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Murallas de Jericó

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¿Qué debemos aprender de la caída de los muros de Jericó?

La historia de la caída de los muros de Jericó, registrada en Josué 6: 1 & ndash27, es una que demuestra vívidamente el poder milagroso de Dios. Pero más que eso, la destrucción total de Jericó nos enseña varias grandes verdades con respecto a la gracia de Dios y nuestra salvación.

El pueblo de Israel acababa de cruzar el río Jordán hacia la tierra de Canaán (Josué 3:14 y ndash17). Esta era la tierra de leche y miel que Dios le había prometido a Abraham más de 500 años antes (Deuteronomio 6: 3, 32:49). Después de pasar cuarenta años difíciles vagando por el desierto del Sinaí, el pueblo de Israel se encontraba ahora en las orillas orientales del Jordán. Su desafío: tomar la tierra de Canaán, la Tierra Prometida. Sin embargo, su primer obstáculo fue la ciudad de Jericó (Josué 6: 1), una ciudad amurallada inconquistable. Las excavaciones allí revelan que sus fortificaciones presentaban un muro de piedra de 11 pies de alto y 14 pies de ancho. En su parte superior había una pendiente de piedra suave, que se inclinaba hacia arriba a 35 grados por 35 pies, donde se unía a enormes muros de piedra que se elevaban aún más. Era prácticamente inexpugnable.

En la guerra antigua, tales ciudades fueron tomadas por asalto o rodeadas y la gente murió de hambre hasta la sumisión. Sus invasores pueden intentar debilitar los muros de piedra con fuego o haciendo túneles, o simplemente pueden amontonar una montaña de tierra para que sirva de rampa. Cada uno de estos métodos de asalto tomó semanas o meses, y la fuerza atacante generalmente sufrió grandes pérdidas. Sin embargo, la estrategia para conquistar la ciudad de Jericó fue única en dos sentidos. Primero, la estrategia fue trazada por Dios mismo y, segundo, la estrategia fue un plan aparentemente tonto. Dios simplemente le dijo a Josué que hiciera que la gente marchara en silencio alrededor de Jericó durante seis días, y luego, después de siete vueltas en el séptimo día, que gritara.

Aunque parecía una tontería, Josué siguió las instrucciones de Dios al pie de la letra. Cuando la gente finalmente gritó, los enormes muros se derrumbaron instantáneamente e Israel obtuvo una victoria fácil. De hecho, Dios les había dado la ciudad de Jericó antes de que comenzaran a marchar alrededor de sus muros (Josué 6: 2, 16). Fue cuando el pueblo de Dios, por fe, siguió los mandamientos de Dios que los muros de Jericó cayeron (Josué 6:20).

El apóstol Pablo nos asegura: “Porque todo lo que se escribió en el pasado se escribió para enseñarnos, a fin de que por la paciencia y la consolación de las Escrituras tengamos esperanza” (Romanos 15: 4). La descripción de la destrucción total de Jericó se registró en las Escrituras para enseñarnos varias lecciones. Lo más importante es que la obediencia, incluso cuando los mandamientos de Dios parecen tontos, trae la victoria. Cuando nos enfrentamos a probabilidades aparentemente insuperables, debemos aprender que nuestras victorias en Jericó se ganan solo cuando nuestra obediencia fiel a Dios es completa (Hebreos 5: 9 1 Juan 2: 3 5: 3).

Hay otras lecciones clave que debemos aprender de esta historia. Primero, hay una gran diferencia entre el camino de Dios y el camino del hombre (Isaías 55: 8 & ndash9). Aunque militarmente fue irracional atacar a Jericó de la manera en que se hizo, nunca debemos cuestionar el propósito o las instrucciones de Dios. Debemos tener fe en que Dios es quien dice ser y hará lo que dice que hará (Hebreos 10:23 11: 1).

En segundo lugar, el poder de Dios es sobrenatural, más allá de nuestra comprensión (Salmo 18: 13 y ndash15 Daniel 4:35 Job 38: 4 y ndash6). Los muros de Jericó cayeron y cayeron instantáneamente. Las paredes se derrumbaron por el puro poder de Dios.

En tercer lugar, existe una relación intransigente entre la gracia de Dios y nuestra fe y obediencia a Él. La Escritura dice: “Por la fe cayeron los muros de Jericó, después que el pueblo hubo marchado alrededor de ellos durante siete días” (Hebreos 11:30). Aunque su fe había fallado con frecuencia en el pasado, en este caso los hijos de Israel creyeron y confiaron en Dios y sus promesas. Así como ellos fueron salvos por fe, también nosotros hoy somos salvos por fe (Romanos 5: 1 Juan 3: 16 & ndash18). Sin embargo, la fe debe demostrarse mediante la obediencia. Los hijos de Israel tuvieron fe, obedecieron y los muros de Jericó cayeron “por fe” después de rodearlos durante siete días seguidos. La fe salvadora nos impulsa a obedecer a Dios (Mateo 7: 24 & ndash29 Hebreos 5: 8 & ndash9 1 Juan 2: 3 & ndash5).

Además, la historia nos dice que Dios cumple sus promesas (Josué 6: 2, 20). Los muros de Jericó cayeron porque Dios dijo que lo harían. Las promesas de Dios para nosotros hoy son igualmente ciertas. Son igualmente inquebrantables. Son extremadamente grandes y maravillosamente preciosos (Hebreos 6: 11 & ndash18 10:36 Colosenses 3:24).

Finalmente, debemos aprender que la fe sin obras está muerta (Santiago 2:26). No es suficiente decir: "Creo en Dios" y luego vivir de una manera impía. Si realmente creemos en Dios, nuestro deseo es obedecerle. Nuestra fe se pone a trabajar. Hacemos todo lo posible para hacer exactamente lo que Dios dice y guardar Sus mandamientos. Josué y los israelitas cumplieron los mandamientos de Dios y conquistaron Jericó. Dios les dio la victoria sobre un enemigo que estaba tratando de mantenerlos fuera de la Tierra Prometida. Así es con nosotros hoy: si tenemos verdadera fe, estamos obligados a obedecer a Dios, y Dios nos da la victoria sobre los enemigos que enfrentamos a lo largo de la vida. La obediencia es la clara evidencia de la fe. Nuestra fe es la evidencia para los demás de que realmente creemos en él. Podemos conquistar y ser victoriosos en la vida por fe, una fe que obedece al Dios que nos da esa fe como un regalo gratuito (Efesios 2: 8 y ndash9).


Muros de Jericó - Historia

Un ministerio cristiano de apologética dedicado a demostrar la confiabilidad histórica de la Biblia a través de la investigación arqueológica y bíblica.

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Superar a

Cuando uno escucha el nombre 'Jericó' uno naturalmente piensa en israelitas marchando, trompetas sonando y muros cayendo. Es una maravillosa historia de fe y victoria que disfrutamos leyendo y contando en la clase de la Escuela Dominical, pero ¿realmente sucedió? El escéptico diría que no, es simplemente un cuento popular para explicar las ruinas de Jericó. La razón de esta perspectiva negativa es la excavación realizada en el sitio en la década de 1950 bajo la dirección de la arqueóloga británica Kathleen Kenyon. Ella concluyó,

Thomas A. Holland, quien fue editor y coautor de los informes de excavación de Kenyon, resumió los resultados aparentes de la siguiente manera:

H.J. Franken, miembro del personal de excavación de Jericó, declaró:

Según la datación de Kenyon, los israelitas no pudieron conquistar ninguna ciudad a fines del siglo XV a.C., la fecha bíblica del evento. No se pudo encontrar la Jericó del tiempo de Josué, ¡estaba perdida! Sin embargo, a través de nuestra investigación, hemos encontrado la ciudad perdida de Jericó, la Jericó atacada por los israelitas.


Vista aérea de Jericó, mirando al sur. Las trincheras y cuadrados visibles hoy son de las excavaciones de Kathleen Kenyon en la década de 1950 y la excavación italo-palestina más reciente que comenzó en 1997.

Fortificaciones de Jericó

Antes de que los israelitas entraran en la tierra prometida, Moisés les dijo: 'Ustedes están a punto de cruzar el Jordán para entrar y despojar a naciones más grandes y más fuertes que ustedes, con grandes ciudades que tienen muros hasta el cielo' (Dt 9, 1). El meticuloso trabajo de Kenyon demostró que Jericó estaba, de hecho, fuertemente fortificada y que había sido quemada por el fuego. Desafortunadamente, ella fechó mal sus hallazgos, lo que resultó en lo que parecía ser una discrepancia entre los descubrimientos de la arqueología y la Biblia. Concluyó que la ciudad de Jericó de la Edad de Bronce fue destruida alrededor del 1550 a. C. por los egipcios. Sin embargo, un análisis en profundidad de la evidencia revela que la destrucción tuvo lugar a fines del siglo XV a.C. (fin del período Bronce Tardío I), exactamente cuando la Biblia dice que ocurrió la Conquista (Wood 1990).

Cerámica encontrada en Jericó por John Garstang. Esta cerámica distintiva, decorada con patrones geométricos rojos y negros, solo se usó en el siglo XV a.C., la época de la conquista israelita según la cronología bíblica.

El montículo o "tell" de Jericó estaba rodeado por una gran muralla o terraplén de tierra, con un muro de contención de piedra en su base. El muro de contención tenía entre 12 y 15 pies de altura. Encima de eso había una pared de adobe de 6 pies de espesor y de 20 a 26 pies de alto (Sellin y Watzinger 1973: 58). En la cima del terraplén había un muro de adobe similar cuya base estaba aproximadamente a 46 pies sobre el nivel del suelo fuera del muro de contención. Esto es lo que se cernía sobre los israelitas cuando marchaban alrededor de la ciudad todos los días durante siete días. Hablando humanamente, era imposible para los israelitas penetrar el inexpugnable bastión de Jericó.

Plano de las ruinas de Jericó. Un área excavada por John Garstang donde encontró evidencia de la destrucción de Jericó por los israelitas que data de ca. 1400 AC. B-Dos cuadrados de 8x8 m excavados por Kathleen Kenyon donde encontró evidencia similar de destrucción, pero la fechó mal en 1550 a. C. y la atribuyó a los egipcios.

Dentro del muro superior había un área de aproximadamente 6 acres, mientras que el área total de la ciudad superior y el sistema de fortificación juntos era la mitad nuevamente, o aproximadamente 9 acres. Según la regla empírica de los arqueólogos de 100 personas por acre, la población de la ciudad alta habría sido de unas 600. De las excavaciones realizadas por un equipo alemán en la primera década de este siglo, sabemos que la gente también vivía en el terraplén entre las murallas superior e inferior de la ciudad. Además, los cananeos que vivían en las aldeas circundantes habrían huido a Jericó en busca de seguridad. Por lo tanto, podemos suponer que había varios miles de personas dentro de los muros cuando los israelitas atacaron la ciudad.

Sección transversal esquemática del sistema de fortificación de Jericó.

Los muros caídos

Los ciudadanos de Jericó estaban bien preparados para un asedio. Dentro de las murallas de la ciudad se encontraba un abundante manantial que proporcionaba agua tanto a la antigua como a la moderna Jericó. En el momento del ataque, la cosecha acababa de recogerse (Josué 3:15), por lo que los ciudadanos tenían abundante alimento. Esto ha sido confirmado por muchas jarras grandes llenas de grano que John Garstang encontró en las casas cananeas en su excavación en la década de 1930 y también por Kenyon. Con un suministro abundante de alimentos y abundante agua, los habitantes de Jericó podrían haber resistido durante varios años.

Después del séptimo viaje alrededor de la ciudad en el séptimo día, las Escrituras nos dicen que el muro 'cayó plano' (Josué 6:20). Una traducción más precisa de la palabra hebrea aquí sería 'cayó por debajo de sí mismo'. ¿Existe evidencia de tal evento en Jericó? Resulta que hay una amplia evidencia de que la muralla de adobe se derrumbó y se depositó en la base del muro de contención de piedra en el momento en que la ciudad llegó a su fin.

Dibujo de la sección de la trinchera oeste de Kenyon, que muestra los ladrillos de barro caídos del muro de la ciudad derrumbado (área roja a la izquierda del muro de contención KD).

El trabajo de Kenyon fue el más detallado. En el lado oeste del tell, en la base del muro de contención o revestimiento, encontró,

En otras palabras, ella encontró a montón de ladrillos de las murallas caídas de la ciudad! Las renovadas excavaciones italo-palestinas encontraron exactamente lo mismo en el extremo sur del montículo en 1997.


Excavaciones en la muralla exterior (inferior) de las tres principales expediciones a Jericó. En el extremo norte (números 1-5), una porción del muro de adobe (rojo) sobre el muro de contención de piedra sobrevivió, lo que demuestra que el muro de la ciudad no cayó en esta área. No queda nada de la muralla de adobe de la ciudad en otros puntos investigados, lo que demuestra que se había derrumbado en todas partes (números 6-13).
- Los restos de la muralla de la ciudad derrumbada (rojo) se encontraron todavía en su lugar en tres lugares en Jericó: el número 11 (excavación alemana), el número 12 (excavación de Kenyon) y la excavación italo-palestina de 1997 que extiende la trinchera sur de Kenyon en el número 8 .

Según la Biblia, la casa de Rahab se incorporó al sistema de fortificación (Josué 2:15). Si las paredes cayeron, ¿cómo se salvó su casa? Como recordará, los espías le habían ordenado a Rahab que trajera a su familia a su casa y serían rescatados. Cuando los israelitas tomaron por asalto la ciudad, Rahab y su familia se salvaron según lo prometido (Jos. 6:17, 22-23). En el extremo norte del tell de Jericó, los arqueólogos hicieron algunos descubrimientos asombrosos que parecen estar relacionados con Rahab.

La excavación alemana de 1907-1909 descubrió que en el norte un pequeño tramo de la muralla inferior de la ciudad no se derrumbaba como en todas partes. Una parte de esa pared de adobe todavía estaba en pie a una altura de 8 pies (Sellin y Watzinger 1973: 58). Es más, ¡había casas construidas contra la pared! Es muy posible que aquí sea donde estaba ubicada la casa de Rahab. Dado que la muralla de la ciudad formaba la pared trasera de las casas, los espías podrían haber escapado fácilmente. Desde este lugar en el lado norte de la ciudad, había solo una corta distancia hasta las colinas del desierto de Judea, donde los espías se escondieron durante tres días (Jos 2:16, 22). Los valores inmobiliarios deben haber sido bajos aquí, ya que las casas estaban ubicadas en el terraplén entre las murallas superior e inferior de la ciudad. ¡No es el mejor lugar para vivir en tiempos de guerra! Esta área fue sin duda el desbordamiento de la ciudad alta y la parte pobre de la ciudad, tal vez incluso un barrio de tugurios.

Después de que cayeron los muros de la ciudad, ¿cómo pudieron los israelitas superar el muro de contención de 12 a 15 pies de alto en la base del tell? Las excavaciones han demostrado que los ladrillos de los muros derrumbados cayeron de tal manera que formaron una rampa contra el muro de contención. Los israelitas simplemente podían trepar por encima del montón de escombros, subir por el terraplén y entrar en la ciudad. La Biblia es muy precisa en su descripción de cómo los israelitas entraron en la ciudad: "El pueblo subió a la ciudad, cada uno directamente delante de él" (Jos. 6:20, KJV). Los israelitas tuvieron que irse hasta, y eso es lo que ha revelado la arqueología. Tuvieron que ir desde el nivel del suelo en la base del tell hasta lo alto de la muralla para poder ingresar a la ciudad.

El Dr. Wood señala los ladrillos de barro colapsados ​​de la muralla de la ciudad que cayeron a la base del muro de contención en Jericó. Su pie izquierdo descansa sobre parte de la pared caída.
- Excavación italo-palestina, 1997, ubicación 8.

Destrucción por fuego

Los israelitas 'incendiaron toda la ciudad y todo lo que había en ella' (Josué 6: 24). Una vez más, los descubrimientos de la arqueología han verificado la veracidad de este registro. Una parte de la ciudad destruida por los israelitas fue excavada en el lado este del tell. Dondequiera que los arqueólogos alcanzaran este nivel, encontraron una capa de cenizas quemadas y escombros de aproximadamente un metro de espesor. Kenyon describió la devastación masiva:

Exterior del muro de contención en la trinchera oeste de Kenyon. Excavaciones de John Garstang en Jericó que muestran los restos de la ciudad destruida por los israelitas alrededor del 1400 a. C.

Dibujo de sección de la excavación de Kenyon que muestra las paredes de las casas de la ciudad destruida por los israelitas y la gruesa capa de fuego (capa roja inferior).
Tanto Garstang como Kenyon encontraron muchos frascos de almacenamiento llenos de grano que había sido atrapado en la ardiente destrucción. Este es un hallazgo único en los anales de la arqueología. El grano era valioso, no solo como fuente de alimento, sino también como un producto básico que podía intercambiarse. En circunstancias normales, los conquistadores habrían saqueado objetos de valor como el grano. ¿Por qué se dejó quemar el grano en Jericó? La Biblia da la respuesta. Josué ordenó a los israelitas:

Frascos llenos de grano encontrados por John Garstang en Jericó. Fueron carbonizados en el fuego que los israelitas prendieron para destruir la ciudad cananea.
El grano dejado en Jericó y encontrado por arqueólogos en los tiempos modernos da testimonio gráfico de la obediencia de los israelitas hace casi tres milenios y medio. Solo Acán desobedeció, lo que llevó a la debacle de Hai descrita en Josué 7.

Una cantidad tan grande de grano que no se toca da testimonio silencioso de la verdad de otro aspecto más del relato bíblico. Una ciudad fuertemente fortificada con abundante suministro de comida y agua normalmente tardaría muchos meses, incluso años, en someterse. La Biblia dice que Jericó cayó después de solo siete días. Las tinajas encontradas en las ruinas de Jericó estaban llenas, lo que demuestra que el asedio fue corto ya que la gente dentro de los muros consumió muy poco grano.

Lecciones de Jericó

Una vez se pensó que Jericó era un 'problema bíblico' debido al aparente desacuerdo entre la arqueología y la Biblia. Sin embargo, cuando la arqueología se interpreta correctamente, ocurre lo contrario. La evidencia arqueológica apoya la precisión histórica del relato bíblico en cada detalle. Todos los aspectos de la historia que posiblemente podrían ser verificados por los hallazgos de la arqueología están, de hecho, verificados.

Hay varias teorías sobre cómo se derrumbaron los muros de Jericó. Tanto Garstang como Kenyon encontraron evidencia de actividad sísmica en el momento en que la ciudad llegó a su fin. Si Dios usó un terremoto para lograr Sus propósitos ese día, todavía era un milagro ya que sucedió precisamente en el momento correcto y se manifestó de tal manera que protegió la casa de Rahab. No importa qué agencia usó Dios, fue en última instancia la fe de los israelitas lo que derribó los muros: 'Por la fe cayeron los muros de Jericó, después de que el pueblo había marchado alrededor de ellos durante siete días' (Heb 11:30).

El ejemplo de Jericó es una maravillosa lección espiritual para el pueblo de Dios todavía hoy. Hay momentos en los que nos encontramos frente a enormes "muros" que son imposibles de derribar con la fuerza humana. Si ponemos nuestra fe en Dios y seguimos sus mandamientos, incluso cuando nos parezcan tontos, él realizará 'grandes y asombrosas obras' (Dt 4:34) y nos dará la victoria.

Vea al Dr. Wood discutir la evidencia en este video de vanguardia, Jericho desenterrado. Jericho desenterrado se puede comprar en la librería ABR.

Vea al Dr. Wood presentar su investigación sobre Jericó en este video de 2009.

Bibliografía

Franken, H.J. 1965 Tell es-Sultan y Old Testament Jericho. Oudtestamentische Studiën 14: 189-200.

Holanda, T.A. 1997 Jericó. Páginas. 220-24 pulg. The Oxford Encyclopedia of Archaeology in the Near East (Enciclopedia de arqueología de Oxford en el Cercano Oriente), Vol. 3, ed. E.M. Myers. Nueva York: Oxford University Press.

Kenyon, K.M. 1957 Desenterrando Jericó. Londres: Ernest Benn. 1981 Excavaciones en Jericó, Vol. 3. Londres: Escuela Británica de Arqueología en Jerusalén.

Sellin, E. y Watzinger, C. 1973 Jericho die Ergebnisse der Ausgrabungen. Osnabrück: Otto Zeller, reimpresión de la edición de 1913.


Los muros de Jericó

La narrativa bíblica describe que la ciudad tiene muros casi inexpugnables, que intimidaban a cualquiera que intentara tomar la ciudad. Existe evidencia arqueológica de que la ciudad una vez fue fortificada y que posteriormente fue atacada y quemada en algún momento a mediados o finales de la Edad del Bronce entre 1550 a. C. y 1400 a. C.

Representación bíblica de la caída de Jericó. (Otto Semler, CC BY SA 2.0 )

La ciudad de Jericó estaba asentada sobre un montículo o colina, que estaba rodeada por un terraplén. El terraplén estaba sostenido por un enorme muro de contención de piedra. Sobre el muro de contención había un muro de adobe de 8-10 metros de alto y 2 metros de espesor. El muro estaba directamente encima del muro de contención y alineaba los bordes del terraplén.

En el perímetro de la cima de la colina de cima plana sobre la que se construyó la ciudad había otra muralla de adobe, que contenía la ciudad alta. Existe evidencia de que también se construyeron casas en el terraplén y la gente vivía en la parte inferior de la colina entre el muro interior y el muro exterior. Dado que esta parte de la ciudad habría sido menos segura en tiempos de guerra, se ha sugerido que probablemente sea la parte más pobre de la ciudad. La ciudad alta pudo haber estado habitada por las élites, mientras que los plebeyos vivían en la ciudad baja.

Aunque los muros interior y exterior eran solo de adobe, habrían sido impresionantes para la época y habrían convertido a Jericó en una poderosa fortaleza a la que la gente de los pueblos y aldeas circundantes podría huir en tiempos de invasión.


¿Dios destruyó los muros de Jericó? Una breve historia del literalismo bíblico

La ciudad cananea de Hai fue la segunda ciudad conquistada por Josué. Aunque su conquista se describe en detalle en el Capítulo 7 del Libro de Josué, pocos recuerdan su nombre, posiblemente debido al drama involucrado en la primera conquista: Jericó.

La conquista de Jericó en el capítulo 6 es una historia espectacular. No se describe ninguna batalla, no se mencionan guerreros y no hay héroes involucrados. Incluso el papel de Josué, el jefe de la operación militar israelita, está marginado. Fue la victoria de Dios sobre los cananeos. Lo hizo con sus agentes en la tierra, los sacerdotes. Siete sacerdotes llevaron el Arca de la Alianza alrededor de las murallas de la ciudad durante seis días, tocando los cuernos rituales del shofar. El séptimo día marcharon alrededor de la ciudad siete veces y en el séptimo circuito, los sacerdotes tocaron los cuernos. La multitud gritó y las paredes se derrumbaron.

La historia de la conquista de Ai es menos extraña. Se hicieron dos intentos para tomar la ciudad. El primero falló. Tres mil personas asaltaron la ciudad pero fueron derrotadas y 36 israelitas murieron.

¿Qué salió mal? ¿Qué pasa con la promesa de derrotar a los cananeos paganos? Evidentemente, alguien tenía la culpa y había que encontrarlo. Para este propósito, Josué recurrió a medios que desearíamos que se pudieran usar hoy: lanzar una lotería. Para Joshua, funcionó a la perfección. Se encontró al culpable: un hombre aparentemente llamado Acán de la tribu de Judá.

Si hay algo extraño en la historia de la conquista de Ai, es ese nombre, Acán. Su nombre significa serpiente, específicamente, víbora cornuda. Activo por la noche, se entierra en la arena dejando solo su cabeza expuesta. Embosca a su presa, enterrando sus colmillos venenosos en el animal. ¿Qué padres llamarían a su hijo “víbora cornuda”?

La víbora cornuda Crédito: H. Krisp

Muros en e-Tell, también conocido como Ai Crédito: Hanan Shafir

Los nombres de personas y lugares tenían un significado simbólico en el período bíblico. El supuesto nombre de Acán alude a lo que hizo. Robó del sagrado botín de Jericó ante las narices de los guardias sacerdotales. Como el ataque de la víbora cornuda, el robo pasó desapercibido y el ladrón tuvo que exponerse echando suertes. Acán fue ejecutado y enterrado en el valle de Acor, en las cercanías de Jericó, bajo un enorme montón de piedras que se puede ver “hasta el día de hoy”.

El nombre de su lugar de enterramiento, "Acor" también tiene un significado simbólico: fangoso, turbio, asqueroso o fangoso. El mensaje es claro. Un ladrón despreciable, que saquea del sagrado botín de Dios, será enterrado bajo un enorme montón de piedras en el turbio valle.

De todos modos, el segundo intento de conquistar Ai fue más pragmático y, como se dijo, fue típico de las tácticas militares antiguas. Joshua orquestó una emboscada que en realidad comenzó con un ataque aparentemente débil fuera de las murallas de la ciudad. Él y algunas tropas parecieron llevar a cabo una ofensiva y luego se retiraron repentinamente. Los defensores de la ciudad abrieron las puertas para seguir a los israelitas que "huían". Los israelitas que estaban al acecho se apresuraron a entrar. Y funcionó: Hai fue quemada y completamente destruida.

Pero, ¿sucedió todo esto realmente? Sorprendentemente, antes de mediados del siglo XX, pocos eruditos bíblicos pusieron en duda estas historias, a pesar de que ni siquiera las leyendas del Antiguo Egipto o Mesopotamia sugirieron una intervención divina activa en nombre de nadie. Es cierto que todas las partes creían que sus dioses estaban de su lado, pero no se sugirió que sus deidades participaran físicamente en la destrucción de las murallas de la ciudad. La historia de la conquista de Ai podría tener sentido militar, pero la de Jericho, bastante menos. Sin embargo, el “literalismo bíblico” requiere tomar ambas historias como verdaderas, con nombres coincidentes y todo.

Según Gallup, uno de cada cuatro estadounidenses todavía cree que la Biblia es literalmente verdadera (una disminución con respecto a años anteriores, pero aún una proporción impresionante). ¿De dónde vino este punto de vista?

Labrarse una identidad

El 31 de octubre de 1517, Martín Lutero clavó una carta que contenía 95 “tesis” en las puertas de su parroquia, la Iglesia de Todos los Santos, en Wittenberg, Alemania. En breve, la carta se publicaría y difundiría por toda Europa, lo que desencadenó el movimiento de Reforma.

El Papa León X convocó a Martín Lutero a una investigación inquisitorial en Roma, en parte porque las 95 Tesis de este bajo sacerdote y monje desafiaron las indulgencias papales a cambio de contribuciones para la construcción de la Catedral de San Pedro en Roma.

Papa León X, 1475-1521, por Rafael Crédito: Uffizi

Martín Lutero no fue el primero en ser llamado antes de la inquisición y para la mayoría fue un boleto de ida. Pero tuvo suerte. En ese momento, los turcos musulmanes avanzaban rápidamente hacia Europa central, amenazando la integridad de la Europa católica. El Papa estaba más preocupado por los turcos que por la protesta de Martín Lutero y dejó de lado el problema.

Mientras tanto, sin embargo, respondiendo a la convocatoria, Martín Lutero proclamó que solo respondería sobre dos cuestiones, su fe y la Escritura: “Sola Fide, Sola Scriptura”. Esta proclamación se convirtió en el sello distintivo del movimiento protestante desde la época de Martín Lutero hasta el día de hoy.

Y con esta proclamación, Lutero descartó 15 siglos de exégesis católica, hermenéutica e interpretación de la Biblia.

El literalismo bíblico fue la piedra angular de la evolución del movimiento protestante. La reforma surge de la identificación de un mal, un error, el reconocimiento de una nueva necesidad, etc. En este caso: la estimación de Martín Lutero de que la Biblia, la "palabra de Dios", estaba siendo distorsionada por interpretaciones humanas.

Los católicos ven el Antiguo Testamento, la Biblia hebrea, como una prefiguración de Jesús. Es decir, todo el Antiguo Testamento no es más que un oráculo para su venida. El "Sacrificio de Isaac" predice el sacrificio de Jesús. (Tenga en cuenta que los judíos tienen una visión diferente de la historia, llamándola aqedat Yitzhak - “la atadura de Isaac”. Al final, Isaac no fue sacrificado.) Moisés, el legislador, también es un "anticipo" de Jesús, sostienen los católicos. Cruzar el Mar Rojo era una alegoría para los fieles que cruzaban al cielo mientras las tropas del faraón, que representaban el mal, se ahogaban en el mar. Además, el Evangelio de Mateo indica que los tres días de Jonás en el vientre del Leviatán presagiaron los tres días que Jesús pasaría en la tumba (Mateo 12:40).

El movimiento protestante rechazó esta exégesis, ni estuvo de acuerdo con la interpretación judía de que las figuras del Antiguo Testamento son modelos a seguir para la ética (por ejemplo, Moisés es “nuestro rabino” aunque nunca fue ordenado). La reforma protestante tomó una nueva posición, que la Biblia debía leerse literalmente, como si fuera un documento tomado de un archivo o un libro de historia. Según estas luces, todo lo que está escrito en la Biblia sucedió exactamente de la manera en que se cuenta. Los libros de Josué y el resto son, por tanto, documentación histórica.

En última instancia, el argumento de que los católicos y los judíos se equivocaron y que la Biblia es histórica no surgió de un escrutinio minucioso y erudito de la Biblia, sino de una cuestión de identidad.

Altar en e-Tell Crédito: Hanan Shafir

La búsqueda de la prueba

El siglo XIX brindó amplias oportunidades para que los teólogos protestantes probaran su caso. La invención del barco de vapor hizo que viajar al Medio Oriente fuera más rápido y seguro.

Podría decirse que el explorador más destacado fue Edward Robinson, un erudito bíblico estadounidense más conocido por su libro "Investigaciones bíblicas en Palestina", que visitó Tierra Santa dos veces, en 1838 y en 1856. "El Arco de Robinson" en la Ciudad Vieja de Jerusalén es Nombrado después de el. Su principal hazaña fue identificar ciudades bíblicas. Notó que los nombres bíblicos se conservan en árabe con ligeras distorsiones. Por ejemplo, A-Riha es Jericho. En un solo día, identificó 17 ciudades bíblicas. En total, identificó más de 100. La mayoría son correctas.

A finales del siglo XX, los arqueólogos Carl Watzinger y Ernst Sellin trajeron consigo a esta empresa. Excavaron la ciudad de Jericó y, efectivamente, descubrieron las ruinas de las murallas de la ciudad. El mundo quedó atónito. ¡Se descubrieron los muros de Jericó! Habían demostrado que los católicos estaban equivocados. El Antiguo Testamento no es prefiguración y oráculo. ¡Fue historia real! “A pesar de todo, la Biblia es correcta”, afirmó el título de un libro algunos años más tarde.

En 1925, el propio Watzinger arrojó algunas dudas sobre este descubrimiento, sin ganarse la gloria. Luego, en la década de 1930, el arqueólogo británico John Garstang, presidente del Departamento de Antigüedades en la Palestina Obligatoria, volvió a excavar Jericó y declaró que Watzinger y Selin tenían razón después de todo: estos eran los muros que Dios todopoderoso destruyó.

Mientras tanto, Judith Krause Marquet, una joven judía nacida en Ilaniya, en Galilea, regresó de la Sorbona con un título en arqueología. Ella y su esposo Yves Marquet se prepararon para excavar Hai, la segunda ciudad conquistada por Josué.

Identificar a Ai no fue un gran desafío, según la Biblia, que afirma repetidamente que la ciudad está en la región de Beth Aven y al este de Beth El. De hecho, a una milla al sureste de Beth El hay un enorme montículo llamado e-Tell ("el montículo" en árabe). Desafortunadamente, murió de tuberculosis en 1936. Posteriormente, su esposo publicó los resultados de la excavación.

Su conclusión: La ciudad de Hai no existía en la época en la que los eruditos fechan el período de Josué, a fines del siglo XIII a.E.C.

Los eruditos en ese momento prefirieron ignorar estos hallazgos. Más tarde, el Libro de Josué se explicó como una historia etiológica, es decir, una historia que se cuenta al revés para explicar un hecho existente. En hebreo "Ai" significa un montículo. En la Biblia hebrea, "Ai" siempre aparece con el artículo - "la Ai", que indica que Ai no era un nombre propio o un nombre de lugar, sino un sustantivo, "el montículo". By this interpretation, the biblical author of the story was explaining why there is a large mound east of Beth El: during Joshua’s conquest many cities were destroyed, among them Ai. Nor would it arise again: “ And Joshua burnt Ai, and made it an heap for ever, even a desolation unto this day.”

Thusly the author killed two birds with one stone, explaining why there is a mound and that stealing sacred property will be severely punished. The heap of stones in the muddy valley, according to the biblical narrative, marked the burial site of the thief Achan, the horned viper, for stealing from the revered booty, causing the first attempt against Ai to fail.

Etiology is not literal reading and not all agree that e-Tell is the remains of Ai, not that anybody has postulated an alternative location.

Jericho experienced a similar process. In the 1950s the ruins were re-excavated by the British archaeologist Dame Kathleen Kenyon. She discovered that the walls Watizenger, Selin and Garstang excavated had been destroyed about 1,000 years before the postulated time of Joshua.

It was a shocking revelation. The conquests of Ai and Jericho described in the book of Joshua, proved not to be factual.

Cyrus' decree allowing captive peoples, including the Jews, to go home Credit: BRITISH MUSEUM / AP

The irony is that biblical archaeology was developed by the Protestants as a means to prove the literal truth of the Bible, showing the Catholics to be wrong, but it turned badly against them. it bears adding that the Protestant movement is not a homogenous monolith. The U.S. alone has about 2,000 different Protestant denominations, ranging in belief from extreme fundamentalism to extreme liberalism. The liberal wing of the Protestants seems more receptive to archaeological discoveries and to eschewing the literal reading of the Bible.

Arguably the story of Jericho was also an etiological story, to explain an uninhabited mound. But whole on the subject, the story may provide another intriguing insight into Jewish history.

The siren song of Babylon

In the second half of the sixth century B.C.E. the Persian king Cyrus granted the Jews in the Babylonian exile the right to return to their old homeland and to rebuild the temple.

The Jewish priests in Babylon, who had come to replace the elusive survivors of the Davidic dynasty, were the driving force behind return. Their problem was that the Jews had already spent three generations in Babylon and had become well integrated, and they were not enthused by Cyrus’ decree. Also, Cyrus’ predecessor King Nebuchadnezzar II had adorned Babylon, turning it into a jewel of the ancient world. The Greeks reckoned the hanging gardens of Babylon as one of the seven wonders of the world. The integrated Jews saw no reason to go back to a ruined city on the fringe of the empire and rebuild it.

Image of a bovine on the Ishtar Gate in beautiful Babylon Credit: Mary Harrsch

The priests needed a powerful goad to induce them to leave the easy life and the story of Jericho was a model, if not the incentive, for their return.

As in the tale of Jericho, the returnees from Babylon would emulate the Israelites returning from 400 years of slavery in Egypt: the priests would lead the returning Jews, while carrying the Ark of the Covenant, and would blow the ritual horns. God will descend from heaven and bring down the walls of the cities of their enemies (who were legion: according to the book of Nehemiah, the neighbors hysterical about Jews coming back and rebuilding Jerusalem included Sanballat of Samaria, Tobiah the Ammonite of Transjordan and many others – Nehemiah 4). Those Jews still in Jerusalem ahead of the great return were also terrified, the bible implies.

Undeterred by the alliance to thwart the refortification of Jerusalem, some of the Babylonian Jews did return to the homeland, propelled by the promise of God’s intervention. Others remained in Babylon. Centuries later the remaining Jewish population would write the Babylonian Talmud, the most important Jewish composition after the Bible. In a historical irony, Pope Leo X approved and endorsed the publication of the translation of the Talmud in the same years he excommunicated Martin Luther.

So there we have it. Biblical literalism ensued from the evolution of the Protestant reform, and has been undermined by the very efforts to prove it. Yet it seems no proof of the inaccuracy of the biblical narrative will dismay the faithful.

Cuneiform tablets describing the exile in Babylon Credit: Olivier Fitoussi

Dr. Rami Arav teaches in the Department of History and the Department of Philosophy and Religion at the University of Nebraska at Omaha.


Has the biblical city and story of Jericho been verified?

E xcavations at the ancient mound of Jericho in the southern Jordan valley of Palestine have yielded extraordinary finds that verify the veracity of Biblical accounts. The only surviving written history of Jericho is that recorded in the Bible. Archaeology has demonstrated that the Biblical record is a precise eyewitness account of events that transpired there many thousands of years ago.

The most famous story about Jericho, of course, is that of the walls falling, as detailed in Joshua 6. Another less known, but nonetheless important, account is that of Eglon, king of Moab, building a palace there and extracting tribute from the Israelites for 18 years (Judges 3:12-30). Space does not allow a detailed discussion of the evidence, so I will briefly list the main finds and their correlation with the Bible.

At the time of the Israelite Conquest, Jericho was heavily fortified, as the Bible implies (Joshua 2:5,15).

Piles of mud bricks from the collapsed city wall were found at the base of the tell, verifying that “the wall fell beneath itself” (Hebrew, watippol hahomah tahteyha, Joshua 6:20).

An earthen embankment around the city required the fighters to go “up into the city” (Joshua 6:20).

Houses were built against a portion of the city wall that did not collapse, verifying that Rahab's house was built against the city wall (Hebrew, betah be qir hahomah, Joshua 2:15), and that her house was spared (Joshua 2:14-21 6:22-23).

A layer of ash 3-foot thick with burned timbers and debris demonstrates that the Israelites “burned the whole city and everything in it” (Joshua 6:24).

The destruction occurred at the end of the 15th century BC, precisely the time of the Conquest of Canaan according to the internal chronology of the Bible (I Kings 6:1 Judges 11:26 I Chronicles 6:33-37). Many large jars full of charred grain were found in the destroyed buildings. This is a very rare find since, because of its value, grain was normally plundered from a vanquished city. The large amount of grain at Jericho indicates:

The harvest had just been taken in (Joshua 2:6 3:15).

The siege was short (seven days, Joshua 6:15).

The Israelites did not plunder the city (Joshua 6:18).


Also see: THE WALLS OF JERICHO - Is the Bible accurate concerning the destruction of the walls? - Respuesta

There was evidence of earthquake activity, possibly the agency God used to dam up the Jordan (Joshua 3:16) and bring the walls down.

[For further details, see Bryant G. Wood, “Did the Israelites Conquer Jericho?,” Revisión de arqueología bíblica, March-April 1990: 44-58 and The Walls of Jericho, Bible and Spade, Spring 1999: 35-42.]

Following the destruction of Jericho the site lay abandoned for a number of decades. Then, an isolated palace-like structure was constructed. It was excavated by British archaeologist John Garstang in the 1930s. He called it the “Middle Building,” since it was sandwiched between Iron Age structures above and the destroyed 15th century B.C. city below. The archaeological finds in this stratum match the Biblical description exactly.

The Middle Building dates to the second half of the 14th century BC, the time of Eglon's oppression according to Biblical chronology (ca. 1400 BC less the remainder of the life of Joshua, Judges 2:6-9 the eight-year oppression by Cushan-Rishathaim, Judges 3:8 and 40 years of peace under Othniel, Judges 3:11).

The plan of the building is similar to other palaces of the period and fits the description given in the Bible.

The Middle Building was an isolated structure, as the Bible implies. There was no evidence for a town at Jericho at this time.

The resident was well-to-do, as seen by a large quantity of imported Cypriot and other decorated pottery.

The resident was involved in administrative activities, as evidenced by a cuneiform tablet, a rare find in Palestine.

The building was occupied for only a short period of time and then abandoned.

[For further details, see: John Garstang, “The Story of Jericho: Further Light on the Biblical Narrative,” American Journal of Semitic Languages and Literature 58 (1941), pp. 368-72 Baruch Halpern, “The Assassination of Eglon: The First Locked-Room Murder Mystery,” Bible Review, (December 1988), pp. 2-41.]


Walls of Jericho

Detroit, MI's Walls of Jericho weren't just noteworthy because they were a metalcore band with a screaming female on vocals. They are also worth remembering because they adeptly balanced old-school hardcore, thrash metal, and "chugga-chugga" metalcore with a ferocity and dedication unmatched by many of their contemporaries. Containing former members of the band Earth Mover, Walls of Jericho came together in September of 1998 around Candace Kucsulain (vocals), Wes Keely (drums), Chris Rawson (guitar), Aaron Ruby (bass), and Mike Hasty (guitar). They began playing shows soon after, supporting more established bands throughout the Midwest, like Buried Alive, Hatebreed, Racetraitor, Brother's Keeper, and Reach the Sky. Less than a year later, in April of 1999, the band issued a 7" EP through Underestimated, which was followed shortly thereafter by a CD EP containing that 7" and demo tracks, called A Day and a Thousand Years, which was released by European imprint Genet.

A buzz eventually surrounded Walls of Jericho in the international hardcore scene as they continued to play shows in support of their EP releases, attracting the attention of both Ferret and Trustkill Records. They signed a deal with the latter, which resulted in the December 1999 release of their debut full-length album, The Bound Feed the Gagged. The band hit the touring and hardcore festival circuit the following year. In August of 2000 they toured the United States in support of Syracuse, NY, straight-edgers Earth Crisis, melodic Swedish death metal band In Flames, and Oakland, CA's metallic Skinlab. After another spate of touring in 2001, Walls of Jericho lost their drummer to a bigger, more established band. Frustrated by their attempts to replace him, they decided to call it a day Kucsulain went on to be a body piercer's apprentice, while the rest of the band formed It's All Gone to Hell.

But two years later, Walls of Jericho got back together, reemerging with a new drummer (Alexi Rodriquez, formerly of Catharsis) on board and a newfound energy to create music together. Their next album, All Hail the Dead, appeared in early 2004 through Trustkill, and (as in the past) the band hit the road hard in support. Rodriguez suddenly exited the group that December, but finding a replacement this time around was much easier, as the band looked no further than long-time friend and ex-Premonitions of War drummer Dustin Schoenhofer, who joined in early 2005. A string of shows with Bullet for My Valentine was played in spring 2006, in addition to a Canadian run with All That Remains and Unearth, before the band hit up the second stage of the summer's Ozzfest. Recorded in Cleveland with producer Ben Schigel (Zao, Chimaira), their third full-length, With Devils Amongst Us All, was issued that summer as well. 2008 saw the release of the band's fourth studio long player, American Dream, which debuted at No. 11 on the Heatseekers chart. In 2016, after a long hiatus that saw the group tending to issues both personal and professional, Walls of Jericho returned with their fifth LP, No One Can Save You from Yourself, via Napalm Records.


Dr. Wood Disagrees with Kenyon

Dr. Bryant Wood, in assessing Kenyon’s conclusions, wrote:

Ironically, Garstang found a considerable amount of pottery decorated with red and black paint which appears to be imported Cypriote bichrome ware, the type of pottery Kenyon was looking for and did not find! (1990, 52 emphasis added)

Dr. Wood revisited Kenyon’s published observations about Jericho, examining the methodology and rationale for her beliefs about the city. He notes that some of her conclusions were noteworthy he even agrees with her rather than with Garstang on some points.

But he also observed some faulty assumptions, which, therefore, led to erroneous conclusions in Kenyon’s work—especially with reference to the date of Jericho’s destruction.

Note the following considerations by Dr. Wood, who is a specialist in Syrio-Palestinian pottery:

(1) Wood argues that the absence of pottery, i.e., the absence of evidence, was not conclusive proof for assigning City IV to a 1550 B.C. destruction, which would indicate that it was too early to be contemporary with Joshua. He wrote: “In other words, Kenyon’s analysis was based on what was no found at Jericho rather than what era found” (50 emphasis added).

In fact, the substantial amounts of imported pottery, like that discovered at Megiddo, should not have been expected.Jericho was not nearly the trade city that Megiddo was since the latter was situated on a major ancient trade route.

In addition, the houses excavated by Kenyon revealed, she said, “something of a backwater town, away from the contact with richer areas provided by the coastal route” (1967, 271).

So, as Wood comments, “Why then would anyone expect to find exotic imported ceramics in this type of cultural milieu?” (50).

(2) In contrast, both Garstang and Kenyon did find large quantities of domestic pottery. Upon the basis of extensive samples of this variety, Wood concludes that the extant data were interpreted incorrectly, and that biblical chronology actually is vindicated by the evidence.

As new data emerge and as old data are reevaluated, it will undoubtedly require a reappraisal of current theories regarding the date and the nature of the emergence of Israel in Canaan (57).


The Battle of Jericho

The Biblical account of the battle of Jericho begins in Joshua chapter 2, when Joshua sends out spies into ancient Jericho.

THE SETTING

The Bible says that Joshua and the Israelites were encamped at Shittim, and the spies were sent out from this town. Shittim lies approximately 10 miles (16km) east of the River Jordan, and approximately 15 miles (24km) east of Jericho. The Bible lists the fighting men of Israel at 40,000 (Josh. 4:13). However, the number of troops involved in the battle of Jericho is another controversy.

This controversy centers around the Hebrew word Eleph, which is usually translated as "thousand". However, the word has had a number of different meanings and uses throughout its history. ELEPH was originally connected to "head of cattle", signifying its application to denote a unit. In the sense of a head of cattle, eleph signifies a population unit important to an agricultural based society.

ELEPH was also used to describe the quota of men a village, or clan, was required to produce for the military. Originally this quota was a very small number, and ELEPH was used to denote that number of men required. Finally, the word evolved into a technical term used to describe a military unit of significant size.

Battle of Jericho Contents

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THE BATTLE OF JERICHO

Concerning the battle of Jericho, the word ELEPH is translated as "thousand". This leads to the number of 40,000 fighting men. Critics of this interpretation claim it should be translated as a military unit, which though significant in size was not literally 40,000 fighting men.

If the number 40,000 fighting men is taken as the original intent of the author, then the number of Israelites coming out of Egypt would have numbered between 2 million to 2.5 million men, women, and children. This would have not counted the amount of livestock and other people of different nations not included among the number of Israelites. Exodus makes it clear it was a mixed multitude that left Egypt - though overwhelmingly Israelite in nature, and an Israelite event.  Some of these men from the mixed multitude would have participated on the Israelite side in the battle of Jericho.

However, if one allows for an error in copying, and a misinterpretation of the word ELEPH, then the number of fighting men in Israel and the population of ancient Israel itsel is more manageable. Regardless, the battle of Jericho involved thousands of people. Without going into great detail, proponents of this mistranslated/misinterpreted meaning of ELEPH theory have estimated the number of fighting men in Israel was actually 5,000 to 8,000 men.

Following this line of thought, the total population at the battle of Jericho is numbered from 20,000 to 40,000 men, women, and children -  Israelites only.  Evidence suggests that the Exodus was a heterogeneous mix of peoples, as mentioned above. People not of Israelite blood would not have been counted among the Israelites, though they were part of the group. Rahab and her household became part of this group. The actual number of people traveling, thus, would have been larger than just the number of Israelites.

The number in the thousands, rather than millions seems to fit ancient records of other countries. For example, at the height of the Egyptian empire the standing ancient Egyptian army numbered 20,000 fighting men. Yet, one could counter this argument with the argument that Pharaoh would not have feared 8,000 fighting slaves nearly as much as millions of rapidly producing slaves.

In any case, the King of Jericho would have noticed the mass of people encamped opposite the Jordan.

Jericho exerted a mighty influence in the region. This influence would have easily spread the approximately 15 or so miles eastward across the Jordan River to where the Israelite camp was situated and eastward from there into the plains of Moab. As the marauding Israelite nation approached Jericho, word would have traveled ahead of them warning of their imminent arrival. Rumors of their previous miraculous victories would've spread quickly through the Ancient Near East. Peoples from miles around would have fled to the city of Jericho for protection from these mysterious people and their powerful, yet invisible, God. The imminent battle of Jericho loomed over the region like a storm cloud.

Though small in diameter Jericho possessed extremely heavy fortifications and could have easily survived a siege of one year or more. Local village residents fared a much better chance of survival by fleeing to the protection found behind the walls of Jericho. The battle of Jericho would have influenced the entire region's economy and political stability. It lie at the doorway to Canaan, and it is most certain the Canaanite kings were taking notice.

JOSHUA'S SPIES - Israel's First Mossad

Like any good commander, Joshua first sought information on his target. As he had been one of Moses' spies into Canaan decades earlier, Joshua was well-trained in the art of intelligence gathering. He organized spies to scout Jericho's defenses. As the spies stealthily crept into ancient Jericho, they entered the house of a prostitute named Rahab (2:1). Jericho apparently possessed keen counter-intelligence operatives. Scripture reveals the king of Jericho became aware of the spies presence at Rahab's house. Scripture is silent as to how the king of Jericho became aware of their presence, but he sought to capture them and certainly torture them for intelligence before killing them.

 He takes some of his men and confronts Rahab as to the Israelite spies whereabouts.

"But the woman had taken the two men and hidden them, and she said, 'Yes, the men came to me, but I did not know where they were from. And it came about, when it was time to shut the gate, at dark, that the men went out I do not know where the men went. Pursue them quickly, for you will overtake them."

Rahab reported that the men had left before the city gates had closed, and then sent the King and his men on a wild goose chase. In truth, she had hid them on the roof of her house (2:2-7). Rahab seemed to sense the outcome of the pending battle of Jericho in advance. She chose to side with the Israelite spies, certain Israel would gain victory despite Jericho's massive walls and impressive ability to withstand sieges.

After she deceived the King, Rahab retrieved the spies and pleaded with them to spare her and her family in the upcoming battle of Jericho. The two spies agree to her request.

They tell her to hang a scarlet chord outside of her window identifying her house, thus, enabling the Israelite army to spare those inside. After they bargain for her safety, she then lowered the spies out of her window to the ground below. Rahab must have began immediate preparations for the upcoming battle of Jericho. Joshua 2:15 will prove to be a truly remarkable verse. Se lee:

"So she let them down by a rope through the window, for the house she lived in was part of the city wall."

The spies then returned to Joshua and reported all that had happened. Joshua, satisfied with their report, moved the Israelite camp from Shittim to the edge of the Jordan River, where they encamped before crossing (3:1).  The Bible tells us they spent 3 days at this campsite before the battle of Jericho. Joshua received more instruction from the Lord in regards to the impending invasion and how it would occur. He sent the officers throughout the camp instructing the people as to what was about to happen.

Joshua 3:3-4 depicts the orders given to the people:

"When you see the ark of the covenant of the Lord your God, and the priests, who are Levites , carrying it, you are to move out from your positions and follow it. Then you will know which way to go, since you have never been this way before. But keep a distance of about a thousand yards between you and the ark do not go near it."

The power of the Ark of the Covenant is depicted when Joshua warned the people to stay "1,000 yards", or over 1/2 mile (900m), behind it! After the 3rd day, the Israelites set out to cross the Jordan. The Levites carried the ark ahead of the people per orders from the Lord. Joshua 3:15 states that the Jordan was at flood stage, as it remained so throughout the time of the harvest. This meant the waters were very high, nearly overflowing the banks, and moving rapidly. The Jordan River in this condition was deep and the water fast. Crossing on foot was nearly impossible and very dangerous. It would have been unthinkable for the young and elderly. 

As the Ark of the Covenant and the priests carrying it touched the fast-moving and flood-high waters of the Jordan River, God provided a miracle which would have been visible to everybody in the region.

"that the waters which were flowing down from above stood and rose up in one heap, a great distance away at Adam, the city that is beside Zarethan and those which were flowing down toward the sea of the Arabah, the Salt Sea, were completely cut off. So the people crossed opposite Jericho."

Much like He did with the Red (or Reed) Sea out of Egypt, God again stopped the waters for His people. Outside of the walls of Jericho and on the eastern banks of the Jordan River God demonstrated to the entire nation of Israel (and Jericho) that He was with Joshua, just as He had been with Moses. The high and fast flood waters of the Jordan River, impassable to man, mattered not to Yahweh. He simply stopped them up.

Imagine the shock from within the city of Jericho as they witnessed the Jordan River stop flowing and the waters gathering into a large heap several miles away. If nature was no match for this powerful Israelite God, then Jericho's massive walls would provide no protection either. As the hearts of Israel rose up in gratitude, the hearts of Jericho melted in fear.

After Israel crossed the muddied river bottom of the Jordan, Joshua chose twelve men to erect twelve stones in the middle of the river bottom to memorialize the event. The twelve stones apparently stood for quite some time afterward as a sign of God's provision. Once Joshua had finished the monument, God gave him further orders. The Israelites pitched camp and the men were circumcised. God had tested them, and their obedience led God to "roll away the reproach of Egypt" (5:9), a consequence of the previous generation's disobedience in the desert.

The Israelites were circumcised at "Gibeath-haaraloth", or, "the hill of foreskins". God's people were now in full compliance with His decrees. They were sanctified and in accordance with the Law. They were now ready for battle. The place became known as Gilgal "on the eastern border of Jericho. (4:19)". En Joshua 5:10-12 the Israelites celebrated the Passover - just as they did on the eve of leaving Egypt four decades earlier.

The Bible tells us on the fourteenth day of the month they celebrated the Passover. Their celebration must have seemed eerily strange from on top the towering walls of Jericho. Why would this nation try to topple such massive and impenetrable walls? On the fifteenth day, Israel ate from the land of Canaan. On the sixteenth day, for the first time in forty years, the manna did not appear.

God had cut off the provision of manna for now they ate "of the produce of the land of Canaan". As God had delivered them out of the land of Egypt, He was now going to deliver them into the land of Canaan. Joshua 5:13-15 records an interesting encounter.

"Now, when Joshua was near Jericho, he looked up and saw a man standing in front of him with a drawn sword in his hand.Joshua went up to him and asked, 'Are you for us, or for our enemies?' 'Neither,' he replied, 'but as commander of the army of the Lord I have now come.' Then Joshua fell face down to the ground in reverence and asked him, 'What message does my Lord have for his servant?' The commander of the Lord's army replied, 'Take off your sandals, for the place where you are standing is holy.' And Joshua did so."

The Bible doesn't say what Joshua was doing. We are told he was "near Jericho", and nothing more. Perhaps he had finished walking through camp, checking on the people and supplies. He was aware the battle of Jericho was days, if not hours, away and wanted to make last minute preparations. Perhaps he was scouting the countryside, looking for patrols or weaknesses in the city's defense. Maybe he had been scouting for potential ambush sites. Maybe Joshua had been in prayer with the Lord. YAHWEH'S strategy was the key to victory in the battle of Jericho.

Suddenly a soldier appeared in front of Joshua. The appearance of this warrior was sudden and must've caught Joshua off-guard. Joshua did not recognize the man's uniform as either one of his or that of the enemy. He only knew the mystery warrior had a drawn sword in his hand. It is interesting that Joshua's reaction was not one of alarm, but rather curiosity. He asked the sudden visitor which side he was on. The soldier answered, "Neither..". He was the commander of the army of the Lord, perhaps suggestive of the archangel Michael.

Why would Michael be a strong candidate for the identity of this angel-warrior? Jude 9 mentions that the archangel Michael had disputed with the devil himself over the body of Moses. That was probably not the first time Michael and Lucifer had squared off against each other. Michael is also mentioned in Daniel 10:13,21 & 12:1 as the prince of Israel who stands against forces of evil on behalf of Israel. Michael is also associated with Christ's second coming in 1 Thess. 4:16. It is also Michael who battles the fallen Watchers in the book of Enoch , again per God's divine instructions. The archangel Michael, according to Daniel 12:1, is "the great prince who stands guard over the sons of your people". He is the Protector of Israel.

Leading the Israelites in the battle of Jericho would certainly fit a mission Michael would be assigned. Michael's sole concern are his orders from God. The battle of Jericho is not man's fight, but God's. Thus Michael was right in his words to Joshua. He stood not for Israel nor for Jericho - but for God Almighty only. In fact, it is not too presumptuous, based on the Biblical evidence and context, to presume Michael would've led the entire invasion of Canaan on behalf of Yahweh.

The Lord then commanded Joshua as to the mechanics of the invasion. los "armed guard" (6:9) was to march first in line. They were followed by seven priests, carrying "trumpets of rams' horns" (6:4). These trumpets were blown continuously throughout the march around the walls of Jericho. The priests responsible for the ark of the covenant followed behind, with the "rear guard" (6:9) behind them. The battle of Jericho was a very structured invasion, and Joshua must follow precisely God's detailed orders.

Scripture is not exactly clear as to the rest of the procession, but it is common belief the rest of the Israelites fell in behind the rear guard Joshua was very precise in his instructions to the Israelites, just as God had been precise with him. Their role in the battle of Jericho was to march in procession once around the city, one time per day. They were to do this for six consecutive days, with the trumpets blowing continuously as they marched.

The seventh day would be different. Joshua instructed the people to march in silence.

"Do not give a war cry, do not raise your voices, do not say a word until the day I tell you to shout. Then shout!"

Scripture records that on the seventh day the Israelites:

"got up at daybreak, and marched around the city seven times in the same manner, except that on that day they circled the city seven times." (6:15)

Joshua had been very clear in his earlier instructions. After the seventh time they marched around the walls of Jericho, after the trumpet blasted, only then would Joshua give the order, and only then were the people to give a war cry.  God would then tumble the walls of Jericho and give the city to His people. Era tan simple como eso. The battle of Jericho was to be God's battle all the way. All He required was faithful obedience.

Joshua issued orders that nothing was to be touched, or taken, except the things that had been devoted to the Lord. All people, men, women and children, young, and old, were to be killed.

The silver, gold, bronze and iron were to go into the Lord's treasury. The devastation was to be complete. Only Rahab and all who were under her roof were to be spared. On the seventh day, after the seventh time around the walls of Jericho, Joshua gave the command and the Israelites gave a shout.

The Bible says, "the wall fell down flat" . The Hebrew suggests that the city walls of Jericho fell beneath themselves. The walls of Jericho fall upon themselves. In fact, excavations have shown that the bricks from the collapsed walls of Jericho formed a ramp against the retaining wall.

The Israelites simply "went up into the city, every man before himself" (6:20).

The destruction following the battle of Jericho was complete. The Israelite army destroyed every living thing. They killed every man, woman and child. They burnt the entire city, save for the Lord's treasure. They displayed their extraordinary discipline as a complete army. For an army to completely destroy Jericho as Israel did requires remarkable coherence and synchronization. Israel possessed a well trained, highly disciplined, and fast attacking army. The battle of Jericho was completely one-sided.

"And they utterly destroyed everything in the city, both mand and woman, young and old, and ox and sheep and donkey, with the edge of the sword."

En Joshua 6:24, they complete the destruction by burning Jericho.

"And they burned the city with fire, and all that was in it. Only the silver and gold and articles of bronze and iron, they put into the treasury of the house of the Lord."

To conclude the decisive battle of Jericho, Joshua cast a curse on the ancient city in the waning verses of chapter 6. This curse concluded the Biblical account of Jericho's role in the conquest of the Promised Land.

"Cursed before the Lord is the man who rises up and builds this city Jericho with the loss of his first-born he shall lay its foundation, and with the loss of his youngest son he shall set up its gates."

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Jericó

The site of Jericho, just north of the Dead Sea and due west of the Jordan River, is one of the oldest continuously lived-in cities in the world. The reason for this may be found in its Arabic name, Ārīḥā, which means fragrant Jericho is a natural oasis in the desert where countless fresh water springs can be found. This resource, which drew its first visitors between 10,000 and 9000 B.C.E., still has descendants that live there today.

Tell es-sultan, Jerico archaeological site from the air (photo: Fullo88, public domain)

Biblical reference

The site of Jericho is best known for its identity in the Bible and this has drawn pilgrims and explorers to it as early as the 4th century C.E. serious archaeological exploration didn’t begin until the latter half of the 19th century. What continues to draw archaeologists to Jericho today is the hope of finding some evidence of the warrior Joshua, who led the Israelites to an unlikely victory against the Canaanites (“the walls of the city fell when Joshua and his men marched around them blowing horns” Joshua 6:1-27). Although unequivocal evidence of Joshua himself has yet to be found, what has been uncovered are some 12,000 years of human activity.

The most spectacular finds at Jericho, however, do not date to the time of Joshua, roughly the Bronze Age (3300-1200 B.C.E.), but rather to the earliest part of the Neolithic era, before even the technology to make pottery had been discovered.

Looking down at the tower at Jericho (photo: Reinhard Dietrich, public domain)

Old walls

The site of Jericho rises above the wide plain of the Jordan Valley, its height the result of layer upon layer of human habitation, a formation called a Tell. The earliest visitors to the site who left remains (stone tools) came in the Mesolithic period (around 9000 B.C.E.) but the first settlement at the site, around the Ein as-Sultan spring, dates to the early Neolithic era, and these people, who built homes, grew plants, and kept animals, were among the earliest to do such anywhere in the world. Specifically, in the Pre-Pottery Neolithic A levels at Jericho (8500-7000 B.C.E.) archaeologists found remains of a very large settlement of circular homes made with mud brick and topped with domed roofs.

As the name of this era implies, these early people at Jericho had not yet figured out how to make pottery, but they made vessels out of stone, wove cloth and for tools were trading for a particularly useful kind of stone, obsidian, from as far away as Çiftlik, in eastern Turkey. The settlement grew quickly and, for reasons unknown, the inhabitants soon constructed a substantial stone wall and exterior ditch around their town, complete with a stone tower almost eight meters high, set against the inner side of the wall. Theories as to the function of this wall range from military defense to keeping out animal predators to even combating the natural rising of the level of the ground surrounding the settlement. However, regardless of its original use, here we have the first version of the walls Joshua so ably conquered some six thousand years later.

Plastered human skulls

The Pre-Pottery Neolithic A period is followed by the Pre-Pottery Neolithic B (7000-5200 BCE), which was different from its predecessor in important ways. Houses in this era were uniformly rectangular and constructed with a new kind of rectangular mud bricks which were decorated with herringbone thumb impressions, and always laid lengthwise in thick mud mortar. This mortar, like a plaster, was also used to create a smooth surface on the interior walls, extending down across the floors as well. In this period there is some strong evidence for cult or religious belief at Jericho. Archaeologists discovered one uniquely large building dating to the period with unique series of plastered interior pits and basins as well as domed adjoining structures and it is thought this was for ceremonial use.

Plastered human skull with shell eyes from Jericho, Pre-Pottery Neolithic B, c. 7200 B.C.E. (The British Museum)

Other possible evidence of cult practice was discovered in several homes of the Pre-Pottery Neolithic town, in the form of plastered human skulls which were molded over to resemble living heads. Shells were used for eyes and traces of paint revealed that skin and hair were also included in the representations. The largest group found together were nine examples, buried in the fill below the plastered floor of one house.

Jericho isn’t the only site at which plastered skulls have been found in Pre-Pottery Neolithic B levels they have also been found at Tell Ramad, Beisamoun, Kfar Hahoresh, ‘Ain Ghazal and Nahal Hemar. Among the some sixty-two skulls discovered among these sites, we know that older and younger men as well as women and children are represented, which poses interesting questions as to their meaning. Were they focal points in ancestor worship, as was originally thought, or did they function as images by which deceased family members could be remembered? As we are without any written record of the belief system practiced in the Neolithic period in the area, we will never know.


Ver el vídeo: La conquista de Jerico (Junio 2022).