el futuro.

De alguna manera tenía que ser que cuando entré al camerino y descubrí que estaba jugando, Malcolm fue la primera persona que vi. Él dijo: "Bien hecho. Espero que te vaya bien". Sabía que lo decía en serio, pero sabía cómo se sentía. Por un momento quise empujarle la camisa y decirle "Adelante, Malcolm. Mi hora llegará".

Pero se fue y pensé que tal vez mi momento no llegaría de nuevo. Pensé: hay que tener suerte para tener la oportunidad, y cuando se presenta la oportunidad, hay que ser lo suficientemente bueno para aprovecharla.

Salí y jugué de la forma en que Malcolm siempre me había dicho que jugara. Después lo busqué de nuevo en el camerino. No pude encontrarlo.

Todavía era solo a fines de agosto, las primeras semanas de la temporada 2006-07, pero el patrón familiar ya se había restablecido. Incluso en su propio terreno, se había prestado poca consideración a la probabilidad de que el Manchester City logre la victoria contra un Arsenal multinacional y con múltiples talentos cuyas ambiciones de ganar otro título de la Premiership contrastaban marcadamente con las aspiraciones más modestas del club local para la próxima campaña. Un penalti anotado por Joey Barton del City parecía simplemente retrasar lo inevitable. Para la mayoría de los fanáticos en el estadio de la ciudad de Manchester, los juegos entre estos equipos generalmente se habían ajustado a este modelo reconocible.

Al ver un rostro reconocible entre la multitud, las cámaras de Sky Sports se concentraron. Aquí estaba un hombre cuya influencia casi 40 años antes había hecho las cosas muy diferentes. Un hombre cuya visión, planificación, poder de motivación y, a menudo, pura fuerza de personalidad habían convertido al Manchester City en el equipo contra el que se medían jugadores como el Arsenal. Los operadores gráficos se pusieron a trabajar apresuradamente. Subía la leyenda, "Malcolm Allison, ex entrenador del Manchester City". Los comentaristas estaban lo suficientemente distraídos del último truco de Thierry Henry como para ronronear ante el recuerdo de los logros de Allison en el club: cuatro grandes triunfos en un lapso de tres años, incluido un conjunto completo de trofeos nacionales y un éxito europeo.

Los espectadores jóvenes que solo conocían la vida en los días llenos de brillo del fútbol interminable televisado en vivo, incluso aquellos que habían volado frente a la tendencia moderna siguiendo al City en lugar de a sus rivales United, parpadearon sin saberlo en sus pantallas. Aquellos un poco mayores podrían al menos haber estado algo familiarizados con el nombre, tal vez haber escuchado algunas de las historias escandalosas con las que se había asociado. Cualquiera que hubiera estado viendo fútbol cuando Allison estaba en su glorioso y exagerado mejor momento en la década de 1960 hasta la década de 1980, se sorprendió por lo que vio, incluso aquellos que habían escuchado las historias de su deterioro mental. La imponente figura física aún era evidente bajo su chaqueta gris, incluso si estaba encorvada hacia adelante en su asiento, pero los ojos que solían brillar con una potente mezcla de encanto, ingenio y astucia parecían vidriosos y distantes. La expresión detrás de la cual solían jugar mil planes, ya sea planeando el próximo gran juego o decidiendo dónde cenar con su última compañera, parecía desprovista de cualquier indicio de que él estaba al tanto de su entorno.

Por un lado, fue doloroso ver cómo una de las mentes más expansivas y las personalidades más agudas de la historia reciente del fútbol había sido disminuida por la enfermedad de la demencia, en cuyo control había estado cayendo más completamente durante los últimos cinco años. Al mismo tiempo, era una oportunidad para volverse hacia los compañeros más jóvenes y decir: "¿Ves a ese tipo de allí? Bueno, déjame decirte ..."

La preparación de este libro ya estaba bastante avanzada en el momento de la visita televisada de Allison al club donde se había inscrito en la tradición del fútbol. Los entrevistados posteriormente compartieron esos sentimientos encontrados: dolor por la difícil situación de Allison; orgullo de que él hubiera tocado sus carreras y vidas; y gratitud porque, al menos fugazmente, había emergido de una existencia reglamentada en su hogar de ancianos administrado por el consejo y estaba de vuelta en el ojo público, siendo reconocido por algo más que el sombrero fedora y el grueso cigarro que se había convertido en la imagen perdurable de la hombre al que llamaban Big Mal.

Los estragos de su enfermedad fueron algo que Malcolm no pudo prevenir, aunque los informes han sugerido que su ingesta excesiva de alcohol a lo largo de los años contribuyó a la aparición de su aflicción tipo Alzheimer. Sin embargo, sus logros en el juego deberían haberle permitido vivir sus años con un poco más de comodidad física de la que ha tenido. Casi ninguna posesión personal sobrevivió a los excesos de un hombre que no daba importancia a la acumulación de riqueza a largo plazo. En cambio, su idea de ser rico en sus últimos días, solía decirle a sus amigos, era poder sentarse en una mecedora con una gran sonrisa en el rostro, recordando, sin arrepentirse, todos los buenos momentos: el campo el éxito, los puros, los mejores vinos y todas las mujeres hermosas con las que se había acostado. La cruel ironía es que no solo se acabó todo el dinero, sino que también le quitaron muchos de esos preciosos recuerdos.

Quizás la hazaña más sorprendente del chico londinense Allison, dado su pasado sibarita, es terminar felizmente casado y vivir en Yarm en Cleveland, cerca de los padres de su tercera esposa Lynn, que es 27 años menor que él, en una urbanización ordenada y sin pretensiones. . En cuanto al dinero, no es el hombre que alguna vez fue. Su pensión y el salario de Lynn como maestra los mantienen en funcionamiento. Pero su satisfacción es palpable y, si los años inevitablemente han hecho algún daño a su apariencia escarpada, han dejado intactos su ingenio y sabiduría de ojos brillantes. Cojea un poco por una artritis en el tobillo, pero por lo demás está en forma. "Fui a hacerme una prueba hace 18 meses", dice. "El médico me dijo: 'Tienes mejores pulmones que nadie'".

La extirpación de parte del pulmón izquierdo en 1958 como consecuencia de la tuberculosis fue lo que acabó con la carrera de Allison como defensa central después de haber jugado tres partidos de Primera División con el Charlton y 255 partidos de Liga y Copa con el West Ham tras fichar por ellos en 1951 ". No pude entenderlo ", dice. "Yo era un buen entrenador. Nunca bebí, nunca fumé.

"Entonces, un día que debía jugar en un partido de la tarde en Upton Park, estaba bajando unas escaleras y colapsé. Luego fuimos a Sheffield United para jugar un partido de la tarde y nos quedamos a pasar la noche. Noel Cantwell, quien compartía una habitación conmigo , le dijo al gerente al día siguiente: "No sé qué le pasa a Malcolm. Estuvo tosiendo toda la noche". Me enviaron al hospital y el médico dijo: '¿Qué más puedes hacer?' Dije: 'No mucho'. Y me dijo: 'Bueno, ya no vas a jugar al fútbol' ”.

De hecho, Allison podía hacer otra cosa, podía entrenar y entrenar jugadores. Siempre le había interesado este lado del juego, a veces en detrimento suyo. Cuenta una historia maravillosa sobre cuando todavía era un joven reserva en el Charlton, cuyo primer equipo estaba lleno de internacionales y acababa de ganar la Copa FA. Se desilusionó con los métodos de entrenamiento de Jimmy Trotter, que consistían principalmente en correr alrededor de la pista y subir y bajar por las terrazas.

“Estábamos todos parados allí después de una de estas sesiones”, recuerda, “y yo dije: 'Sr. Trotter, el entrenamiento es una maldita basura'. Y todos estos jugadores se volvieron: '¿Quién es este joven advenedizo?' Dije: "Todo lo que hacemos es correr alrededor de la pista, subir y bajar las gradas y jugar 11 por lado. No hacemos nada".

“A la mañana siguiente tuve que ir a ver a Jimmy Seed, el gerente, y me dijo: 'Malcolm, ayer insultaste al señor Trotter'. Dije: 'No, no lo hice, solo le dije que el entrenamiento era una tontería'. Él dijo: 'No puede decirle eso al señor Trotter y, de todos modos, lo voy a transferir al West Ham United'. Entonces le dije: '¿Puedo darle la mano, Sr. Seed? Quiero agradecerle por enseñarme el arte de la comunicación, porque acaba de hablarme por tercera vez en siete años' ".

Fue la derrota de Inglaterra ante Hungría en 1953 lo que realmente alertó a Allison sobre las posibilidades de ser entrenador. “Fui al juego con un jugador llamado Jimmy Andrews, un niño escocés. Mientras caminábamos hacia el suelo, el equipo húngaro estaba calentando y Jimmy me dijo: 'Mataremos a estos, Mal'. Dije: '¿Por qué es eso, Jim?' Dijo: 'Mira ese número 10 de allí, tiene un sobrepeso de piedra' ". El No10 fue el legendario Ferenc Puskas. "Tenía un poco de barriga", reconoce Allison, quien vio a Puskas anotar dos veces en la famosa victoria de las húngaras por 6-3.

"Lo que fue absolutamente asombroso para mí", dice Allison, "fue cómo los húngaros, al cambiar de posición, marcaron la diferencia. La formación WM de Herbert Chapman (los laterales y medios dispuestos en una W y los cinco delanteros en una M) duró más de 25 años. Todos copiaron esta formación, así que cuando los húngaros cambiaron de táctica y jugaron con un delantero centro profundo, destrozaron a Inglaterra. Vale, puede que hayan tenido grandes jugadores, pero no fueron eso. mucho mejor que nosotros, no 6-3 y 7-1 (el margen de victoria de Hungría un año después en Budapest) mejor ".

Allison cree que el partido no solo tuvo un efecto profundo en él, sino también en Alf Ramsey, en la medida en que sentó las bases para el mejor momento del fútbol inglés. "Ramsey estaba en el lateral derecho [en Wembley] y casi todos sus goles llegaron por ese lado", dice Allison. "No podía manejar al extremo, que era demasiado rápido para él. Así que cuando Ramsey se convirtió en el entrenador de Inglaterra, adoptó a los dos extremos profundos para proteger a los laterales para que no pudieran ser perseguidos como él lo había hecho. Desarrolló esto Formación 4-4-2, que ganó la Copa del Mundo de 1966. También me hizo pensar que se trataba más de formaciones, de la forma en que jugabas, que de grandes jugadores ".

Su despido por parte del club portugués, por una vez una sorpresa, marcó el comienzo de una existencia aún más frenética y peripatética. Dos años sin éxito en Middlesbrough llegaron a su fin cuando sugirió que se liquidara el club.

Siguieron temporadas como entrenador en Turquía y Kuwait y de regreso en Portugal antes de su nombramiento final: un año como entrenador del Bristol Rovers desde 1992. Luego encontró un trabajo ocasional como cazatalentos del Arsenal y como experto en la radio local (hasta que fue despedido por jurar al aire).

Siguió ansiedad y depresión. Allison había ahorrado poco y había perdido mucho de lo que tenía con el colapso de BCCI. A finales de los sesenta estableció una vida estable con una joven maestra de primaria, Lynn Salton, con quien tuvo una hija; pero cuando esta relación llegó a su fin en 2000, fue arrestado después de intentar entrar a la casa a golpes. Poco después, fue ingresado en el hospital después de admitir que era alcohólico.

Tuvo cuatro hijos con Beth y el matrimonio duró 22 años. Luego, durante 17 años, vino su compañera de mucho tiempo Lynn Salton, con quien tuvo una hija, Gina, pero para el 2000 esa relación también estaba en las rocas, con Allison tratando de derribar la puerta de su casa. El alcoholismo y la depresión pasaron factura, hasta el punto en que observó: "Ya no recuerdo los días".


Malcolm Allison fue el mejor entrenador que ha tenido este país, dice Mike Summerbee

Manchester City y Crystal Palace han encabezado los homenajes a Malcolm Allison después de que uno de los personajes más extravagantes del fútbol inglés de las décadas de 1960 y 1970, famoso por sus opiniones francas y su amor por los sombreros de ala, los puros y los abrigos de piel de oveja, muriera a la edad de 83 años.

Allison será recordado principalmente por su tiempo como asistente de Joe Mercer en el City, ya que transformaron un equipo de Segunda División en uno de los equipos más emocionantes de Inglaterra, ganando el título de liga en 1968, seguido de la Copa FA en 1969, más la Copa de la Liga. y la Recopa de Europa en 1970. Allison era famoso por sus frases ingeniosas y una vez dijo que el City sería "el primer equipo en jugar en Marte".

Las banderas en el estadio de la Ciudad de Manchester ondeaban hoy a media asta y se está planificando una serie de homenajes para marcar la contribución de Allison al período más exitoso en la historia del club. El City lo describió como "extravagante, brillante y más grande que la vida", y muchos fanáticos planean usar sombreros de fieltro en la eliminatoria de la Europa League en casa ante el Lech Poznan el próximo jueves y el partido de liga tres días después contra el Arsenal.

"Joe Mercer fue la figura decorativa, pero Malcolm Allison fue la llave de la puerta", dijo Mike Summerbee, uno de los jugadores clave del City en sus años de ganar trofeos: "Malcolm cambió el fútbol al hacernos entrenar como atletas y, en ese sentido, él estaba adelantado a su tiempo. Era uno de los muchachos, pero sabía cómo romper el látigo y todos lo respetábamos. Mi esposa siempre decía que 'amas a Malcolm Allison más que a mí'. Así es como personificabas a Malcolm Allison.

"Es triste perder no solo a un gran carácter, sino a uno de los mejores entrenadores que ha habido en este país. Fue el mejor entrenador que este país ha tenido, sin lugar a dudas. Fue un gran entrenador, una persona muy especial y un buen hombre también ".

Bernard Halford, el exsecretario de la ciudad, conocía a Allison desde hacía más de 40 años. "Nunca volveremos a ver a alguien como él", dijo. "Hizo mucho por el club. Realzó las carreras de muchos otros jugadores y ellos lo adoraron. Siempre supiste que estaba en la sala. No mucha gente tiene ese tipo de presencia, pero Malcolm sí, y él transfirió la confianza que tenía". tenía en sí mismo al equipo. Sentía que podíamos vencer a cualquiera y quería que los jugadores también pensaran de esa manera ".

Allison pasó a dirigir Crystal Palace en dos ocasiones distintas, su carrera como manager abarcó 30 años en total, y también incluyó períodos en Plymouth Argyle (dos veces), Middlesbrough, Yeovil Town y Bristol Rovers. Un comunicado de Selhurst Park decía: "Allison siempre será recordado en el Palace durante la temporada 1975-76 cuando, como club de Tercera División, nos llevó a una fantástica racha de la Copa FA que incluyó victorias contra Leeds, Chelsea y Sunderland, y reservó nuestro lugar en las semifinales por primera vez en la historia del club.

"La racha de la Copa terminó en la fase de semifinales con la derrota ante el Southampton, pero este período de la historia del club siempre será uno de los momentos más memorables para miles de seguidores del Palace. Regresó brevemente como entrenador en 1979-80, pero la década de 1970 y su sombrero fedora siempre será lo que se recuerde a Allison en Selhurst Park ".

Allison, o 'Big Mal' como se lo conocía comúnmente, pasó la mayor parte de su carrera como jugador en West Ham United, haciendo más de 200 apariciones en defensa antes de sufrir tuberculosis y tener que extirparle un pulmón, lo que finalmente lo obligó a abandonar el juego.

Su carrera como directivo se inició en Bath City en 1963 y durante las siguientes tres décadas también estuvo en el extranjero, incluso con la selección de Kuwait, Toronto City, Galatasaray y Sporting de Lisboa, con quien ganó el título de Portugal y la copa nacional.

Su vida en el fútbol nunca estuvo lejos de la controversia, Allison se convirtió en un habitual en los tabloides debido a sus relaciones con, entre otros, Christine Keeler del escándalo Profumo y dos ganadoras de Miss Reino Unido.

En 1976, la Asociación de Fútbol lo acusó de descrédito debido a una fotografía de News of the World que lo mostraba en el baño de jugadores del Crystal Palace con la atrevida actriz Fiona Richmond, a quien había invitado a una sesión de entrenamiento.

Terry Venables, un jugador del Palace en ese momento, dijo más tarde sobre el incidente: "Estaba en el baño con todos los jugadores y escuchamos el susurro de que ella venía por el pasillo. Todos saltamos y nos escondimos porque sabíamos que allí". Serían fotos y eso no quedaría muy bien. Malcolm y Fiona dejaron todo y se metieron en el baño ".

Howard Wilkinson, presidente de la League Managers Association, dijo: "Malcolm era una leyenda. Era generoso, gracioso y un entrenador fantástico que vivió la vida al máximo y fue una inspiración para los posibles entrenadores, incluidos Terry Venables y yo. un pensador avanzado con una gran personalidad que siempre tuvo una sonrisa en su rostro. No conozco a nadie a quien no le agradara Malcolm y realmente lo extrañaremos ".


Malcolm Allison

Malcolm Allison, fotografiado en la preparación para la final de la Copa FA de 1969. Imagen a través de Mirrorpix.

El extravagante 'Big Mal' siempre tuvo buen ojo para la publicidad. Famoso por su "fedora de la suerte" y su grueso cigarro, fue uno de los personajes más importantes del juego en las décadas de 1960 y 1970.

Allison también fue un entrenador inteligente, muy adelantado a su tiempo en enfatizar el estado físico de los jugadores y las tácticas continentales. Ciertamente fue una figura divisiva: Mike Summerbee describió a Allison como "el mejor entrenador que ha tenido este país. Y lo sigue siendo, sin lugar a dudas", mientras que Don Revie lo descartó como "una vergüenza para el juego".

Lo ames o lo odies, fue uno de los entrenadores de fútbol más innovadores y pensadores más profundos que ha conocido Inglaterra.

"MIRÉ HACIA ARRIBA AL HOMBRE. NO ES DEMASIADO FUERTE DECIR QUE LO AMA". - BOBBY MOORE, COMPAÑERO DE EQUIPO DE ALLISON EN WEST HAM

Allison dirigió 11 clubes en casa y en el extranjero. Se hizo cargo del Crystal Palace en dos ocasiones distintas, y también tuvo períodos como entrenador de Bath, Plymouth (que incluyó una aparición en semifinales de la Copa de la Liga), Galatasaray, Toronto City, Middlesbrough y Bristol Rovers, pero quizás sea el Manchester City el que él está más asociado con.

Joe Mercer, el administrador de la ciudad, brindó una mano experimentada y moderadora para la enérgica Allison. Durante siete años como el ambicioso número dos de Joe Mercer en el club, Allison introdujo nuevas ideas y métodos de entrenamiento mientras Francis Lee, Colin Bell y Mike Summerbee llevaron al City al título de liga, la Copa FA, la Copa de la Liga y la Recopa de Europa. Superó a los rivales locales United por el título de la Liga en 1967-68. Uno de los mejores equipos del fútbol, ​​jugaron un fútbol emocionante y fluido que fue aclamado universalmente.

Allison forjó una asociación exitosa con el gerente Joe Mercer a finales de los sesenta y principios de los setenta. Imagen a través de Mirrorpix.

Sin embargo, a pesar del éxito, comenzaron a aparecer signos de tensión en la relación a medida que avanzaba la década de 1970. Allison fue ascendida a gerente cuando Mercer se mudó con inquietud a un puesto de "arriba" en octubre de 1971. Sin embargo, los días de gloria parecían haber quedado atrás y su éxito como gerente fue limitado. Allison renunció como entrenador del City en marzo de 1973, antes de un turbulento reinado de tres años en el Palace, antes de regresar a Manchester en 1979. Una vez más, el éxito fue limitado, regresó al Palace y luego pasó al Sporting de Lisboa ganando el doblete de Liga y Copa en 1982 antes de ser destituido por supuesta indisciplina.

Si se hubiera contentado con ceñirse a lo que mejor sabía hacer, entrenar en lugar de administrar, no habría límite para lo que podría haber logrado. Fue innovador e inspirador, un entrenador que luchó por la perfección. Sus ideas extrañas incluían que sus jugadores usaran máscaras de gas para desarrollar su capacidad pulmonar. Los jugadores se entrenaron con bailarines de ballet y jugadores de rugby y el entrenamiento a menudo valió la pena. Muy pocos entrenadores causaron tal impresión en los jugadores o inspiraron tal lealtad.

Más adelante en la vida, su capacidad para detectar talentos no le falló: como cazatalentos del Manchester City sugirió fichar a un joven Luis Figo.

Cuando entrenadora en Portugal en la década de 1980, Allison trabajó con un entrenador de porteros cuyo hijo estudiante comenzó a asistir a los entrenamientos, y pasó a referirse a Allison como "mi inspiración". El alumno fue José Mourinho, quien pasó a emular a Allison con similar glamour y confianza. Malcolm Allison fue, sin embargo, único en su clase.

Clubes principales gestionados: Bath City, Plymouth Argyle, Manchester City, Crystal Palace, Yeovil Town, Middlesbrough, Bristol Rovers
Honores:
1 Campeonato de Primera División, 1 Copa FA, 1 Copa de Liga, 1 Recopa de Europa
Instalado: 2009


Malcolm Allison y la modernización del fútbol inglés

Rara vez se utilizan estos términos para describir a la misma persona y eso es lo que convirtió a Malcolm Alexander Allison en un enigma para quienes lo conocían. Allison tuvo una gran influencia en la introducción de los sistemas de entrenamiento modernos en la Inglaterra de los años 60, pero su reputación como entrenador a menudo se vio ensombrecida por cuestiones fuera de la cancha. Es una pena si se tiene en cuenta que Allison ayudó a difundir ideas sobre el entrenamiento con pesas, la aptitud aeróbica y la nutrición en un deporte conocido por sus métodos de entrenamiento arcaicos.

Nacido en Dartford, Inglaterra en 1927, Malcolm Allison era solo un niño cuando descubrió el fútbol. Pronto quedó enganchado. Allison estaba tan apasionada por jugar el juego que deliberadamente reprobó los exámenes de ingreso a la escuela para poder asistir a una escuela que jugaba al fútbol. No era un camino convencional, pero Allison siempre fue un poco diferente. Durante el Servicio Nacional en la Segunda Guerra Mundial, Allison pasó tiempo observando y probando métodos de entrenamiento del ejército ruso. Cuando regresó a Inglaterra, Allison se dedicó a implementar tales métodos en su propia carrera.

Malcolm comenzó su carrera en el fútbol con Erith & amp Belvedere antes de firmar con el Charlton Athletic en 1945. Solo había jugado dos partidos del primer equipo en seis años con el Charlton antes de ser fichado por Ted Fenton para el West Ham United por una tarifa de £ 7,000 en 1951. Charlton había vendido a Allison después de que Allison se peleara con el personal de capacitación. Había descrito su entrenamiento de pretemporada como arcaico y anticuado. Como era de esperar, no estaban contentos.

Una vez en West Ham Allison, floreció pasando seis años en el club antes de que su carrera se viera interrumpida por un ataque de tuberculosis. Más que un jugador, Allison había pasado sus años con los Hammers aprendiendo cada vez más sobre el entrenamiento. Fue durante su estadía en Londres que Allison se ganó la reputación de ser un jugador considerado e inventivo. Un jugador que daba mucha importancia a los entrenamientos, en un momento en el que la idea de fitness de muchos entrenadores era la posibilidad de correr alrededor de un campo 5 veces antes de volver a casa.

Allison en sus días como jugador con el West Ham United

Bajo Ted Fenton, Allison se hizo cargo de las sesiones de entrenamiento con el club. Un desarrollo increíble para un miembro del personal de juego. En años posteriores, Allison reflexionaría

“Me hice cargo del entrenamiento en West Ham. Construí la actitud. Solíamos reunirnos y solía hacerlos volver a entrenar por las tardes ".

Allison también actuó como mentora de futuras estrellas como el capitán ganador de la Copa del Mundo de Inglaterra, Bobby Moore, y junto con esto, Allison fue una figura destacada en la creación de una academia juvenil en West Ham. Después de su batalla contra la tuberculosis, Allison abandonó el juego por varios años y se convirtió en vendedor de automóviles antes de regresar al fútbol a principios de la década de 1960.

Universidad de Cambridge. No era Londres, pero fue un comienzo. Pronto se ganó la reputación de tener ideas nuevas y emocionantes mientras estaba en Cambridge y, poco después de su nombramiento en Cambridge, se encontró contratado por Bath City, que no formaba parte de la liga, como gerente. Uno de los primeros movimientos de Allison en Bath fue duplicar el número de sesiones de entrenamiento. Los jugadores de Bath, que eran todos a tiempo parcial, debían entrenar cuatro días a la semana. Para muchos fue un sacrilegio, para Allison fue necesario.

Bath terminó tercero en la liga e incluso llegó a la tercera ronda de la Copa F.A. antes de ser eliminado por el Bolton Wanderers de Primera División. Allison estaba obteniendo pruebas de que sus métodos de entrenamiento estaban funcionando. Stints pronto siguió con Toronto F.C. y Plymouth Argyle antes de que Allison fuera reclutada por el Manchester City para ser el segundo entrenador del entonces anciano Joe Mercer.

Fue en el Manchester City donde Allison se destacó. Dada la libertad de Mercer para entrenar a los jugadores exactamente como él quería, Allison se propuso revolucionar los métodos del equipo de Manchester.

Uno de los primeros movimientos de Allison como asistente del gerente fue introducir sesiones de entrenamiento dobles para garantizar que sus jugadores estuvieran en forma para la próxima temporada. Poco después se les presentó a los jugadores las bicicletas estáticas y el entrenamiento con pesas. La introducción del entrenamiento con pesas fue particularmente increíble dada la apatía general de la mayoría de los entrenadores hacia el desarrollo de la fuerza y ​​el temor de que los jugadores se "limiten a los músculos".

Allison ayudó a normalizar el entrenamiento con pesas en el fútbol

Algo hombre de su tiempo a este respecto, Allison alentó el entrenamiento con pesas para los jugadores más jóvenes y puso menos énfasis en él a medida que los jugadores crecían y maduraban. Finalmente, Allison organizaba regularmente sesiones de entrenamiento entre los jugadores del City y el Salford de la Rugby League en el Wythenshawe Park, con la creencia de que eso hacía a sus jugadores más duros, tanto mental como físicamente.

En una entrevista sobre la muerte de Allison en 2010, Mike Summerbee, un jugador de Malcolm dijo a los periodistas

“Malcolm es el mejor entrenador que ha tenido este país, sin lugar a dudas… Malcolm fue la llave de la puerta, de verdad. Llevó al fútbol niveles de condición física que todavía están allí. Fue el precursor del fitness y las tácticas mucho más allá de su tiempo.

Estábamos haciendo cosas en 1965 en máquinas para correr en la Universidad de Salford con ejercicios basados ​​en masajes. Entrenamos en Wythenshawe Park con algunos de los muchachos de la liga de rugby de Salford. Así de duro y bueno fue ".

Summerbee entrenando con el ex corredor británico Stan Taylor en 1969. Cortesía de Manchester Evening News

Dos años después de su nombramiento como Subgerente, el City había ganado la Primera División bajo la dirección de Joe Mercer.A esto le siguieron las victorias de la Copa FA, la Copa de la Liga y la Recopa de Europa. Como Gary James argumentó en Manchester City: el completo Registro

“Allison llegó a Maine Road en julio de 1965 como asistente del gerente de Mercer, y cuando dejó el City había ganado casi todos los trofeos posibles. Durante esos siete años, Allison trabajó en estrecha colaboración con los jugadores y vale la pena señalar que esta relación fomentó un gran espíritu de equipo, lo que ayudó a los Blues a tener éxito. Su influencia se sintió en todo el club y su enfoque fue refrescante. Su carisma y estilo trajeron emoción al Manchester de los sesenta ".

Cuando Allison fue nombrado entrenador del Manchester City en 1972, había muchas esperanzas de que sus éxitos continuaran. Lamentablemente, su etapa como entrenador estuvo marcada por las malas relaciones con la directiva del City, las malas actuaciones en el campo y el descontento de la afición. Allison dejó la ciudad en 1973.

Allison se fue a trabajar con Crystal Palace después de City y pronto nació la leyenda de "Big Mal". Los periódicos comenzaron a llenarse columna tras columna sobre la naturaleza franca y mujeriego de Allison. En 1976, Allison estaba al final de un cargo de desprestigio de la Asociación de Fútbol después de que surgiera una fotografía en el Tabloide británico. los Noticias del mundo de Allison en el baño de jugadores del Crystal Palace con la estrella porno Fiona Richmond, a quien había invitado a una sesión de entrenamiento.

Su amor por los sombreros y cigarros Fedora lo convirtió en un ícono adorable en sus clubes después del City, pero de muchas maneras esa atención comenzó a eclipsar la naturaleza revolucionaria de Allison como entrenador. Hablando después de la muerte de Allison hace cuatro años, el entrenador de acondicionamiento de Middlesbrough, Roger Spry, dijo

“En cierto sentido, él (Allison) era un fraude en el sentido de que era un personaje extravagante para los medios y el público, pero en privado era callado y uno de los entrenadores con más conocimientos con los que he trabajado. He trabajado con algunos de los mejores gerentes en el negocio, incluidos José Mourinho y Arsene Wenger, y colocaría a Malcolm en esa categoría. Realmente era tan bueno ".

Malcolm Allison ayudó a revolucionar el fútbol inglés al incorporar métodos de entrenamiento que estaban décadas por delante de su tiempo. Este, más que su extravagante reputación, es su legado en el fútbol.


Por Steve Curry
Actualizado: 00:21 BST, 17 de octubre de 2010

Guapo, jactancioso, impulsivo. Jugador, mujeriego, bebedor y fumador cuando Malcolm Allison murió el viernes a la edad de 83 años, el mundo del fútbol perdió a uno de sus showmen originales.

Detrás de esa fachada extravagante de 'Big Mal' había un hombre plagado de dudas, inseguridad y fallas humanas. Pero también había un cerebro futbolístico único, rebosante de nuevas ideas y un profundo amor por el juego.

El gran Bobby Moore siempre le dio todo el crédito a Allison por su desarrollo hasta convertirse en uno de los mejores defensores del mundo después de jugar juntos en la "Academia" original del West Ham.

Toma eso: Big Mal, con un elegante sombrero fedora, saluda a los fanáticos del Chelsea después de la victoria por 3-2 de la Copa FA de Crystal Palace en Stamford Bridge en 1976

A su vez, agradezco a Malcolm por fomentar mi amor por el champán. Su máxima era trabajar duro y jugar aún más duro, y hay muchos exjugadores y periodistas que hoy levantarán una copa en su memoria.

Mientras él y Joe Mercer estaban moldeando al Manchester City de los años sesenta en el mejor equipo del país, sin la necesidad de millones de Medio Oriente, tenían una química que era exitosa y electrizante.

Mike Summerbee, una figura central de ese City que ganó la antigua Primera División, la Copa FA, la Copa de la Liga y la Recopa de Europa, fue efusivo en sus elogios el viernes.

Centro de atención: Allison no se detiene cuando lanza su libro Colors of My Life en 1975

"Fue uno de los mejores entrenadores que ha habido en este país", dijo inequívocamente. “Es triste perder a un personaje tan grandioso, una persona muy especial y un buen hombre. Convirtió a ese equipo en un equipo ganador de campeonatos y copas debido a la confianza que les dio y la fe que tenía en sí mismo.

"No pudo entrenar lo suficientemente temprano, y entrenamos en situaciones de partido. Trabajamos tan duro durante la semana que cuando jugábamos un sábado, era nuestro día libre. Él era tan bueno.

“Era un gran personaje y un hombre muy sociable. Trabajamos duro para él y estábamos excepcionalmente en forma, pero pudimos disfrutar y él estuvo de acuerdo con eso.

“El club en ese momento en particular surgió de la nada con Joe Mercer y Malcolm y se volvió muy, muy exitoso. Fue una gran época, una gran época en la historia del club. Era un hombre encantador y especial ".

Legendario: la dirección del Manchester City Joe Mercer (derecha) y Malcolm Allison

Allison, siempre el showman, será recordado por el fútbol en todo el país por su cigarro característico y su sombrero fedora, y el entusiasmo por la vida que una vez lo vio fotografiado en el baño de los jugadores en Crystal Palace con la actriz Fiona Richmond, una de las muchas mujeres que se infiltraron en su agitado vida.

Mercer toleró los excesos de Allison lejos de Maine Road con el aire resignado de un padre con un hijo travieso. Hubo la famosa ocasión en la que la policía detuvo el automóvil de Mercer a toda velocidad y, mientras bajaba la ventanilla, Joe dijo: "Está bien, oficial, ¿qué ha hecho Malcolm ahora?"

Fue durante este tiempo que Allison se convirtió en la primera columnista de un periódico de fútbol de celebridades con el escritor deportivo James Lawton como fantasma. Se convirtió en una lectura obligada para todos los fanáticos del fútbol.

Cuando Malcolm se mudó posteriormente a Londres, nos reuníamos después de entrenar en Crystal Palace en un bar subterráneo de Fleet Street donde se servía copiosamente champán. Jim y yo dejaríamos a Malcolm para regresar a la oficina solo para encontrarnos a nuestro regreso que nos había dejado una factura con demasiados ceros al final para comodidad.

Fue durante estas largas sesiones de relajada conversación que escuchábamos los pensamientos de Malcolm sobre el juego, siempre expansivos, invariablemente innovadores y generalmente intercalados con anécdotas de su vida social.

Cuando se hablaba de otro entrenador, usaba una de sus frases favoritas: "muéstranos sus medallas". Por supuesto que los tenía, aunque menos de los que hubiera deseado.

Cuando se trataba del sexo opuesto, Big Mal tenía muchos trofeos, entre ellos la hermosa Bunny Girl Serena Williams, una compañera constante durante muchos años. Ella no fue su primera conquista.

Ya fuera atrapado con una Heidi en el sector ruso de Viena mientras era un soldado virgen, bebiendo chocolate caliente y kirsch con damas millonarias de Cortina o haciendo el amor con Christine Keeler en Chelsea, llamó la atención y, sí, la envidia de su audiencia.

Ampliando: Big Mal, el showman con uno de sus puros característicos (arriba) y con otra cosa común en su mano cubiertos de plata (abajo).

En su tiempo tuvo que tomar medidas evasivas contra las esposas de los directores de fútbol ricos y poderosos, y recordó que después de ceder una vez bajo presión, escuchó a la esposa llamar a su esposo para decir: 'Acabo de pasar la tarde en la cama con Malcolm Allison.

Su carrera como jugador, con Charlton y West Ham, se vio truncada por la tuberculosis y Allison tardó mucho en superar la depresión que siguió. La pérdida de un pulmón finalmente intensificó su determinación de vivir la vida al máximo.

Ya se había ganado una reputación como pensador y líder con West Ham, donde los jugadores se reunían regularmente después del entrenamiento para exponer sus puntos de vista sobre el juego, hablar de tácticas y cómo podrían alcanzar nuevas fronteras en el juego. Por lo tanto, West Ham desarrolló su famosa reputación como La Academia.

Opinión experta: Allison (segunda a la derecha) se une (desde la izquierda) a Brian Clough, Derek Dougan, Paddy Crerand, Bobby Moncur y Jack Charlton en el panel de ITV

El interés de Allison en el entrenamiento comenzó en Upton Park, bajo la dirección de Ted Fenton, y se fomentó en un nivel inferior. El chico de Dagenham entrenó a la Universidad de Cambridge mientras buscaba una oportunidad en el juego profesional, asombrado por su enfoque de "después de ti Henry". Pero fue en Bath y Plymouth donde obtuvo el reconocimiento por primera vez.

En el Manchester City todavía se le venera por llevar al club a la gloria a mediados de los sesenta. Los jugadores llevarán brazaletes negros para el viaje de la Barclays Premier League del domingo a Blackpool y se guardará un minuto de silencio antes del choque en casa con el Arsenal una semana después.

Jugadores de su gran bando fueron los primeros en liderar los homenajes. Sus nombres salen de la boca: Summerbee, Francis Lee y Mike Doyle, la era más grande de la ciudad. Los exjugadores recordaron su talento para preparar a los jugadores, tanto física como mentalmente.

Summerbee agregó: "Yo diría que su mayor contribución fue que elevó los niveles de condición física a lo que son hoy en día, y eso fue en 1965-66.

“Y él conocía el juego de adentro hacia afuera. Podía cambiar un juego sin escribirlo en una hoja de papel. Además, sus jugadores en el campo podrían cambiarlo sin mirarlo. Se aseguró de que tuviéramos cerebros futbolísticos. Tenía un carácter maravilloso y eso se extendió por los costados ".

El entrenador de acondicionamiento físico de Middlesbrough, Roger Spry, también dio una idea de las habilidades de Allison.

Dijo: “En cierto sentido, era un fraude en el sentido de que era un personaje extravagante para los medios y el público, pero en privado era callado y uno de los entrenadores con más conocimientos con los que he trabajado. He trabajado con algunos de los mejores gerentes en el negocio, incluidos José Mourinho y Arsene Wenger, y colocaría a Malcolm en esa categoría. Realmente era tan bueno.

'Era una luminaria y un visionario.

“Mourinho trabajó con Malcolm y yo en Vitoria Setubal y puedo ver la influencia de Malcolm en José. Es el mejor entrenador del mundo y puedo ver a Malcolm en el 90 por ciento de las cosas que hace ".

La Juventus vio esto en Allison en 1969 cuando lo invitaron a redactar su propio contrato. Una compañía financiera acababa de reclamar su automóvil y la tentación de mudarse era fuerte.

Gracias por los recuerdos: Malcolm 'Big Mal' Allison 1927-2010

Se llevaron a cabo reuniones clandestinas en los páramos cerca de Preston, pero el City estaba a punto de ganar la Copa FA. Así que fue de las celebraciones que voló a Turín con un traje celeste y zapatos blancos para ser llevado en un Ferrari.

Atormentado durante cuatro días, se fue a Roma y luego a la Riviera francesa, luchando por tomar una decisión. Rechazó a la Juve por su cariño por el City y los jugadores. Él era un compañero y un mentor para ellos y pronto volvió a tomar la vida por la nuca.

Una vez, cuando su antiguo compañero de West Ham, John Bond, hizo referencias sobre su vida privada, respondió: "Mis dos esposas estaban molestas".

A un joven Bobby Moore le había dicho: "Sigue siempre preguntándote si obtengo la pelota ahora, ¿a quién se la daré?".

Fue tan simple, tan fácil, tan real. Sin duda, disfrutarán de su reencuentro, con una copa de champán, por supuesto.


Malcolm Allison: Entrenador de fútbol inspirador que luchó por repetir en otros lugares el éxito que disfrutó en el Manchester City.

Brian Clough lo llamó "el Errol Flynn del fútbol, ​​que era demasiado guapo para su propio bien".

Don Revie lo descartó como "una vergüenza para el juego". Sin embargo, a pesar de la bebida, el juego y el mujeriego (sus amantes incluían a Christine Keeler, la mujer en el corazón del escándalo Profumo), Malcolm Allison era posiblemente el entrenador de fútbol más fino, más profundo y más innovador que ha conocido Inglaterra.

"Big Mal" ofreció muchas pruebas sobre ese aspecto durante una asociación sublime con Joe Mercer en el Manchester City a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970. Cuando estuvieron juntos, con la sabiduría y la madurez de Mercer moderando los excesos de su encantador pero testarudo protegido, casi todo lo que tocaron se convirtió en oro.

Pero posteriormente, cuando Allison lanzó su propia carrera como gerente, el toque de Midas se invirtió dramáticamente, proporcionando munición para aquellos que consideraban que el extravagante e impetuoso espadachín estaba entre los peores hombres-gerentes de los tiempos modernos. Podía ser despiadado, era grosero a veces y poseía una lengua cruel cuando se enojaba, pero Allison era honesta y generosa, y estaba bendecida con una habilidad mesiánica de inspirar lealtad, incluso amor, entre sus seguidores.

Pero lo que lo hizo especial, al menos en términos deportivos, fue su capacidad visionaria para comunicar su credo de fútbol positivo a los jóvenes a su cargo. Cuando todo lo demás fue despojado, cuando los cuidados y responsabilidades de los altos cargos ocuparon el segundo lugar después de su pura pasión por su vocación, Malcolm Allison era magnífico.

Hijo de un electricista de Bexleyheath, fichó por el Charlton Athletic como aficionado en 1944, y volvió a jugar en serio después de NationalService, que comenzó un año después. Sin embargo, no iba a haber un gran avance en The Valley para el joven medio centro, elegante y franco, que estaba disgustado por lo que consideraba los métodos de entrenamiento obsoletos del club, y así lo dijo.

Tal vez no sea sorprendente que haya jugado solo dos partidos de la Liga antes de partir en febrero de 1951 al West Ham United, donde se convirtió en titular del primer equipo durante los siguientes seis años. A lo largo de ese período, la obsesión de Allison con el entrenamiento se afianzó, fomentada por su asistencia a los cursos de verano impartidos por el gerente de Inglaterra, Walter Winterbottom, y creció su convicción de que las tácticas de tipo continental y la confianza en la habilidad tenían la ventaja sobre los métodos británicos tradicionales más básicos.

Se convirtió en el punto de apoyo de un grupo de expertos en Hammers que se reunían a diario en un café cerca del suelo para debatir y teorizar sobre el juego, muchos de ese grupo, incluidos John Bond, Frank O'Farrell, Noel Cantwell y Dave Sexton, se convirtieron en gerentes.

Pero fue Allison quien se destacó como la más rebelde, siempre cuestionando el orden existente, al tiempo que impresionó al gerente del club, Ted Fenton, lo suficiente como para que se le permitiera participar en las sesiones de entrenamiento. Ese equipo del West Ham, famoso por su enfoque reflexivo y casi científico, ganó el ascenso a Primera División en 1958, pero Allison se perdería una medalla, ya que perdió un pulmón debido a la tuberculosis a la edad de 29 años. jubilación, sin haber jugado nunca un partido en la máxima categoría.

Más tarde declararía que la única vez en su vida que sufrió una enfermedad fue cuando, en su mejor momento como jugador, se acostaba temprano y no se preocupaba indebidamente por la bebida, el tabaco y las mujeres. Su reacción al recuperarse de la tuberculosis fue "al menos darme una razón para estar enfermo" al embarcarse en una serie de juergas salvajes.

Ahora todo el estilo de vida de Allison cambió. Se sumergió en las apuestas hasta el punto de que pasó dos años como jugador profesional. Luego siguió un período breve y fallido como vendedor de autos y un período empapado de alcohol y marca de tiempo dirigiendo un club nocturno en Charing Cross Road de Londres. Afortunadamente, tanto para su propia salud como para la escena del fútbol contemporáneo, su adicción al juego fue reclamarlo.

En contra del consejo médico, Allison se vio incapaz de resistirse a jugar para Romford que no formaba parte de la liga, y de ahí siguió el trabajo de entrenador con la Universidad de Cambridge y Sutton United. A medida que se restableció, su nombre comenzó a ser considerado para varios trabajos, y en abril de 1963 se convirtió en gerente del club Bath City de la Liga del Sur.

Allison se divirtió en el refinado entorno de la ciudad georgiana y lo hizo lo suficientemente bien como para conseguir el puesto de entrenador en el Plymouth Argyle de Segunda División un año después. Sus nuevas responsabilidades fueron cumplidas con un arrogancia característica, pero con resultados mixtos. Trajo una ola de jóvenes y, aunque la forma de la Liga fue desigual, hubo el consuelo de una aparición en las semifinales de la Copa de la Liga. Sin embargo, surgieron diferencias con la directiva, que quería interferir en la selección del equipo y desaprobaba su estilo de vida, y fue despedido al cabo de un año.

Unos meses más tarde, Allison aceptó el trabajo más importante de su vida, trabajando junto a Joe Mercer en el Manchester City. El astuto y experimentado Mercer no gozaba de la mejor salud y necesitaba una criatura joven y brillante a su lado. Allison estaba rebosante de ambición e ideas, pero necesitaba una mano restrictiva, era una sociedad forjada en el cielo.

Su nuevo club estaba en un estado lamentable, abandonado en la Segunda División y eclipsado deprimentemente por sus vecinos conquistadores, Matt Busby's United. Sin embargo, sabían que City poseía un gran potencial y se dispusieron a realizar una transformación, con éxito inmediato.

Se adquirieron nuevos jugadores y, al final de la primera temporada del dúo de directivos en Maine Road, los Blues eran campeones de la Segunda División. Consolidaron su lugar entre la élite durante 1966-67 y luego, alegría de las alegrías, superó nada menos que al United por el título de la Liga en 1967-68. El equipo, protagonizado por el talentoso trío de aleros Francis Lee, Colin Bell y Mike Summerbee, jugó un fútbol emocionante y fluido que recibió elogios universal, al igual que Allison. su entrenador.

Se deleitaba en el centro de atención, aunque estaba molesto por el hecho de que no importaba lo que lograra el City, y no importaba lo bajo que cayera la estrella del United (muy bajo después de su victoria en la Copa de Europa de 1968), siempre atrajeron un mayor apoyo y fueron percibidos como los mejores del Manchester. club. Aparte de eso, "Big Mal" estaba sumamente feliz, y mientras bebía champán y fumaba un cigarro enorme, predijo que su equipo "asesinaría a todos en el planeta" y "asustaría a Europa hasta la muerte". Tales alardes eran típicamente extravagantes y Allison fue ampliamente ridiculizada cuando el City se retiró de la Copa de Europa ante los turcos en el primer obstáculo.

Pero a pesar de una postura tan imprudente, el equipo fue sobresaliente, y ganó la Copa FA en 1969, y tanto la Recopa de Europa-Recopa y la Copa de la Liga en 1970. Un aspecto de ese éxito, por el cual el El entrenador fue responsable, fue la asombrosa contribución del capitán Tony Book, que había jugado para Allison en Bath y Plymouth, siguió a su mentor a Manchester, luego compartió todos los triunfos del City a mediados de sus 30, completando el cuento de hadas al compartir el Futbolista de la Premio del año 1969 con Dave Mackay.

Entre los más impresionados por la perspicacia de Allison se encontraban los gigantes italianos, la Juventus, que le ofrecieron una fortuna para unirse a ellos ese mismo año. Estuvo cerca de aceptar, pero al final no pudo abandonar su hermosa creación y la de Mercer, que aún estaba en su apogeo.

Sin embargo, a pesar del éxito, comenzaron a aparecer signos de tensión en la relación a medida que avanzaba la década de 1970. Como el trofeo siguió al trofeo, la salud de Mercer mejoró y las primeras insinuaciones de que dejaría paso a Allison para que asumiera el control exclusivo resultaron involuntariamente engañosas. Allison, que anhelaba el puesto principal, se sintió frustrada y se vio envuelta en un intento de golpe en la sala de juntas. La situación se volvió confusa y Allison estuvo cerca del despido. Sin embargo, finalmente consiguió el puesto que ansiaba cuando Mercer se trasladó inquieto a un papel de "arriba" en octubre de 1971, antes de irse, tristemente desilusionado por la política detrás de escena, para unirse a Coventry al final de la temporada.

Alrededor de esta época se puso de relieve hasta qué punto Allison necesitaba el juicio frío y la discreción del anciano estadista.Con el City aparentemente en camino hacia el título de 1972, compró al talentoso pero inconsistente Rodney Marsh, interrumpiendo el sistema del equipo y posiblemente costándoles el campeonato, que perdieron por un punto. A partir de entonces, se sintió cada vez más desencantado por las maniobras de la sala de juntas y en marzo de 1973 sorprendió a muchos observadores al dejar Maine Road para aceptar el desafío de revivir Crystal Palace, ya condenado a la degradación de la máxima categoría.

Resultó ser el primer paso en una odisea turbulenta e insatisfactoria de 15 años, con 15 puestos de trabajo en cinco países. En el Palace, presidió el descenso anticipado en 1973, pero luego sorprendió a los fanáticos al llevar a los Eagles directamente a la Tercera. Luego fichó a su amigo y compañero de estudios, Terry Venables, como jugador-entrenador y juntos guiaron al Palace a las semifinales de la Copa FA en 1976.

En el camino hubo mucho tiempo para travesuras en las brillantes luces de Londres, incluida una zambullida bien documentada en el baño del equipo con la actriz Fiona Richmond. En mayo de 1976, sin embargo, había una sensación ineludible de que Allison también estaba navegando en su carrera profesional, y renunció, luego trabajó para Galatasaray de Turquía, Memphis en Tennessee y Plymouth por segunda vez antes de que no pudiera rechazar la posibilidad de volver al Manchester City.

En el gran momento, el dinero se le hizo un agujero en el bolsillo como nunca antes, ya que pagó tarifas de transferencia masivas para jugadores no probados como Steve Daley y Michael Robinson. Después de que el City sufriera la humillación de la Copa FA a manos de Halifax, luego luchó en la Liga, la broma era que Allison se convertiría en el primer hombre en gastar un millón en una bandera de esquina.

Su acción era baja, pero se hundió más después de no poder registrar una victoria en la primera docena de juegos de 1980-81. Inevitablemente, fue despedido. Siguió una segunda estadía con Crystal Palace, que duró 55 días, antes de llevar sus habilidades como entrenador al Sporting de Lisboa, ganando para ellos el doblete de liga y copa antes de ser despedido por supuesta indisciplina.

Middlesbrough, con problemas de liquidez, atrajo a Allison de regreso a la Liga de Fútbol en 1982, pero fue expulsado nuevamente por negarse a vender a sus mejores jugadores. El resto de la década lo vio ocupar seis puestos más antes de aceptar su último puesto, el de gerente interino de Bristol Rovers en 1992.

Aunque había atravesado tiempos difíciles económicamente y no podía permitirse el lujo de sus antiguos adornos de lujo (el periódico local le compró un nuevo sombrero de fieltro, siempre su sombrero característico), el viejo carisma no se había empañado. Aún así, predicó el evangelio del fútbol hábil, aún los hombres jóvenes estaban fascinados con sus opiniones, pero el trabajo de los Rovers resultó demasiado difícil para el hombre de 65 años que se casó dos veces y que tenía una hija de dos años con su pareja actual. y no pudo evitar el descenso.

Después de eso, y antes de un deterioro destructivo de su salud que lo confinó a un hogar de ancianos durante muchos años, uno de los personajes más coloridos y expansivos de la historia del fútbol se prestó a un programa de chat itinerante con Tommy Docherty, una nota a pie de página bastante triste para un valiente. , si carrera llena de baches. Si se hubiera contentado con ceñirse a lo que mejor sabía hacer, entrenar en lugar de administrar, no habría límite para lo que podría haber logrado. Incluso así, Malcolm Allison aportó mucha más luz que oscuridad al juego inglés.

Malcolm Alexander Allison, futbolista y entrenador de fútbol nacido en Dartford, Kent el 5 de septiembre de 1927 jugó para el Charlton Athletic 1944-51, West Ham United 1951-58, Romford (no liga) 1960-62 entrenador, Bath City (no liga) 1963- 64, Plymouth Argyle 1964-65, Manchester City (entrenador y asistente de entrenador 1965-71, entrenador 1971-73), Crystal Palace 1973-76, Galatasaray de Turquía (entrenador) 1976-78, Memphis (entrenador) 1977-78, Plymouth Argyle 1978-79, Manchester City 1979-80, Crystal Palace 1980-81, Sporting Lisboa 1981-82, Middlesbrough 1982-84, Willington (no liga) 1984 Kuwait (seleccionador nacional) 1986, Vitoria Setubal de Portugal 1988, Farense de Portugal 1989, Fisher Athletic 1989, Bristol Rovers (cuidador) 1992-93 se casó en primer lugar con Beth (el matrimonio disolvió a cuatro hijos), en segundo lugar Sally-Ann Highley (el matrimonio disolvió una hija) en tercer lugar Lynn Salton (una hija) murió el 15 de octubre de 2010.


Malcolm Allison: un visionario del fútbol

El 14 de octubre de 2010, Malcolm Alexander Allison abandonó su cuerpo mortal y presentó una solicitud de transferencia a la gran escuela de entrenadores del cielo. Entre la miríada de obituarios posteriores escritos se encontraban los epitafios obligatorios y las descripciones de & # 8216fútbol visionario & # 8217, & # 8216 antes de su tiempo & # 8217, & # 8216un personaje & # 8217 e, inevitablemente, abundantes menciones de sombreros de fieltro, champán y puros.

Sin embargo, había mucho más en Malcolm Allison de lo que inicialmente era evidente en la personalidad pública descarada que parecía deleitarse primero en cultivar y luego en mostrar.

Nacido en Dartford en 1927, Allison se unió al Charlton Athletic justo después de la guerra, pero hizo solo algunas apariciones antes de fichar por West Ham en 1951. Allison le hizo saber al equipo directivo de Charlton en términos inequívocos que no estaba impresionado con el entrenamiento o el entrenamiento que se ofrecía en el Valle, por lo que el traslado a Londres fue en beneficio de todos.

En Upton Park Allison jugó toda su carrera a las órdenes del semilegendario Ted Fenton en Segunda División. Fenton había sido jugador del West Ham durante 12 años y dirigiría el equipo durante otros 11. Durante este tiempo, fue en gran parte responsable del desarrollo de la & # 8216 Academia de Fútbol & # 8217 y & # 8216 the West Ham Way & # 8217 del juego. . Allison era un alumno dispuesto y ansioso y, además de jugar, asumió el desarrollo de algunos de los jugadores más jóvenes del West Ham.

Cierto joven mitad central de cabello rubio estaba demasiado ansioso por participar de la tutela de Allison y, en años posteriores, rara vez tardaba en reconocer el efecto y la influencia que Malcolm había tenido en él. Nunca se vio esta influencia con más intensidad que el 30 de julio de 1966, cuando como capitán de Inglaterra ese joven levantó la Copa del Mundo en Wembley.

En 1957, Allison contrajo tuberculosis trágicamente. Este fue un golpe terrible que resultó en la pérdida parcial de un pulmón. A pesar de esta desventaja bastante consecuente, Allison se negó a dejar de jugar por completo y luchó de nuevo para jugar una vez más para el West Ham y el equipo de reserva # 8217, y luego en el nivel senior no liguero con Romford.

Forzada a retirarse del fútbol profesional, Allison buscó un empleo alternativo. Intentó ser, de diversas formas, un vendedor de coches de segunda mano, un jugador profesional y propietario de un club nocturno antes de volver a su primer y único amor por el fútbol.

Comenzando como entrenador del equipo de la Universidad de Cambridge, Allison pronto se mudó a Bath City fuera de la liga, donde se encontró por primera vez con Tony Book, que jugaba para el club de Somerset.

En su única temporada completa en Bath, Allison llevó al club al tercer lugar en la Liga Sur y a la tercera ronda de la Copa FA. Solo un empate tardío de Bolton impidió que Bath sacara de la copa al entonces equipo de Primera División y causara una gran sorpresa.

Después de pasar el verano de 1964 entrenando en Canadá en la ciudad de Toronto (con Tony Book a su lado), Allison regresó a Inglaterra y se le ofreció la dirección de Plymouth Argyle.

Una vez a salvo, con los pies debajo del escritorio en Home Park, Allison regresó a Bath para firmar a Tony Book nuevamente. Cuenta la leyenda que sabía que la junta de Plymouth no querría pagar una tarifa de transferencia por un jugador de edad avanzada (Book tenía 29 años) sin experiencia en la liga, por lo que le indicó a Book que modificara su certificado de nacimiento para parecer dos años más joven.

Mientras tanto, Joe Mercer se instaló como entrenador del Manchester City en 1965 después de haber disfrutado de una larga y estelar carrera como entrenador. Como jugador, la carrera de Mercer había sido interrumpida por la guerra, pero había ganado el título de liga tanto con Everton como con Arsenal, además de aparecer cinco veces con Inglaterra. Después de dirigir Sheffield United durante tres temporadas a mediados de la década de 1950, Mercer se mudó a Aston Villa, donde formó un equipo joven y emocionante.

La mala salud llevó a Mercer a tomarse un año sabático de Villa Park, y cuando se recuperó y regresó al trabajo, fue despedido sumariamente en un período muy corto. Sin inmutarse, el Manchester City le ofreció un camino de regreso al fútbol en 1965.

Debido a las preocupaciones persistentes sobre la salud a largo plazo de Mercer, la junta de la ciudad le aconsejó que nombrara a un hombre más joven como asistente y entrenador mientras se concentraba en la gestión. Joe Mercer conocía bien a Malcolm Allison porque asistían juntos a cursos de entrenamiento, y aunque Allison en ese momento todavía dirigía en las ligas inferiores de Plymouth, Mercer no dudó en ofrecerle el puesto.

Entonces, sucedió que se formó el dúo directivo más exitoso del Manchester City. Que el eje Mercer-Allison sirviera a los fieles de Maine Road con tanto éxito durante los próximos años no debería haber sido una gran sorpresa para cualquiera que hubiera estudiado los talentos y habilidades relativos de los dos hombres.

Aunque compartían muchas características y principios, sobre todo en lo que respecta al estilo de fútbol & # 8216pass and move & # 8217 que iniciaron en el City, también eran lo suficientemente diferentes como para complementarse entre sí.

Mercer era una persona & # 8216people & # 8217s & # 8217 en la medida en que era accesible, mientras que Allison era, si no exactamente conflictiva, ciertamente más directa. Mercer podía construir y dar forma a un lado, mientras que Allison podía detectar a un jugador y luego entrenarlo.

Por lo tanto, su doble acto fue similar en algunos aspectos a la asociación Clough-Taylor que iba a producir tanto éxito en el primer Derby y luego en Nottingham Forest unos años más tarde.

Lograr que el Manchester City ascendiera fue su primera tarea, y esto lo lograron debidamente en el primer momento de pedir que el City fuera campeón de Segunda División en 1966, cinco puntos por delante del subcampeón, Burnley.

Si 1966-67 fue una temporada de consolidación, con el City terminando 15º en la máxima categoría de 22 equipos, 1967-68 fue todo lo contrario. Con los rivales locales, el Manchester United, que se llevaron el título en 1967 por segunda vez en tres temporadas y, por lo tanto, se ganaron a sí mismos y a Matt Busby otra oportunidad en la codiciada Copa de Europa, la presión estaba sobre Mercer y Allison para que cumplieran y desafiaran a los locales también. como superioridad nacional.

Sin embargo, no se esperaba que el Manchester City empujara tanto al United por el título en 1967-68 y, sin embargo, finalmente pudo prevalecer en una carrera emocionante que llegó hasta el final. Los resultados del último día de la temporada fueron a la manera del City y se llevaron la corona por dos puntos.

Aunque el título no se defendió en 1969, y el City tampoco hizo ningún progreso real en la Copa de Europa, la Copa FA fue capturada gracias a una victoria de un solo gol sobre el relegado Leicester City en Wembley. Más éxito siguió en 1970 con la captura de la Copa de la Liga y la Copa de Europa y la Copa # 8217.

Fue realmente un momento embriagador para el Manchester City y sus seguidores, y el equipo de Mercer y Allison aparentemente no podía equivocarse.

Y, sin embargo, no todo fue color de rosa en el jardín.

Allison había asumido el papel de asistente de Mercer en el entendimiento de que serviría como aprendiz con el gran hombre antes de hacerse cargo de sí mismo. De hecho, había rechazado varias ofertas para mudarse a otro lugar, sobre todo de la Juventus, pero Mercer no parecía tener prisa por hacerse a un lado.

De hecho, Joe Mercer estaba experimentando un cambio de opinión. Aunque admitió que no se estaba volviendo más joven, el éxito de la ciudad lo había revitalizado y se sentía lo suficientemente bien como para poder continuar por un tiempo todavía. Aunque estaba totalmente convencido de las habilidades de entrenador de Allison, Mercer también albergaba algunas dudas con respecto a sus habilidades de gestión de hombres y, por lo tanto, no veía ninguna razón urgente para cambiar el status quo.

Las cosas llegaron a un punto crítico cuando dos hombres, Albert Alexander y Peter Swales, entraron en batalla por la propiedad y el control del club. Mercer respaldó a Alexander, mientras que Allison apoyó la oferta de Swales & # 8217. Cuando Swales finalmente prevaleció, significó el final para Mercer y Allison finalmente tuvo su oportunidad en el banquillo.

Desafortunadamente, las cosas no funcionaron realmente para Allison a cargo exclusivo, ya que el Manchester City desperdició una gran oportunidad de llevarse el título en 1972.

Con el equipo luciendo cómodo y despejado en la parte superior entrando en el Año Nuevo, Malcolm Allison decidió reforzar su ataque firmando a Rodney Marsh de QPR. De un golpe, el equilibrio del lado se alteró y la forma de City & # 8217 se derrumbó y el lado finalmente terminó en cuarto lugar.

Allison y City nunca se recuperaron realmente de la decepción de no ganar la liga esa temporada, y en marzo de 1973 Allison renunció.

Si su tiempo en el Manchester City es recordado por un fútbol de capa y espada y hordas de trofeos, su próximo puerto de escala despierta un conjunto completamente diferente de recuerdos.

Al entrar en Selhurst Park como gerente de Crystal Palace casi inmediatamente después de dejar Maine Road, Allison encontró un club en desorden. Profundamente en problemas de descenso, Palace hizo un despeje desesperado al nombrar a Allison con la esperanza de evitar la temida caída. Sin embargo, fue en vano, y Palace descendió en el puesto 21 con solo 30 puntos en 42 partidos.

Dada toda una temporada al mando, Allison prometió sacar a Palace de Segunda División. De acuerdo con su palabra, el clímax de la temporada hizo que Palace volviera a avanzar. Desafortunadamente para los involucrados con el club de Selhurst Park, era hacia la Tercera División a la que se dirigían cuando se confirmó un segundo descenso consecutivo.

Era una época diferente en ese entonces, por supuesto, pero la idea de que un gerente, cualquier gerente, mantenga su puesto después de dos relegaciones sucesivas parece casi pintoresca hoy en día. Tal era el aura que Allison parecía exudar a veces que sus días a cargo de Palace incluso ahora se ven a través de anteojos teñidos de rosa y su tiempo allí se ve como un éxito casi absoluto cuando en realidad no fue nada por el estilo.

En 1974-75, Palace y Allison terminaron en el quinto lugar de la tabla, perdiendo así el ascenso y condenando al club a al menos una temporada más en la tercera división del fútbol inglés.

Ahora, finalmente, los nativos estaban inquietos y a Allison se le dio una temporada más para asegurar el ascenso.

La temporada 1975-76 se ha convertido en una de las más comentadas y recordadas en la historia de Crystal Palace. La forma al principio de la temporada fue buena y para el cambio de año la promoción parecía, si no asegurada, al menos mucho en las cartas.

Luego, el destino tomó una mano en forma de la Copa FA. Una revuelta victoria por 1-0 sobre Walton y Hersham fuera de la liga en la primera ronda no dio pistas sobre el drama que se avecinaba. Un luchador derbi de Londres con Millwall en la segunda ronda se resolvió con un gol extraño en tres después de una repetición y eso significó una fecha de tercera ronda y un posible enfrentamiento con uno de & # 8216the big boys & # 8217.

En cambio, Palace se vio atraído por la oposición ajena a la liga una vez más, esta vez en la forma de Scarborough. No hubo nada particularmente memorable en la victoria 2-1 del Palace & # 8217, excepto por el hecho de que el equipo visitante y el manager # 8217 decidieron aparecer para el juego con un sombrero fedora y fumando un cigarro.

El razonamiento detrás de usar el sombrero de fieltro fue supuestamente porque el sol entraba a raudales sobre el pequeño puesto de Scarborough y directamente hacia los ojos de Allison en la línea de banda. Allison, por lo tanto, sostuvo que se había puesto la prenda simplemente por cuestión de conveniencia. El motivo del cigarro quedó sin explicar.

De todos modos, con la victoria asegurada, Allison declaró que su gorro no convencional era & # 8216lucky & # 8217 e insistió en usarlo durante el resto de la Copa del Palace & # 8217s ese año.

En la cuarta ronda, Palace se enfrentó al poderoso Leeds United en Elland Road. Aunque no del lado de los viejos, se esperaba que los hombres de Jimmy Armfield y # 8217 tuvieran demasiado en el casillero para el Palacio de la Tercera División. El hecho de que Palace prevaleciera por el único gol del juego se debió al menos en parte al sistema de barredoras de Allison, que anuló con éxito el ataque de Leeds.

En la quinta ronda, Palace volvió a ser arrastrado, esta vez ante el Chelsea de Segunda División. Otro juego que ha pasado al folclore fue visto por 54, 407 en una fría tarde de febrero de 1976.

Vieron una galleta. Allison nuevamente decidió usar su sombrero de fieltro, y nuevamente desplegó un sistema de barrido. Allison tenía tanta confianza en el éxito que antes del partido se tomó el tiempo y la molestia de caminar alrededor del campo de Stamford Bridge levantando tres dedos hacia el público local: la cantidad de goles que estaba seguro de que su equipo marcaría.

No se equivocó. Palace avanzó a los cuartos de final por un marcador de 3-2 con el futuro entrenador del Palace, Peter Taylor, logrando una actuación de cinco estrellas.

Se hizo el sorteo de cuartos de final y, una vez más, el Palace fue atraído fuera de casa contra rivales de alto nivel. Esta vez fue el largo viaje a Roker Park, Sunderland, que Palace y sus seguidores hicieron para presenciar otra victoria con un solo gol.

Lo improbable se estaba volviendo casi posible, y el sorteo de la semifinal tuvo la amabilidad de mantener a Palace alejado tanto del Manchester United como del Derby. En cambio, era necesario regresar a Stamford Bridge para jugar en la Segunda División Southampton.

Allison no tenía ninguna duda de que sería él y no su homólogo de Southampton, Lawrie McMenemy, quien lideraría un equipo en Wembley el Primero de Mayo de 1976, pero esta vez no fue así.

Southampton y Palace estuvieron cara a cara durante la mayor parte de lo que resultó ser un asunto bastante aburrido antes de que dos goles en el último cuarto de hora llevaran a los Saints a Wembley.

La carrera de copa les costó mucho a Palace y Allison, y después de liderar el camino durante tanto tiempo en Tercera División, su forma decayó y una vez más no logró superar el quinto lugar en la clasificación final de la liga.

A estas alturas, Allison se había convertido en una figura mucho más grande que la vida. Era conocido tanto por sus citas y apariciones en televisión como por su indudable conocimiento y perspicacia futbolística, y los titulares de las portadas comenzaban a cobrar tanta prominencia como los de la contraportada.

Durante su tiempo, se alega que Allison tuvo una relación con Christine Keeler, quien estuvo involucrada en el escándalo Profumo de los años sesenta, la cantante Dorothy Squires y al menos dos Miss Reino Unido.

En 1976, en el apogeo de su publicidad en Crystal Palace, fue fotografiado en el baño del equipo con la actriz porno Fiona Richmond. Esto resultó en un cargo de FA de & # 8216 desprestigiar el juego & # 8217 y tampoco fue bien recibido en la sala de juntas de Crystal Palace.

Así, en mayo de 1976, Allison dejó Crystal Palace bajo una nube y comenzó una vida nómada en la gestión del fútbol.

Durante las siguientes dos décadas, Allison se convirtió en gerente en lugares tan diversos como Kuwait, Middlesbrough, Yeovil, Libson, Turquía, Willington, Bristol y Fisher.

También regresó por hechizos infructuosos en Plymouth, Manchester City y Crystal Palace, pero no pudo recrear la magia en ninguno de ellos.

Malcolm Allison murió a la edad de 83 años dejando una huella duradera en el juego inglés.


Malcolm Allison - Historia

Se ha informado bastante bien en los medios en los últimos meses, que Malcolm Allsion no está pasando por los mejores tiempos últimamente.

Ahora que el club está sobre una base más firme, ¿está planeando algo que pueda beneficiarlo, ya sea financieramente o simplemente algún tipo de tributo (¿tal vez invitarlo como invitado de honor a un juego en casa o algo así?)

Personalmente, creo que fue uno de los mejores entrenadores que el juego ha visto, y le dio a este club grandes momentos en el camino (sí, sé que también hubo algunos malos).
Sin embargo, no creo que deba ser olvidado.

Gran entrenador - INCREÍBLEMENTE mal entrenador.

Quizás un juego City-Palace para recaudar fondos si ha atravesado tiempos difíciles.

Vi algo sobre esto en una entrevista de Franny Lee con Jimmy Hill en el sitio web de The Last Word on Sky.

Pero no se dieron detalles.

¿Alguien puede aclararme los detalles exactos de lo que pasa con Big Mal?

Elegí Malcolm como mi nombre de confirmación, después de él (es una cosa católica), como me confirmaron alrededor de 1974, y él era, obviamente, la figura más significativa de mi vida en ese momento.

Amo mucho a ese hombre, y si hay algo que podamos hacer para ayudar, deberíamos hacerlo.

Diamante geezer. ¿Supongo que sus problemas están relacionados con el alcohol?

Sería bueno ayudar si pudiéramos.

Probablemente sea un tema delicado sobre el que extenderse demasiado, pero por lo que leí, parece estar deprimido y viviendo solo en un pequeño apartamento en el norte, después de separarse de su pareja. No está involucrado activamente en el juego en la actualidad, y parece que como resultado de leer sobre su bajo estado de ánimo en los periódicos, Franny Lee ha tratado de que se recupere y esté de mejor humor, también creo que Middlesbrough (uno de sus antiguos clubes) también se presentó ofreciendo apoyo.

Creo que Malcolm Allison, incluso en sus setenta años, todavía puede ofrecer un gran conocimiento táctico y experiencia, y sería un gesto apropiado si Palace pudiera organizar algún tipo de tributo para él, mientras todavía está aquí para apreciarlo.

Tenía 14 años cuando nos llevó a las 76 semifinales, y todavía guardo esos grandes recuerdos hoy, gracias al arduo trabajo de Malcolm Allison y al de los jugadores del Palace de la época.

Un juego City v Palace es una idea excelente, aunque supongo que tendría que organizarse en Maine Road para conseguir una multitud más grande.

Este hombre puso a Palace en el mapa por sí solo (dudo que volvamos a alcanzar el nivel de popularidad que logramos en 1976) y Venables se llevó toda la gloria para el equipo que él y John Cartwright crearon.

La razón por la que la calidad del fútbol inglés es tan mala es que personas como Big Mal han sido expulsadas del juego. Sí, es un mánager de mierda, pero sin duda fue uno de los mejores entrenadores.

Simplemente, el hombre es un Dios.

Para mí, se convirtió en una deidad cuando, contra todos los demás expertos, estábamos perdiendo en el medio tiempo.
en ESA semifinal nos respaldó para ganar.

Nunca lo vi hasta el día siguiente, cuando vimos el juego completo una docena de veces, pero puedo decir honestamente que hay lágrimas en mis ojos (y no soy una persona sentimental) cuando lo vi hablar, ya que era obvio que amaba esto. club. El hombre es una leyenda del Palacio, de principio a fin. Sí, organicemos algo, incluso si solo es una noche de caballeros de gala en un elegante local de Londres cuando podamos darle a esta leyenda una noche para recordar. Pero una coincidencia testimonial con el City también sería una gran idea.

Malcolm Allison simplemente nos hizo creer que algún día nos convertiríamos en gigantes. Gran experto en relaciones públicas, gran entrenador, pero como entrenador un gran jugador de bajo rendimiento.

Champán, cigarro grande y sombrero de fieltro: me encanta recordar los días en Divi III. Estaba enamorado de la conejita Serena Williams y consideró oportuno presentar a Fiona Richmond a los jugadores.


Entrevista en audio a Malcolm Allison, cuarta parte

Aquí está la cuarta parte de mi primera entrevista con Malcolm Allison. Hace treinta años, mientras investigaba para mi biografía de Joe Mercer, entrevisté a Malcolm en su apartamento en Yarm y estoy publicando esa entrevista durante cinco días para los suscriptores de esta semana. Aquí traté de que hablara sobre la toma de posesión del Manchester City en 1970, pero claramente no quería hacerlo (afirmó que lo había organizado varios años antes y eso era lo que estaba tratando de eliminar).

A menudo he hablado en reuniones de simpatizantes y otros eventos sobre la primera vez que conocí a Malcolm. Tiene varios aspectos divertidos y es posible que publique la historia de la entrevista en algún momento.

En la entrevista de los siguientes cinco días, Malcolm habla sobre su encuentro con Joe Mercer por primera vez, uniéndose al Manchester City, la relación con Joe, el fichaje de los jugadores, los principales éxitos, la puesta en marcha del Manchester City en ese momento y mucho más.

Obviamente, esto se grabó en una vieja grabadora de casete, por lo que, a veces, la calidad no es la mejor, además de que de vez en cuando se puede escuchar a la joven hija de Malcolm (creo que tenía dos) de fondo. A pesar del ruido de fondo, estoy seguro de que estará de acuerdo en que vale la pena escuchar esta entrevista exclusiva.

Cada sección dura entre diez y veinte minutos, así que prepárate y escúchala.

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Mientras está aquí, me gustaría agradecerle por tomarse el tiempo y la molestia de visitar mi sitio web. He estado investigando y escribiendo sobre el fútbol de Manchester durante mucho tiempo (¡no me extraña que me esté volviendo gris!) Con mi primer libro publicado en 1989. No soy empleado de nadie y tampoco tengo patrocinio, así que me he propuesto en este sitio web para ayudar a compartir mis 32 años más escribiendo e investigando.

La intención es desarrollar el archivo y proporcionar acceso a la mayor cantidad posible de mi material durante las próximas semanas, meses y años. Los suscriptores ya pueden acceder a más de 280 artículos / publicaciones, incluido el libro completo Manchester A Football History y una entrevista de audio con el exjefe del City John Bond que realicé en 1995.

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2010/11: Malcolm Allison & # 8211 ¿Más que un Fedora?

Al crecer a finales de los 60 y principios de los 70, recuerdo que el equipo que ganaba trofeos en Manchester en ese momento era el que jugaba en Maine Road y no en Old Trafford. El equipo directivo de Joe Mercer y Malcolm Allison supervisó el período más exitoso en la historia del Manchester City. Avance rápido hasta 1976 y recuerdo a Allison, con la cabeza adornada con un sombrero de fieltro, durante la increíble carrera de Crystal Palace como equipo de la Tercera División hacia la semifinal de la Copa FA. Y eso es todo, realmente no tengo más recuerdos perdurables de "Big Mal". Eso fue hace 34 años y ahora está muerto & # 8211 cuando leí las noticias en el sitio web de la BBC, la imagen del entonces Gerente de Palacio regresó. ¿Es esa imagen un cliché? ¿Cuál es la historia de Malcolm Allison?

Malcolm Alexander Allison nació en Dartford, Kent, el 5 de septiembre de 1927. El joven Allison creció en Bexleyheath y demostró una racha rebelde temprana al reprobar deliberadamente el examen de ingreso a la escuela primaria para poder seguir jugando al fútbol en lugar de al rugby. Después de breves temporadas como corredor de Fleet Street y tendero y repartidor # 8217, en 1945, a los 18 años, Allison fichó por el Charlton Athletic. Permaneció en The Valley durante seis años y, aunque lo consideraba un medio central útil, hizo solo unas pocas apariciones para el club. Allison fue abierto en su crítica de los métodos de entrenamiento en Charlton y en 1951 se mudó al West Ham United.

Una vez en Upton Park, Allison se estableció en la mitad central y en el tiempo como capitán del club. Su interés en el entrenamiento también comenzó cuando compañeros jugadores (y futuros gerentes) como John Bond y Noel Cantwell brindaron oportunidades para discutir tácticas. Con más de 250 apariciones para el club, la carrera de Allison llegó a un abrupto final. Después de jugar contra Sheffield United el 16 de septiembre de 1957, Allison se enfermó de tuberculosis y esto provocó la extirpación de parte de un pulmón. Después de pasar un año en un sanatorio, intentó administrar un club nocturno y ser un jugador profesional antes de decidir regresar al fútbol. West Ham le dio a Allison la oportunidad de participar en el entrenamiento con los jugadores jóvenes del club. Allison demostró ser un éxito y Bobby Moore recordó más tarde: "... Yo & # 8217 había sido un profesional durante dos meses y medio y Malcolm me había enseñado todo lo que sé & # 8230. Cuando Malcolm estaba entrenando a escolares, le gustó cuando no creo que nadie más en West Ham vio nada especial en mí & # 8230 Miré hacia el hombre. No es demasiado fuerte decir que lo amaba. & # 8221

Allison tenía una gran mente para entrenar y estaba receptiva a nuevas ideas. Por ejemplo, mientras estaba en Viena en el Servicio Nacional, Allison observó el entrenamiento del equipo del ejército ruso y quedó impresionada por la cantidad de trabajo que hacían con el balón. Allison también fue influenciada por los "Magiares Magníficos" que destruyeron Inglaterra en Wembley en 1953. Reconoció que ganar era el producto más del sistema que jugaba un equipo, que de la habilidad de los futbolistas individuales. Allison también es reconocida por introducir el entrenamiento con pesas y las bicicletas estáticas en las sesiones de entrenamiento de los clubes.

Con el equipo de la Universidad de Cambridge, Allison tuvo la oportunidad de poner en práctica sus ideas y rápidamente estableció su reputación como entrenador innovador. En 1963 Allison se hizo cargo de Bath City en la Liga Sur y los llevó a un tercer puesto y a la 3ª Ronda de la Copa FA donde perdieron 3-0 después de una repetición ante el Bolton Wanderers de Primera División. La temporada siguiente (1964-65) Allison se trasladó a Plymouth Argyle y tomó el lado de las semifinales de la Copa de la Liga. Una historia esclarecedora de esa época gira en torno a la firma del entonces lateral Tony Book de Bath City. Sabiendo que la junta de Pilgrims se mostraría reacia a sancionar la compra de un jugador que tenía casi treinta años y no tenía experiencia en la Liga, Allison animó a Tony Book a modificar su certificado de nacimiento, haciéndolo parecer dos años más joven. Sin embargo, Allison se peleó con la junta y, después de separarse del club, Joe Mercer le ofreció un puesto en Maine Road.

Cuando Malcolm Allison fue a Maine Road en 1965, el Manchester City estaba en la División Dos. Al final de esa temporada (1965-66) el City era campeón y se encaminaba a Primera División. Una vez allí y con el equipo del Manchester City con nombres conocidos como Colin Bell, Joe Corrigan, Francis Lee y Mike Summerbee, ganar se convirtió en un hábito habitual. El título de la Primera División se ganó en 1967-68, la Copa FA en 1969, la Copa de la Liga y la Recopa de Europa en 1970. Sin embargo, en octubre de 1971 Mercer se había ido y Allison estaba a cargo del club. El éxito no volvió durante el reinado de Allison y en marzo de 1973 dimitió. Mercer observó de manera bastante profética que Allison se había vuelto demasiado parcial al centro de atención, habiéndose convertido en un habitual en las columnas de chismes y moda de la época.

Cuando se cerró la puerta de Maine Road, se abrió otra en Selhurst Park en 1973. Llegó demasiado tarde para salvar al Crystal Palace de ser relegado a la División Dos, pero se dedicó a cambiar muchas cosas en el club del sur de Londres. Allison elevó el perfil del club con sus carismáticas apariciones en los medios de comunicación, cambió el apodo del club de "The Glaziers" a "The Eagles" e hizo cambios en el color y el estilo del uniforme que influyen en el club hoy. A pesar de estos cambios, el Palace sufrió un segundo descenso. 1975–76 fue la temporada más exitosa para Allison en Selhurst Park, ya que diseñó una carrera épica hacia la semifinal de la Copa FA que terminó en derrota ante los eventuales ganadores de la Copa Southampton. La imagen de Allison, cigarro en mano, rematada con un sombrero de fieltro se quemó en la mente del público futbolístico en ese momento. Sin embargo, dado que el equipo no pudo llegar a Wembley ni obtener el ascenso, Allison abandonó Selhurst Park en mayo de 1976.

Durante los siguientes cinco años, Allison ocupó varios puestos sin disfrutar de ningún éxito. En 1976-77, Allison se trasladó a Turquía para entrenar al Galatasaray, antes de regresar a Inglaterra ya los tres equipos que había estado a cargo antes: Plymouth Argyle, Manchester City y Crystal Palace. Regresó a Maine Road como entrenador en la temporada 1979-80. El equipo fue humillado en enero de 1980, ya que fueron eliminados en la tercera ronda de la Copa FA por la cuarta división Halifax Town. Simplemente evitaron el descenso, pero Allison perdió su trabajo la temporada siguiente. Un regreso a Palace por un período de dos meses al final de la temporada 1980-81 también terminó en un fracaso cuando The Eagles abandonó la División Uno.

La última etapa exitosa de Allison llegó en 1981-82 cuando se mudó al extranjero una vez más y guió al Sporting Lisbon FC a un doblete de Liga y Copa, así como a la Supercopa de Portugal. Su despido por parte del Sporting fue una completa sorpresa y, por lo tanto, marcó el comienzo del final de su carrera como entrenador, ya que iba de un puesto a otro. Dos años sin éxito en Middlesbrough (1992-94) llegaron a su fin cuando sugirió que se liquidara el club. Siguieron periodos como entrenador de la selección de Kuwait y de vuelta en Portugal con Vitoria Setubal (1986-88). Su paso por Portugal llegó a su fin en 1989, cuando en tres meses con Farense ganó solo un partido y fue destituido. El último día de 1992, asumió el cargo de Bristol Rovers, pero al año siguiente volvió a estar sin trabajo. Luego encontró un trabajo ocasional como cazatalentos del Arsenal y como experto en la radio local, hasta que lo despidieron por jurar al aire.

Siguió ansiedad y depresión. Allison había ahorrado poco y había perdido mucho de lo que tenía con el colapso de BCCI. A finales de los sesenta estableció una vida estable con Lynn Salton, pero cuando esta relación llegó a su fin en 2000, el hombre de 72 años fue arrestado después de intentar entrar a la casa a golpes. Poco después, fue ingresado en el hospital después de admitir que era alcohólico. La combinación de alcoholismo y depresión pasó factura, hasta el punto en que observó: & # 8220Yo & # 8217t ya no recuerdo los días & # 8221.

Por un lado, Malcolm Allison, el entrenador de fútbol, ​​puede ser visto como uno de los más innovadores e inspiradores de su generación, como se resume en su trabajo en el Manchester City. También dejó su huella en Crystal Palace y Sporting Lisbon. Sin embargo, esto iba de la mano con el personaje que cortejó a la prensa: el estilo de vida extravagante del champán, la moda y las mujeres, un porte a veces obstinado y arrogante. Sin embargo, en última instancia, es una advertencia. Malcolm Allison, otro de los genios imperfectos del fútbol.


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