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Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

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El año 1865 había comenzado. La fuerza de esa delgada línea gris, que se extendía a menos de mil hombres por milla, que había rechazado todos los intentos del enemigo de atravesarla, se estaba volviendo cada día menor. La captura de Fort Fisher, nuestro último puerto abierto, el 15 de enero, cortó todos los suministros y municiones del mundo exterior. Sherman había llegado a Savannah en diciembre, momento en el que estaba listo para unirse con Grant en cualquier momento. A partir de las cartas del general Lee, oficiales y privados, se desprende claramente la desesperación de su cargo. Había sido nombrado comandante en jefe de todas las fuerzas militares de los Estados Confederados el 6 de febrero. En su orden emitida al aceptar esta orden, dice:

"... Profundamente impresionado por las dificultades y responsabilidades del cargo, e invocando humildemente la guía de Dios Todopoderoso, confío para el éxito en el coraje y la fortaleza del ejército, sostenido por el patriotismo y la firmeza del pueblo, confiado en que sus esfuerzos unidos bajo el la bendición del cielo asegurará la paz y la independencia ... "

El general Beauregard, que había defendido tan hábilmente a Petersburgo cuando fue atacado por primera vez, y que había ayudado tan materialmente en su defensa posterior, había sido enviado a reunir tropas para intentar frenar el avance de Sherman a través de las Carolinas. Pero la salud de Beauregard era ahora muy mala y se temía que tuviera que abandonar el campo. En una carta al Secretario de Guerra, fechada el 21 de febrero de 1865, mi padre dice:

"... En el caso de la necesidad de abandonar nuestra posición en James River, me esforzaré por unir el cuerpo del ejército en Burkeville [cruce de Southside y Danville Railroad], para mantener la comunicación con el norte y el sur mientras sea posible , y también con Occidente, creo que Lynchburg, o algún punto al oeste, es el lugar más ventajoso para trasladar tiendas de Richmond. Sin embargo, este es un punto muy difícil de decidir en este momento, y el lugar puede tener que ser En mi carta anterior, era mi intención solicitar el puesto del general Joseph E. Johnston, que podría asignarlo al deber, si las circunstancias lo permitían. No he tenido ningún informe oficial sobre el estado de salud del general Beauregard. Si se derrumbara por completo, podría ser fatal. En ese caso, no tendría a nadie con quien suplir su lugar. formado donde está ".

En una carta al Secretario de Guerra, escrita al día siguiente:

"... Pero puedes esperar que Sheridan se mueva hacia el valle, y Stoneman desde Knoxville, mientras Sherman se acerca a Roanoke. ¿Qué será entonces de esas secciones del país? No conozco otras tropas que puedan ser entregadas a Beauregard. Bragg será Me temo que Schofield me obligó a retroceder y, hasta que abandone James River, no se podrá enviar nada de este ejército. Creo que Grant se está preparando para retirarse por su izquierda con la intención de envolverme. más cerca, o puede que se esté preparando para anticipar mi retirada. No puedo decir todavía ... Todo lo de valor debería ser retirado de Richmond. Es de primera importancia guardar toda la pólvora. La caballería y la artillería del ejército todavía están esparcidas por necesidad. de lavanda, y nuestros trenes de provisiones y municiones, que van a estar con el ejército en caso de movimiento repentino, están ausentes para recolectar provisiones y forrajes, algunos en el oeste de Virginia y otros en Carolina del Norte. elaborar."

El mismo día, en una carta a mi madre, escribe:

"... Después de enviar mi nota esta mañana, recibí de la oficina expresa una parte de atrás de los calcetines. Tendrá que enviar sus ofrendas lo antes posible y cerrar su trabajo, porque creo que General Grant actuará contra nosotros pronto, dentro de una semana, si nada se lo impide, y nadie puede decir cuál puede ser el resultado; pero confiando en un Dios misericordioso, que no siempre da la batalla a los fuertes, ruego que no nos veamos abrumados. Sin embargo, me esforzaré por cumplir con mi deber y luchar hasta el final. Si fuera necesario abandonar nuestra posición para evitar ser rodeado, ¿qué harás? Debes considerar la pregunta y tomar una decisión. Es una condición terrible, y debemos confiar en guía y protección de una Providencia bondadosa ... "

Aproximadamente en ese momento, vi a mi padre por última vez hasta después de la rendición. Nos habían ordenado subir al ejército desde nuestro campamento a casi cuarenta millas de distancia, llegando a las cercanías de Petersburgo la mañana del ataque del general Gordon en Fort Stedman, el 25 de marzo. Mi hermano y yo nos habíamos adelantado a la división para informar de su presencia, cuando nos encontramos con el Viajero general a caballo, casi solo, de regreso de esa parte de las líneas frente al fuerte. Desde entonces, a menudo he recordado la tristeza de su rostro, su expresión de preocupación. Cuando vio a sus dos hijos, una sonrisa brillante iluminó su rostro de inmediato y mostró claramente su placer al vernos. Agradeció a mi hermano por responder con tanta prontitud a su llamado y lamentó que los acontecimientos se hubieran formado de tal modo que la división no sería necesaria entonces, como él esperaba.

No hubo buenos resultados tras el valiente ataque de Gordon. Sus apoyos no llegaron en el momento adecuado y nuestras pérdidas fueron muy graves, en su mayoría prisioneros. Dos días después de esto, Sheridan, con diez mil jinetes, se unió a Grant, habiendo marchado desde el Valle de Virginia a través de Staunton y Charlottesville. El día 28, estando todo listo, el general Grant comenzó a girar a nuestra derecha, y teniendo más de tres hombres para el nuestro, no tenía tarea difícil. Ese mismo día mi padre le escribió a mi madre:

"... He recibido su nota con una bolsa de calcetines. Le devuelvo la bolsa y el recibo. El recuento está bien esta vez. He puesto en la bolsa la autobiografía del general Scott, que pensé que le gustaría leer. El general, de Por supuesto, se destaca prominentemente, y no oculta su luz debajo de un celemín, pero parece el hombre audaz, sagaz y veraz que es. Incluyo una nota de la pequeña Agnes. Me alegraré mucho verla mañana, pero no puedo recomiendo viajes de placer ahora ... "