Noticias

La importancia de la artillería en la Primera Guerra Mundial

La importancia de la artillería en la Primera Guerra Mundial


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Este artículo es una transcripción editada de La batalla de Vimy Ridge con Paul Reed, disponible en Our Site TV.

La Batalla de Vimy Ridge fue un enfrentamiento militar que se libró principalmente como parte de la Batalla de Arras, en la región de Nord-Pas-de-Calais de Francia, durante la Primera Guerra Mundial. Paul Reed es un historiador militar, fotógrafo de campo de batalla y autor. A menudo aparece en televisión hablando sobre la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial.

Escucha ahora

La artillería fue el rey y la reina del campo de batalla en la Primera Guerra Mundial. La mayoría de los soldados murieron o resultaron heridos por el fuego de los proyectiles. No con balas, ni con bayonetas ni con granadas.

Berlín por Navidad

La artillería todavía era un instrumento contundente al comienzo de la Batalla del Somme en julio de 1916. Gran Bretaña esperaba que, simplemente lanzando millones de proyectiles contra los alemanes, se pudiera avanzar, ocupar, aplastar el suelo y atravesar las ciudades detrás de la línea alemana. al anochecer.

Me viene a la mente la vieja frase “Berlín en Navidad”.

Pero el Somme demostró que eso no era posible: había que usar la artillería de una manera más inteligente. Que es exactamente lo que sucedió en Arras en 1917.

El uso de la artillería por parte de Gran Bretaña en el Somme fue relativamente sencillo.

El papel cambiante de la artillería en Arras

En la Batalla de Arras, la artillería se utilizó como parte del plan general de batalla del ejército, en lugar de como un arma separada.

Los ataques de infantería eran tan buenos como la artillería que los apoyaba. La artillería tenía que ser más precisa, más directa y tenía que permitir que la infantería llegara a su objetivo sin ser ametrallada en pedazos en Tierra de Nadie.

Esto significó usar aviones para identificar las posiciones individuales de los cañones alemanes, tratar de eliminarlos y contrarrestar el fuego de la batería mientras se creaba efectivamente un muro de fuego y acero supersónico que avanzaba a la misma velocidad que su infantería.

También supuso el bombardeo continuo de las posiciones alemanas hasta que la infantería llegara a ellas. Anteriormente, la artillería disparaba contra una trinchera alemana durante un cierto tiempo antes de pasar a otro objetivo.

Dan entrevista al brillante historiador Nick Lloyd, autor de The Western Front, que cuenta un relato mucho más matizado del Frente Occidental.

Escucha ahora

Luego, la infantería iría a la cima, cruzaría la Tierra de Nadie y atacaría la trinchera. Por lo general, eso les dio a los alemanes una ventana de 10 a 15 minutos para salir de sus posiciones y prepararse con armas que podrían derribar a los británicos a medida que se acercaban.

La diferencia en Arras fue que el fuego de artillería estaba programado para continuar hasta el momento en que las tropas británicas llegaran a la trinchera que estaban atacando.

Sin embargo, fue una táctica arriesgada porque disparar miles de rondas de una pieza de artillería no es una ciencia precisa. Debido a la degradación del cañón, la precisión finalmente comenzó a verse comprometida, por lo que existía el riesgo de que los proyectiles cayeran sobre las tropas atacantes, causando bajas por "fuego amigo", como las llamamos ahora.

En Arras, estaba previsto que el fuego de artillería continuara hasta el momento en que las tropas británicas llegaran a la trinchera que estaban atacando.

Pero era un riesgo que valía la pena correr. Significaba que, cuando se levantó el bombardeo, los alemanes empezaron a salir de sus refugios y posiciones pensando que tenían tiempo para instalarse y derribar a la infantería británica que avanzaba, pero en realidad la infantería ya estaba allí, habiendo evitado ser abatida en el terreno abierto de la tierra de nadie.

Tales avances en la forma en que se usó la artillería en el transcurso de la Primera Guerra Mundial cambiaron el panorama del campo de batalla de manera bastante literal.


Contenido

8 pulgadas fue un calibre adoptado en la Primera Guerra Mundial por el ejército británico. Las Marcas VI, VII y VIII (6, 7 y 8) eran un nuevo diseño y no estaban relacionadas con las primeras marcas provisionales IV del obús de 8 pulgadas, que utilizaba cañones de armas navales acortados y perforados de 6 pulgadas (150 mm). .

Mark VI Editar

El diseño de Vickers, muy similar a su obús de 6 pulgadas, fue aprobado en agosto de 1915 y se realizó el primer pedido sustancial en marzo de 1916 por 50 obuses, y 30 más en otoño. [1] Era de 4 a 5 toneladas más ligero que los improvisados ​​"obuses" de 8 pulgadas Mks I - V. El cañón Mk VI era de construcción reforzada y tenía 14,7 calibres (117,7 pulgadas (2,99 m)) de largo, con un alcance de 10,745 yardas (9,825 m).

Mark VII Editar

Introducido en julio de 1916, el Mk VII tenía un cañón más largo (17,3 calibres, o 138,4 pulgadas (3,52 m)) de construcción de alambre enrollado y aumentó el alcance a 12,300 yardas (11,250 m). Los nuevos barriles resultaron tener una vida útil corta y sufrieron roturas en los tubos A (la capa interior estriada del barril reforzado).

Mark VIII Editar

Mk VIII incorporó varias pequeñas mejoras y un cañón más grueso y resistente.

Primera Guerra Mundial Editar

Los primeros problemas de estabilidad en terrenos muy duros o blandos se hicieron evidentes con el Mk VI, lo que provocó que el sistema de retroceso no funcionara correctamente. Una comisión fue a Francia para investigar, y se adoptó una "plataforma Vickers" de nivel especial, a la que se aseguraron las ruedas y el camino para disparar con precisión. Un cambio importante en la línea de tiro requirió que se volviera a colocar la plataforma. La instalación y el ajuste de la plataforma requirió mucha mano de obra. [3] El manual de EE. UU. Lo describe: [4]

"La plataforma consta de vigas de madera que se ensamblan para formar una plataforma triangular. Se debe quitar la pala y colocar un soporte especial en el camino cuando se usa esta plataforma. Este soporte se desplaza en una ranura que da un apoyo para el soporte y también proporciona un medios para atravesar la pieza 52 ° en la plataforma. Los principales objetivos en el uso de la plataforma de disparo son: Proporcionar un soporte confiable para las ruedas y la parte trasera del camino, para evitar que se hunda o se mueva al disparar sobre terreno blando. para asegurar que el arma permanezca en el objetivo al disparar y para proporcionar medios para cambiar el rastro transversalmente en un ángulo de 52 ° (26 ° a cada lado del centro). Al usar el engranaje transversal en el carro, un recorrido total de 30 ° en cada El lado del centro es obtenible. Las ruedas del carro descansan sobre placas de acero en la plataforma de la rueda y son guiadas por ángulos de acero curvo que impiden el movimiento lateral del arma fuera del objetivo cuando está en acción. Cuando se usa la plataforma de disparo, el fl se retira la placa de avena, con la pala adjunta, que está atornillada a la parte inferior del camino, y se atornilla en su lugar otra placa de flotación, que tiene un soporte de empuje adjunto ".

Al final de la Primera Guerra Mundial en el Frente Occidental, Canadá tenía dos baterías de 6 cañones, Australia 1, Gran Bretaña 37. [5] Las baterías británicas de obús de 8 pulgadas que servían en otros teatros en el Armisticio eran: Reino Unido 1 (6 cañones), Macedonia 1 (4 cañones) y 2 cañones en Palestina [6]

Segunda Guerra Mundial Editar

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, algunos Mk 8 todavía estaban en uso y se usaron en Francia de mayo a junio de 1940. En marzo de 1940, se autorizó la transferencia de 266 armas de los Estados Unidos a los británicos. [7] Después de la caída de Francia, las armas restantes se utilizaron solo para entrenamiento. En 1941, se autorizó la transferencia a los británicos de otras 168 armas (el stock restante de EE. UU.) En el marco de Préstamo y arrendamiento. La llegada del obús BL de 7,2 pulgadas significó que los cañones restantes de 8 pulgadas se volvieron a revestir a 7,2 pulgadas (180 mm). [7] Sin armas, fueron declaradas obsoletas en julio de 1943.

Algunos cañones Vickers de 8 pulgadas estuvieron presentes en las fortificaciones de las islas japonesas durante la Campaña del Pacífico. [8]

Las versiones del Mk 6 fueron fabricadas en los Estados Unidos por Midvale Steel and Ordnance Co, Nicetown, Pennsylvania durante la Primera Guerra Mundial, inicialmente suministradas a Gran Bretaña y luego utilizadas para equipar a las fuerzas estadounidenses cuando entró en la guerra. Estos fueron designados como M1917 en servicio en EE. UU. [7]

También se fabricó y adoptó una versión estadounidense Mk 7 y Mk 8 + 1 ⁄ 2 en el servicio estadounidense a partir de octubre de 1918 como la M1918. [9] [7] Citando el manual del ejército estadounidense de 1920 sobre artillería en el servicio estadounidense: [10]

El 58 ° Regimiento del Cuerpo de Artillería de la Costa (C.A.C.) estuvo en acción en Francia en los últimos días de la Primera Guerra Mundial con el Mk 6 fabricado en Estados Unidos, y los Regimientos 44, 51 y 59 estaban en acción con versiones fabricadas en Gran Bretaña. Se describe que seis regimientos adicionales, tres con cada tipo de arma, estaban casi listos para el frente en el momento del Armisticio. [11] Cada regimiento tenía una fuerza autorizada de 24 cañones.

Durante la Guerra de Invierno Ruso-Finlandesa, Finlandia se encontró con una gran necesidad de artillería pesada. En 1939 se compraron treinta y dos obuses de 8 pulgadas en los obuses Mk 7 (Vickers Mk 6) de los Estados Unidos en 1939, pero llegaron demasiado tarde para ver la acción en la guerra. Los obuses recibieron la designación 203 H 17 (203 mm, Haupitsi [finlandés para obús], 1917) y se enviaron por primera vez a tres batallones de artillería pesada (1º, 2º y 3º), que luego se reorganizaron en seis baterías de artillería pesada (11º, 12º, 13º, 14º, 15 y 16). El obús fue muy querido por el ejército finlandés por su durabilidad. Trece de estos obuses se perdieron en las batallas del verano de 1944, ocho de ellos pertenecían a la Batería de Artillería Pesada 4 y se perdieron en Valkeasaari el 10 de junio, mientras que los otros cinco pertenecían a la Batería de Artillería Pesada 3, ubicada al noreste del Lago Ladoga. Los obuses se almacenaron después de la guerra y fueron eliminados de las listas a fines de la década de 1960. [12]


La guerra en el aire: observación y reconocimiento

Se dice que el general Foch ha dicho que & quot; la cotización es un buen deporte, pero para el ejército es inútil & quot. Esto reflejó un escepticismo generalizado sobre los aviones, lo que no es sorprendente considerando lo frágiles y poco fiables que eran en 1914.

Sin embargo, los militares vieron cierto valor en aprovechar la altura del avión para una mejor vista del campo de batalla. En esto influyeron, quizás, el uso exitoso en conflictos anteriores de globos más ligeros que el aire, como los utilizados en la guerra civil estadounidense. Sentían que el avión podía aumentar y realzar los globos (un avión podía ver cosas al otro lado de una colina que ni siquiera un globo podía ver), pero aún así sentían que la herramienta más importante para el reconocimiento sería la caballería.

Durante los primeros meses de la guerra, incluso antes de que la guerra de trincheras dejara de lado por completo a la caballería, el valor del reconocimiento aéreo demostró su valor. El general John French reconoció que sin la información oportuna proporcionada por el RFC, el ejército de Von Kluck habría logrado rodear sus fuerzas en Mons.

Poco después, en la crucial Primera Batalla del Marne, el general Joseph-Simon Gallieni utilizó información proporcionada por los franceses Armee de l'Air enviar tropas al flanco alemán expuesto.

En el frente oriental, tanto los rusos como los alemanes estaban realizando misiones de reconocimiento. En el preludio de la batalla de Tannenberg, el general Alexander Samsonov debía ignorar trágicamente las advertencias proporcionadas por sus pilotos. El mariscal de campo von Hindenburg no lo hizo. Casi todo el ejército de Samsonov fue asesinado o capturado. Samsonov se suicidó. Después de la estupenda victoria alemana, von Hindenburg reconoció que `` sin aviadores no habría habido Tannenberg ''.

Los rusos aprendieron la lección, sin embargo, y desde 1915 en adelante tenían un excelente avión de reconocimiento de larga distancia en el Ilya Murometz (discutido en la sección sobre bombardeos). En la ofensiva de Brusilov de 1916, el reconocimiento aéreo proporcionó al ejército ruso mapas detallados de las posiciones enemigas.

Las misiones de reconocimiento eran peligrosas. Por lo general, los realizaba una tripulación de dos. Se requirió que el piloto volara recto y nivelado para permitir que el observador tomara una serie de fotografías superpuestas. No había un objetivo mejor para los cañones antiaéreos, ni una presa más fácil para los cazas acechadores.

El reconocimiento de largo alcance significaba volar muy por detrás de las líneas del frente. La navegación en tales vuelos era a menudo un problema, y ​​si el avión presentaba algún problema mecánico (como ocurría a menudo), un campo amigo en el que aterrizar se encontraba a una gran distancia. Los pilotos de reconocimiento alemanes tenían una ventaja sobre sus homólogos franceses y británicos a este respecto, ya que los vientos predominantes soplaban del oeste.

La observación de artillería también requirió una tripulación de dos. Fue un asunto complejo. El equipo inalámbrico era demasiado voluminoso y pesado para que los aviones llevaran tanto un transmisor como un receptor, por lo que el avión voló solo con un transmisor.

Un avión daría servicio a una batería de artillería en particular y, antes del despegue, se confirmó el objetivo de la batería. Una vez en el aire, el observador tenía que identificar su batería y el objetivo. Luego transmitiría un mensaje ordenando que se disparara. Por lo general, podía diferenciar los proyectiles que pertenecían a su batería midiendo el tiempo desde que habían disparado hasta la explosión en las proximidades del objetivo.

A partir de 1915, las correcciones, transmitidas en Morse, fueron en el & quot; código de reloj & quot: se utilizó una letra para indicar la distancia desde el objetivo (las letras Y, Z, A, B, C, D, E y F representan distancias de 10, 25, 50, 100, 200, 300, 400 y 500 yardas respectivamente) y un número en el rango de 1 a 12 que representa la dirección desde el objetivo (con 12 indicando al norte del objetivo y 6 al sur del objetivo) .

El RFC fue pionero en la detección de artillería con éxito en la Batalla del Aisne. Una característica de esta batalla, que era bastante típica de todo el Frente Occidental, fue que los alemanes ocuparon terrenos más altos. Después de los dos primeros días, las posiciones de los cañones alemanes nunca fueron visibles para los británicos, ya que estaban escondidas detrás de la Chemin des Dames cresta. Los vuelos diarios de reconocimiento y observación eran una necesidad absoluta para las baterías de armas británicas.

Al igual que en los vuelos de reconocimiento, la observación de artillería requería que los aviones volaran en rutas estables y predecibles. Además del fuego antiaéreo y los cazas enemigos, los aviones de observación sufrieron un tercer peligro, y este fue el de los propios proyectiles de artillería. Por lo general, volaban a una altitud similar a la cúspide del vuelo del proyectil de artillería, y volaban a lo largo de una línea entre los cañones y sus objetivos.

No era inusual que el piloto o el observador vieran realmente el proyectil cuando se detuvo en la parte superior de su ascenso antes de caer en picado. No era desconocido que los aviones fueran alcanzados por esos proyectiles.

La observación de la artillería se volvió tan importante que parte de la estrategia de Falkenhayn en Verdún fue cegar a la artillería francesa derribando sus aviones y globos de observación. En ese momento, los alemanes tenían el control del aire y las pérdidas sufridas por el avión de observación fueron espantosas.

Sin embargo siguieron volando y la artillería francesa no se cegó. Rara vez se destaca la valentía de los aviadores en el cumplimiento de esta peligrosa y poco glamorosa labor.

Había algunos problemas militares que solo un avión podía resolver. Un buen ejemplo es la caza del crucero ligero alemán el K nigsberg. Cuando estalló la guerra, tenía su base en Dar-es-Salaam, en el este de África, desde donde atacó a la navegación británica.

Perseguida por buques de guerra británicos más poderosos, entró en el delta del río Rufiji y se escondió río arriba. Los cruceros británicos de mayor calado no pudieron seguir. Habiendo perdido el contacto con el K nigsberg la marina adquirió un hidroavión Curtis, uno de los únicos aviones que había entonces en África, para buscar el barco. El Curtis, usando un radiador de automóvil Ford improvisado para reemplazar el que estaba dañado, localizó el K nigsberg en noviembre de 1914, pero en un vuelo posterior el avión fue derribado por fuego de rifle y el piloto capturado.

los K nigsberg permaneció atrapado río arriba hasta junio de 1915, cuando los monitores del río de tiro poco profundo Severn y Mersey podría ser sacado de Gran Bretaña. Fueron acompañados por 4 aviones de la RNAS (Royal Navy Air Service): 2 Caudron G3 y 2 Farman F27.

Estos aviones equipados de forma inalámbrica iban a utilizarse para detectar, ya que Severn y Mersey no podía arriesgarme a estar a la vista de los más poderosos K nigsberg. A finales de junio, la pequeña fuerza de aviones practicó la cooperación con los monitores, pero un avión de cada tipo resultó dañado durante estas carreras de práctica.

El primer duelo de artillería entre los K nigsberg y los monitores tuvieron lugar el 6 de julio de 1915, y terminaron sin que ninguno de los bandos obtuviera una victoria. El avistamiento aéreo había sido inexacto, porque el Severn y Mersey estaban disparando juntos, y los observadores no pudieron diferenciar qué barco había disparado qué ronda. Estaban aún más confundidos porque los proyectiles a menudo aterrizaban en barro blando y no explotaban en absoluto.

los Severn y Mersey regresó el 11 de julio. Esta vez cada barco disparó por su cuenta, y el K nigsberg finalmente fue entre corchetes y hundido bajo un fuego fulminante. Antes de hundirse, se vengó de los aviones. Se las arregló para dañar al Farman con una de las dos armas que le quedaban. Mientras el avión descendía a un aterrizaje forzoso, el observador continuó transmitiendo sus correcciones de código de reloj al Severn.

Quizás el mejor avión de reconocimiento de la guerra fue el italiano Ansaldo SVA 5. Este avión, producido tanto en variantes monoplaza como biplaza, tenía un alcance y altitud que le permitían cruzar los Alpes, y una velocidad máxima de 230 km / h. (143 mph) podría volar lo suficientemente rápido como para dejar atrás a los combatientes enemigos.

El 9 de agosto de 1918, un vuelo de siete SVA de un solo asiento y un biplaza realizó un vuelo histórico de 1.126 km (700 millas) a Viena para lanzar folletos de propaganda en la ciudad. El observador en el biplaza fue el poeta / aviador Gabriel D'Annunzio, que había escrito el texto de los folletos.

Los deberes gemelos de observación y reconocimiento de artillería siguieron siendo la utilización más importante de los aviones durante la guerra. El número de salidas realizadas en estas misiones superó con creces el número de misiones realizadas en todas las demás misiones combinadas. Era más importante, aunque menos romántico, para un piloto de caza derribar un avión de observación que derribar a otro caza. Más de la mitad de las 80 victorias récord de Manfred von Richthofen se obtuvieron contra aviones de reconocimiento y observación.


Artillería de campaña estadounidense y alemana en la Segunda Guerra Mundial: una comparación

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, las principales piezas de artillería de campo del Ejército de los EE. UU. Eran el cañón M1897 de 75 mm de diseño francés y el obús M1918 de 155 mm (arriba). Cuando las fuerzas terrestres estadounidenses entraron en combate en 1942, ambas piezas estaban siendo reemplazadas por armas modernas y mucho más efectivas. (Archivos Nacionales)

A primera vista, parece haber poca diferencia entre las ramas de artillería del ejército de los EE. UU. Y las alemanas. Wehrmacht en la Segunda Guerra Mundial. Los cañones estadounidenses eran un poco más pesados ​​que sus homólogos alemanes y, en general, tenían un alcance más largo. El 105 mm alemán era suficientemente similar al obús estadounidense de 105 mm, y había suficientes similitudes en general entre los cañones de cada ejército para permitir que los EE. UU.Ejército para equipar dos de sus batallones de artillería de campaña con piezas alemanas capturadas para aprovechar las existencias de municiones enemigas capturadas en Francia.

Sin embargo, evaluar la artillería de un ejército requiere mucho más que mirar los cañones estándar que despliega. Para ser completamente eficaz, un brazo de artillería debe estar bien provisto de munición adecuada. Debe haber un suministro suficiente de armas estándar para que las unidades que reciben apoyo puedan saber qué incendios pueden esperar. Debe tener un buen medio para identificar y localizar con precisión un objetivo y necesita observadores avanzados bien educados que estén en estrecho contacto no solo con las baterías, sino también con las tropas con las que están trabajando. La artillería eficaz requiere centros de dirección de fuego que puedan colocar los incendios con precisión y cambiarlos rápidamente de un objetivo a otro. Esos centros de dirección de fuego deben poder coordinarse con otras unidades de artillería para disparar en masa según sea necesario. Las armas deben tener motores primarios efectivos o estar montadas en vehículos con orugas. Debe haber un suministro suficiente de todo lo anterior para satisfacer las necesidades de las unidades de maniobra u otras fuerzas que soportan las baterías. Finalmente, las armas deben estar protegidas del fuego de contrabatería u otra interdicción.

En otras palabras, la artillería es un sistema con varios componentes que interactúan. La pistola es la parte más visible, pero todo el sistema debe funcionar bien para que la pistola sea eficaz. Cualquier análisis que no examine todos los componentes del sistema y reconozca que la interferencia con cualquier parte del mismo puede reducir drásticamente su eficacia, está incompleto.

Un examen componente por componente de la artillería estadounidense y alemana muestra que casi desde el comienzo de la participación de Estados Unidos en el conflicto, el Ejército de los Estados Unidos tenía un sistema superior. Los artilleros estadounidenses no intentaron combatir la artillería del enemigo construyendo cañones más grandes. El enfoque desde el principio fue construir un mejor sistema y funcionó. Eso quedó claro para los observadores atentos en ese momento. Al ver la campaña italiana, el mariscal de campo Erwin Rommel comentó: "La tremenda superioridad del enemigo en la artillería, y aún más en el aire, ha abierto el frente". Durante la campaña de Normandía, Rommel agregó: "También se evidencia su gran superioridad en artillería y un suministro extraordinariamente grande de municiones". Según cualquier estándar razonable, especialmente durante la última parte de la Segunda Guerra Mundial, el brazo de artillería estadounidense era claramente superior al de los alemanes.

Este hecho puede ser sorprendente, ya que al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, la artillería estadounidense estaba armada con armas francesas obsoletas que se transportaban a través de caballos y camiones poco confiables. En los siguientes dos años, sin embargo, el Ejército de los Estados Unidos corrigió veinte años de negligencia por parte de las autoridades civiles. El resto de este artículo examina los diversos componentes de los sistemas de artillería estadounidense y alemán con miras a mostrar cómo se llevó a cabo esta transformación y describir su impacto.

La pieza de artillería de campo más utilizada por el Ejército de los EE. UU. En la Segunda Guerra Mundial fue el obús M2A1 de 105 mm. En esta fotografía del 25 de marzo de 1945, los artilleros de la Batería C, 337. ° Batallón de Artillería de Campaña, se preparan para disparar la ronda número 300.000 de la batería desde que entró en combate en junio de 1944 (Archivos Nacionales).

El potencial para una rápida mejora y transformación de la artillería del Ejército se desarrolló en los años de entreguerras principalmente en Fort Sill, Oklahoma, el hogar de la Escuela de Artillería de Campaña del Ejército de EE. UU. Fort Sill también fue donde el entonces teniente coronel Lesley J. McNair introdujo métodos de instrucción modernos que facilitaron enormemente la capacidad del Ejército para expandir rápidamente la rama de Artillería de Campaña.

Cuando estalló la guerra en Europa en septiembre de 1939, las unidades de artillería del Ejército todavía estaban equipadas con los venerables cañones franceses de 75 mm y 155 mm comprados durante la Primera Guerra Mundial. Material de 75mm Mle 1897, se considera la primera de las piezas de artillería modernas y era capaz de una alta velocidad de disparo hasta 8.000 metros (aproximadamente cinco millas). Fue diseñado para contrarrestar los ataques masivos de infantería que eran típicos de las tácticas de finales del siglo XIX colocando una gran cantidad de proyectiles fusionados en el tiempo sobre los cuerpos de las tropas enemigas.

La rama de Artillería de Campaña había desarrollado ideas claras de qué armas se necesitaban para la guerra móvil que veía venir. Sus diseños fueron bien pensados ​​y sirvieron bien a Estados Unidos y, en algunos casos, todavía sirven a los aliados de Estados Unidos. Cuando finalmente se asignó el dinero, el Ejército pudo gastarlo de manera efectiva (después de un poco de insistencia del Congreso) para obtener las armas que quería fabricar en un mínimo de tiempo gracias al plan de Movilización Industrial del Ejército. Estados Unidos fue el único país con tal plan. La primera versión fue elaborada en gran parte por un brillante joven mayor llamado Dwight D. Eisenhower. Como resultado, los cañones de campaña de buena calidad estaban disponibles cuando el ejército desembarcó en el norte de África en noviembre de 1942. Mientras que el ejército luchó en el norte de África con piezas de artillería modernas, el cañón francés de 75 mm todavía tenía un papel limitado en esa etapa de la guerra. Uno de los primeros Mk alemanes. Los tanques VI Tiger puestos fuera de servicio en el norte de África fueron derribados por un 75 francés montado en la parte trasera de un semioruga. Hasta que el cazacarros M10 estuvo disponible, el Ejército utilizó este expediente para proporcionar a las unidades un cañón antitanque móvil.

La eficacia de la artillería estadounidense, incluso en esta etapa inicial de participación estadounidense, impresionó a Rommel. En una carta del 18 de febrero de 1943 a su esposa, describió la lucha en y alrededor de lo que los historiadores estadounidenses han llamado la Batalla de Kasserine Pass. En parte comentó "un avión de observación dirigió el fuego de numerosas baterías sobre todos los objetivos que valían la pena en toda la zona".

Artilleros con una compañía de cañones en la 90 División de Infantería disparan un obús M3 de 105 mm durante los combates cerca de Carentan, Francia, el 11 de junio de 1944. Los M3 equiparon compañías de cañones asignados a regimientos de infantería y batallones de artillería de campaña aerotransportados durante la guerra. (Archivos Nacionales)

Para el momento de la Operación TORCH en noviembre de 1942, el Ejército había desplegado toda una familia de armas nuevas. Se puso en servicio el obús de carga M1 de 75 mm, con un alcance de 8.880 metros (5,5 millas) para uso en la montaña, el aire y la jungla, y cualquier cosa más grande que una bicicleta podría moverlo. Se asignaron dos tipos de obuses de 105 mm a las divisiones de infantería. Cada regimiento de infantería tenía una compañía de cañones de obuses M3 de 105 mm de cañón corto que disparaban una potencia reducida a 7.600 metros (4,7 millas) para apoyo directo. El historiador británico Max Hastings ha escrito que el Ejército retiró el M3 de todos menos de la infantería aerotransportada al final de la guerra, pero eso es inconsistente con la evidencia disponible para el autor. Cada división de infantería tenía tres batallones de doce obuses M2 de 105 mm, un batallón para cada uno de los tres regimientos de infantería de la división. El obús M2 de 105 mm tenía un alcance de unos 12.000 metros (7,5 millas). El papel principal de estos cañones era el apoyo de un regimiento de infantería designado, pero también podían disparar en apoyo de otras unidades. El objetivo de esta práctica era mejorar la eficacia del equipo de artillería / infantería haciendo que las mismas unidades lucharan juntas habitualmente, y tuvo un gran éxito. Hubo una suavidad en esa cooperación que rara vez se logró con batallones de tanques y cazacarros adjuntos.

Estos nuevos cañones, especialmente los obuses M2 / M2A1 de 105 mm, eran superiores a los cañones franceses de 75 mm que reemplazaron en parte debido a su mayor alcance, pero también porque el calibre más grande permitía una carga explosiva significativamente mayor. También eran capaces de lanzar fuego, lo que permitía que los cañones atacaran objetivos en desfiladero, a diferencia de la trayectoria más plana de los 75 franceses. En la división de infantería, su motor principal solía ser un camión de 2 ½ toneladas o un tractor de alta velocidad M5. Cada división de infantería tenía otro batallón de artillería equipado con el obús M1 de 155 mm tirado por tractor con un alcance de casi 14,600 metros (nueve millas). Estas armas proporcionaron apoyo general a la división.

Artilleros del 244º Batallón de Artillería de Campaña se preparan para disparar su cañón M1A1 de 155 mm en apoyo de la 26ª División de Infantería, el 30 de marzo de 1945. Apodado el "Long Tom", este cañón disparó un proyectil de 127 libras a un alcance de 22.000 metros (13,2 millas). ). (Archivos Nacionales)

Los cañones más pesados ​​en batallones separados se adjuntaron a divisiones, cuerpos o ejércitos según fuera necesario. El cañón M1 de 4,5 pulgadas, con un alcance de 19.300 metros (doce millas), se utilizó principalmente para disparar contra la batería. Sin embargo, al final de la Segunda Guerra Mundial, esta pistola se retiró del servicio a pesar de su alcance excepcional. La carga explosiva de su ronda carecía de potencia y otras armas eran más precisas. El obús M1 de 8 pulgadas tenía un alcance de casi 18.000 metros (once millas) y disparó un proyectil de 200 libras con gran precisión. El M1A1 "Long Tom" de 155 mm podía lanzar un proyectil de 127 libras a un alcance de 22.000 metros (13,7 millas), mientras que el cañón M1 de 8 pulgadas disparaba un proyectil de 240 libras hasta 32.500 metros (20,2 millas). Las piezas de artillería más grandes empleadas por el Ejército contra las fuerzas del Eje fue el obús M1 de 240 mm, que podía disparar proyectiles de 360 ​​libras a un alcance de 23.000 metros (14,3 millas).

Si fuera necesario, estos cañones más pesados ​​se podían mover en camión, pero normalmente los tiraba el tractor de alta velocidad M4. Además, había una versión autopropulsada del Long Tom. En condiciones favorables, un batallón de artillería pesada estadounidense podría marchar por carretera hasta 160 millas por día. Estos vehículos hicieron que la artillería estadounidense fuera mucho más móvil que los cañones alemanes, que todavía dependían en gran medida de los caballos para moverse. El mariscal de campo alemán Erich von Manstein comentó sobre la efectividad de los camiones estadounidenses, incluso en el barro del frente ruso, donde aumentaron drásticamente la movilidad de las unidades de artillería rusas.

Un obús M1 de 8 pulgadas de la Batería A, 194 ° Batallón de Artillería de Campo, ilumina el cielo nocturno durante los combates alrededor del Monte Camino, Italia, el 3 de diciembre de 1943 (Archivos Nacionales).

Otra arma que suministraba fuego de apoyo, aunque no era un cañón ni estaba asignada a la artillería, era el mortero químico M1 de 4,2 pulgadas. Su cartucho de alto explosivo tuvo el mismo impacto que el proyectil de 105 mm, y a menudo se usaba para complementar otras armas de apoyo.

Otra categoría de armas que a menudo apoyaba a la infantería con fuego directo e indirecto eran las montadas en cazacarros. De manera confusa, ese término se usó para describir tanto los cañones antitanques remolcados como los montados en vehículos de orugas. Estados Unidos construyó varios de estos cazacarros en un chasis con orugas con una torreta abierta y ligeramente blindada. Cuando el Ejército decidió construir tales vehículos, el Wehrmacht estaba realizando ataques exitosos con tanques masivos. Estos cazacarros de gran movilidad estaban destinados a correr al lugar de tal ataque y sellar la penetración. Cuando los cazacarros estuvieron listos para el empleo, los días de Guerra relámpago terminaron, pero siguieron teniendo éxito al enfrentarse a los blindados alemanes. También fueron muy útiles como armas de apoyo de infantería. Sus cañones de alta velocidad y alta precisión eran excelentes para atacar fortificaciones y en un papel de fuego indirecto.

Como se mencionó anteriormente, los primeros cazacarros móviles consistieron en cañones de 75 mm montados en semiorugas. Se necesitaba un sistema mejor rápidamente, por lo que los funcionarios de Artillería decidieron utilizar las armas y el chasis disponibles. El M10, el primer cazacarros especialmente diseñado, montó un cañón naval de 3 pulgadas (que estaba disponible porque la Marina lo había eliminado) en un chasis Sherman. Si bien era un arma bastante buena, el vehículo era innecesariamente grande y lento. La pistola del M10 también carecía del golpe deseado. El M10 finalmente se eliminó gradualmente a favor del M18 (apodado el "Hellcat"), un vehículo más pequeño y rápido que montaba un cañón de 76 mm de alta velocidad. Alemania continuó mejorando sus tanques, por lo que el Ejército desarrolló el M36, que llevaba un cañón antiaéreo de 90 mm. El Ejército entregó el M36 a los batallones de cazacarros en Europa en la última parte de la guerra.

La mayoría de las divisiones blindadas estadounidenses desplegaron tres batallones de obuses estándar de 105 mm montados, al aire libre, en el chasis de un M3 Lee o, más frecuentemente, un tanque M4 Sherman. Estos fueron designados como M7 y apodados el "Sacerdote" por su anillo de ametralladoras en forma de púlpito. Si bien el Sherman fue superado por los tanques alemanes en términos de armas principales y blindaje, era mucho más confiable mecánicamente que los vehículos alemanes comparables, y dado que la versión sin blindaje que llevaba la pieza de artillería era sustancialmente más liviana que el Sherman, parecía manejar bastante el barro. bueno en comparación con el tanque Sherman estándar. Belton Cooper, un veterano de la 3ª División Blindada y autor de Deathtraps: La supervivencia de una división blindada estadounidense en la Segunda Guerra Mundial, los consideró uno de los mejores equipos del Ejército.

La pieza de artillería de campaña más grande empleada por el Ejército de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial fue el obús M1 de 240 mm, como este de la Batería B, 697 ° Batallón de Artillería de Campaña, que se muestra aquí durante la campaña italiana, el 30 de enero de 1944 (Archivos Nacionales).

Solo se han necesitado unos pocos párrafos para describir la artillería y los motores principales de Estados Unidos porque Estados Unidos pudo abastecer adecuadamente a todas sus fuerzas con estos pocos tipos de armas y vehículos estándar. Este no fue el caso de la artillería alemana. La escasez de Alemania era tan grave que Alemania parecía emplear casi todas las armas que tenía en su poder. En El día de la batalla: la guerra en Sicilia e Italia, 1943-1944, Rick Atkinson escribió que la mitad de los De la Wehrmacht Las piezas de artillería del frente oriental eran cañones franceses. El general Hans Eberbach, mientras comandaba el Quinto Ejército Panzer contra los británicos en Normandía, escribió que su artillería incluía cañones de todas las potencias importantes de Europa. Sería difícil exagerar los problemas logísticos que esto causó. Adquirir la munición adecuada, sin mencionar las mesas de tiro y otros equipos necesarios para mantener las armas en funcionamiento, debe haber sido una pesadilla. Para aumentar sus problemas, solo los británicos tenían seis veces más armas de las que podía desplegar.

La movilidad de la artillería estadounidense contrasta fuertemente con la situación de Alemania. El excelente libro de R. L. Dinardo, ¿Juggernaut mecanizado o anacronismo militar? Caballos en el ejército alemán de la Segunda Guerra Mundial, cubre el tema bastante bien. La relativa falta de movilidad de la artillería de Alemania fue causada por las limitaciones de la economía alemana, la planificación inconexa y el inicio de hostilidades mucho antes de la expansión planificada de la Wehrmacht estaba completo. La dependencia de los caballos causó problemas sustanciales en términos de velocidad de movimiento, baja capacidad de carga, radio de acción corto y el número desproporcionado de hombres necesarios para cuidar a los animales. La artillería alemana tirada por caballos solo podía moverse a una velocidad de tal vez veinticinco millas por día durante varios días antes de que los caballos necesitaran descansar. Estos problemas solo se mitigaron en parte mediante el uso del sistema ferroviario alemán. Los intensos bombardeos aliados de los ferrocarriles alemanes ralentizaron el movimiento de tropas, equipos y suministros. Los allanamientos también causaron grandes pérdidas de hombres y material.

Una forma de apreciar la magnitud de los problemas causados ​​por la artillería tirada por caballos es señalar que una de las razones por las que el VI Ejército alemán no trató de escapar de su cerco en Stalingrado fue porque la mayoría de sus caballos estaban en campos de rehabilitación hasta el final. al oeste y estaban fuera de ese cerco. Como resultado, el Sexto Ejército no habría podido mover sus armas pesadas o municiones durante un intento de fuga.

los Trüppenführung, la declaración básica de la doctrina de guerra de Alemania, declaró que la "artillería debe usarse con gran movilidad para lograr su efecto completo". La artillería del Ejército de los Estados Unidos logró ese objetivo mucho mejor que la Wehrmacht o cualquier otro ejército durante la Segunda Guerra Mundial.

Parte de la razón por la que la artillería estadounidense fue tan efectiva fue una buena observación hacia adelante. Durante la Primera Guerra Mundial, el fuego se ajustó mediante baterías individuales. Los comandantes de batería vieron la caída de sus rondas, generalmente desde una tosca torre cerca de los cañones. En la Segunda Guerra Mundial, la dirección del fuego de artillería tanto alemana como estadounidense se realizaba normalmente a nivel de batallón. Un centro de dirección de fuego típicamente controlaba al menos una docena de armas, por lo que se necesitaba una mejor adquisición de objetivos y observación de la caída de las rondas que la práctica de la Primera Guerra Mundial. En la lucha acelerada de la Segunda Guerra Mundial, los observadores debían estar en algún lugar cerca o con el apoyo de las tropas, y debían tener una comunicación rápida con el centro de dirección del fuego. Cuando las tropas se movían, los teléfonos fijos eran inútiles. Incluso en situaciones estáticas, los teléfonos, con sus líneas vulnerables, tenían serias limitaciones cerca de las líneas del frente. La radio era una posible solución, pero las primeras radios AM eran inconstantes y, a menudo, poco fiables. El Mayor, luego General, Anthony C. McAuliffe estudió las radios FM que la Policía Estatal de Connecticut había comenzado a usar y convenció al Ejército de desarrollar radios FM para vehículos. Estos proporcionaron una señal clara y fuerte durante unos sesenta kilómetros. Alemania desarrolló una familia de radios para vehículos de alta frecuencia para uso militar, pero sus radios no eran tan efectivas como las versiones estadounidenses. En el último año de la guerra en Europa, Alemania estaba desplegando su propia familia de radios FM.

Estados Unidos agregó otro elemento a la observación avanzada: los aviones ligeros a los que se refirió anteriormente Rommel. Inicialmente, el Cuerpo Aéreo del Ejército se negó a escuchar las súplicas de los fabricantes de aviones ligeros para ser incluidos en el esfuerzo de guerra, por lo que los fabricantes pusieron los aviones a disposición de los generales que realizaban maniobras de forma gratuita. Los beneficios fueron tan claros que, casi instantáneamente, surgió un clamor irresistible por su compra.

El avión más utilizado por las fuerzas estadounidenses fue un Piper Cub ligeramente militarizado designado como L-4. La aeronave se pintó de color verde oliva, se equipó con una radio y se modificó con la adición de una ventana que se colocó en la parte superior del fuselaje detrás del ala. Se entregaron dos aviones a cada batallón de artillería.

Un equipo de cañones del 575.º Batallón de Artillería de Campaña cargó su cañón M1 de 8 pulgadas cerca de Berstheim, Francia, a finales de 1944. El cañón de 8 pulgadas tenía el alcance más largo de cualquier pieza de artillería de campaña estadounidense de la guerra: 32.000 metros (veinte millas) . (Archivos Nacionales)

Responder de la misma manera al despliegue estadounidense de observadores de artillería aerotransportada no era una opción para las fuerzas del Eje. Alemania tenía un avión que habría servido admirablemente, el Fiesler Fi 156 Storch (Stork), que fue diseñado teniendo en cuenta la detección de artillería. Sin embargo, al igual que muchos equipos alemanes, estaba sobrediseñado y, por lo tanto, era demasiado caro para que Alemania lo usara tan ampliamente como hubiera sido necesario para marcar la diferencia en las capacidades alemanas. Además, la supremacía aérea aliada los habría expulsado rápidamente del cielo.

El uso de observadores aéreos resolvió el problema de la escasez de observadores en el suelo. Las tropas operaban con frecuencia en pequeñas unidades separadas, demasiadas para tener un observador con cada una. El observador en el suelo solo podía ver los objetivos cercanos, lo que dejaba a algunas unidades incapaces de pedir fuego.Los observadores aerotransportados fueron tan efectivos que, en algunos casos, el piloto / observador dirigió hasta el noventa y cinco por ciento del fuego de artillería entregado. Los objetivos no solo se podían observar con mucha más claridad desde el aire, sino que también se podían atacar los objetivos situados más atrás de las líneas del frente.

La mera presencia de los aviones de observación en el aire sobre las líneas del frente tuvo el efecto de reprimir severamente el fuego enemigo. Ese impacto se observó tanto en los teatros europeos como en los del Pacífico. Cuando los observadores estaban en el aire, las baterías enemigas generalmente permanecían en silencio o limitaban su fuego a unas pocas rondas al amanecer y al anochecer. Así que incluso después de que las baterías alemanas llegaran al frente, a menudo guardaban silencio.

Cuando se vieron obligados a disparar de todos modos, el fuego de la contrabatería tuvo un impacto catastrófico sobre ellos. Por ejemplo, en el invierno de 1944-45, Alemania intentó mantener a los aliados al oeste del río Rin. Cuando esa defensa se derrumbó, Alemania sufrió grandes pérdidas cuando las tropas intentaron huir a través de los pocos puentes disponibles. La artillería alemana intentó frenar el avance de los estadounidenses y los “puestos de observación aérea tuvieron varios días de campo disparando contra las baterías de artillería que intentaban proteger el cruce de los alemanes hacia la orilla este del río Rin. Estas baterías fueron destruidas o silenciadas ".

Las tropas aliadas sobre el terreno en todos los teatros se mostraron sumamente agradecidas. La prueba más dramática es que en 1978, un ex piloto de observación de la Segunda Guerra Mundial recibió una carta de un ex soldado de infantería. Había estado bajo fuego de artillería japonesa en la isla de Luzón cuando un avión de vigilancia entró en escena y silenció a la batería japonesa con su mera presencia. Estaba seguro de que el observador le había salvado la vida. Años más tarde logró localizar al piloto para expresarle personalmente su gratitud.

La Escuela de Artillería de Campaña en Fort Sill también desarrolló el centro de dirección de fuego para los batallones y brigadas de artillería de los EE. UU. En un lugar donde los incendios podrían asignarse rápidamente y cambiarse según sea necesario. Era una práctica común combinar disparos de artillería de dos o más divisiones adyacentes en apoyo de un ataque de una de esas divisiones, y luego cambiar todos los disparos a ataques sucesivos de las otras divisiones. Las cuatro divisiones que lucharon en el hombro norte de la Batalla de las Ardenas fueron aún más lejos. Fueron apoyados por el fuego de 348 cañones y un batallón de morteros de 4,2 pulgadas. Todos estos cañones fueron colocados bajo la dirección del asistente del comandante de división de la 1ª División de Infantería y todo su fuego fue coordinado a través de su cuartel general.

Artilleros del 244º Batallón de Artillería de Campaña dispararon un cañón capturado de 88 mm, el 26 de diciembre de 1944. Las fuerzas estadounidenses capturaron docenas de piezas de artillería alemana, incluidas docenas de los versátiles 88, junto con toneladas de municiones en el verano de 1944 y luego utilizaron algunas de las piezas capturadas. artillería contra los alemanes. (Archivos Nacionales)

La sofisticación de la dirección de fuego estadounidense desarrollada en Fort Sill incluía la capacidad exclusivamente estadounidense, en ese momento: hacer que varias baterías dispararan disparos “Time on Target” (TOT). El centro de dirección del fuego que dirige el TOT transmitió una cuenta regresiva a todas las baterías que participaron en el rodaje. Cada batería calculó el tiempo de vuelo desde sus armas hasta el objetivo. Cada uno disparó durante la cuenta regresiva en un momento que provocó que las rondas iniciales de todas las armas impactaran al objetivo simultáneamente. Su efecto fue demoledor.

La sofisticación de la dirección del fuego estadounidense se ilustra en una anécdota en Mi guerra, una memoria del Dr. Don Fusler, un soldado que sirvió en una tripulación de cañones antitanques de 57 mm. Su unidad había ocupado una gran granja en el oeste de Alemania. En tres ocasiones, el fuego de la artillería alemana les alcanzó con una precisión sospechosa, alcanzando dos veces a los cazacarros y una vez a la unidad. Un esclavo ruso les dijo que cuando ocuparon la finca, un capitán alemán estaba de permiso allí y se quedó con una radio cuando el resto de los defensores se retiraron. Fue capturado y en su poder había un mapa que mostraba todas las posiciones de artillería alemana en el área. Fue entregado a la artillería de la división que realizó un disparo TOT simultáneo en todas las posiciones alemanas. Ninguna otra artillería en el mundo podría haber hecho eso en ese momento.

La capacidad de coordinar la planificación y ejecución del fuego con las tropas que reciben apoyo, para observar fácilmente el impacto del fuego de artillería y para cambiar de manera eficiente ese fuego según sea necesario, fue extremadamente importante. Los estudios anteriores a la guerra habían dejado en claro que se producía un efecto sinérgico cuando la infantería, la artillería y los blindados luchaban como un todo estrechamente coordinado. Eso se confirmó repetidamente durante la guerra.

En Tenientes de Eisenhower: la campaña para Francia y Alemania, 1944-1945, El historiador militar estadounidense Russell Weigley hace gran parte de la escasez de municiones, que surge en gran parte de las dificultades para llevar municiones de Normandía a los frentes de combate. Según Weigley, esto limitó la efectividad de la artillería estadounidense. Esto parece exagerado. Tiene razón en que las fuerzas estadounidenses no siempre tuvieron tanta munición como desearían porque prefirieron usar sus armas para bombardear posiciones alemanas. En la lucha por la Colina 192 en las afueras de St. Lô, la 2.ª Infantería por sí sola disparó hasta veinte TOT por noche para mantener a los defensores fuera de balance. Durante los interrogatorios, los prisioneros de guerra alemanes (prisioneros de guerra) en Francia comentaron con frecuencia el gran volumen de fuego estadounidense que habían experimentado.

Tres artilleros de la Batería C, 28. ° Batallón de Artillería de Campaña, 8. ° División de Infantería, se preparan para disparar un proyectil de 155 mm con la inscripción "Para Adolph, Infeliz Año Nuevo", 31 de diciembre de 1944 (Archivos Nacionales).

La eficacia de la artillería alemana se vio limitada por la escasez de municiones que eclipsaba a las de los aliados. Incluso en Rusia en 1941, la escasez de municiones se sintió a fines de ese año, las unidades de artillería pesada tenían típicamente alrededor de cincuenta rondas por arma a mano. Principalmente debido a problemas de suministro, la artillería alemana que apoyaba al Quinto Ejército Panzer en Normandía solo pudo disparar alrededor del diez por ciento de lo que dispararon los británicos. Los problemas de producción, los bombardeos masivos en los centros de fabricación alemanes y la interdicción aérea de las líneas de comunicación se combinaron para obstaculizar seriamente la capacidad de Alemania para transportar municiones y otros suministros a sus fuerzas en África, Italia y la campaña europea.

La artillería estadounidense disfrutó de otra ventaja que es difícil de cuantificar: la calidad superior de las municiones que disparó. En 1942, Alemania estaba reclutando trabajadores en edad militar de fábricas y plantas de municiones y reemplazándolos con prisioneros de guerra y trabajadores esclavos. No eran reemplazos entusiastas, especialmente porque generalmente trabajaban en condiciones difíciles. Existen numerosas anécdotas sobre sabotajes que provocaron que los proyectiles no explotaran en momentos cruciales. Uno de los ejemplos mejor documentados lo describe Geoffrey Perret en Hay una guerra que ganar: el ejército de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. Alemania desplegó baterías de cañones de 170 mm de largo alcance contra la cabeza de playa de Anzio que podían disparar desde más allá del alcance del fuego de contrabatería aliado. Sin embargo, no lograron causar un daño significativo porque el setenta por ciento de los proyectiles eran fallas.

La efectividad de la artillería estadounidense recibió otro impulso en el invierno de 1944-45. Contra tropas al aire libre, o sin cobertura superior, los proyectiles que estallan justo antes de impactar son mucho más efectivos que los que golpean el suelo antes de explotar. Normalmente, esto se logra con una espoleta de tiempo configurada para detonar la ronda una fracción de segundo antes de que impacte. Acertar en el tiempo puede ser complicado y reducir la velocidad de disparo. La espoleta de proximidad, o tiempo variable (VT), hizo explotar automáticamente el proyectil sobre el suelo, simplificando el trabajo de los artilleros. Estaba disponible a principios de la guerra, pero el temor de que Alemania capturara ejemplos y aplicara ingeniería inversa a la espoleta para usarla contra las flotas de bombarderos que devastaban el país impidió que los aliados la usaran contra objetivos situados delante de la línea del frente. Los aliados planearon comenzar a usarlo contra objetivos terrestres con el comienzo del Año Nuevo, pero la ofensiva sorpresa alemana en las Ardenas, más tarde conocida como la Batalla de las Ardenas, aceleró su introducción unos días.

La artillería aliada tuvo varios tipos diferentes de impactos en la campaña de Normandía y, en conjunto, su efecto fue enorme. El hecho de que los TOT pudieran caer sin previo aviso en cualquier momento significaba que había un desgaste constante en las líneas del frente. El frente alemán siempre estuvo cerca de romperse, por lo que las unidades se desplegaron en ese frente tan pronto como llegaron. Los primeros en llegar solían ser unidades de élite bien equipadas y rápidamente fueron derribadas. Por ejemplo, la 3ª División de Paracaidistas, bien entrenada, llegó de su área de entrenamiento en Bretaña unos días después de la invasión. Se desplegó contra el flanco izquierdo del sector estadounidense. Incluso cuando el frente estaba relativamente silencioso, el Fallschirmjäger perdió aproximadamente 100 muertos y varios cientos de heridos cada día. Como resultado, una división alemana de élite se vio seriamente mermada antes de ser atacada por las Divisiones de Infantería 2 y 29 cerca de St Lô. Las divisiones Panzer que los alemanes también se vieron obligados a comprometerse a desempeñar un papel defensivo tuvieron experiencias similares. Como resultado, las oportunidades alemanas para reunir una fuerza de múltiples divisiones de unidades casi completas para el contraataque masivo que necesitaban hacer para recuperar la iniciativa fueron severamente limitadas.

Las fuerzas que pudieron reunir para contraatacar fueron virtualmente derrotadas antes de que comenzaran los ataques. El ejemplo más dramático tuvo lugar en el sector británico. Tres divisiones Panzer de fuerza completa llegaron de Bélgica y Polonia y se reunieron cerca de Caen. Se les encomendó cortar la carretera Caen-Bayeux. Sus áreas de reunión fueron tan barridas por la artillería estadounidense y británica que el ataque tuvo un comienzo tardío y fue cancelado menos de veinticuatro horas después. Durante los ataques de la artillería estadounidense, las armas estadounidenses neutralizaron las armas servidas por la tripulación, destruyeron las obras defensivas e impidieron que la infantería enemiga manejara sus defensas hasta que se levantaran los incendios.

En otros casos, lo que deberían haber sido éxitos alemanes se vieron frustrados por la tenacidad de los hombres en el terreno, respaldados por un apoyo de artillería muy sustancial. Por ejemplo, después de la captura de Avranches y la ruptura de la cabeza de playa de Normandía, los alemanes lanzaron la Operación Lüttich, un temerario intento de cortar las puntas de lanza estadounidenses que ahora penetran profundamente en Francia. El plan era conducir desde las cercanías de Falaise hasta la costa del Golfo de St. Malo. Los alemanes hicieron algunos avances iniciales hasta llegar a la ciudad de Mortain, donde un batallón de la 30.a División de Infantería ocupó la colina 317. Durante tres días, los alemanes intentaron capturar la colina, pero el batallón, ayudado por cortinas de fuego de artillería, mantuvo apagar. Fue un ejemplo de cómo la artillería “puso sólidos muros de acero caliente frente a las posiciones defensivas estadounidenses” mientras llamaba a concentraciones de tropas alemanas en kilómetros a la redonda.

Más adelante en la Batalla de las Ardenas, la artillería proporcionó la misma protección. Además, obstaculizó los ataques alemanes al separar la infantería de su armadura acompañante. Los tanques no apoyados por la infantería fueron sacados regularmente por armas antitanques y bazucas estadounidenses.

Las ventajas que tenían los ejércitos de los aliados occidentales sobre los alemanes no se limitaban a la excelencia de su artillería. Algunas de estas ventajas se comprenden bien y otras no. Por ejemplo, no hay mucho en las historias de la Segunda Guerra Mundial sobre el hecho de que los alemanes nunca desarrollaron los grupos de caballería que dieron a los Aliados una excelente capacidad de reconocimiento. Durante la lucha en Mortain, hubo una seria brecha en las líneas estadounidenses. Los alemanes podrían haber deslizado el eje de su avance hacia esa brecha, pero nunca lo descubrieron. Las ventajas de la superioridad aérea durante las campañas europeas fueron cruciales y ese tema está bien desarrollado en otros lugares.


King of Battle: Artillería en la Primera Guerra Mundial

"El nuevo libro, King of Battle: Artillería en la Primera Guerra Mundial, es un excelente estudio internacional de artillería durante la guerra. Ya sean cañones comparativamente más pequeños o morteros tripulados por soldados de infantería o enormes cañones de ferrocarril servidos por marineros, estas piezas se dieron a conocer en el campo de batalla, causando muerte y destrucción e impulsando cambios en las fortificaciones y tácticas. La artillería de la Primera Guerra Mundial incluso “tiene la dudosa distinción de causar un nuevo diagnóstico, el proyectil” (p. Vii). Si bien reconoce que los académicos han escrito sobre artillería desde la guerra, el editor Dr. Sanders Marble luego afirma: “En general, solo hay unos pocos libros que examinan la artillería en la Primera Guerra Mundial sobre una base comparativa e internacional” (p. Vii). Marble y sus colaboradores buscan abordar la brecha con este libro ".
Mayor Peter L. Belmonte, Historia del Cuerpo de Marines 3.1 (2017).

"Reuniendo a algunos de los académicos más reconocidos de sus respectivas especializaciones nacionales, Rey de batalla proporciona un hábil e importante estudio de la artillería de la Primera Guerra Mundial. Junto a las trincheras y las ametralladoras, las gradas de artillería están en el centro de las imágenes más evocadoras del conflicto. Como la categoría de armas más letal, la artillería en muchos teatros dominó literalmente la guerra. En vista de la importancia del tema, tal vez parezca sorprendente que no se haya hecho más anteriormente para encapsular la artillería de la Primera Guerra Mundial. La inmensidad del tema ayuda a explicar la ausencia anterior. Este trabajo contribuye en gran medida a llenar un vacío significativo. [. ] Cada parte del libro es excelente, y la obra en su conjunto es aún más impresionante que la suma de sus partes. [. ] En suma, Rey de batalla da un golpe formidable, de acuerdo con su tema ". Nicholas Sambaluk, Universidad del aire, en: Evaluaciones de H-War, H-Net, (2017).


Fuentes primarias

(1) Ernst Toller, Yo era un aleman (1933)

Mi puesto de observación estaba situado en un pequeño bolsillo justo debajo de la cima de la colina. Con la ayuda de unas gafas pude distinguir las trincheras francesas y, detrás de ellas, la devastada ciudad de Mousson y el Mosela que serpenteaba con lentitud por el paisaje de principios de primavera. Poco a poco fui tomando conciencia de los detalles: una compañía de soldados franceses marchaba por las calles del pueblo. Rompieron la formación y fueron en fila india a lo largo de la trinchera de comunicación que conducía a la línea del frente. Otro grupo los siguió.

Un subalterno estaba mirando a través de sus lentes.

"Mira esos franceses", preguntó.

--Sí, señor. - ¡Vamos a hacerles cosquillas! Alcance dos mil doscientos '', le gritó al telefonista.

Y "doscientos doscientos", repitió el telefonista.

Mantuve los ojos pegados a las gafas. Mi cabeza daba vueltas y temblaba de excitación, entregado a la pasión del momento como un jugador, como un cazador. Mis manos temblaban y mi corazón latía salvajemente. El aire se llenó de un repentino gemido agudo y una nube de polvo marrón oscureció mi campo de visión.

Los soldados franceses se dispersaron, se apresuraron a refugiarse, pero no todos. Algunos yacen muertos o heridos.

`` ¡Golpe directo! '', gritó el subalterno.

El telefonista vitoreó.

Yo aplaudí.


Contenido

Durante la Segunda Guerra de los Bóers, el gobierno británico se dio cuenta de que su artillería de campaña estaba siendo superada por los cañones de "disparo rápido" más modernos de otras potencias importantes, e investigó los reemplazos de su cañón de campaña existente, el BL de 15 libras y 7 cwt. En 1900, el general Sir Henry Brackenbury, entonces director general de artillería, envió oficiales a visitar a los fabricantes de armas europeos. En Rheinische Metallwaren und Maschinenfabrik en Düsseldorf, encontraron un cañón de disparo rápido diseñado por Heinrich Ehrhardt con un sistema de retroceso que absorbía totalmente todo el retroceso del disparo, 108 cañones más repuestos, se compraron en secreto y entraron en servicio como el Ordnance QF de 15 libras en Junio ​​de 1901. [10]

Al mismo tiempo, el gabinete británico ordenó al mariscal de campo Lord Roberts, el comandante en jefe en Sudáfrica, que enviara a casa comandantes de brigada de artillería y baterías "seleccionados por su eminencia y experiencia" para formar un Comité de Equipo. El comité estaba presidido por el general Sir George Marshall, que había sido comandante de artillería en Sudáfrica. [11] Se formó en enero de 1901 con una amplia área de estudio, desde cañones móviles tirados por caballos y cañones de campaña más grandes y estáticos, hasta diseño de arneses e incluso binoculares. [12] Rápidamente establecieron las "condiciones que debía cumplir el nuevo equipo propuesto", las más importantes eran el "peso detrás del equipo", luego la balística, la rapidez del fuego, el peso del proyectil, la provisión de escudo y el número de rondas transportadas. [13]

Se invitó a los fabricantes de armas británicos a proponer diseños. De las muchas entradas, se seleccionaron cinco para el cañón de artillería a caballo y tres para el cañón de campaña y se invitó a sus creadores a presentar un "espécimen". Estos fueron probados en 1902, pero ninguno resultó adecuado para el servicio, aunque todos tenían buenas características. Los creadores fueron convocados a una conferencia y acordaron colaborar para producir un diseño compuesto. Esto usó el arma Armstrong, el sistema de retroceso de Vickers y el equipo de avistamiento y elevación de Royal Ordnance Factory y el transporte de municiones. También se aceptó la reducción del tamaño de la rueda de 5 pies (1,5 m) a 4 pies 8 pulgadas (1,42 m) (había sido un asunto que el Comité de Equipo tuvo que investigar) lo que ahorró peso. Cuatro baterías de artillería del diseño compuesto participaron en las pruebas de en 1903, y se aceptó el nuevo diseño de 18 libras. [14]

El cañón de 18 libras se utilizó en todos los frentes durante la Primera Guerra Mundial. Permaneció en servicio durante el período de entreguerras. A partir de 1938, los carros Marks IV y V se convirtieron en Ordnance QF Mark 1 de 25 libras en el Carriage Mark 1. Los cañones de 18 libras sirvieron con la Fuerza Expedicionaria Británica en Francia en la Segunda Guerra Mundial y se usaron en otros teatros, así como en para entrenamiento o defensa de playa.

El cañón de 18 libras era un cañón de campaña tirado por caballos de disparo rápido diseñado para ser remolcado detrás de un ágil y seis caballos. El cañón de la pistola era de acero al níquel enrollado con alambre con una recámara de tornillo de un solo movimiento con un extractor de cartuchos. Disparó una ronda fija de proyectil y cartucho unidos, lo que se conocía como "disparo rápido" en la terminología británica. El vagón inferior constaba de un solo camino de acero hueco fijado al centro del árbol del eje. El sillín transversal limitado soportaba la masa de elevación y un escudo. Los controles de desplazamiento estaban a la izquierda y la elevación a la derecha del sillín. El retroceso se realizó mediante un amortiguador hidráulico con resortes telescópicos para devolver el cañón a su posición de disparo.

Las condiciones del Comité de Equipo requerían miras tangentes (es decir, fuego directo) con la opción de un telescopio. Sin embargo, el cañón de 18 libras entró en servicio con miras de barra oscilante (también llamadas "barra y tambor"): miras abiertas con la opción de un telescopio a la izquierda y una escala de alcance (en yardas) a la derecha de la base. Estos arreglos también incorporaron una línea de visión independiente, lo que significa que las miras podrían permanecer colocadas en el objetivo mientras el cañón estaba elevado o deprimido.Se proporcionó un clinómetro para fuego indirecto cuando la mira se apuntó utilizando un arco de pistola (una versión refinada de los dispositivos convenientes utilizados en Sudáfrica) y postes de puntería en línea horizontal con el objetivo.

Sin embargo, en 1906, se adoptaron miras goniométricas de fuego indirecto, estas consistían en una alidada montada en una escala circular graduada en grados que se montaba en el escudo. En 1910, la mira con dial número 3, una versión refinada con telescopio y brújula, reemplazó al goniómetro. La barra oscilante y el telescopio se conservaron para el fuego directo, al igual que la escala de alcance a la derecha, a pesar de que un clinómetro forma parte de la montura Dial Sight.

En 1910, después de tres años de pruebas, se adoptó la mira de dial número 7. Esta fue una versión muy modificada (sobre todo utilizando escalas externas en lugar de internas) de la vista panorámica alemana Goertz. Esto, con su montura de mira que nuevamente incluía un clinómetro de vista, reemplazó al n. ° 3. Sin embargo, al resolver varios problemas, en particular con la mira y el estuche de transporte montado en el escudo, la vista del número 7 no entró en servicio hasta principios de 1914. [15]

Inusualmente para un arma británica del siglo XX, el cañón de 18 libras mantuvo la posición de dos hombres durante toda su vida, la elevación (en yardas) se estableció en una escala de alcance en el lado derecho de la cuna. El Comité de Equipo también había insistido en mejores métodos de ajuste de la espoleta, importante porque hasta finales de 1914 solo disponía de munición de espoleta. Se desarrolló un colocador de espoleta mecánico manual y, a principios de 1914, se introdujo un "indicador de espoleta", que convirtió el rango en un ajuste de fusible.

Pistola Mk I en carro Mk I Editar

los Artillería de disparo rápido Mark I de 18 libras El cañón de la pistola estaba enrollado con alambre en un tercio de su longitud, elegido porque era más liviano, más fuerte y más barato de fabricar que un cañón completamente armado. [16] Se encogió una chaqueta sobre el cable y el tubo "A". El cañón Mk I y el carruaje Mk I se aceptaron en servicio el 30 de junio de 1904.

El estrecho diseño de senda unipolar de los Carriages Mk I y II era adecuado para ser remolcado por equipos de caballos, pero restringía el movimiento hacia abajo de la recámara y, por lo tanto, limitaba el alcance del arma a 6525 yardas en uso normal. El alcance podría aumentarse a 7800 yardas "excavando" el final del rastro del poste para aumentar la elevación. [7] Su característica distintiva era el cañón, significativamente más largo que el de 13 libras y, a diferencia del de 13 libras, el cañón era significativamente más largo que la carcasa del recuperador sobre él.

Pistola Mk II en carro Mk I Editar

El diseño original de la pistola fue rápidamente reemplazado en la producción a partir de 1906 por el "racionalizado". Mark II pistola para facilitar el rebasado: el exterior del tubo interior "A" estaba ligeramente ahusado y se insertó en una camisa ahusada a juego mediante presión hidráulica. [17]

Las armas Mark I y II todavía estaban en uso en la era posterior a la Primera Guerra Mundial, y algunas incluso vieron combate en el Lejano Oriente en la Segunda Guerra Mundial.

Cañón Mk II en montaje antiaéreo de alto ángulo Editar

A principios de 1915, se montaron varios cañones de 18 libras en pedestales, con la adición de un segundo recuperador y un cierre de retención para el casquillo del cartucho en un ángulo alto, en un intento de crear un cañón antiaéreo viable. La velocidad de boca relativamente baja del arma y las características balísticas insatisfactorias de su proyectil de metralla en ángulos altos, lo convirtieron en un actor marginal en ese papel. [18] Sin embargo, reduciendo el cañón a 76 mm (3 pulgadas) y acoplando el cartucho de 18 libras con el proyectil de 13 libras, se produjo el exitoso cañón antiaéreo QF de 13 libras y 9 cwt con el cañón alto necesario. velocidad.

Las primeras versiones de los cañones antiaéreos de 18 libras permanecieron en servicio, aparentemente solo en la defensa nacional de Gran Bretaña. 35 estaban en servicio en Gran Bretaña en junio de 1916 [19] y 56 al final de la Primera Guerra Mundial. [20] Después de la guerra, se volvieron a convertir al uso de armas de campaña retirando el retén de retención del cartucho. [18]

Cañón Mk II en el carro Mk I con depósito de aceite blindado en el recuperador Editar

La experiencia del campo de batalla en 1914 y 1915 mostró la debilidad de los resortes recuperadores originales (que devolvieron el cañón a la posición de disparo después del retroceso) y la pérdida de aceite en el recuperador bajo un disparo intenso. La mala calidad de la fabricación de los resortes durante la guerra también fue un factor. [21] La escasez de resortes debido a roturas significaba que las armas permanecían en la línea de fuego y tenían que "acelerarse" (hacer que el cañón se moviera hacia adelante a su posición de disparo) con la mano, lo que ralentizaba la velocidad de disparo. [22] Una medida preventiva temporal fue la adición de un depósito de aceite en forma de caja blindado distintivo en el extremo delantero del recuperador para mantener el suministro de aceite y extender la vida útil del resorte. Esta modificación es visible en muchas fotografías de cañones de 18 libras en acción en el frente occidental hasta el final de la guerra.

Edición de carro Mk I * y II

El problema del resorte del recuperador se solucionó con el nuevo carro Mk II introducido oficialmente en el campo en noviembre de 1916 con un diseño de recuperador hidroneumático que reemplazó los resortes del recuperador con un sistema impulsado por compresión de aire y que podría instalarse en la carcasa del resorte existente mediante una batería. oficiales en el campo. [23] Se identifica por la extensión en forma de torpedo de 10 pulgadas (250 mm) en el recuperador, que hizo que el conjunto del recuperador fuera casi tan largo como el cañón y por lo tanto alteró el perfil del equipo. Los vagones existentes convertidos fueron designados Mk I *. El carro Mk II también incorporó una cuna más larga. [21]

Aproximadamente en 1917, todos los cañones de 18 libras comenzaron a equiparse con una nueva escala de rango de calibración. Esto permitió que se estableciera la velocidad de salida del arma y corrigió automáticamente el rango de la diferencia entre la velocidad de salida real y la estándar.

Cañón Mk III en carro de ángulo alto Editar

En 1916 se desarrolló un cañón experimental Mk III. Tenía una recámara de bloque deslizante horizontal semiautomática, con el mecanismo de retroceso por debajo en lugar de por encima del cañón del arma. El montaje de alto ángulo puede haber sido un carro de campo y antiaéreo dual experimental. El diseño no entró en servicio. [24]

Pistola Mk IV en carro Mk III y Mk IV Editar

Medios relacionados con QF 18 pounder Mk IV en Wikimedia Commons

La variante principal fue la Mark IV pistola en el carro Mk IV. El cañón Mk IV comenzó a probarse en 1916 montado en un nuevo carro Mk III con recorrido de caja. Esto eliminó el rastro del poste central original, que tenía una elevación restringida, lo que permitía aumentar la elevación a 37,5 grados y, por lo tanto, aumentar el rango máximo de 6525 a 9300 yardas con el proyectil de 2 cargas.

El carro Mk III fue rápidamente reemplazado por el carro Mk IV como carro de campo estándar.

Los carros Mk III y IV incorporaron un nuevo sistema hidroneumático de retroceso variable y se movieron desde arriba hacia abajo del cañón del arma. La nueva "recámara Asbury" de un solo movimiento permitió tasas de disparo más altas y se adoptó un tornillo cónico Welin para la recámara. Una sola batería del cañón Mk IV en el primer carruaje Mk III estaba en servicio con el 4º Ejército cuando terminó la Primera Guerra Mundial. [25] La nueva arma y el carro eran en efecto un arma nueva, pero como el calibre y la munición seguían siendo los mismos, se los denominó como parte del ciclo de desarrollo 18 pr hasta que se eliminó el calibre.

En 1919, el cañón de campaña británico estándar era el cañón Mk IV de 18 libras en el carro Mk IV, pero Gran Bretaña todavía poseía muchas de las marcas más antiguas.

Uso naval Editar

Además de su función en tierra, 184 cañones se convirtieron para armar a los buques mercantes armados defensivamente (DAMS) contra el ataque de submarinos durante la Primera Guerra Mundial. La conversión implicó montar las pistolas en el mismo tipo de soporte elástico utilizado por el Hotchkiss QF de 6 libras. [26]

Vagones y Limbers Editar

El "carruaje" ágil, remolcado entre el cañón y el equipo de caballos, llevaba 24 cartuchos de munición. Cada arma estaba acompañada por un segundo equipo de caballos que remolcaba un vagón de municiones y un vagón ágil que llevaba el destacamento de armas (no se llevaba ninguno en el ágil ágil) y 38 cartuchos en cada uno. En acción, el vagón se colocó cerca del arma, su cuerpo de acero proporcionó un escudo extendido para proteger a los destacamentos contra el fuego de armas pequeñas.

El peso remolcado del cañón y el ágil cargado era de 40 quilates (2.000 kg), el vagón y su ágil eran de aproximadamente 37 quilates. Cada batería también tenía un segundo vagón y un vagón más flexible por arma, lo que proporcionaba municiones de primera línea de 176 cartuchos por arma.

Período de entreguerras editar

El 28 de junio de 1922, Michael Collins inició efectivamente la Guerra Civil irlandesa utilizando dos cañones de campaña de 18 libras, "prestados" del ejército británico, para bombardear las Cuatro Cortes de Dublín.

El carruaje Mk V con rastro dividido entró en servicio en 1923, permitía un recorrido de 25 grados a la izquierda y a la derecha sin mover el rastro y hasta 37,5 grados de elevación. En el mismo año, el Ejército comenzó una mecanización a gran escala de la artillería: se utilizaron tractores de artillería de orugas Vickers Medium Dragon para remolcar el arma, y ​​los equipos de caballos comenzaron a ser devueltos al Servicio de Remontaje del Ejército. [27] [28]

En 1925, algunos cañones se instalaron experimentalmente en un chasis de tanque medio como artillería autopropulsada (el "cañón Birch"), [25] el cañón Birch se utilizó para los ejercicios de la Fuerza Mecanizada Experimental en 1927-1928.

Se modificó la artillería Mk IV. En el Mk IVA, el tubo A y el cable fueron reemplazados por un forro suelto autofrettaged. El Mk IVB era el mismo con modificaciones menores, más notablemente 3 hombros en lugar de 2. Se diseñó una artillería Mk V pero no parece haber entrado en servicio. [29]

En la década de 1930, cuando el ejército británico comenzó a mecanizarse por completo, todas las armas se convirtieron en remolques mecanizados. Inicialmente, esto fue mediante la instalación de pesadas ruedas de madera con neumáticos de goma maciza, los vagones se convirtieron en Mks IIITR, IVR y VR. Posteriormente, las llantas de madera fueron reemplazadas por ejes nuevos, llantas de acero, llantas neumáticas y frenos modernos. Los vagones Mk IV y V tuvieron una conversión británica para producir el Mk IVP y VP en ruedas de 9.00 x 16 ". Los Mk II, con sus pistas de pole, tuvieron la conversión estadounidense 'Martin Parry' para producir el Mk IIPA en 7.50 X 24 "ruedas. A diferencia de otras armas, la de 18 libras no se convirtió en miras de calibración de patrón Probert.

Introducción de un nuevo proyectil aerodinámico, Mk 1C, con un alcance máximo aumentado de 4 / 7.5 crh a 11,100 yardas con carros Mks III, IV y V. [30]

A partir de 1938, los carros Mk IVP y VP se utilizaron para el nuevo Ordnance QF de 25 libras Mk 1. Esta fue una conversión del Mk IV Ordnance de 18 libras. El calibre se aumentó de 84 mm a 87,6 mm cambiando el revestimiento.

Producción Editar

Cuando estalló la guerra en 1914, se habían producido 1225 armas, incluidas 99 en la India. [31] La producción en el Reino Unido estuvo a cargo de la fábrica de Armstrong Whitworth, Vickers y Woolwich Ordnance. Durante la Primera Guerra Mundial, a ellos se unieron Beardmore, la Elswick Ordnance Company y, en los EE. UU., Bethlehem Steel. En la última parte de la guerra, varias otras empresas produjeron conjuntos de componentes.

La producción total durante la guerra entre 1914 y 1918 fue de 9908 cañones y 6926 carros. [32] La producción limitada de armas y carros continuó entre las guerras y algunos carros para su uso con el Mk 1 de 25 libras se produjeron en la primera parte de la Segunda Guerra Mundial.

Primera Guerra Mundial Editar

Durante la Primera Guerra Mundial, el cañón de 18 libras fue operado por la Artillería de Campaña Real como el cañón de campaña estándar. Algunas baterías de artillería a caballo real también fueron reequipadas con él, ya que sus cañones de 13 libras resultaron inadecuados para la guerra de trincheras prevaleciente.

El arma y su munición de dos ruedas (carruaje) ágil fueron remolcados por un equipo de seis caballos vanner (tiro ligero) en pares: par delantero, par central, par ágil. Un conductor montaba el caballo izquierdo de cada pareja. El ágil se enganchó a los caballos y el rastro del arma se enganchó al ágil, por lo que el peso total del arma y el rastro se apoyaba en 4 ruedas. El destacamento de cañones entró en acción, ya sea en sus propios caballos o en el ágil y los carros, dirigido por el número uno (el comandante del destacamento, un sargento) en su propio caballo. [33] En las primeras acciones de la guerra, el carro de municiones se colocó en la posición del arma a la izquierda del arma. Los equipos con sus respectivos álabes, retrocediendo desde la posición del cañón hasta las "líneas de vagones". La munición se pasó del vagón al cargador. A medida que avanzaba la guerra y se disparaban mayores cantidades de municiones, las municiones se arrojaban a menudo directamente sobre la posición del arma junto a los pozos de armas y los vagones mantenidos en las líneas de vagones.

Inicialmente, las divisiones de infantería del ejército regular británico y canadiense estaban equipadas con tres brigadas de artillería de campaña, cada una con tres baterías de seis cañones de 18 libras (para un total de 54 por división) y una brigada de obuses de 4,5 pulgadas. A fines de septiembre de 1914, todas las armas de reserva (un 25% por encima de los derechos de establecimiento según lo decidido por el Comité Mowat en 1901) se habían entregado a Francia, aunque se habían realizado nuevos pedidos de producción al estallar la guerra. Sin embargo, no había armas suficientes para equipar a las brigadas del Nuevo Ejército, la Fuerza Territorial y otras divisiones del Dominio, por lo que sus baterías tenían solo cuatro armas (un total de 36 por división) y en Gallipoli, las divisiones de Australia y Nueva Zelanda tenían menos brigadas. [34] En 1916, se tomó la decisión en el frente occidental de que todas las baterías deberían tener seis cañones.

Desde febrero de 1917, todas las divisiones se estandarizaron con dos brigadas de artillería cada una con tres baterías (denominadas A, B y C) de seis cañones de 18 libras (un total de 36 por división) y una batería (D) de seis obuses de 4.5 pulgadas (un total de 12 por división). Los 18 cañones restantes de las divisiones regulares se transfirieron al control del Ejército en las Brigadas de Artillería de Campaña del Ejército, para estar disponibles para un despliegue más flexible.

1914 Editar

Cuando comenzó la guerra, los cañones de campaña británicos (13 y 18 libras) estaban equipados únicamente con proyectiles de metralla, con una proporción aproximada de 3: 1 de cañones de campaña a obuses de campaña (5 y 4,5 pulgadas).

El proyectil de metralla de 18 libras contenía 374 pequeñas balas esféricas. Se estableció una espoleta de tiempo para iniciar el proyectil en el aire frente al objetivo. Esto voló la punta del proyectil y disparó las balas hacia adelante en un cono como una escopeta; fueron efectivos hasta a 300 yardas de la explosión. Para obtener el máximo efecto del cono de balas, el ángulo de descenso del proyectil tenía que ser plano y no hundirse. A un máximo teórico de 20 rondas por minuto, podría lanzar 7,480 balas por minuto a un alcance mucho mayor que las ametralladoras. Los artilleros y oficiales de las baterías de artillería de campaña del Ejército Regular eran expertos en apoyar de cerca las tácticas de "fuego y movimiento" de la infantería con disparos de metralla precisos.

La metralla fue eficaz contra las tropas al aire libre, incluidas las que sirven armas sin escudos de armas. Se mantuvieron eficaces durante toda la guerra contra los objetivos de oportunidad, como los grupos de trabajo. Fueron utilizados para cortar cables y, lo que es más importante, en el aluvión progresivo, donde impidieron que los defensores manejaran sus parapetos de trincheras durante un asalto británico. En este sentido, fueron quizás el elemento clave en la doctrina de la artillería británica de neutralizar a los defensores durante un asalto en lugar de intentar destruir al enemigo en sus defensas antes de un ataque. [ cita necesaria ] La primacía de los defensores neutralizadores se convirtió en la característica distintiva de la artillería británica durante el resto del siglo XX. [ cita necesaria ]

Las primeras rondas de prueba TNT de alto explosivo se dispararon en acción el 31 de octubre de 1914 por la 70a batería, la 34a brigada RFA y la 54a batería, la 39a brigada RFA en el frente de Ypres y tuvieron bastante éxito, demostrando que podían destruir las armas enemigas y matar tropas. . A partir de entonces, Gran Bretaña suministró cada vez más proyectiles de alto explosivo a los cañones de 18 libras.

Una lección importante aprendida en 1914 fue que la doctrina británica temprana de colocar los cañones de campaña en posiciones abiertas o semiabiertas los hacía vulnerables al fuego de la artillería enemiga, y posteriormente se haría más uso de las posiciones protegidas y ocultas disponibles para disparar. Esto hizo que el papel del oficial de observación fuera crucial para las baterías de 18 libras que atacaban a los objetivos, ya que ya no podían depender de la línea de visión directa. [35] Estos oficiales sufrieron muchas bajas. Es instructivo comparar la fotografía del cañón de 18 libras al aire libre en la Batalla del Marne de 1914 con la de debajo del cañón casi escondido en un pozo en la Segunda Batalla de Bullecourt en 1917.

1915 Editar

Con Gran Bretaña ahora atacando en el frente occidental a partir de 1915, se utilizaron bombardeos para neutralizar a los defensores durante un ataque (se utilizó por primera vez unos 15 años antes). El fuego de 18 libras también se utilizó para cortar obstáculos de alambre de púas enemigos y proyectiles de alto explosivo para infligir daño en las obras defensivas. A partir de 1916, los morteros ligeros y medianos se utilizaron cada vez más para derribar obstáculos de alambre de púas.

El cañón de 18 libras siguió utilizándose como arma ligera de uso general en otros teatros, como en Gallipoli, donde fue subido a las cimas de colinas empinadas como "400 Plateau", "Bolton's Hill" y "Russell's Top". "[36] debido a la falta de un cañón de montaña moderno y la escasez de obuses de campo. El cañón de 18 libras podría atacar a las tropas ligeramente protegidas al destruir los parapetos de trincheras, casas pequeñas y barricadas. Pero su trayectoria relativamente plana de alta velocidad significaba que no podía alcanzar a un enemigo que se refugiaba fuera de la línea de visión directa, en hondonadas en el suelo, en pendientes inversas (como el cuadrilátero al este de Ginchy en el Somme) o en trincheras profundas o bodegas. Carecía de poder para demoler fortificaciones. Sin embargo, podría neutralizar a los defensores con HE o metralla.

Sin embargo, en los primeros 10 meses de la guerra, se ordenaron 3628 cañones de 18 libras y solo 530 obuses de 4,5 pulgadas. Se estaban recolectando armas más pesadas de los rincones más lejanos del Imperio y en junio de 1915 se habían realizado pedidos de 274 nuevas armas pesadas y obuses, desde armas de 60 libras hasta obús de 15 pulgadas y un nuevo obús de 6 pulgadas diseñado. Sin embargo, en junio de 1915 también quedó claro que Alemania estaba reduciendo la proporción de cañones de campaña (a 3,5 por 1000 bayonetas) y aumentando la de cañones y obuses más pesados ​​(a 1,7 por 1000 bayonetas), con un tercio de su artillería siendo 15 cm o más. [37] Gran Bretaña no tuvo más remedio que aumentar la cantidad de artillería pesada, pero no planeaba reducir la escala de la artillería de campaña debido a la necesidad de lo que más tarde se llamaría "apoyo cercano". Sin embargo, se había producido una disminución de facto debido a la expansión que limitaba las baterías de campaña a 4 cañones.

Los planificadores británicos consideraron que necesitarían una proporción de 2: 1 para una ofensiva exitosa, mientras que los franceses creían que necesitaban 1: 1. [38] El general Farndale justificó la retención de artillería de campaña 2: 1 como "Los cañones de campaña eran esenciales para atacar objetivos cercanos a nuestras propias tropas y para desempeñar su papel en el plan táctico". [39]

Durante 1915, la producción de municiones de 18 libras se dividió en partes iguales entre HE y metralla, pero el gasto fue principalmente metralla, 88% en septiembre y noviembre. [40]

1916 Editar

La artillería de campo (tanto de 18 libras como de obús de 4,5 pulgadas) se utilizó con éxito durante el fuego anterior a Cero en la Batalla del Somme a finales de junio y principios de julio de 1916, cuando la artillería pesada británica dañó las obras defensivas alemanas y obligó a las tropas a entrar en el abiertos para reconstruirlos fueron disparados con éxito con metralla. [41] El uso de cañones de campaña para proporcionar una barrera de fuego de cobertura que neutralizara al enemigo durante el avance de la infantería se utilizó y mejoró durante la Batalla del Somme, lo que obligó al enemigo a permanecer en refugios mientras la infantería avanzaba inmediatamente detrás de los proyectiles que estallaban. ". Por lo tanto, es de primera importancia que en todos los casos la infantería debe avanzar justo debajo del bombardeo de artillería de campaña, que no debe descubrir el primer objetivo hasta que la infantería esté dentro de las 50 yardas de él". [42] El pequeño alcance de explosión del proyectil fue una ventaja en este caso, ya que las tropas que avanzaban podían acercarse a él. El papel del 18-pounder se explicó después de las batallas de Somme ". Principalmente en el fuego de bombardeo, repeler los ataques al aire libre, rastrillar las comunicaciones, cortar cables y, a veces, para neutralizar las armas a su alcance, destruyendo los parachoques y las barreras con HE y evitando la reparación trabajar en las defensas más allá del alcance de las armas de infantería ". [43]

Los requisitos de munición de 18 libras fueron predominantemente metralla durante 1916, aunque en la última parte del año volvió a la igualdad entre HE y metralla. [40] En julio de 1916, los precios contractuales estándar para los proyectiles producidos en el Reino Unido eran de 12 chelines y 6 peniques (62,5 peniques en términos modernos) para HE y 18 chelines y 6 peniques para metralla. Los precios de Estados Unidos y Canadá fueron significativamente más altos. El precio más bajo alcanzado por los proyectiles HE de 18 libras fue de 8 chelines y 11 peniques (44,8 peniques) más tarde en 1916. [44]

1917 Editar

La "Artillería en operaciones ofensivas" de enero de 1917 estimó que los cañones de 18 libras necesitaban 7.5 rondas de metralla + 5% HE por yarda de frente a medio alcance para cortar las defensas de alambre de púas y 20 rondas de HE para destruir trincheras en enfilada. En general, se estimó que la destrucción de trincheras frontalmente requería el doble de la cantidad de enfilada. Se estimó que un cazador de 18 libras dispararía 200 rondas por día en una ofensiva "total". [45] Expresó su preferencia por la metralla con un corrector largo en los bombardeos progresivos debido a su alto número de "misiles que matan a los hombres" y su nube de humo (los proyectiles de metralla fueron diseñados para producir una bocanada de humo blanco al estallar, originalmente como un ayuda al avistamiento de artillería). Se consideró que HE no proporcionaba esta pantalla visual necesaria, pero se podía considerar su uso en rampas de avance y retroceso junto con proyectiles de humo, pero los proyectiles de humo se consideraban "todavía en su infancia". [46]

En sus Notas técnicas de febrero de 1917 sobre los bombardeos de 18 libras, el GHQ declaró que los bombardeos de metralla y HE normalmente cubrirían hasta una profundidad de 200 yardas y expresó su preferencia por la metralla temporizada (TS) para los bombardeos que se arrastran, debido en parte a que la metralla dirige su fuerza hacia adelante. siendo más seguro para los siguientes, especialmente si se quedó corto. Se consideró óptimo un 50% de ráfagas de aire y un 50% de percusión (estallar al contacto), excepto en "terrenos muy malos", donde las rondas de percusión se desperdiciarían principalmente. HE con su estallido lateral se consideró más peligroso para las tropas que avanzaban (ya que se suponía que estaban en una línea al frente) que la metralla si estallaba corto, pero se consideraba que las ráfagas laterales tenían menos efecto sobre el enemigo ya que tenían menos "efecto hacia adelante". ". HE con demora fue difícil para las tropas que avanzaban mantenerse cerca, ya que estalló entre 30 y 40 yardas más allá del punto de contacto inicial. HE sin demora se evaluó como efectivo solo si estallaba realmente en la trinchera enemiga. Con un programa de bombardeo adecuado y la configuración de la espoleta, el bombardeo de metralla progresivo cronometrado se consideró óptimo. [47] Los artilleros de campaña del ejército regular británico ya eran expertos en ráfagas de metralla bajas cronometradas con precisión en 1914, como se demostró en las primeras batallas, pero quedaban pocos a principios de 1917 y muchos artilleros eran reclutas relativamente nuevos y HE sin experiencia solo había estado en uso con 18 -poders durante dos años, por lo que esta nota tal vez refleje un deseo de seguir con un método probado para el que todavía podrían recurrir a un núcleo de expertos. La metralla parece haber sido preferida para los bombardeos progresivos y una mezcla de metralla y HE para bombardeos permanentes y otras tareas.

El avance británico en la persecución del ejército alemán a principios de 1917, cuando se retiró a posiciones más fuertes en la Línea Hindenburg, trajo una breve reanudación de la guerra móvil y, a partir de la experiencia, el GHQ enfatizó la necesidad de llevar todo el armamento ligero lo más lejos posible para apoyar. infantería, y que "el fuego de cobertura de los cañones de 18 libras y los obuses de 4.5 pulgadas no se puede explotar demasiado" [es decir, debería explotarse tanto como sea posible]. También advirtió que "había una tendencia, debido a la guerra de trincheras, entre los C.R.A.s a intentar controlar las baterías individuales. Los comandantes de brigada o de grupo deberían tener una tarea y permitírseles llevarla a cabo". [48]

En la apertura de la Batalla de Arras el 9 de abril de 1917, la orden era que los cañones de 18 libras dispararan 50% HE y 50% metralla en el aluvión progresivo por delante de la infantería que avanzaba, con un cañón por cada 20 yardas de frente. Si bien algunos comandantes variaron esto ligeramente, como el general de brigada Tudor, CRA de la 9a división (escocesa), que eligió 75% HE y 25% humo, la apertura fue notable por el primer uso de un plan de fuego coordinado en todo el frente de varios ejércitos, con una estrategia común que une la infantería con la artillería y coordina el avance de varios tipos de artillería. Por ejemplo, los cañones de 18 libras avanzarían cuando la infantería alcanzara su objetivo de la Fase 2 y los obuses de 60 libras y los obuses de 6 pulgadas avanzarían para ocupar sus posiciones de disparo desocupadas. Esto contrasta con el Somme, donde los comandantes individuales del Cuerpo y la División utilizaron sus propios planes de fuego y tácticas de asalto. [49]

Para la Tercera Batalla de Ypres en julio de 1917, el plan era que el corte de cables se hiciera con morteros y obuses, "para ocultar la fuerza de los cañones de campaña". 1.098 cañones de 18 libras, uno por cada 15 yardas en promedio, [50] incluirían metralla al disparar una andanada progresiva comenzando cerca de las trincheras británicas y avanzando a 100 yardas en 4 minutos. Las baterías de campo debían avanzar más allá de la tierra de nadie, ya que la prioridad era proteger a la infantería mientras se "consolidaban en sus objetivos" (es decir, ganaban y mantenían nuevas posiciones avanzadas). [51]

En el bombardeo inicial de la primera fase el 31 de julio, la Batalla de Pilckem Ridge, 2/3 de los cañones de 18 libras dispararon en el bombardeo progresivo a cuatro rondas por minuto y 1/3 dispararon en el bombardeo permanente en la segunda línea alemana. . [52] El bombardeo tuvo éxito en general, pero a medida que el clima se deterioró, las pistas se convirtieron en lodo y los agujeros de los proyectiles se llenaron de agua, se hizo casi imposible que los cañones avanzaran en apoyo de la infantería como estaba planeado. [53]

Para el bombardeo inicial en la Batalla de Menin Road el 20 de septiembre, la proporción de artillería media / pesada a artillería de campaña alcanzó 1: 1,5 por primera vez, reflejando más cañones pesados ​​en lugar de menos cañones de campaña. Los cañones de 18 libras debían disparar 50% -50% de metralla y HE con el 25% de las espoletas HE configuradas para retrasar. [54] Por lo tanto, las dudas anteriores sobre HE parecen haber sido superadas, y para el levantamiento del aluvión de la Batalla de Cambrai el 20 de noviembre (esto fue elegido en lugar de un aluvión progresivo) los cañones de 18 libras debían disparar proporciones iguales de metralla, HE y humo, con el uso de humo preciso según las condiciones climáticas en ese momento. [55]

En 1917 se fabricaron un total de 47.992.000 cartuchos de 18 libras y se dispararon 38.068.000, [56] (38% de su total para toda la guerra), lo que indica hasta qué punto la guerra de artillería se intensificó en 1917. Necesidades de municiones de 18 libras en 1917 eran generalmente cantidades iguales de metralla y HE. [40]

1918 Editar

Los cañones de 18 libras se utilizaron eficazmente en la primavera de 1918 contra las tropas alemanas que atacaban durante su Ofensiva de Primavera. Sin embargo, la efectividad del plan de fuego alemán el 21 de marzo causó muchas bajas entre los artilleros y, en demasiados casos, las baterías no pudieron retirarse antes de ser invadidas. Sin embargo, el 4 de abril, los alemanes hicieron su último intento de romper la línea británica habiendo avanzado hasta el área de Villers Bretonneux en manos de las divisiones 14 (ligera) y 18 (oriental), reforzadas por las artillería divisional 16 (irlandesa) y 39. las baterías tenían poca resistencia debido a las pérdidas. A media mañana, los observadores estaban enfrentando a la infantería alemana masiva, pero estos avanzaron y llegaron justo al este de Hamel. El general de brigada Edward Harding-Newman, CRA de la 14.a División (Ligera) emitió la siguiente orden: "Este ataque debe y puede ser detenido por fuego de artillería. Si alguna batería ya no puede detener eficazmente al enemigo desde su posición actual, lo hará de inmediato avanzar hasta una posición en la cresta, para enfrentarse al enemigo sobre miras abiertas. Es esencial que la artillería mantenga la línea y lo harán ". El fuego de varias brigadas de la RFA, en su mayoría con baterías de 18 libras, detuvo el avance alemán, incluidos algunos de la 16ª División (irlandesa) que se desplegaron hacia la cresta y los observadores de la 177ª Brigada RFA utilizando la torre de la iglesia de Hamel. Esta acción acabó efectivamente con el avance alemán. [57]

Para el exitoso ataque británico en la Batalla de Amiens el 4 de julio, hubo un cañón de 18 libras por cada 25 yardas de frente, complementado con ametralladoras, y dispararon una andanada de 60% de metralla, 30% de HE y 10% de humo a 200 yardas. por delante de las tropas que avanzan. [58]

En la primera mitad de 1918, los requisitos de munición de 18 libras eran predominantemente (alrededor del 60%) metralla, volviendo a la igualdad entre metralla y HE en los últimos meses de la guerra. Las conchas químicas y de humo representaron cada una alrededor del 5% del total. [40]

Al final de la guerra, el moderno "campo de batalla vacío" estaba evolucionando, con las tropas aprendiendo a evitar los espacios abiertos, y el cañón de campo ligero se estaba volviendo obsoleto, con un uso cada vez mayor de ametralladoras ligeras, morteros ligeros y obuses de campo que, con su alta trayectoria, fueron capaces de lanzar proyectiles incluso sobre tropas enemigas profundamente protegidas en pendientes inversas que los cañones de campaña no podían alcanzar. El Mk IV de 18 libras, con su rastro de caja que le permitía disparar en una trayectoria alta, había comenzado su evolución hacia el cañón-obús más versátil de 25 libras.

En el Armisticio, había 3,162 cañones de 18 libras en servicio en el Frente Occidental, y habían disparado aproximadamente 99,397,670 rondas. [40]

Entre las guerras editar

Después del Armisticio de 1918, algunos cañones de 18 libras británicos y canadienses, incluida una portee transportada por batería, estaban en el ejército británico del Rin en Renania. También sirvió con las fuerzas británicas y canadienses en el norte de Rusia en 1918-1919 y con la Fuerza Expedicionaria Siberiana Canadiense. [59] [60]

En 1919, sirvió con las Brigadas 7, 16, 21 y 217 R.F.A. en la Tercera Guerra de Afganistán, [61] en operaciones en Mesopotamia 1920-21 y Waziristán 1936-37. [59]

Segunda Guerra Mundial Editar

Durante la Segunda Guerra Mundial, el cañón de 18 libras fue utilizado principalmente por regimientos del Ejército Territorial en la Fuerza Expedicionaria Británica. Algunas unidades regulares también los tenían, siendo el más famoso la batería K (Hondeghem) que ganó su honor de batalla con ellos. En la campaña de 1940 se perdieron un total de 216 armas. Esto dejó al ejército británico con 126 cañones en el Reino Unido y 130 en el resto del mundo, según un balance de julio de 1940. 611 cañones de 18 libras se convirtieron en cañones de 25 antes de la guerra y 829 durante la misma.

Fue utilizado en África Oriental por regimientos británicos y sudafricanos, [62] [63] la Campaña del Norte de África, en el Lejano Oriente hasta que fue reemplazado por el de 25 libras, especialmente en Malaya, donde varios regimientos de campo británicos los tenían y por 965 Beach Defense Battery en Hong Kong. [64] En la Batalla de Kota Bharu, algunos de los primeros disparos de la Guerra del Pacífico fueron disparados por un cazador de 18 libras tripulado del ejército indio.

Servicio irlandés Editar

El cañón de 18 libras fue presentado al Ejército Nacional Irlandés en 1922 sobre la fundación del estado. Fue utilizado por primera vez por artilleros del Ejército Nacional para bombardear las Cuatro Cortes en Dublín desde el 28 de junio de 1922, como parte de la Batalla de Dublín. Las Fuerzas Británicas que partieron fueron criticadas por la falta de entrenamiento que habían impartido a los artilleros del cuerpo de artillería irlandés infantil, y por proporcionar proyectiles destinados a destruir el alambre de púas en lugar de los proyectiles HE normales. Las marcas del fuego de los proyectiles todavía se pueden ver en las paredes de los Cuatro Tribunales. El cañón de 18 libras jugó un papel importante durante la Guerra Civil irlandesa, siendo fundamental en los combates en Munster junto con el Rolls-Royce Armored Car. Los nueve cañones de 18 libras se utilizaron en el papel de apoyo de infantería hasta que se agruparon para formar un cuerpo de artillería en marzo de 1923.

Con el establecimiento de las Fuerzas de Defensa en 1924, el cañón de 18 libras fue la única arma de artillería en el servicio irlandés, formando la 1ª y 2ª Baterías de Campaña del Cuerpo de Artillería. Para el año siguiente, veinticinco cañones de 18 libras estaban disponibles y tres más fueron entregados en 1933. El equipo adicional recibido por el ejército en 1941 incluyó cuatro cañones de 18 libras. Las baterías de campaña del ejército regular fueron reacondicionadas con el cañón de 25 libras en 1949, pero todavía estaban en uso treinta y siete cañones de 18 libras con la reserva FCA. Los cañones permanecieron en servicio de la FCA hasta finales de la década de 1970, cuando fueron reemplazados por morteros de 25 libras y 120 mm.

Se conservan algunos ejemplos, incluidos varios en Collins Barracks, Cork, en McKee Barracks, Dublín y dos cañones Mk IV en Aiken Barracks, Dundalk.

Servicio finlandés Editar

En 1940, Gran Bretaña vendió 30 cañones Mk 2 en vagones Mk 2PA a Finlandia durante la Guerra de Invierno, pero llegaron demasiado tarde para ser utilizados durante ese combate. Fueron utilizados como "84 K / 18" durante la Guerra de Continuación por el Regimiento de Artillería de Campaña 8, 17ª División. Fueron modificados por los finlandeses que instalaron un gran freno de boca y un sistema de mira mucho mejor. Para su uso en nieve profunda, se instaló un segundo juego de ruedas de 610 milímetros (24 pulgadas). [sesenta y cinco]

  • Pistola
    • Longitud: 2,90 m (9 pies 6 pulgadas)
    • peso: 9 quilates
    • Estriado: 18 ranuras (Mks I, II, IV)
    • Giro: 1 en 30 (Mks I, II, IV)
    • Vida del barril: 12,000 a 15,000 rondas
    • peso: 24 cwt (Mk V 27 cwt)
    • Ancho: 1,91 m (6 pies 3 pulg)
    • retroceso: 41 pulgadas fijo (carro Mk I, II) 26-48 pulgadas variable (carro Mk IV, Mk V)
    • Elevación: -5 ° a + 16 ° (carro Mk I & amp II con pista de postes), + 30 ° (carro Mk III box trail), + 37 °

    (Carruaje Mk IV Box Trail y amp Mk V Split Trail)

      • Travesía: 4.5 ° izquierda y derecha (carro Mk I - IV) 25 ° izquierda y derecha (carro Mk V)
      • Gunshield: a prueba de metralla y fuego de rifle (500 yardas)
      • Capacidad: 24 conchas
      • peso: 14 quilates

      La munición de 18 libras era una ronda fija (es decir, el proyectil y la caja del cartucho de latón se cargaban como una sola unidad, al igual que un cartucho de rifle grande) y estaban equipados con una espoleta en la nariz. La ronda de servicio normal era "Carga completa", una ronda de "Carga reducida" estaba disponible para entrenamiento. Se utilizó propulsor de base doble (nitroglicerina y nitrocelulosa), Cordite Mark 1 era el propulsor estándar cuando el arma se introdujo por primera vez en servicio. En 1914, esta cordita había sido reemplazada por Cordite MD. Durante la Primera Guerra Mundial, esto fue reemplazado por una formulación revisada que era más fácil de producir llamada Cordite RDB. [66]

      Hasta septiembre de 1914, el único proyectil de 18 libras emitido era la metralla, equipada con una espoleta "Time & amp Percussion" nº 80 (basada en un diseño de Krupp). El temporizador estaba configurado para abrir el proyectil y disparar las balas hacia adelante antes de que golpearan el suelo. No 80 Fuze era un tipo ignífugo de espoleta de tiempo (al igual que la mayoría de las espoletas de la Primera Guerra Mundial), lo que significa que quemaba pólvora a un ritmo conocido para dar un tiempo desde el disparo hasta el funcionamiento de la espoleta. El proyectil no estalló, sino que proyectó balas esféricas de plomo y antimonio hacia adelante en un cono, estas balas fueron efectivas hasta a 300 yardas de la explosión. El cañón de 18 libras llevaba 374 de las balas de 41 libras / libra. La espoleta fue diseñada para funcionar tan cerca como a 50 yardas de la boca del cañón si es necesario, con el fin de eliminar la necesidad de disparar la caja. La observación de ráfagas de metralla fue difícil y, después de muchos experimentos, se agregaron perdigones de pólvora al tubo entre la espoleta y la carga de expulsión de pólvora en la base del proyectil para emitir una bocanada de humo, esto tenía la ventaja adicional de ensanchar el cono. de la propagación de la bala.

      Se había desarrollado un proyectil de estrella con una espoleta de tiempo (n. ° 25) y se tenían pequeñas existencias antes de la guerra, pero no era un problema de rutina.

      Los experimentos de antes de la guerra con proyectiles HE de 18 libras no habían sido concluyentes en términos de sus beneficios. Sin embargo, el primer mes de la guerra demostró que valía la pena tenerlos y las primeras rondas HE llegaron en septiembre de 1914. Esta era una forma diferente a la del proyectil de metralla existente, por lo que se introdujo un nuevo proyectil de metralla Mark 2 para garantizar la compatibilidad balística. Los proyectiles de metralla originales tenían una ojiva relativamente roma: cabeza de 1,5 radio circular (crh), los más nuevos eran de 2 crh.

      En 1914, el HE estándar utilizado por la artillería del Reino Unido era Lyddite, una formulación a base de ácido pícrico, este era un explosivo poderoso pero costoso. Se introdujo TNT, pero esto también era caro, particularmente en su forma pura requerida para los proyectiles, por lo que finalmente se adoptó Amatol. Esta era una mezcla de nitrato de amonio y TNT de menor calidad, se utilizaron varias proporciones, pero finalmente el 80% de nitrato de amonio y el 20% de TNT se convirtieron en estándar. Las paredes interiores paralelas del caparazón lo hicieron adecuado para el llenado con bloques preformados de explosivo y también para vertido. [67]

      También se introdujeron otros tipos de proyectiles, aunque no tanto como en los obuses y los cañones más pesados. Las cáscaras de humo de fósforo blanco estuvieron disponibles en pequeñas cantidades en 1916, y en 1918 se proporcionaron conchas químicas e incendiarias. Este último era un proyectil de tipo metralla que usaba perdigones de termita, aunque en 1916 se introdujo un proyectil incendiario de pólvora negra para uso antiaéreo contra zepelines [68].


      Maine en la Primera Guerra Mundial: La Guardia Nacional de Maine y el 54o Regimiento de Artillería del Cuerpo de Artillería Costera en la Primera Guerra Mundial

      Todo el mundo sabe que me encanta el material de Vermont sobre la Primera Guerra Mundial, pero también disfruto coleccionando fotos de otros estados de Nueva Inglaterra. Tengo un puñado de todos los estados, pero solo uno de Maine. ¡Ahora tengo otro!

      Este fantástico RPPC de estudio de interiores tiene un montón de grandes cualidades que me impulsaron a realizar la compra. Las banderas cruzadas en el centro, los accesorios del casco y la pistola, los detalles del uniforme y la identificación en el reverso hacen que sea una gran foto para agregar a la colección. Este grupo en particular está compuesto por hombres de Portland y Bath.

      Batería D del 54 ° Regimiento de Artillería, C.A.C.

      Identificado con un cabo Carl L. Pearson que creo que está colocado directamente a la derecha de la bandera, esta toma muestra a un grupo de 19 soldados posados ​​en un estudio francés. ¡Esto puede ser un récord para mi colección! Tengo algunos con 6-8, pero ninguno con más de 10.

      Pearson era de West Falmouth, Maine y nació en enero de 1893.Se alistó en la Guardia Nacional en Portland en marzo de 1917 y se presentó al servicio federal en junio de ese año. Estuvo en el extranjero desde marzo de 1918 hasta marzo de 1919. Esta foto fue tomada a finales de marzo, abril o mayo de 1918. Fue ascendido a principios de junio de 1918. Dado que esta foto lo muestra como cabo en el momento de la foto, sabemos que fue tomada antes de su promoción. Además, su falta de galón del sistema operativo y la abundancia de disputas probablemente apuntan a una foto temprana tomada en Francia.

      Un poco de información sobre el 54 ° CAC

      I GUERRA MUNDIAL & # 8212 1917 & # 8211 1919 El Cuerpo de Artillería Costera y la Guardia Nacional de Maine se movilizaron el 25 de julio de 1917, y todas las compañías, bandas, oficiales de campo y oficiales de estado mayor no comisionados informaron el 27 de julio. 14 oficiales de estado mayor se presentaron en las Defensas de la Costa de Portland y fueron asignados al servicio en las Defensas de la Costa. Las diversas empresas fueron re-designadas a la vez. Esta designación se cambió nuevamente el 23 de agosto de 1917, y el 25 de diciembre de 1917, nueve de los trece C.A.C. Las compañías de la Guardia Nacional de Maine se hicieron parte de la 54.a Artillería, C.A.C., la compañía de suministro y las Baterías B, D, E y F, de la nueva 54.a Artillería, C.A.C. Cañones de 6 pulgadas (motor dibujado), fueron constituidos en su totalidad por las nueve compañías de la Guardia Nacional de Maine.

      La 54.a Artillería, C.A.C., se organizó con una Compañía de Cuartel General, una compañía de suministros y tres batallones de dos baterías cada uno. De las 6 baterías, cuatro fueron tomadas de la Guardia Nacional de Maine y desde el 25 de diciembre de 1917, la historia posterior de la Guerra Mundial del C.A.C. La Guardia Nacional de Maine es propiamente la de la 54ª Artillería, ya que más del 62 por ciento de sus unidades eran en su totalidad la Guardia Nacional de Maine. Además, solo el 30 por ciento de las unidades de la Guardia Nacional de Maine no estaban incluidas en la organización del 54 ° C.A.C. de Artillería.

      Artillería 54, CAC, (cañones de 6 pulgadas, motor)

      Este regimiento se organizó en Portland Harbor Forts el 25 de diciembre de 1917, cinco de sus unidades se formaron a partir de unidades de la Guardia Nacional y tres de unidades del Ejército Regular.

      Las baterías de la 54a Artillería se organizaron de la siguiente manera:

      Compañía del Cuartel General, y Baterías A y C del Ejército Regular.

      Supply Company, de 20th Company, Lewiston.

      Batería B, de 4th Company, Portland, y 7th Company, Biddeford.

      Batería D, de 2nd Company, Portland, y 4th Company, Bath.

      Batería E, de la 3ª Compañía, Auburn, y la 3ª Compañía, Kennebunk.

      Batería F, de la 9ª Compañía, Lewiston y la 11ª Compañía, Portland.

      Sede de la empresa, baterías C, D, E y F, zarpó de Portland, Maine, en el CANADÁ, 22 de marzo de 1918 y llegó a Glasgow, Escocia, el 2 de abril, Winchester, Inglaterra, el 3 de abril, y LeHarve, Francia, el 6 de abril de 1918.

      La compañía de suministros, baterías A y B, salió de Portland el 14 de marzo, zarpó de Hoboken el 16 de marzo de 1918 en BÁLTICO llegó a LeHarve, Francia, el 6 de abril de 1918.

      La 54a Artillería C.A.C. fue enviado al campamento de descanso en Mailly-le-camp (Aube) y el 2 de mayo de 1918, trasladado a Haussimont (Marne), como régimen de reemplazo a la Reserva de Artillería Ferroviaria y Regimientos de Artillería Tractora. El 20 de septiembre de 1918, la 54.a Artillería se reorganizó en tres estaciones de batallón de la siguiente manera:

      1er Batallón, Batallón de Entrenamiento (Batería A y B) Angers (Marne-et-Loire).

      2.o Batallón, Reemplazo de tractor (baterías E y F), Haussimont (Marne) Angers (Marne-et-Loire.)

      Después del Armisticio, la 54a Artillería fue asignada a Brest, y parte del Regimiento zarpó el 23 de febrero de 1919 en el Védica llegando a Boston el 7 de marzo de 1919. Fue completamente desmovilizado en Camp Devons el 13 de marzo de 1919.


      Ver el vídeo: Cañon K5 e de 280mm Alemania III Reich (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Matteo

    muy excelente idea y es oportuno

  2. Tygor

    Comparto completamente su punto de vista. En esto nada allí y creo que esta es una buena idea. Totalmente de acuerdo con ella.

  3. Mazuzragore

    Creo que llegarás a la decisión correcta. No se desesperen.

  4. Daicage

    Gracias por tu ayuda en este asunto. Tienes un foro maravilloso.



Escribe un mensaje